Обзор материнской платы ABIT IC7-MAX3 на базе чипсета Intel 875P


Казалось бы, новые наборы логики от Intel, снабженные двухканальным контроллером памяти, появились совсем недавно. Однако, для рынка материнских плат те несколько месяцев, которые прошли с момента анонса наборов логики i865 и i875, оказались не таким уж и маленьким сроком. С середины апреля все ведущие производители освоили новые чипсеты и выпустили по несколько моделей своих материнских плат, на них основанных. Более того, в настоящее время мы становимся свидетелями появления второго поколения материнских плат с чипсетами i875 и i865. Одним из ярких представителей этого нового поколения является материнская плата ABIT IC7-MAX3.

Причин появления нового поколения плат на базе i875/i865 несколько. Носят они как маркетинговый, так и технологический характер. Сначала разберемся с маркетингом. Ввиду того, что i875/i865 обосновались на рынке в качестве решений для высокопроизводительных систем достаточно прочно и, что особенно важно, надолго, производители плат не могут постоянно подогревать интерес к одним и тем же своим продуктам, продающимся продолжительное время. Поэтому, в процессе конкурентной борьбы им приходится придумывать какие-то инновации, которые могут привлечь внимание к продукции компании. Появление же свежих идей требует их реализации, что и выливается в бесчисленные анонсы новых версий материнских плат на уже далеко не новых, но вполне современных чипсетах i875/i865. В результате и появляется второе поколение плат на i875/i865, отличающееся от первого добавлением в них новых интересных и не очень свойств.

С технологической же точки зрения появление новых многочисленных Socket 478 плат также вполне обосновано. Объясняется это явление скорым выходом процессоров, использующих 90-нанометровое ядро Prescott. Первые процессоры на новом ядре будут использовать тот же процессорный разъем Socket 478 и процессорную шину 800 МГц. Именно поэтому, можно говорить о том, что первые Prescott будут совместимы с наборами логики семейств i875 и i865 и с некоторыми материнскими платами на их основе. Однако с совместимостью Prescott и материнских плат предыдущего поколения все же есть некоторые проблемы. Как неожиданно оказалось, реальные образцы процессоров Prescott потребляют чуть больше тока и рассеивают больше тепловой мощности, чем было изначально заложено в проектные требования к материнским платам, совместимым с новым процессором. Точнее, вместо проектных норм по потребляемой мощности и току 89 Вт и 78 А, реальные показатели для Prescott 3.4 ГГц составили 103 Вт и 91 А. В результате, материнские платы, производители которых не заложили соответствующий "запас прочности" в свои продукты, с новыми 90-нанометровыми процессорами от Intel работать не смогут. Поэтому многим производителям плат приходится выпускать новые версии своих продуктов еще и по этой причине: совместимость с Prescott требует перепроектирования модуля питания процессора.

Именно изложенные выше причины побудили компания ABIT к выпуску очередной модификации своей материнской платы IC7, IC7-MAX3. Новая плата обладает рядом интересных особенностей, о которых мы поговорим ниже, и к тому же совместима с будущими процессорами Prescott.

Спецификация

ABIT IC7-MAX3
Процессоры Intel Pentium 4/Celeron (800/533/400 МГц FSB, поддержка Hyper-Threading, Socket 478)
Чипсет Intel 875P
Частоты FSB, МГц 100-412 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения Vcore, Vmem и Vagp Возможность независимого изменения частоты PCI
Память 4 слота DDR DIMM для двухканальной/одноканальной DDR400/DDR333/DDR266 SDRAM
Слот AGP AGP Pro 8x
Слоты расширения (PCI/ACR/CNR) 5/0/0
Порты USB 2.0 8 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 3 (1 – на задней панели, через контроллер Texas Instruments TSB41AB3)
ATA-100/133 2 канала ATA-100
Serial ATA-150 2 канала Serial ATA-150 (через ICH5R, с поддержкой RAID) 4 канала Serial ATA-150 (через контроллер Silicon Image Sil3114)
Поддержка IDE RAID RAID 0, 1, 0+1 через Silicon Image Sil3114 RAID 0, 1 через ICH5R
Интегрированный звук Шестиканальный AC97 кодек Realtek ALC650
Интегрированная сеть Intel 82547 CSA Gigabit LAN
Дополнительные возможности Система охлаждения ABIT OTES
BIOS Award BIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x250 мм

Таким образом, ABIT IC7-MAX3 является дальнейшим развитием уже хорошо зарекомендовавшей себя платы IC7. На своем новом продукте ABIT заменил дополнительный ATA RAID контроллер на более продвинутый, реализовал Gigabit LAN, переработал схему питания процессора и снабдил ее системой охлаждения OTES. Этих, казалось бы, не столь существенных изменений вполне хватило для того, чтобы ABIT IC7-MAX3 завоевала популярность еще до своего появления в продаже и на данный момент являлась одной из самых интересных материнских плат для Pentium 4 платформы.

Комплект поставки ABIT IC7-MAX3 иначе как богатый охарактеризовать невозможно. Вместе с платой поставляется:

  • компакт диск и дискета со стандартным набором драйверов и утилит;
  • аэродинамический круглый ATA100/133 кабель и аналогичный кабель для подключения FDD;
  • четыре Serial ATA кабеля;
  • два кабеля питания для Serial ATA жестких дисков;
  • заглушка для задней панели корпуса с двумя USB 2.0 и двумя IEEE1394 портами;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • система Secure IDE, состоящая из дочерней платы, кабеля для подключения ключа и двух ключей;
  • руководство пользователя.





Впрочем, среди перечисленных предметов явно не хватает еще одной заглушки для задней панели корпуса с дополнительными двумя USB 2.0 портами. В результате, два из восьми USB портов, теоретически имеющиеся на ABIT IC7-MAX3 так и остаются не подключенными к соответствующим разъемам.

Подробнее о возможностях

Говоря о возможностях ABIT IC7-MAX3 в первую очередь необходимо иметь в виду, что данная плата нацелена на самых требовательных пользователей, которые строят свои системы, используя наиболее современные и высокопроизводительные процессоры Intel. Именно поэтому данная плата просто обязана поддерживать не только самые современные, но и будущие процессоры, а также иметь широкий набор различных интерфейсов и протоколов для подключения внешних устройств. Всем этим требованиям ABIT IC7-MAX3 удовлетворяет.

Список процессоров, с которыми способна работать рассматриваемая плата не ограничивается любыми современными Socket 478 процессорами, основанными на ядрах Willamette и Northwood. ABIT гарантирует, что и будущие процессоры семейства Prescott смогут работать в ABIT IC7-MAX3 безо всяких проблем. Для этого на плате имеется усовершенствованный четырехфазный модуль питания процессора с повышенной мощностью, совместимый с Prescott FMB 1.5. Кстати, несмотря на то, что официальные спецификации чипсета i875P, на котором основана плата, не обещают поддержку процессоров семейства Celeron, в ABIT IC7-MAX3 они работают нормально. Так что можно говорить о том, что новая плата от ABIT работает вообще со всеми Socket 478 CPU, имеющими частоту шины 400, 533 или 800 МГц как с технологией Hyper-Threading, так и без нее.

ABIT IC7-MAX3, как и любая другая материнская плата на базе набора логики i875P или даже i865PE, поддерживает двухканальную DDR SDRAM общим объемом до 4 Гбайт. При частоте FSB 133 МГц платой поддерживается DDR266 и DDR333 память, ускорение же частоты FSB до 200 МГц позволяет использование и DDR400. Для установки модулей памяти предусмотрено четыре слота DIMM, расположенные группами по два – на каждый канал памяти. Если модули памяти устанавливать парами, можно задействовать двухканальный режим. Поскольку в основе ABIT IC7-MAX3 лежит более дорогой набор логики i875P, плата поддерживает ECC.

Кроме того, безо всяких вопросов есть в ABIT IC7-MAX3 и технология PAT, которую, впрочем, в большинстве случаев можно встретить и в платах на базе i865PE, хотя по изначальному замыслу Intel, ее там как раз быть не должно. Однако ABIT решил перестраховаться и не стал делать свою high-end плату с использованием более дешевого чипсета i865PE, видимо, испугавшись слухов о том, что Intel блокирует возможность включения PAT в наборах логики семейства i865. Впрочем, пока мы еще не видели ревизий i865PE, в которых PAT включить было бы невозможно.

С приходом в употребление новых чипсетов семейств i865 и i875, на радость производителям графических решений, в массовых материнских платах появилась поддержка AGP 8x. Этот графический интерфейс, естественно, поддерживается и в ABIT IC7-MAX3. Однако необходимо отметить, что современные графические карты практически не теряют в скорости, если используются и в режиме AGP 4x. Более того, интерфейс AGP 8x скорее всего просуществует относительно недолго и окажется временным решением до массового перехода производителей графических чипов и карт на применение перспективного интерфейса PCI Express. Произойти это должно, согласно предварительным данным, где-то в середине следующего года. Слот AGP 8x, реализованный на ABIT IC7-MAX3, снабжен дополнительными линиями питания и позволяет установку AGP Pro видеокарт. На наш взгляд это – достаточно спорное решение. Видеокарты, требующие слот AGP Pro так и не получили распространения. При этом применение это слота, более длинного чем обычный AGP 8x, лишает не AGP Pro видеокарты, наиболее современные из которых отличаются достаточно большим размером и ощутимой массой, дополнительного крепления защелкой на слоте.

Также приятно отметить, что сетевой контроллер, установленный на плате ABIT IC7-MAX3 – гигабитный. Причем, для его реализации использована микросхема Intel PRO/1000CT Gigabit LAN (Intel 82547), а это значит, что подключен сетевой контроллер не к южному мосту чипсета по шине PCI, а непосредственно к северному мосту по специальной выделенной шине CSA с пропускной способностью 2 Мбита в секунду. Это значит, что встроенная на плате сеть будет работать быстрее аналогов, использующих подключение по шине PCI, а также сама шина PCI на ABIT IC7-MAX3 будет разгружена для обслуживания других устройств.

Некоторой неожиданностью для нас стал тот факт, что ABIT на своей плате использовал шестиканальный AC’97 кодек Realtek ALC650. Конечно, нельзя отрицать то, что за достаточное длительное время своего существования этот кодек зарекомендовал себя достаточно неплохим решением. Он поддерживает S/PDIF, комплектуется качественными драйверами и обеспечивает неплохое качество звука. Однако, на рынке уже имеется значительно число более новых и более продвинутых ALC кодеков как от того же Realtek, так и от Analog Devices и VIA. Для своей high-end платы ABIT вполне мог бы выбрать звуковое решение и посовременнее.





Поскольку ABIT IC7-MAX3 в какой-то мере принадлежит к MAX-серии плат от ABIT, как и ее предшественники, эта плата отличается большим числом внешних портов. Благодаря использованию южного моста ICH5R, плата оснащена восемью портами USB 2.0. Четыре порта USB 2.0 выведено на заднюю панель платы, а еще четыре порта можно получить путем подключения внешних заглушек-брекетов. Впрочем, к сожалению, в комплекте поставки имеется лишь одна такая заглушка с двумя дополнительными портами. На этой же заглушке также размещено и два IEEE1394 разъема – один шестиконтактный и один – четырехконтактный. Кроме того, еще один шестиконтактный IEEE1394 разъем помещен и на заднюю панель платы. Эти три Firewire порта обслуживаются внешним контроллером Texas Instruments TSB41AB3.

Заметим, что принадлежность IC7-MAX3 к серии MAX видна еще и в том, что эта плата лишена стандартных COM и LPT портов. Действительно, данные низкоскоростные интерфейсы устаревают, однако, отсутствие LPT порта может сильно огорчить многих пользователей программ, использующих для защиты от нелегального копирования параллельный порт. К таким программам, например, относится NewTek Lightwave 3D. Да, впрочем, остается не совсем понятно, что предлагает делать ABIT той категории пользователей, в распоряжении которых остались старые устройства с этими интерфейсами. И напоследок – самое вкусное. Основной особенностью ABIT IC7-MAX3 следует признать возможность подключения к этой материнской плате большого количества жестких дисков с интерфейсом Serial ATA. На этой плате имеется аж целых шесть Serial ATA-150 портов.

Два из них реализованы через южный мост ICH5R, кроме того диски, подключенные к ним можно собирать в RAID массивы уровня 0 и 1. Остальные четыре подключаются к интегрированному PCI Serial ATA контроллеру Silicon Image Sil3114. Следует заметить, что контроллер Silicon Image Sil3114 сам по себе не является аппаратным RAID контроллером, однако из винчестеров, подключенных к нему, RAID массивы уровней 0, 1, 0+1 все-таки можно. Реализуется это на софтовом уровне применением специального программного обеспечения SATARaid. Скорость такого решения при использовании современных процессоров, оказывается ничуть не хуже скорости классических RAID контроллеров, как подтверждают наши тесты. При том, что к ABIT IC7-MAX3 можно подключить шесть Serial ATA жестких дисков, на плате присутствуют лишь два стандартных ATA-100 канала, реализованные через южный мост. Нас очень удивило, что вместе с ABIT IC7-MAX3 производитель не стал поставлять свои переходники Serillel, которые могли бы позволить подключать обычные ATA-100/133 винчестеры к многочисленным Serial ATA портам на плате.

Еще один минус ABIT IC7-MAX3, который хотелось бы отметить, это отсутствие на плате диагностических технологий. Помнится, ABIT размещал POST контроллер на некоторых своих продуктах, но, к сожалению, эта инициатива так и не укоренилась.

Secure IDE

Вместе со своей материнской платой IC7-MAX3, ABIT поставляет забавный дополнительный контроллер, Secure IDE. Физически Secure IDE представляет собой дочернюю карту, которая может быть установлена в соединении между жестким диском и материнской платой. Основное предназначение Secure IDE заключается в шифровании данных, проходящих сквозь этот контроллер. Secure IDE работает в реальном времени и совместима с Parallel ATA интерфейсом. Благодаря чипу eNOVA X-Wall LX-40, Secure IDE шифрует проходящие сквозь него данный с применением известного алгоритма DES с 40-битным ключом. Некоторые могут посчитать, что длина ключа в 40 бит является недостаточной для надежного шифрования данных, поскольку этот шифр можно "сломать". Однако следует иметь в виду, что стоимость ресурсов, которые необходимо задействовать для подбора 40-битного ключа, чрезвычайно высока и целесообразность их применения имеется только в том случае, если вы храните на своем жестком диске данные государственной важности.





К сожалению, Secure IDE работает только лишь с Parallel ATA интерфейсом, и вызвано это реализацией алгоритма DES. Этот шифр – блочный, а потому работа с последовательным потоком данных вызвала бы падение производительности. Шифрование же данных, передаваемых по параллельной шине ATA, действительно происходит в реальном времени. Установленный на Secure IDE чип обеспечивает скорость шифрования с пропускной способностью до 1.1 Гбайт в секунду, что более чем достаточно для удовлетворения нужд жестких дисков с интерфейсом ATA-100/133. Тестирование, проведенное нами, подтвердило, что скорость работы жестких дисков, подключенных к Secure IDE, совершенно не снижается.

Конструктивно Secure IDE устроен следующим образом. Карточка контроллера подсоединяется с одной стороны к жесткому диску, а с другой – к материнской плате. Кроме того, Secure IDE требует подключения внешнего питания и собственно аппаратного ключа. Аппаратный ключ (в комплекте поставки имеется 2 копии такого ключа) присоединяется через специальный шнур, который выводится наружу корпуса. Если при загрузке компьютера ключ установлен, Secure IDE начинает расшифровывать данные на жестком диске и выполняет эту операцию до следующей перезагрузки системы. Если же при старте компьютера ключа нет, то жесткий диск недоступен. Secure IDE надежнее программных решений, поскольку в данном случае шифруется весь диск полностью, включая boot-сектор и служебную информацию. Кроме того, Secure IDE не требует использования никакого программного обеспечения и драйверов. Все задачи шифрования решаются на аппаратном уровне. А поэтому, центральный процессор не загружается дополнительной работой, а Secure IDE совместим с совершенно любой операционной системой.

Единственный минус, который можно высказать в адрес Secure IDE, это не совсем аккуратная реализация шнура для подключению ключа. К сожалению, внешняя часть шнура не отсоединяется от заглушки для задней панели корпуса, а потому, при использовании Secure IDE, вы будете иметь компьютер со своего рода "хвостом". Удобнее было б, если бы ключ подключался спереди системного блока, а для этого поставлялась бы соответствующая заглушка в пятидюймовый или трехдюймовый отсек.

Дизайн и впечатления

Одной из основных отличительных черт материнской платы ABIT IC7-MAX3 является реализация модуля питания процессора. Желая сделать плату, совместимую со всеми Socket 478 процессорами, включая Prescott, ABIT решил разместить на своей плате модуль питания повышенной мощности. Тем более, что энергопотребление процессоров Prescott будет ощутимо превышать величину в 100 Вт. Поэтому, модуль питания CPU на ABIT IC7-MAX3 значительно отличается от подобных схем, которые мы видели на других платах. В первую очередь необходимо отметить, что для его реализации применена четырехканальная схема, тогда как подавляющее большинство материнских плат для Pentium 4 выполнено по трехканальной схеме. Использование более сложной схемы дает несколько преимуществ. В первую очередь, стабильность и "чистота" выдаваемого тока значительно повышается. А это, в свою очередь, может сказываться на стабильности работы системы как в штатных условиях, так и при разгоне. Во-вторых, применение более сложной схемы питания процессора снижает нагрев этого блока материнской платы, улучшая термическую обстановку в окрестностях процессора. Кроме того, заметим, что в составе модуля питания процессора использованы высококачественные компоненты, например, в последнее время применяемые ABIT конденсаторы японского производства.

Посчитав, что одного лишь четырехканального питания будет недостаточно, инженеры ABIT решили снабдить этот блок и дополнительным охлаждением. ABIT IC7-MAX3 выделяется еще и тем, что на этой плате реализована фирменная система OTES (Outside Thermal Exhaust System), предназначенная для охлаждения компонентов, входящих в схему питания процессора. Соответствующий блок на плате закрыт пластиковым кожухом, идущим к задней стенке платы, где имеется вентилятор, призванный обеспечивать циркуляцию воздуха сквозь кожух-воздуховод и выброс нагретого воздуха за пределы корпуса. Таким образом, ABIT решил проблему с охлаждением силовых транзисторов, использованных в модуле питания процессора. В то время как другие производители ограничиваются в лучшем случае обычными небольшими радиаторами, устанавливаемыми на эти транзисторы, ABIT сделал еще один шаг в этом направлении, реализовал активное охлаждение схемы питания процессора и… явно переборщил.





Конечно, система OTES расположившаяся на правом конце платы выглядит весьма эффектно. Тем более что во время работы она подсвечивается тремя зелеными светодиодами. Владельцы корпусов с окном будут просто в восторге.

Однако при этом OTES привносит несколько существенных минусов. В первую очередь – это дополнительный шум. Будучи оснащенным 40-миллиметровым вентилятором, который вращается на скорости 3500 оборотов в минуту, OTES нельзя назвать бесшумным решением. К сожалению, любители тишины останутся недовольны OTES: гул, создаваемый примененным в системе вентилятором, хорошо различим. Во-вторых, выход воздуховода размещается на задней панели платы, занимая место, отведенное для портов. Из-за того, что на ABIT IC7-MAX3 появился OTES, эта плата лишилась последовательных и параллельных портов. В-третьих, как показала практика, OTES попросту не нужен.

Для проверки эффективности OTES мы решили измерить температуру силовых транзисторов, примененных в схеме питания процессора. Для нагрузки на эту схему система запускалась с процессором Pentium 4 3.2 ГГц, и на ней выполнялись различные задачи, хорошо нагружающие процессор работой. Полученные результаты оказались достаточно любопытны. Как выяснилось, система OTES хорошо справляется с охлаждением схемы питания процессора. При ее использовании температура силовых транзисторов не превышала 30-35 градусов даже в моменты пиковой нагрузки CPU. Однако, как выяснилось, мама по себе четырехканальная схема питания процессора на ABIT IC7-MAX3 греется не так уж и сильно. После полного демонтажа OTES с платы, температура транзисторов при тех же условиях стала достигать 45-50 градусов. Согласитесь, это не столь уж и большая величина для того, чтобы внушать хоть какое-то беспокойство. Вполне возможно, что более мощные процессоры с ядром Prescott смогут прогревать схему питания процессора сильнее, однако, мы сомневаемся, что примененное активное охлаждение целесообразно. В частности, оборудовав транзисторы небольшими алюминиевыми радиаторами OCZ BGA Ramsinks, мы достигли практически того же самого эффекта, что и ABIT со своей системой OTES. Температура транзисторов в этом случае не превышала 35-40 градусов. Таким образом, OTES на ABIT IC7-MAX3 следует скорее относить к маркетинговым приемам, нежели к действительно полезным технологиям.

Что касается удобства сборки системы на базе материнской платы ABIT IC7-MAX3, то тут особых нареканий нет. Несмотря на большую насыщенность этой платы различными компонентами, все они расположены в удачных местах. Разъем для подключения FDD находится перед слотами DIMM, там же находится и основной разъем для подключения ATX питания. 12-вольтовый ATX разъем помещен не на задний край платы между чипсетом и слотом AGP, как это делает большинство производителей, а расположен тут же – справа от слотов DIMM. Разъемы для подключения Parallel ATA жестких дисков вынесены к левому краю платы, но благодаря тому, что они развернуты параллельно поверхности платы, создавать неудобства вряд ли будут. Мы с радостью заметили, что установленная в слот AGP видеокарта на ABIT IC7-MAX3 не блокирует защелки слотов DIMM. Впрочем, это в данном случае является следствием наличия на плате пяти, а не шести слотов PCI.

Несмотря на то, что северный мост набора логики i875P вполне может обходиться пассивным охлаждением, ABIT установил на него активный кулер оригинальной конструкции. Этот кулер вращается со скоростью 2500RPM и, в отличие от кулера системы OTES, практически бесшумен.

Нас немного расстроила схема стабилизатора питания слотов памяти. Для этой цели на ABIT IC7-MAX3 почему-то используется не импульсная, а линейная схема. Впрочем, проведенное тестирование платы с установленными четырьмя модулями памяти DDR400 SDRAM при максимальных нагрузках не выявило никаких проблем со стабильностью.

Основной же проблемой дизайна ABIT IC7-MAX3, является несколько ограниченное пространство в окрестности процессорного разъема. Проходя справа от процессорного гнезда, воздуховод системы OTES прижимается вплотную к ретеншн-механизму. Это приводит к тому, что на IC7-MAX3 будет достаточно затруднительно или порой даже невозможно использовать кулеры, расширяющиеся кверху.

BIOS и разгон

Продукция компании ABIT издревле славится своей оверклокерской направленностью. Исключением из этого правила новая плата ABIT IC7-MAX3 не стала. Новинка в своем BIOS Setup имеет все привычные функции для разгона процессоров и для тонкого конфигурирования системы. С выходом наборов логики семейств i875 и i865 многие производители стали использовать BIOS производства AMI. ABIT же не изменил своей традиции и BIOS IC7-MAX3 основывается на микрокоде от Award со значительными изменениями, внесенными разработчиками компании. В первую очередь в глаза бросается раздел Softmenu Setup в котором сосредоточены настройки, осуществляющие управление режимами работы процессора и памяти и по совместительству ответственные за оверклокинг.

В этом разделе реализованы следующие возможности:

  • Возможность изменения частоты шины. Формально, диапазон изменения – от 100 до 412 МГц. Однако столь большой верхний предел диапазона частот FSB - не более чем рекламный ход. Присутствующие на рынке и будущие Socket 478 процессоры при всем желании c такой частотой FSB работать не в состоянии.
  • Теоретическая возможность изменения множителя процессора. Хотя данная опция и присутствует в числе настроек, воспользоваться ей не получится. Продающиеся процессоры Intel имеют намертво зафиксированный множитель.
  • Опция N/B Strap CPU As, дающая возможность переопределить частоту процессорной шины "по умолчанию". Данная функция может быть полезна, например, для открытия заблокированных для данного CPU делителей частоты памяти.
  • Возможность изменения делителя для частоты памяти. Имеющиеся возможности по заданию различных частот памяти зависят от частоты шины процессора "по умолчанию" и их можно охарактеризовать следующей таблицей:

    Частота процессорной шины Доступные делители FSB:MEM
    400 МГц 3:4
    533 МГц 1:1 4:5
    667 МГц 1:1 5:4
    800 МГц 3:2 5:4 1:1

  • Частоту на шинах AGP/PCI можно либо зафиксировать на каком-то конкретном значении, либо задать делитель относительно шины FSB. Таким с одной стороны при разгоне FSB о частотах на шинах PCI и AGP можно не беспокоиться, их просто можно задать постоянными, а с другой – наоборот шину AGP можно разгонять независимо от FSB.
  • Возможность ручной установки напряжения питания процессора. Допустимый диапазон – от номинального напряжения CPU до 1.95В с шагом 0.025В. Таким образом, средства для управления напряжением питания процессоров – богатые. Тем более, что Socket 478 процессоры, выпускаемые по 0.13-микронной технологии плохо реагируют на увеличение напряжения их питания.
  • Возможность управления напряжением, подаваемым на слоты DDR DIMM. Допустимые значения – от 2.5 до 3.3В. Шаг в данном случае составляет 0.05В до напряжения 2.7В и 0.1В - выше.
  • Возможность управления напряжением, подаваемым на слот AGP. Допустимые значения – 1.5В, 1.55В, 1.6В и 1.65В.

Таким образом, оверклокеры будут безусловно довольны ABIT IC7-MAX3. Эта плата на сегодняшний день, пожалуй, предоставляет одни из самых богатых возможностей для изменения частоты FSB и памяти и, что более актуально, позволяет очень сильно задирать напряжения на памяти. То есть, ABIT адаптировал свою плату не только для обычного разгона, но и для нужд экстремальных оверклокеров. Нас порадовало так же и то, что плата имеет возможность сброса параметров процессора при переразгоне – функцию, о которой многие производители почему-то забывают. Если при старте системы держать нажатой кнопку INS, то это позволяет войти в BIOS Setup и скорректировать ошибочно выставленные параметры.

Кроме Softmenu Setup большой интерес представляет страница BIOS Setup Advanced Features Setup. Здесь сосредоточены функции для управления таймингами памяти и находится управление фирменной технологией ABIT Game Accelerator. На этой странице имеются настройки для DRAM CAS# Latency (возможные значения - 2, 2.5, 3), DRAM Precharge Delay (возможные значения – 5, 6, 7 или 8), DRAM RAS# to CAS# Delay и DRAM RAS# Precharge, (возможные значения – 2, 3 или 4). В общем, обычный набор возможностей. Что касается Game Accelerator, то на этой технологии следует остановиться поподробнее.

Технология Game Accelerator была представлена ABIT достаточно давно. Основная цель этой технологии, как мы помним, было увеличение производительности плат на базе i865PE до уровня производительности i875P. Однако ABIT IC7-MAX3 и так основана на i875P. Что же делает технология Game Accelerator тут? Оказывается, ощутимо влияет на производительность она и на IC7-MAX3. Дело в том, что на новой плате от ABIT через выбор соответствующего пункта Game Accelerator в BIOS Setup из возможных вариантов Auto, Turbo, Street Racer и F1 происходит изменение таких важных параметров подсистемы памяти как Refresh Cycle Time, Read Delay(tRD), Read Delay Adjust(tRDA) и Command Per Clock(CPC). Refresh Cycle Time отвечает за частоту обновления данных в ячейках динамической памяти, Read Delay(tRD) и Read Delay Adjust(tRDA) регулируют частоту обращения к памяти при чтении данных, а Command Per Clock(CPC) определяет частоту подачи адресных команд.

Продвинутые пользователи могут настраивать эти параметры вручную, ABIT же предлагает более простой путь – выбор из четырех сделанных заранее пресетов того, который окажется приемлемым для установленных в системе модулей памяти. Так, настройка Turbo работает практически с любыми модулями памяти, Street Racer требует относительно качественных модулей, а F1 может оказаться полезным только владельцам отборной DDR SDRAM.

Для того чтобы оценить, насколько сильно различные опции Game Accelerator влияют на производительность системы, мы провели несколько простых тестов, просто изменяя этот один пункт BIOS Setup. При тестах использовался процессор Intel Pentium 4 3.2 ГГц, DDR400 SDRAM с таймингами 2-2-2-5 и видеокарта NVIDIA GeForce FX 5900 Ultra.

  Game Accelerator
Auto Turbo Street Racer F1
SiSoft Sandra 2003, RAM Int Buffered Bandwidth 4977 5007 5044 5024
SiSoft Sandra 2003, RAM Float Buffered Bandwidth 4973 5008 5047 5029
PCMark2002, Memory score 9413 9620 10333 10186
Quake3 (four), High Quality, 1024x768x32 444.6 456.7 464.6 461.2

Как ни странно, максимальный уровень производительности удается получить при настройках Street Racer, и это несколько расходится с утверждениями ABIT. Впрочем, примем данный факт к сведению: все-таки к результатам собственных тестов доверия больше чем к заявлениям маркетингового отдела ABIT. Кроме того, обратим внимание и на тот факт, что правильное конфигурирование Game Accelerator позволяет получить значительный выигрыш в производительности. Так, например, разница в количестве fps в Quake3 может достигать 4.5%.

Отдельно следует остановиться и на аппаратном мониторинге, реализованном на плате ABIT IC7-MAX3. Эта плата способна контролировать большое число параметров, в числе которых температуры процессора, модуля питания CPU и системы, скорости вращения вентиляторов процессора, чипсетного кулера и кулера в системе OTES, а также полный набор напряжений в количестве девять штук.

Помимо перечисленного, ABIT собирался реализовать в своей новой плате и технологию FanEQ, позволяющую снизить уровень шума от процессорного кулера. Суть этой технологии проста – если температура процессора снижается ниже некой границы, задаваемой в BIOS Setup, скорость вращения вентилятора уменьшается. Однако, при текущей версии BIOS 1.2 данная технология, хотя в BIOS Setup имеются все необходимые настройки, не работает. Скорость вращения вентилятора в процессе работы платы не изменяется: она остается постоянной, пониженной до указанной в BIOS величины. При достижении же критической температуры процессора вентилятор по каким-то причинам не разгоняется.

Чтобы подвести некую черту под исследованием возможностей BIOS Setup ABIT IC7-MAX3, мы попробовали, как же разгоняются процессоры на этой плате на практике. Проверка была проведена в два этапа. Сначала мы попытались установить, будет ли стабильно работать эта плата на высоких частотах FSB. Для этого теста нами был взят процессор Intel Pentium 3.2 ГГц с незафиксированным коэффициентом умножения. Множитель уменьшался до 12x, а частота FSB поднималась до максимума. Делитель для частоты памяти при этом испытании устанавливался в 3:2, чтобы абстрагироваться от влияния памяти. Таким способом нам удалось разогнать плату до частоты FSB 300 МГц. Дальнейший же разгон ограничивался возможностями CPU, и вины платы в этом нет. Стабильность системы при такой частоте FSB была отменной, и это говорит о том, что ABIT IC7-MAX3 способна работать при экстремально высоких частотах FSB, достигающих 300 МГц (или 1200 МГц в терминах Quad Pumped Bus). Так что это испытание плата выдержала с честью.

Вторая часть испытаний была посвящена выявлению того, как ABIT IC7-MAX3 работает с памятью на высокой частоте. Для проверки мы взяли тот же процессор и OCZ PC4000 DDR SDRAM. Теперь частота FSB плавно повышалась нами синхронно с частотой памяти. В этом испытании мы достигли частоты FSB 261 МГц, после чего система утратила свою стабильность. По предыдущему опыту можно сказать, что мы достигли максимальной частоты, на которой способна работать память, что говорит о прекрасной стабильности ABIT IC7-MAX3 и при разгоне шины памяти. Таким образом, наш вердикт относительно хороших разгонных способностей IC7-MAX3 полностью подтвердился на практике.

Производительность

В процессе тестирования мы сравнили производительность материнской платы ABIT IC7-MAX3 со скоростью материнских плат ASUS P4P800 на базе i865PE и ASUS P4C800 на базе i875P, которые по данным наших прошлых испытаний являются одними из самых быстродействующих платформ для современных процессоров Pentium 4. Данное сравнение позволит нам судить о том, насколько ABIT смог сделать свою плату эффективной с точки зрения производительности и дотянет ли она до того уровня производительности, который обеспечивают уже завоевавшие широкую популярность платы от ASUS. В составе тестовых систем было применено следующее оборудование:

  • Процессор Intel Pentium 4 3.2 ГГц;
  • Системные платы ASUS P4P800 (BIOS версии 1.08), ASUS P4С800 Deluxe (BIOS версии 1.07); ABIT IC7-MAX3 (BIOS версии 1.2);
  • Память 512 Мбайт (2x256 Мбайт) DDR400 SDRAM от OCZ (тайминги 2-2-2-5);
  • Видеокарта NVIDIA GeForce FX 5900, драйвера Detonator 45.23;
  • Жесткий диск Seagate Barracuda ATA IV, 80 Гбайт.

Тестирование выполнялось под управлением операционной системы MS Windows XP SP1, BIOS материнских плат был настроен на максимальное быстродействие.

Далее приводится таблица с результатами измерения производительности в различных приложениях:

  ABIT IC7-MAX3 ASUS P4P800 ASUS P4C800
Business Winstone 2002 35.7 34.2 35.1
Multimedia Content Creation Winstone 2003 51.9 51.6 51.7
3DMark2001 SE, Default 17665 17665 17671
3DMark03, Default 6066 6060 6065
3DMark03, CPU Score 757 757 757
PCMark2002, Memory score 10333 10272 10308
Unreal Tournament 2003, dm-antalus, 1024x768x32 66.26 66.18 66.23
Quake3, four, 1024x768x32 464.6 464.9 464.5
Serious Sam 2, The Grand Cathedral, 1024x768x32 138.9 137.4 137.9
SiSoft Sandra 2002, RAM Buffered Bandwidth 5047 5050 5051

Как видим, ABIT IC7-MAX3 может на равных конкурировать с P4C800, основанной на i875P, даже временами слегка опережая ее. То же самое относится и к ASUS P4P800. Таким образом, можно говорить о том, что ABIT IC7-MAX3 имеет очень хороший уровень производительности, поскольку платы ASUS по результатам наших прошлых тестов всегда оказывались на первых позициях в ряду конкурирующих продуктов.

Выводы

Новый продукт от компании ABIT, материнскую плату IC7-MAX3 не без оснований можно назвать выдающимся продуктом. Эта плата продемонстрировала высокий уровень производительности, отличную стабильность и хорошие возможности оверклокинга. Если принять во внимание и уникальный набор возможностей, предоставляемых этой платой, таких как Serial ATA RAID на четыре диска или Secure IDE, то плата ABIT IC7-MAX3 может даже заслужить эпитета "одна из лучших". Впрочем, есть у ABIT IC7-MAX3 и минусы. Являются ли они существенными – решать вам. Мы же с удовольствием переведем нашу тестовую платформу для Socket 478 процессоров на использование ABIT IC7-MAX3. Итак, подведём итоги.

Плюсы:

  • Высочайший уровень производительности;
  • Высокая стабильность, в том числе и при использовании четырех модулей памяти;
  • Богатые возможности для разгона процессоров;
  • Поддержка будущих процессоров семейства Prescott;
  • Два встроенных Serial ATA RAID контроллера, поддерживающие до шести SATA жестких дисков;
  • Гигабитный Ethernet, подключенный через CSA и поддержка IEEE1394;
  • Продуманный дизайн и стильный внешний вид;
  • Система аппаратного шифрования данных SecureIDE.

Минусы:

  • Высокая цена – более $200;
  • Возможные проблемы с использованием массивных процессорных кулеров;
  • Ненужная технология OTES, создающая повышенный уровень шума.
Telegram-канал @overclockers_news - это удобный способ следить за новыми материалами на сайте. С картинками, расширенными описаниями и без рекламы.
Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал
рейтинг: 3.9 из 5
голосов: 17


Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают