Обзор Socket 754 материнской платы ABIT KV8-MAX3

12 января 2004, понедельник 04:22
В наступившем году компания AMD начала продвигать на рынок свои новые процессоры Athlon 64 более агрессивно. С появлением Athlon 64 3400+ предыдущая модель с рейтингом 3200+ подешевела до $278, а, кроме того появились и более дешевые CPU Athlon 64 3000+ со стоимостью чуть более $200. Все это, несомненно, приведет к увеличению продаж Socket 754 процессоров, которые к настоящему моменту стали очень неплохим выбором для создания настольных систем среднего и верхнего уровней. В связи с этим все больший интерес вызывает проблема выбора качественной материнской платы для Socket 754 процессоров. Тем более что жизненный цикл Socket 754 не так уж и короток, как это может показаться на первый взгляд. Для этого процессорного разъема AMD несколько позднее планирует представить и более скоростные процессоры Athlon 64 3700+, да и после этого Socket 754 не отомрет, а плавно перейдет в нижний ценовой сегмент.

Недавно появилось несколько новых и интересных продуктов для этого процессорного разъема, в том числе и от любимой многими компании ABIT. Socket 754 материнская плата от компании ABIT своего рода уникальный продукт – она входит в семейство MAX3 и оснащена новой технологией mGuru. Поэтому было бы несправедливым оставить данную материнскую плату без внимания и мы решили вынести рассказ о ней в отдельный обзор.

Спецификация

ABIT KV8-MAX3
Процессоры Socket 754 AMD Athlon 64
Чипсет VIA K8T800 + VIA VT8237
Частоты FSB, МГц 200-300 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения Vcore, Vmem, Vagp и Vhypertransport
Память 3 слота DDR DIMM для одноканальной DDR400/DDR333/DDR266 SDRAM
Слот AGP AGP 8x
Слоты расширения(PCI/ACR/CNR) 5/0/0
Порты USB 2.0 8 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 3 (1 – на задней панели, через контроллер Texas Instruments TSB43AB23)
ATA-100/133 2 канала ATA-100
Serial ATA-150 2 канала Serial ATA-150 (через VIA VT8237, с поддержкой RAID)
4 канала Serial ATA-150 (через контроллер Silicon Image Sil3114)
Поддержка IDE RAID RAID 0, 1, 0+1 через Silicon Image Sil3114 RAID 0, 1 через VIA VT8237
Интегрированный звук Шестиканальный AC97 кодек Realtek ALC658
Интегрированная сеть 3Com 940 Gigabit LAN
Дополнительные возможности Система охлаждения ABIT OTES
Технология ABIT mGuru
Интегрированный POST контроллер
BIOS Award BIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x243 мм

На данный момент ABIT KV8-MAX3 – это единственная материнская плата, которую ABIT предлагает для платформы Athlon 64. В ассортименте компании нет и плат для Socket 940. Несмотря на это, KV8-MAX3 четко позиционируется на пользователей-энтузиастов. Впрочем, процессоры семейства Athlon 64 появились всего три с половиной месяца назад и иные категории пользователей пока еще не успели уделить этим CPU должного внимания. Очевидно, что ABIT рассчитывает привлечь покупателей на свою сторону именно благодаря широким возможностям и некоторой необычности своей платы. Поэтому, пусть вас совершенно не удивляет тот факт, что в магазинах эта системная плата продается по цене свыше $160.

Комплект поставки ABIT KV8-MAX3 иначе как богатый охарактеризовать невозможно. Вместе с платой поставляется:

  • компакт диск и дискета со стандартным набором драйверов и утилит;
  • круглый аэродинамический ATA-100/133 кабель и аналогичный кабель для подключения FDD;
  • четыре Serial ATA кабеля;
  • два кабеля питания для Serial ATA жестких дисков;
  • заглушка для задней панели корпуса с двумя USB 2.0 и двумя IEEE1394 портами;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • система Secure IDE, состоящая из дочерней платы, кабеля для подключения ключа и двух ключей;
  • руководство пользователя.

К сожалению, среди перечисленных предметов не хватает еще одной заглушки для задней панели корпуса с дополнительными двумя USB 2.0 портами. В результате, два из восьми USB портов, теоретически имеющихся на ABIT IC7-MAX3, так и остаются неподключенными к соответствующим разъемам. Впрочем, большинство современных корпусов имеет пару портов USB на своей передней стенке. Очевидно, что на использование таких корпусов вместе со своей платой и рассчитывает ABIT: в этом случае все порты USB, имеющиеся на плате, будут задействованы.

Подробнее о возможностях





Будучи оборудованной процессорным разъемом Socket 754, материнская плата ABIT KV8-MAX3 поддерживает все современные CPU семейства Athlon 64, обладающие одноканальным контроллером памяти. Очевидно, что данная системная плата не будет иметь проблем и с будущим Athlon 64 3700+. К сожалению, процессор с рейтингом 3700+ станет самым быстрым CPU для платформы Socket 754: более скоростные процессоры будут выпускаться уже для нового разъема Socket 939. Поэтому, приобретая любые материнские платы для Socket 754, в том числе и KV8-MAX3, следует отдавать себе отчет в том, что возможности для будущих апгрейдов системы будут весьма ограничены. В будущем AMD планирует сделать Socket 754 процессорным гнездом для недорогих моделей CPU, например для Athlon XP на ядре Paris, то есть с кешем второго уровня 256 Кбайт и без поддержки технологии x86-64.

С другой стороны, и другие представленные на рынке процессорные гнезда находятся в не лучшем положении. Например, тот же Socket 478 от Intel будет вскоре заменяться на более новый Socket T, а старшей моделью процессора устанавливаемого в Socket 478 станет Prescott с частотой 3.6 ГГц.

Важной особенностью современных процессоров семейства Athlon 64 является поддержка технологии Cool’n’Quiet. Благодаря этой технологии в периоды низкой загрузки процессоры могут переходить в состояния с пониженным тепловыделением путем снижения тактовой частоты и напряжения питания, что в конечном итоге позволяет снизить и шум, создаваемой системой. Для работы этой технологии необходима поддержка со стороны BIOS материнской платы. Как показали наши предыдущие испытания, далеко не все производители материнских плат реализуют в своих BIOS поддержку Cool’n’Quiet. К счастью, ABIT к таким производителям не относится. Поддержка Cool’n’Quiet у ABIT KV8-MAX3 имеется. Правда, считаем своим долгом напомнить, что в силу особенностей контроллера памяти, встроенного в процессоры Athlon 64, работает она только в том случае, если в системе установлено не более двух модулей памяти. Кроме того, в ряде практических испытаний работы KV8-MAX3 с технологией Cool’n’Quiet мы выявили некоторую нестабильность этой материнской платы при понижении используемого коэффициента умножения. Иногда, хотя и не очень часто, плата намертво зависала. Причины такого поведения ABIT KV8-MAX3 мы установить не смогли.

На ABIT KV8-MAX3 имеется три слота для установки 184-контактных модулей DDR памяти: DDR400, DDR333 или DDR266 SDRAM. Поскольку контроллер памяти в Athlon 64 одноканальный, а максимальное число банков памяти, которые поддерживаются современными Athlon 64 составляет четыре, то установка всех трех модулей возможна только лишь в случае, если хотя бы два из трех модулей односторонние. Кроме того, данное ограничение приводит к тому, что максимальный объем памяти, который возможно использовать сегодня в Socket 754 системах составляет 2 Гбайта. Достаточно обидный факт, особенно учитывая, что одна из сильных сторон технологии x86-64, реализованной в Athlon 64, это возможность плоской адресации в 64-битных режимах объемов памяти более 4 Гбайт. Заметим что, как и свои старшие собратья Opteron, процессоры Athlon 64 могут работать с ECC.

В качестве основы для своей материнской платы компания ABIT выбрала чипсет VIA K8T800. Как показали наши предыдущие исследования, это достаточно неплохой выбор, если учитывать, что SiS755 пока малодоступен. VIA K8T800 обгоняет по производительности NVIDIA nForce3 150 и позволяет работать шине HyperTransport, связывающей чипсет с процессором, на полной скорости: 800 МГц (DDR) x 16 бит в каждую сторону, то есть с пропускной способностью 3.2 Гбайт в секунду в каждую сторону.

Коснемся более подробно возможностей ABIT KV8-MAX3, обеспечиваемых чипсетом VIA K8T800 в паре с южным мостом VIA VT8237. В первую очередь отметим поддержку типового на сегодняшний день набора слотов расширения: AGP 8x и пяти слотов PCI.

Помимо этого, благодаря использованию южного моста VT8237, плата оснащена восемью портами USB 2.0. Четыре порта USB 2.0 выведено на заднюю панель платы, а еще четыре порта можно получить путем подключения внешних заглушек с разъемами. В комплекте поставки имеется одна такая заглушка с двумя дополнительными портами. Кстати, на этой же заглушке также размещено и два IEEE1394 разъема. Еще два порта USB 2.0, представленные в виде разъема на плате можно подключить, например, к корпусу, если используемый корпус имеет соответствующие разъемы на передней панели, что сегодня далеко не редкость.

Также, южный мост VT8237 поддерживает и шесть IDE устройств. Четыре из них могут быть подключены к двум Parallel ATA-133 каналам, а еще два – к паре Serial ATA-150 каналов. Заметим, что Serial ATA контроллер южного моста чипсета поддерживает RAID массивы уровня 0 и 1, поэтому пару жестких дисков, подключенных к "чипсетному" Serial ATA контроллеру, можно объединить в массив для повышения либо надежности хранения информации, либо для увеличения скорости работы дисковой подсистемы.

Теперь – о возможностях платы, реализованных благодаря применению дополнительных контроллеров, которых, кстати, на ABIT KV8-MAX3 достаточно много. В первую очередь отметим, что ABIT уделил особое внимание возможности подключения большего, чем два, количества жестких дисков с интерфейсом Serial ATA. Помимо двух Serial ATA каналов, реализованных через чипсет, на плате имеется еще четыре Serial ATA-150 канала, подключенные к внешнему PCI контроллеру Silicon Image Sil3114. Следует заметить, что контроллер Silicon Image Sil3114 позволяет создавать и RAID массивы уровней 0, 1 и 0+1. Таким образом, к KV8-MAX3 может быть подсоединено в общей сложности до шести жестких дисков с интерфейсом Serial ATA.





В своей новой плате ABIT, наконец, перешел к использованию современных AC97 кодеков. В частности на KV8-MAX3 установлен достаточно продвинутый по возможностям последний кодек от Realtek, ALC658, поддерживающий шесть каналов, SPDIF вход и выход и спецификацию AC97 2.3. Это выливается в то, что звуковое решение, примененное на плате, имеет технологии Jack-Sensing и Universal Audio Jack. Благодаря ним звуковые драйвера сами способны детектировать подключаемое к плате звуковое оборудование и менять назначение аудиовыходов в случае их неправильного подключения. Заметим, что оптические SPDIF вход и выход реализованы разъемами, выведенными на заднюю панель платы, где помимо них имеется три аудиовыхода и два входа представленные jack-разъемами. В результате, для использования полного набора звуковых возможностей платы никаких дополнительных заглушек с разъемами не требуется.

Благодаря использованию контроллера Texas Instruments TSB43AB23 ABIT KV8-MAX3 поддерживает три порта IEEE1394. Один из этих портов выведен на заднюю панель платы, а еще два, четырехконтактный и щестиконтактный, присутствуют на входящей в комплект поставки заглушке с портами USB 2.0.

Рассматривая несколько ранее материнскую плату ABIT IC7-MAX3, мы посетовали, что на этой плате нет никаких диагностических средств. На KV8-MAX3 ABIT исправил этот недостаток. Эта плата оснащена диагностическим котроллером, отображающим на двухпозиционном цифровом индикаторе, расположенном на левом нижнем углу платы, POST коды. Применение такого решения достаточно точно позволяет локализовывать и ликвидировать аппаратные проблемы, возникающие в процессе загрузки системы.

В заключение рассказа об основных характеристиках ABIT KV8-MAX3, следует сказать и о наличествующем в комплекте поставки платы отдельном контроллере Secure IDE. Подробно о нем мы уже рассказывали в нашем обзоре ABIT IC7-MAX3, поэтому лишь напомним, что физически Secure IDE представляет собой дочернюю карту, которая может быть установлена в соединении между жестким диском и материнской платой. Основное предназначение Secure IDE заключается в шифровании данных, проходящих сквозь этот контроллер. Secure IDE работает в реальном времени и совместима с Parallel ATA интерфейсом. Благодаря чипу eNOVA X-Wall LX-40, Secure IDE шифрует проходящие сквозь него данные с применением известного открытого алгоритма DES с 40-битным ключом.

Конструктивно Secure IDE устроен следующим образом. Карточка контроллера подсоединяется с одной стороны к жесткому диску, а с другой – к материнской плате. Кроме того, Secure IDE требует подключения внешнего питания и собственно аппаратного ключа. Аппаратный ключ (в комплекте поставки имеется 2 копии такого ключа) присоединяется через специальный шнур, который выводится наружу корпуса. Если при загрузке компьютера ключ установлен, Secure IDE начинает расшифровывать данные на жестком диске и выполняет эту операцию до следующей перезагрузки системы. Если же при старте компьютера ключа нет, то жесткий диск оказывается недоступен.

Secure IDE надежнее программных решений, поскольку в данном случае шифруется весь диск полностью, включая boot-сектор и служебную информацию. Кроме того, Secure IDE не требует использования никакого программного обеспечения и драйверов. Все задачи шифрования решаются на аппаратном уровне практически без падения производительности. А потому, центральный процессор не загружается дополнительной работой, а Secure IDE совместим с совершенно любой операционной системой.





Дизайн и впечатления

Очевидно, что при разработке KV8-MAX3 инженеры ABIT немало думали о том, как бы произвести хорошее впечатление на потенциального покупателя. Именно поэтому плата получилась весьма неординарной по своему внешнему виду.

В первую очередь уделим внимание модулю питания процессора. Он выполнен по достаточно привычной трехканальной схеме, и ничем примечательным по своим функциональным характеристикам не отличается. Впрочем, в использовании каких-либо специальных схем в модулях питания Socket 754 процессоров нет никакой необходимости. Согласно спецификации, Socket 754 процессоры, включая будущий Athlon 64 3700+, не будут требовать ток более 60А и напряжение свыше 1.55В. Более мощного модуля питания (ток до 80А) потребуют лишь процессоры с рейтингами 4000+ и выше. Однако такие процессоры не будут выпускаться для Socket 754, они будут ориентированы на применение в Socket 939.

Но ABIT был бы не ABIT, если бы он не добавил каких-нибудь "фирменных" фишек. В роли этого выступает система OTES (Outside Thermal Exhaust System), подобная аналогичным агрегатам, применяемым в видеокартах серии Siluro. На KV8-MAX3 ее предназначение заключается в дополнительном охлаждении модуля питания процессора и области около процессорного гнезда. Фактически, она представляет собой патрубок, проложенный над стабилизатором напряжения с открытым концом в окрестности процессора и с небольшим вентилятором, выбрасывающим воздух, на задней панели платы.

Кончено, система OTES на KV8-MAX3 смотрится весьма необычно и эффектно. Более того, во время работы она подсвечивается тремя красными светодиодами, в результате чего владельцы корпусов с окном, установившие ABIT KV8-MAX3, будут просто счастливы. Что же касается прямого предназначения OTES, а именно охлаждения, то с ним все далеко не так однозначно.

В первую очередь заметим, что простой обдув MOSFET, задействованных в системе стабилизации питания, дает не так уж и много. Для повышения эффективности охлаждения нужно было бы установить на них радиаторы, однако ничего подобного в OTES на KV8-MAX3 мы не видим. Да в общем-то температура используемых MOSFET не так уж и высока. С работающей системой OTES при полной загрузке процессора она составляет 50 градусов, без нее она увеличивается всего лишь до 52 градусов. Так что реальный вклад OTES в охлаждение модуля питания процессора весьма невелик. Поклонники ABIT в принципе могут на это возразить, что благодаря OTES обеспечивается выброс горячего воздуха из самой теплой области платы, где сосредоточен процессор, чипсет, память и пр. Однако позволим себе заметить, что с этой задачей может прекрасно справляться блок питания, который, согласно спецификации ATX, должен затягивать воздух из корпуса как раз из этой зоны, а потом выбрасывать его наружу. Кроме того, корпусные вентиляторы чаще всего устанавливаются в этой же области. Таким образом, плюсы OTES, исключая придания плате нестандартного внешнего вида, весьма эфемерны.

Теперь про минусы, тем более что их достаточно много. Во-первых, это – дополнительный уровень шума, создаваемый вентилятором OTES. Мы не можем сказать, что примененный вентилятор является громким, но и назвать его бесшумным нельзя. Второй минус: расположение патрубка OTES таково, что он делает невозможным использование многих расширяющихся вверх кулеров, например, от того же Zalman. Но самый серьезный, пожалуй, минус – третий. Из-за того, что часть задней панели теперь занимает вентилятор OTES, ABIT пришлось перепроектировать заднюю панель платы, сократив число выведенных портов и разъемов. "Под нож" пошли все legacy разъемы: последовательные и параллельные порты. Конечно, в настоящее время устройств, предназначенных для подключения к таким портам, практически не выпускается, однако все же необходимо учитывать, что парк старого оборудования еще достаточно велик. Поэтому, отсутствие у ABIT KV8-MAX3 COM и LPT портов все же несколько расстраивает, тем более что они не реализованы даже в виде коннекторов на PCB.





Что касается компоновки PCB ABIT KV8-MAX3 в целом, то она тоже несколько необычна. В частности, северный мост чипсета находится на данной плате за процессором, а не сбоку от него. Впрочем, никаких неудобств это не привносит. Благодаря этому ABIT наоборот удалось несколько отодвинуть слоты PCI от AGP, в результате чего установленная AGP видеокарта с массивной системой охлаждения не будет блокировать один из слотов PCI. Однако при этом слот AGP придвинут к слотам DIMM достаточно близко и установленная видеокарта препятствует открытию левых защелок слотов DIMM.

Сам северный мост чипсета снабжен активным охлаждением. О необходимости данного шага можно поспорить: многие платы на базе VIA K8T800 могут обходиться без активного охлаждения северного моста. Причем, надо сказать, вентилятор, примененный в данном случае, особым качеством не отличается. На нашем экземпляре платы он вообще издавал противный дребезжащий звук.

В итоге, на ABIT KV8-MAX3 установлено сразу два вентилятора, в результате чего, если бы не специальные технологии для понижения шума, KV8-MAX3 можно было без сомнений назвать самой громкой материнской платой для процессоров Athlon 64.

Различные разъемы расположены на PCB достаточно беспорядочно и не всегда удобно. Так, разъемы для подключения ATX питания (стандартный и дополнительный 12-вольтовый) находятся за процессорным гнездом, в результате чего подключенные к ним кабели нависают над процессорным кулером и препятствуют охлаждению. Разъем для подключения FDD отнесен к левому краю платы, что приводит к тому, что кабель FDD тянется через весь корпус. Коннекторы для подключения Serial ATA жестких дисков, относящиеся к южному месту чипсета и коннекторы для подключения дополнительных портов USB расположены перед слотами PCI, вследствие чего кабели, подключенные к ним, неизбежно создадут путаницу проводов внутри корпуса. Так что в целом, дизайн PCB ABIT KV8-MAX3 хоть и оригинален, но неудачен.

BIOS и разгон

ABIT всегда позиционирует свои материнские платы как превосходные решения для разгона процессора. Не исключение и новая материнская плата KV8-MAX3. Более того, появившаяся в KV8-MAX3 новая технология ABIT mGuru, согласно заявлениям компании, сделала эту плату еще более приспособленной для нужд оверклокеров.

Посмотрим, какие средства для разгона предоставляет ABIT KV8-MAX3 в BIOS Setup. По традиции, BIOS этой материнской платы основывается на микрокоде от Award со значительными изменениями, внесенными разработчиками компании. При заходе в Setup в первую очередь в глаза бросается раздел Softmenu Setup, в котором сосредоточены настройки, осуществляющие управление режимами работы процессора и по совместительству ответственные за оверклокинг.

Перечислим эти настройки несколько подробнее:

  • Возможность изменения частоты шины FSB. Формально, диапазон изменения – от 100 до 200 МГц. Следует заметить, что из-за особенностей чипсета VIA K8T800 одновременно с ростом частоты FSB увеличиваются частоты шины AGP и PCI. Так, частота AGP получается путем деления частоты FSB на 3, а частота PCI – делением частоты FSB на 6.
  • Возможность ручной установки напряжения питания процессора. Напряжение питания может быть повышено на любое значение от 1 до 350 мВ. Таким образом, средства для управления напряжением питания процессоров – достаточно богатые.
  • Возможность управления напряжением, подаваемым на слоты DDR DIMM. Допустимые значения – от 2.5 до 3.2В. Шаг в данном случае составляет 0.05В. Как видим, ABIT KV8-MAX3 позволяет внушительно поднимать напряжение на памяти.
  • Возможность управления напряжением, подаваемым на слот AGP. Допустимые значения – 1.5В, 1.55В, 1.6В и 1.65В.
  • Возможность ручного задания напряжения на шине HyperTransport. Диапазон изменения – от 1.2 до 1.4В с шагом в 0.05В. Напомним, что стандартное сигнальное напряжение на шине HyperTransport равняется 1.2В.

Как видим, настроек не столь много. Однако, при этом их вполне достаточно для разгона процессоров семейства Athlon 64. Отсутствие же, например, возможности изменения коэффициента умножения процессора не столь критично, учитывая то, что процессоры Athlon 64 не допускают увеличение множителя выше штатного, а лишь разрешают его уменьшение. Что же касается невозможности как-то влиять на частоты AGP и PCI при увеличении частоты FSB, то это – особенность чипсета VIA K8T800 и поделать с этим пока ничего нельзя. Поэтому, на деле разгон Athlon 64 на ABIT KV8-MAX3 может ограничиваться из-за достижения предельных частот функционирования не процессора, а PCI и AGP устройств. Этот недостаток VIA планирует устранить лишь с выходом следующей версии своего набора логики, VIA K8T800 Pro, который должен появиться на рынке во второй половине первого квартала текущего года.

Кстати, по сравнению с разгонными возможностями других материнских плат, в BIOS Setup ABIT KV8-MAX3 имеются некоторые особенности. В частности, BIOS Setup платы от ABIT предлагает возможность проверить установленные настройки, не выходя из Setup. Нельзя сказать, что эта возможность – что-то революционное, но процесс испытания процессора на разгон она все же несколько ускоряет.

Следует заметить, что в рассмотренном разделе Softmenu Setup нет никаких настроек, касающихся частоты памяти. Дело в том, что в Athlon 64 контроллер памяти встроен в процессор, и поэтому все его настройки находятся в другом месте – в разделе DRAM Configuration. Здесь пользователю предоставляется возможность ручной установки всевозможных таймингов памяти (их набор чрезвычайно широк) и ее частоты. Заметим что, несмотря на то, что выбор частоты памяти в BIOS Setup осуществляется установкой значений DDR400, DDR333, DDR266 или DDR200, на деле частота памяти в Athlon 64 зависит от частоты FSB. То есть с повышением частоты FSB одновременно растет и частота памяти: несмотря на четкие значения частоты, устанавливаемые в BIOS Setup, в реальности они задают коэффициенты, определяющие частоту памяти исходя из частоты процессора. Поэтому при росте частоты процессора выше номинала будет повышаться соответственно и выше установленной частота памяти.

Штатный множитель процессора Реальная частота памяти
DDR400 DDR333 DDR266 DDR200
10x CPU/10 CPU/12 CPU/15 CPU/20
11x CPU/11 CPU/14 CPU/17 CPU/22
12x CPU/12 CPU/15 CPU/18 CPU/24

Собственно, объясняется это тем, что контроллер памяти встроен в процессор и понятия не имеет о том, при какой фактической частоте шины работает CPU.

Что касается остальных возможностей, относящихся к оверклокингу, то среди них следует отметить возможность сброса параметров процессора при переразгоне – функцию, о которой некоторые производители почему-то забывают или реализуют некорректно. Если при старте системы держать нажатой кнопку INS, то это позволяет войти в BIOS Setup и скорректировать ошибочно выставленные параметры. Кроме того, в некоторых случаях плата может сбрасывать ошибочно выставленные параметры процессора сама, после выключения и повторного включения.

Также, новые версии BIOS Setup ABIT KV8-MAX3 позволяют сохранять профили установок не только в CMOS, но и во Flash-памяти. Таким образом, после очистки CMOS все настройки BIOS Setup можно восстановить "легким движением руки". Плата предоставляет возможность сохранения пяти различных профилей, в результате чего можно одновременно хранить несколько наборов установок для разных конфигураций. В общем, получается некий аналог технологии CMOS Reloaded от DFI.

Обнаружились в BIOS Setup и некоторые недоработки. В частности, при установке параметров процессора по умолчанию плата считает себя вправе преднамеренно выставить частоту FSB в 204 МГц, то есть на 2% выше номинала. Понятно, что в таком режиме результаты ABIT KV8-MAX3 в тестах производительности будут выше, но ведь это разгон.

Давайте посмотрим, как покажет себя ABIT KV8-MAX3 при практическом разгоне. Мы уже отмечали, что чипсет VIA K8T800 не очень хорош при проведении оверклокинга, поскольку не позволяет зафиксировать частоты AGP и PCI на штатных значениях при росте частоты FSB. Однако следует заметить, что все существующие процессоры Athlon 64 не позволяют сильно наращивать свои частоты при использовании обычного воздушного охлаждения. Фактически, непреодолимый максимум на сегодня (до выхода новой ревизии ядра CG) – это 20%. В таких условиях рост частот AGP и PCI одновременно с частотой FSB может оказаться не столь критичным. Впрочем, посмотрим, что покажут "полевые испытания".

Частота процессора Athlon 64, также как и CPU других семейств, задается как коэффициент умножения, помноженный на частоту процессорной шины. Однако следует понимать, что частота процессорной шины в Athlon 64 системах имеет чисто формальное значение: фактически это просто частота сигнала, относительно которого происходит тактование CPU и всех других компонентов системы. Связь Athlon 64 и чипсета выполняется посредством специальной двунаправленной шины HyperTransport с шириной 16 бит в каждом направлении и частотой 800 МГц (а точнее – учетверённой частотой шины процессора).

Что касается частоты работы памяти, то поскольку соответствующий контроллер встроен в процессор, тактование шины памяти зависит от частоты процессора, как уже говорилось выше. Что же касается частоты шин AGP/PCI, то VIA K8T800 подает на AGP частоту, составляющую 1/3 от частоты процессорной шины. Таким образом, при увеличении частоты шины процессора в BIOS Setup при разгоне, одновременно поднимаются частота процессора, частота памяти, частота HyperTransport и частота AGP/PCI. Поэтому, чтобы избежать потенциальных проблем при оверклокинге, когда разгон будет ограничиваться предельными возможностями не CPU, а AGP/PCI устройств или же чипсета, выгоднее было бы разгонять процессоры Athlon 64 путем увеличения их коэффициента умножения. Однако, в процессорах Athlon 64 повышение множителя выше номинального невозможно, да и рассматриваемая материнская плата не имеет для этого никаких средств. Так что хочешь - не хочешь, разгон приходится осуществлять повышением частоты шины.

Для разгона мы использовали процессор Athlon 64 3200+, работающий на частоте 2.0 ГГц. Система охлаждения – воздушная: кулер из коробочной поставки процессора. Для более эффективного разгона напряжение питания процессора было повышено нами на 10% - до величины 1.65В. В тестах на разгон мы использовали специальную оверклокерскую память OCZ PC4000 Gold Edition, гарантированно способную работать на частотах до 500 МГц. Использование этой памяти позволило нам разгонять Athlon 64 3200+, не увеличивая делитель для частоты памяти, который на протяжении всех тестов был установлен в 1/10 от частоты процессора (DDR400 в терминах BIOS Setup).

Первые проблемы при разгоне встретились нам при достижении частоты FSB 222 МГц. Проблемы эти выразились в том, что используемый нами RAID массив отказался работать. Как выяснилось, встроенный в южный мост VIA VT8237 Serial ATA RAID контроллер (впрочем, как и дополнительный Silicon Image Sil3114) очень чутко реагирует на увеличение частоты PCI. При частоте FSB 222 МГц частота PCI достигла всего лишь 37 МГц, но этого уже хватило для того, чтобы Serial ATA RAID контроллер перестал функционировать стабильно. Поэтому, дальнейший разгон выполнялся нами при использовании одного Parallel ATA жесткого диска Western Digital Caviar WD400JB. К счастью, Parallel ATA контроллер в VT8237, в отличие от Serial ATA контроллера, ведет себя при разгоне куда стабильнее.

При использовании Parallel ATA жесткого диска нам удалось достичь куда лучших результатов. Максимальная частота FSB, при которой процессор сохранял полную стабильность, составила 232 МГц. И это – максимум для используемого нами CPU. Ни снижение частоты HyperTransport, ни применение более высоких делителей для частоты памяти не позволило нам улучшить этот показатель. Впрочем, проведенные нами до этого тесты Athlon 64 3200+ показали, что более высокую частоту этот CPU покоряет редко.

Таким образом, нам остается признать, что материнская плата ABIT KV8-MAX3 может быть пригодна для разгона, но для этого следует использовать Parallel ATA жесткие диски, не критичные к 20-процентному увеличению частоты PCI. Впрочем, вина в этом лежит не на инженерах ABIT, которые свою работу сделали весьма добросовестно, а на чипсете VIA K8T800, который не позволяет фиксирование частот AGP/PCI. Все же для разгона лучше сегодня выбирать платы на базе NVIDIA nForce3 150 (несмотря на их более низкую производительность) или, еще лучше, на базе SiS755 (если вы их найдете в продаже).

ABIT mGuru

Одной из "фирменных" фишек материнской платы ABIT KV8-MAX3 является поддержка недавно анонсированной технологии ABIT mGuru. Познакомимся с ней подробнее.

Что касается аппаратной части этой технологии, то, согласно маркетинговым материалам ABIT, "сердцем" этой технологии является специализированный микропроцессор ABIT mGuru. Если же отодрать фирменную наклейку ABIT mGuru со "специализированного микропроцессора", то пред нашими глазами предстает микросхема от Winbond, являющаяся встраиваемым микроконтроллером W83L950D, основанным на архитектуре Turbo 8052 и снабженным 40 Кбайтами Flash-памяти, 256 байтами внутренней памяти и 2 Кбайтами внешней SRAM. Возможности этого микроконтроллера используются ABIT для управления вентиляторами, а также для сохранения профайлов настроек BIOS и для запоминания частот при разгоне из среды Windows.

Если пользоваться терминологией, принятой ABIT, то ABIT mGuru состоит из нескольких составных частей. Остановимся на основных составляющих несколько подробнее:

FanEQ – самая интересная часть mGuru, предназначенная для управления скоростью вращения вентиляторов. Эта технология применима к процессорному вентилятору, а также к вентиляторам, охлаждающим северный мост чипсета и продувающим патрубок OTES. Суть технологии заключается в возможности понижать скорость вращения вентиляторов при снижении температуры соответствующих узлов системы. Пользователю предоставляется возможность задать нижнюю границу температуры, ниже которой кулер переводится на минимальные обороты, и верхнюю границу, после превышения которой обороты кулера повышаются до максимальных. В промежутке между этими температурами частота оборотов вентилятора изменяются по линейному закону. Конфигурирование FanEQ выполняется либо в BIOS, где дополнительно можно задать минимальное и максимальное напряжения, подаваемые на кулер, либо через специальную Windows-утилиту.

Благодаря технологии FanEQ возможно ощутимое снижение уровня шума, создаваемого материнской платой ABIT KV8-MAX3. В данном случае эта технология действительно очень полезна, если принять во внимание, что на данной плате присутствует два дополнительных высокооборотных вентилятора.

OC Guru – Windows-утилита, предназначенная для разгона. Эта утилита позволяет пользователю управлять частотой FSB и напряжениями на процессоре, шине AGP и памяти. Утилита OC Guru позволяет сохранить три набора настроек, которые можно использовать в разных ситуациях. Настройки успешного разгона автоматически заносятся в CMOS для использования при следующей загрузке, в случае же, если разгон привел к зависанию системы, после перезагрузки параметры возвращаются в предыдущее состояние.

ABIT EQ – собственная утилита аппаратного мониторинга.

Помимо перечисленного, ABIT включил в mGuru еще несколько утилит: для обновления BIOS из среды Windows, для отсылки сообщений в службу поддержки и для настройки звукового кодека. Однако эти утилиты ничего интересного собой не представляют, поэтому подробно на них мы останавливаться не будем.

Производительность

В процессе тестирования мы сравнили производительность материнской платы ABIT KV8-MAX3 со скоростью типичных и широко доступных материнских плат для Socket 754. Данное сравнение позволит нам судить о том, насколько ABIT смог сделать свою плату эффективной с точки зрения производительности и дотянет ли она до того уровня, который обеспечивают другие материнские платы для процессоров семейства Athlon 64.

В составе тестовых систем было применено следующее оборудование:

  • Процессор: AMD Athlon 64 3200+;
  • Системные платы: ABIT KV8-MAX3, Gigabyte GA-K8NNXP, ASUS K8V Deluxe, MSI K8T Neo;
  • Память: 512 Мбайт (2x256 Мбайт) DDR400 SDRAM от OCZ (тайминги 2-2-2-5);
  • Видеокарта: ASUS RADEON 9800XT (Catalyst 3.10);
  • Дисковая подсистема: 2x Western Digital Raptor WD360GD в массиве RAID 0.

Тестирование выполнялось под управлением операционной системы MS Windows XP SP1, BIOS материнских плат был настроен на максимальное быстродействие.

Далее приводится таблица с результатами измерения производительности в различных приложениях:

  ABIT KV8-MAX3 Gigabyte GA-K8NNXP ASUS K8V Deluxe MSI K8T Neo
Business Winstone 2004 23.3 23.6 23.2 23.2
Multimedia Content Creation Winstone 2004 29.6 29.0 29.3 29.1
3DMark03, Default, CPU score 730 728 720 719
3DMark03, Default 6476 6425 6472 6468
3DMark2001 SE, Default 20541 20382 20360 20375
Quake3 (four), High Quality, 1024x768x32 379.3 383.2 376.9 377.8
X2 - The Threat, 1024x768x32 120.12 112.56 117.82 117.91
Unreal Tournament 2003 (dm-antalus), 1024x768x32 84.83 85.71 84.94 84.56
Tomb Raider: The Angel of Darkness (paris3), 640x480x32 164.6 160.2 163.7 163.8
MPEG-4 Encoding, FlasK 0.78.39/DiVX 5.11, fps 36.63 36.38 35.98 36.03
Data Compression, 7zip 3.11, 32MB, Compressing 3266 3274 3235 3234
Data Compression, 7zip 3.11, 32MB, Decompressing 2103 2104 2103 2103

Как видно по результатам тестов, производительность материнской платы ABIT KV8-MAX3 находится на высоте. Она обгоняет другие распространенные Socket 754 материнские платы как на базе того же чипсета VIA K8T800, так и основанные на чипсете NVIDIA nForce3 150. Так что с точки зрения оптимизации быстродействия инженеры компании ABIT провели хорошую работу.

Выводы

Новая материнская плата от компании ABIT KV8-MAX3 – уникальный продукт. Однако уникальный - не значит хороший. Впечатление на нас эта плата произвела достаточно неоднозначное. С одной стороны нельзя отрицать ее хорошее быстродействие, высокую стабильность и интересную технологию mGuru, однако с другой стороны у этой платы есть и ряд существенных минусов. Например, некоторые проблемы с реализацией технологии Cool’n’Quiet, неудобный дизайн и трудности с разгоном процессоров. Впрочем, Socket 754 плат, всесторонне удовлетворивших нашим требованиям, мы пока не встречали вообще. В целом же, у ABIT KV8-MAX3 нет фатальных недостатков, посему в нашей лаборатории мы используем эту плату в качестве тестовой платформы для процессоров семейства Athlon 64.

Плюсы:

  • Высочайший уровень производительности;
  • Два встроенных Serial ATA RAID контроллера, поддерживающие до шести SATA жестких дисков;
  • Поддержка гигабитного Ethernet и IEEE1394 портов;
  • Стильный внешний вид;
  • Система аппаратного шифрования данных SecureIDE;
  • Встроенный POST-контроллер;
  • Технология ABIT mGuru.

Минусы:

  • Проблемы с разгоном процессоров, вызнанные невозможностью управления частотами AGP/PCI;
  • Возможные проблемы с использованием массивных процессорных кулеров;
  • Ненужная технология OTES, создающая повышенный уровень шума.
  • Непродуманный дизайн PCB.
Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Возможно вас заинтересует

Сейчас обсуждают