Обзор Chaintech VNF4 Ultra VE (NVIDIA nForce4 Ultra): бывают ли хорошими недорогие вещи?

17 января 2005, понедельник 01:13
Активность, с которой компания NVIDIA взялась за завоевание рынка наборов системной логики для процессоров AMD просто поражает. Начав с nForce2 – нишевого решения для энтузиастов, на сегодняшний день NVIDIA контролирует более 50% рынка чипсетов для процессоров линейки Athlon 64. Однако при этом следует заметить, что и по сей день решения от NVIDIA нацеливаются в первую очередь на требовательных пользователей. Производители недорогих материнских плат, а также многие поставщики готовых систем, продолжают предпочитать чипсеты от VIA и SiS, поскольку эти тайваньские производители предлагают более дешёвые варианты.

Но происходящий в настоящее время переход индустрии на использование шины PCI Express способен внести коррективы в сложившееся положение дел. В то время как тайваньские производители всё ещё не могут начать массовые поставки своих чипсетов с поддержкой этой шины, NVIDIA остаётся единственной компанией, поставляющей такие решения на рынок. Соответственно, даже производителям недорогих материнских плат в сложившейся ситуации не остаётся иного выхода, кроме как обратить внимание на наборы логики семейства nForce4.

Вообще говоря, в модельной линейке микросхем nForce4 существует чипсет, специально предназначенный для создания недорогих систем. Этот набор логики лишён некоторых свойств nForce4 Ultra/SLI и обделён аппаратным средством сетевой защиты ActiveArmor, а также не имеет поддержки Serial ATA II. Однако некоторые производители материнских плат считают эти потери невосполнимыми и стремятся создать продукты, обладающие всеми свойствами NVIDIA nForce4 Ultra с одной стороны, и невысокой ценой – с другой. Сегодня мы как раз рассмотрим пример такого продукта, сочетающего расширенную функциональность и низкую стоимость.

Попытку выпустить материнскую плату с такими свойствами предприняла компания Chaintech, не так давно начавшая продажи своего нового продукта под названием VNF4 Ultra VE. Эта материнская плата относится к серии Zenith, что, в принципе, означает нацеленность этой платы на пользователей-энтузиастов. Но приставка VE после названия расшифровывается как Value Edition, и это несколько меняет представление об этой плате. В итоге, мы имеем продукт для экономных энтузиастов и хотя бы это уже привлекает наше внимание. В данной статье мы попробуем оценить новую плату от Chaintech, посмотрим, действительно ли она годится для энтузиастов и сильно ли её портит тот факт, что это всё-таки недорогой продукт.

Спецификации и комплект поставки

То, что Chaintech VNF4 Ultra VE – плата недорогая, видно уже по фотографии:

Однако слоты PCI Express на ней присутствуют, да и в основе лежит чипсет NVIDIA nForce4 Ultra. А этого уже вполне достаточно, чтобы стать бестселлером. Впрочем, при воспоминаниях о прошлой плате от Chaintech на базе nForce3 250Gb, ZNF3-250, новинка воспринимается как бедная родственница. От прежнего изобилия возможностей не осталось ничего. За примерами ходить далеко не надо, просто посмотрите в спецификацию:

Chaintech VNF4 Ultra VE
Процессоры AMD Athlon 64 для Socket 939
Чипсет NVIDIA nForce4 Ultra
Шина Hypertransport 1 GHz
Частоты тактового генератора, МГц 200-400 (с шагом 0.5-1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжений на процессоре, памяти и чипсете
Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express
Память 4 слота DDR DIMM для двухканальной DDR400 SDRAM
Слоты PCI Express 1 x PCI Express x16
2 x PCI Express x1
Слоты расширения PCI 3
Порты USB 2.0 10 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 Нет
ATA-100/133 2 канала ATA-133
Serial ATA 4 канала Serial ATA-300 (с поддержкой RAID)
Поддержка IDE RAID RAID 0, 1, 0+1
Интегрированный звук Восьмиканальный AC97 кодек Realtek ALC850
Интегрированная сеть Gigabit Ethernet (Vitesse VSC8201RX Gigabit Ethernet PHY)
Дополнительные возможности Нет
BIOS Phoenix-AwardBIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x220 мм

Следует заметить, что на основе PCB, на которой основывается Chaintech VNF4 Ultra VE, производитель предлагает и другую, ещё более дешёвую материнскую плату, VNF4 VE. Отличие не-Ultra версии этой материнской платы, очевидно, заключаются в использовании набора логики nForce4 не-Ultra. То есть, Chaintech VNF4 VE в отличие от своей старшей сестры не имеет поддержки Serial ATA 3GB/s, а NVIDIA Firewall 2.0, поставляемый с этой платой, работает исключительно как программное решение. В остальном, Chaintech VNF4 Ultra VE и Chaintech VNF4 VE по возможностям аналогичны.





Однако вернёмся к рассматриваемой Chaintech VNF4 Ultra VE. Комплект поставки этой материнской платы достаточно скуден. Правда, ничего другого от недорогого продукта мы и не ожидали. Итак, в коробке с платой нами были обнаружены следующие предметы:

  • компакт диск со стандартным набором драйверов и утилит и компакт-диск с дополнительным программным обеспечением;
  • два Serial ATA кабеля и кабель питания для одного Serial ATA винчестера;
  • один 80-жильный Parallel ATA кабель и кабель для подключения FDD;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • пакетик с термопастой;
  • руководство пользователя.

Негусто, однако, потенциальных покупателей в первую очередь должна обрадовать цена, а не комплектация. А она обещает быть очень даже привлекательной. По состоянию дел на сегодняшний день, Chaintech VNF4 Ultra VE имеет все шансы стать самой дешёвой материнской платой, основанной на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra. Возьмём этот факт на заметку и перейдём к рассмотрению возможностей этой платы.

Подробнее о возможностях

Поскольку производитель спроектировал Chaintech VNF4 Ultra VE, имея в виду, что эта плата должна быть недорогой, рассказ о дополнительных возможностях этого продукта вряд ли окажется слишком длинным. Фактически, все свойства данной платы определяются характеристиками чипсета, лежащего в её основе: NVIDIA nForce4 Ultra. Впрочем, это уже не мало.

Как мы отмечали ранее, nForce4 Ultra – достаточно продвинутый набор логики, обладающий практически всеми необходимыми на текущий момент времени функциями. Перечислим их, применительно к рассматриваемой материнской плате, по порядку.

В первую очередь следует отметить, что Chaintech VNF4 Ultra VE поддерживает современные Socket 939 процессоры с частотой шины HyperTransport 1 ГГц на базе 130 нм и 90 нм ядер. Соответственно, плата работает с двухканальной DDR400 SDRAM, для установки которой предусмотрено четыре слота DDR DIMM. Слоты эти имеют цветовое кодирование, то есть пары модулей для задействования двухканального режима доступа к памяти следует устанавливаться в слоты одного цвета. Заметим, что, как и на рассмотренной нами ранее плате EPoX 9NPA+ Ultra, слоты DIMM, относящиеся к первому и второму каналу, памяти чередуются друг с другом.

Для установки графической карты на Chaintech VNF4 Ultra VE предусмотрен один слот PCI Express x16. Будучи основанной на чипсете nForce4 Ultra, плата режим SLI не поддерживает. Также, на плате есть и другие слоты расширения, предназначенные для иных устройств: три обычных слота PCI и два слота PCI Express x1.

Интегрированная сеть на Chaintech VNF4 Ultra VE реализована средствами набора логики NVIDIA nForce4 Ultra и вспомогательного PHY контроллера Vitesse VSC8201RX. Таким образом, плата поддерживает гигабитный Ethernet и обладает встроенным аппаратным средством сетевой защиты ActiveArmor. NVIDIA Firewall 2.0 работает на плате без нареканий, обеспечивая эффективную защиту системы на базе Chaintech VNF4 Ultra VE от сетевых атак при низкой загрузке центрального процессора.

Интегрированный звук на рассматриваемой плате выполнен на базе AC97 кодека Realtek ALC850, работающего с драйвером от NVIDIA и конфигурационной утилитой nvMixer. Подробно возможности этой комбинации мы уже рассматривали, однако тогда нас несколько огорчило невысокое качество реализации этого аудиорешения. Поэтому, при тестировании Chaintech VNF4 Ultra VE мы вновь протестировали звуковой тракт и опять получили весьма средненькие результаты:

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.49, -4.12 Poor
Noise level, dB (A): -70.6 Average
Dynamic range, dB (A): 73 Average
THD, %: 0.022 Good
IMD, %: 0.114 Average
Stereo crosstalk, dB: -69.5 Good
IMD at 10 kHz, %: 5.062 Very poor
General performance: Average





Как видим, уровень помех вновь остаётся высоким, отчего решение некоторых производителей материнских плат отказаться от использования AC97 звука на платах на базе nForce4 в пользу отдельных PCI контроллеров выглядит вполне оправданным. В ближайшее время мы рассмотрим одну из таких плат. Но вернёмся к рассмотрению реализации звука на Chaintech VNF4 Ultra VE. На заднюю панель этой платы выведено шесть аудио jack разъёмов, поддерживающих технологию Universal Audio Jack. К сожалению, SPDIF выходов на плате нет как на задней панели, так и в виде pin-разъёмов на плате. Но это вовсе не означает, что обладателям Chaintech VNF4 Ultra VE придётся довольствоваться лишь аналоговыми акустическими системами. Теоретически, линейный вход этой платы способен переключаться на работу в режиме цифрового выхода, при условии использования специального переходника. Однако протестировать данную функцию мы не смогли по причине того, что в комплект поставки указанный переходник не входит.

Говоря о поддержке жёстких дисков, следует обратить внимание на то, что благодаря свойствам чипсета nForce4 Ultra, данная плата поддерживает одновременно два канала Parallel ATA (с возможностью подключения до четырёх устройств) и четыре канала Serial ATA II. Таким образом, общее количество дисков, которые можно подключить к VNF4 Ultra VE равно восьми. Все эти диски, вне зависимости от их интерфейса, при желании можно объединять в RAID массивы уровня 0, 1 и 0+1.

Как и все подобные изделия, Chaintech VNF4 Ultra VE поддерживает десять портов USB 2.0. Четыре из этих портов выведены на заднюю панель платы, ещё шесть представлены в виде pin-коннекторов на PCB. К превеликому сожалению, в комплекте поставки платы заглушек-брекетов для задней панели корпуса с дополнительными USB портами нет.

Материнские платы на базе предшествующих чипсетов от NVIDIA нередко вызывали нарекания, касающиеся качества реализации поддержки USB портов. Поэтому, при тестировании Chaintech VNF4 Ultra VE мы решили уделить внимание тому, какую производительность могут показать порты USB 2.0 на этой плате, в основе которой лежит набор логики nForce4 Ultra. При помощи утилиты AIDA32 мы измерили пропускную способность шины USB и загрузку процессора при её использовании для обмена данными с USB 2.0 жёстким диском Maxtor OneTouch 250GB. Для сравнения аналогичные величины мы замерили и в системе, основанной на чипсете Intel 925XE.

  Intel 925/915 (ICH6R) NVIDIA nForce4 Ultra
USB 2.0 Bandwidth (Read), MB/s 25.3 29.1
USB 2.0 CPU Utilizations (Read), % 17 16
USB 2.0 Bandwidth (Write), MB/s 24.9 33.8
USB 2.0 CPU Utilizations (Write), % 16 18

Результаты достаточно показательны. Скорость работы шины USB в новом чипсете NVIDIA nForce4 Ultra слегка превышает скорость работы этой шины в конкурирующем чипсете от Intel. При этом загрузка процессора при работе с USB примерно одинакова для обоих чипсетов, и от NVIDIA, и от Intel. Таким образом, мы можем признать, что в целом шина USB 2.0 в nForce4 реализована качественно.

На этом перечисление возможностей Chaintech VNF4 Ultra VE мы вынуждены завершить. В принципе, из базовых функций эта плата обладает всем, чем надо. Посетовать можно разве только на отсутствие поддержки протокола Firewire, для реализации которого Chaintech пожалел установить дополнительный чип. Впрочем, в наличии на материнской плате портов Firewire нуждаются далеко не все пользователи, посему нежелание инженеров компании повышать стоимость VNF4 Ultra VE, позиционируемой как бюджетное решение, вполне понятно.

Дизайн и впечатления

Даже при первом взгляде на Chaintech VNF4 Ultra VE становится понятно: инженеры старались минимизировать себестоимость этой платы по полной программе. Собственно, первым делом в глаза бросается то, что плата эта основывается на PCB размера, несколько уступающей стандартному. Очевидно, что экономия при изготовлении материнской платы коснулась даже текстолита. Впрочем, ругать за это производителя вряд ли правомерно, поэтому перейдём к другим, более обоснованным придиркам.





Результатом уменьшения площади PCB стала необходимость переноса слотов DIMM с передней части платы. На Chaintech VNF4 Ultra VE они расположены справа от процессора. Такое расположение слотов для памяти встречается в современных системах достаточно редко, однако говорить о том, что оно лишено права на жизнь, явно не следует. Размещённые таким образом модули памяти могут вызывать отрицательные последствия лишь в одном случае: если вентилятор блока питания направлен вниз (в корпусе-башне), модули памяти встают на пути воздушного потока. Однако такое встречается не часто.

Урезание же размера PCB способно вызвать куда более неприятные последствия. Так, помимо слотов DIMM инженеры Chaintech были вынуждены убрать из пространства перед процессором и разъём для подключения дисковода, а также и ATX разъём для подключения питания. В результате, FDD коннектор на Chaintech VNF4 Ultra VE находится перед слотами PCI, там он способен вызвать проблемы с полноразмерными картами расширения. Что же касается ATX питания, то на рассматриваемом продукте оно подключается за процессором, что влечёт за собой неудобное расположение питающего кабеля внутри корпуса, затрудняющее циркуляцию воздуха над CPU.

К счастью, разъёмы IDE и Serial ATA на плате расположились перед чипсетом и процессором: там они проблемы вряд ли вызовут. Также легкодоступно расположена и перемычка Clear CMOS, доступ к которой может порой потребоваться. Но вот pin-коннекторы для подключения дополнительных USB портов, находясь практически между слотами PCI, будут труднодоступны при использовании в системе PCI карт. К слову, несмотря на то, что Chaintech VNF4 Ultra VE обладает тремя PCI слотами, реально задействовать удастся, скорее всего, только два из них. Ближайший к слоту PCI Express x16 слот PCI, весьма вероятно, окажется заблокирован системой охлаждения видеокарты.

Что касается внешнего вида платы, то назвать его необычным нельзя. Хотя плата и выполнена на PCB, покрытой чёрным лаком, цветные слоты и подсветка на ней практически не используются. Так что обладатели прозрачных корпусов вряд ли останутся довольными экстерьером Chaintech VNF4 Ultra VE.

Задняя панель платы оборудована следующими разъёмами: двумя портами PS/2 для мыши и клавиатуры; двумя последовательными и одним параллельным портами, четырьмя портами High Speed USB; сетевым разъёмом RJ45 без диагностических светодиодов и шестью аудио jack разъёмами. Заметим, что два com-порта, присутствующие на Chaintech VNF4 Ultra VE – на сегодня большая редкость.

Чипсет на рассматриваемой плате накрыт пассивным радиатором среднего размера. К сожалению, применённого на VNF4 Ultra VE охлаждения чипсета явно недостаточно, и мы убедимся в этом воочию ниже. Во время наших тестовых испытаний в штатном режиме температура этой микросхемы достигала 60-70 градусов, что вряд ли можно назвать нормальным режимом работы.

Модуль питания процессора на Chaintech VNF4 Ultra VE выполнен по трёхканальной схеме. MOSFET, применённые в этой схеме, лишены каких бы то ни было средств для охлаждения, однако при этом их нагрев во время работы относительно невелик. Так что потока воздуха, создаваемого процессорным кулером, оказывается вполне достаточно для того, чтобы температурный режим MOSFET находился в пределах нормы. Что же касается конденсаторов, то в схеме питания процессора применены ёмкости двух производителей: SANYO и G-LUXON. В то время как первая компания хорошо зарекомендовала себя как поставщик высококачественных элементов, G-LUXON относится к разряду производителей радиоэлементов среднего звена. Поэтому навешивать ярлык высококачественного модулю питания процессора на VNF4 Ultra VE мы всё же не будем.





Также, следует высказать замечание и относительно расположения конденсаторов, входящих в схему питания процессора. К сожалению, они придвинуты к рамке-креплению процессорного кулера практически вплотную. А это значит, что некоторые массивные процессорные кулеры на VNF4 Ultra VE не встанут. Впрочем, при этом популярный кулер Zalman CNPS7700Cu на Chaintech VNF4 Ultra VE влезает без особых проблем.

BIOS и разгон

BIOS материнской платы Chaintech VNF4 Ultra VE базируется на микрокоде Award-Phoenix и выглядит абсолютно привычно. В нём имеются все необходимые опции для конфигурирования шин и внешних устройств.

Помимо этого, Chaintech реализовал в BIOS Setup одну дополнительную достаточно интересную технологию, которую на платах других производителей мы не встречали. Суть этой технологии, для которой маркетинговый отдел Chaintech по какой-то причине не придумал громкого индивидуального названия, заключается в том, что во время процедуры прохождения POST материнская плата выдаёт в правом верхнем углу экрана POST-коды. Таким образом, в BIOS рассматриваемой платы реализован своего рода «программный POST-контроллер». Плюсы этого решения очевидны: пользователь получает в своё распоряжение мощный диагностический инструмент, не затрачивая на него дополнительных средств. Однако это решение всё же уступает аппаратным POST-контроллерам, поскольку до инициализации видеокарты (или при её неработоспособности) информацию о статусе процедуры POST получить невозможно. Впрочем, если принять во внимание стоимость Chaintech VNF4 Ultra VE, то желание сетовать на минусы этой технологии пропадает начисто.

Посмотрим теперь на то, какие возможности заготовили инженеры Chaintech для оверклокеров-энтузиастов.

Как видно из скриншота, в числе средств для оверклокинга имеется:

  • Возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в пределах от 200 до 400 МГц с шагом в 0.5 или 1 МГц. Уменьшенный до 0.5 МГц шаг можно использовать в промежутке от 200 до 210 МГц;
  • Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express в пределах от 100 до 145 МГц с шагом в 1 МГц;
  • Настройки для ручного управления коэффициентом умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Минимальное значение коэффициента – 4x;
  • Возможность управления напряжением процессора в пределах от 1.475 до 1.7В с шагом 0.025В при значениях напряжений ниже 1.55В и с шагом 0.05В при более высоких напряжениях;
  • Ручной выбор напряжения питания памяти. Допустима подача на слоты DIMM напряжений от 2.6 до 2.9В с шагом в 0.1В;
  • Возможность поднятия напряжения на чипсете со штатных 1.55В до 1.75В с шагом в 0.1В.

В целом, такой набор параметров можно признать вполне нормальным. Однако всё-таки предназначенные для оверклокинга платы позволяют изменять значения напряжений на различных узлах в более широких пределах.

Что же касается настроек для памяти, то все они вынесены на отдельную страницу BIOS Setup.

На данной странице имеется возможность изменения частоты работы памяти, а также установки для основных таймингов Tcl, Trcd, Tras, Trp. Особо следует отметить, что BIOS Setup Chaintech VNF4 Ultra VE по какой-то причине не предлагает средств для управления важным параметром 1T/2T Memory Timings. Плата сама выставляет значение этой настройки из каких-то внутренних соображений. Впрочем, мы не можем сказать, что делает она это неправильно: во время наших тестов 2T Memory Timings устанавливался платой лишь в том случае, если память работала в более суровых, чем номинальный, режимах.

Как мы знаем из наших предыдущих тестов, немаловажным моментом при разгоне плат на базе набора логики NVIDIA nForce4 Ultra является возможность управления множителем частоты шины HyperTransport. Chaintech VNF4 Ultra VE соответствующую настройку в BIOS Setup имеет, и более того, данная плата позволяет управлять не только множителем частоты, но и шириной этой шины.

Таким образом, всё, что может потребоваться для разгона, в BIOS Setup системной платы от Chaintech присутствует. Давайте посмотрим теперь, как это можно применить на практике. Для натурных экспериментов мы решили максимально разогнать процессор Athlon 64 3800+ (штатная частота 2.4 ГГц), предварительно понизив его множитель до значения 8x. Чтобы разгон во время наших тестов не ограничивался возможностями памяти, её частоту мы уменьшали до гарантированно поддерживаемых ею значений.

Памятуя о том, как протекал разгон на плате EPoX 9NPA+ Ultra, которую мы тестировали на прошлой неделе, первым делом мы попытались увеличить частоту тактового генератора до 240 МГц. Однако плата при такой частоте работать отказалась. Не заработала она и при установке частоты тактового генератора в 230 МГц. Такое поведение платы показалось нам весьма подозрительным, однако, несмотря ни на что мы решили продолжить понижение частоты до тех пор, пока VNF4 Ultra VE не начнёт нормально проходить процедуру POST.

Здесь следует отметить, что пробы различных частот на Chaintech VNF4 Ultra VE выполнять достаточно просто благодаря тому, что если плата после очередной установки параметров в BIOS Setup не может стартовать, параметры автоматом возвращаются в исходные значения и плата перезапускается в «безопасном режиме». Благодаря этому, например, в течение наших продолжительных экспериментов по разгону нам так ни разу и не пришлось воспользоваться перемычкой Clear CMOS.

Как вскоре выяснилось, максимальная частота тактового генератора, при которой эта плата может пройти POST без проблем, составляет 221 МГц. В таком режиме не вызывает никаких проблем и работа разогнанной системы в Windows XP. То есть, всё говорит о том, что 221 МГц – это не предел, а разгон выше этой частоты сдерживается какими-то иными факторами.

Прошлые тестирования показали, что первым препятствием, встающим на пути наращивания частоты системной шины, оказывается завышенная частота шины HyperTransport. Действительно, мы проводили наши эксперименты при множителе HyperTransport, установленном в 5x, соответственно, при частоте тактового генератора в 221 МГц частота HyperTransport выросла до 1105 МГц против 1000 МГц в номинальном режиме.

Поэтому, мы понизили коэффициент частоты шины HyperTransport до 4x. Однако, к нашему превеликому удивлению, на результаты разгона это никак не повлияло. Плата вновь отказывалась проходить POST при частотах тактового генератора свыше 221 МГц. Не помогло преодолеть этот рубеж и дальнейшее снижение множителя для частоты HyperTransport.

Следующим этапом в борьбе с материнской платой стало опробование других настроек, которые могут повлиять на разгон. Однако, ни повышение напряжений, ни изменение частоты на шине PCI Express к желаемому результату так и не привели. То есть, частота тактового генератора в 221 МГц – это тот максимум, который можно получить, пользуясь средствами BIOS Setup на Chaintech VNF4 Ultra VE. Мало конечно, но ничего не поделаешь.

На этом мы вполне могли бы завершить наш рассказ о разгонных возможностях рассматриваемой платы, если бы не радостные и одновременно драматические события, произошедшие впоследствии. Дело в том, что напоследок мы решили проверить, а вдруг Chaintech VNF4 Ultra VE сможет лучше разгоняться не средствами BIOS Setup, а из операционной системы? Утилит для этой цели на настоящий момент существует, по крайней мере, две. Первая – это небезызвестный nTune от NVIDIA:

Вторая – ClockGen от Franck Delattre, новая версия которой с поддержкой чипсета nForce4 Ultra появилась на днях на сайте www.cpuid.com:

Поскольку программа ClockGen обладает более богатыми возможностями и позволяет поднимать частоту тактового генератора свыше 250 МГц, являющихся максимумом для nTune, мы приняли решение использовать именно её. И каково же было наше удивление, когда оказалось, что из операционной системы Chaintech VNF4 Ultra VE прекрасно разгоняется до частот, гораздо превышающих 221 МГц! Вот такой вот приятный сюрприз преподнесла нам утилита ClockGen.

После такого открытия мы взялись за разгон с новыми силами. Управляя частотой из операционной системы, мы достигли куда более впечатляющих результатов. Так, при множителе для шины HyperTransport x5 максимальная частота тактового генератора, при которой система сохраняла стабильность, составила 237 МГц. При множителе x4 эту частоту нам удалось поднять до 292 МГц. Когда же мы понизили множитель шины HyperTransport до x3, то частоту тактового генератора нам удалось поднять до 305 МГц. Но дальше возникла новая проблема, которую можно назвать даже не непреодолимой, а по-настоящему фатальной.

Как было сказано выше, чипсет на плате Chaintech VNF4 Ultra VE охлаждается пассивным игольчатым радиатором небольшого размера. Мы сразу предположили, что одного этого радиатора будет не хватать для отвода тепла от сильно греющегося чипсета nForce4 Ultra при разгоне. Однако нам всё-таки хотелось получить подтверждение нашего предположения на практике. И вот, при частоте тактового генератора 305 МГц мы это подтверждение получили. При тестировании системы на стабильность работы в таком режиме микросхема nForce4 Ultra всё-таки перегрелась и безвозвратно сгорела. Таким образом, теперь мы полноправно можем говорить о том, что чипсеты линейки nForce4, по крайней мере, две старшие модели, нуждаются в активном охлаждении. Это необходимо иметь в виду, выбирая системную плату с прицелом на оверклокинг. Владельцам же Chaintech VNF4 Ultra VE мы в обязательном порядке рекомендуем как минимум навернуть вентилятор на чипсетный радиатор.

Таким образом, Chaintech VNF4 Ultra VE, хотя и имеет в своём BIOS Setup необходимые для разгона настройки, показала себя платой, не дружественной оверклокерам. Во-первых, она перестаёт загружаться, если частота, установленная в BIOS Setup превышает пороговое значение 221 МГц, а во-вторых, плата лишена незаменимого при разгоне активного охлаждения чипсета. Будем надеяться, что инженеры Chaintech обратят внимание на эти проблемы и устранят их в следующих ревизиях платы и очередных версиях BIOS. Тем не менее, приведём финальную таблицу с достигнутыми нами при разгоне максимальными частотами:

Chaintech VNF4 Ultra VE
Множитель для частоты HyperTransport 5x 4x 3x 2x
Предельная частота тактового генератора 237 МГц 292 МГц 305+ МГц ?
Частота HyperTransport 1185 МГц 1168 МГц 915+ МГц ?

При этом не следует забывать, что эти результаты были достигнуты при разгоне из операционной системы, BIOS Setup же подобными частотами порадовать не в состоянии.

В заключение отметим, что Chaintech VNF4 Ultra VE поддерживает технологию Cool’n’Quiet, однако не имеет никаких средств для управления скоростью процессорного кулера в зависимости от температуры CPU.

Программное обеспечение

В последнее время производители материнских плат стали уделять большое внимание программному обеспечению, поставляемому вместе со своими продуктами. Здесь мы имеем в виду в первую очередь не устаревшие версии популярных программ, которые частенько можно найти в поставке, а разработанные самим производителем фирменные утилиты для аппаратного мониторинга, разгона, и т. п. В связи с этим мы приняли решение уделять внимание таким программам, поскольку частенько они представляют интерес для пользователей.

Пакет программного обеспечения для Chaintech VNF4 Ultra VE формируется из двух частей. Первая часть – это программы, разработанные NVIDIA для своего чипсета nForce4 Ultra. Вторая часть – собственные утилиты.

Первая часть программ, в которую входит nTune, nvMixer, nvRAID и Network Access Manager уже была подробно рассмотрена нами. Однако считаем своим долгом предупредить, что часть возможностей nTune на Chaintech VNF4 Ultra VE недоступна. Так, данная программа при работе на указанной плате не позволяет осуществлять обновление BIOS и перевирает показания аппаратного мониторинга.

Что же касается программ разработки Chaintech, то этот производитель поставляет вместе со своей платой лишь утилиту DigiDoc, отслеживающую температуру процессора и системы, скорость вращения процессорного кулера и дополнительного вентилятора, а также все основные напряжения.

Также, необходимо отметить, что в состав поставки Chaintech VNF4 Ultra VE входит достаточно свежий и качественный антивирусный пакет Norton Antivirus 2005.

Производительность

В заключение исследования материнской платы Chaintech VNF4 Ultra VE и набора логики NVIDIA nForce4 Ultra приведём тесты производительности. Быстродействие этой материнской платы мы решили сравнить со скоростью протестированной нами ранее EPoX 9NPA+ Ultra и с производительностью платы MSI K8N Neo2 Platinum, основанной на предыдущем наборе логики от NVIDIA, nForce3 Ultra. Для корректности, в таком тестовом сравнении нам пришлось использовать две аналогичные видеокарты ATI RADEON X800 XT с интерфейсом AGP 8x и PCI Express x16. В все тестовые системы состояли из одинаковых комплектующих.

Таким образом, в процессе тестирования мы задействовали следующий набор оборудования:

  • Процессор AMD Athlon 64 3800+ (2.4 ГГц, 512 Кбайт L2);
  • Материнские платы:
    • Chaintech VNF4 Ultra VE (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • EPoX 9NPA+ Ultra (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • MSI K8N Neo2 Platinum (NVIDIA nForce3 Ultra);
  • Память 1024MB DDR400 SDRAM (Corsair CMX512-3200XLPRO, 2 x 512MB, 2-2-2-10).
  • Графические карты:
    • Sapphire RADEON X800 XT (AGP 8x, 500MHz/500MHz);
    • Sapphire RADEON X800 XT (PCI Express x16, 500MHz/500MHz).
  • Дисковая подсистема Maxtor MaXLine III 250GB (SATA150).

Тестирование проводилось в операционной системе Windows XP SP2.

Как видим, материнская плата Chaintech VNF4 Ultra VE демонстрирует примерно такой же уровень производительности, что и рассмотренная нами ранее плата EPoX 9NPA+ Ultra. То есть, она обеспечивает вполне нормальное для nForce4 Ultra быстродействие.

Выводы

Рассмотренная в данном обзоре материнская плата Chaintech VNF4 Ultra VE является недорогим продуктом, основанным на наборе логики NVIDIA nForce4 Ultra. Поэтому, эту плату следует рассматривать именно как бюджетное решение для энтузиастов. В принципе, VNF4 Ultra VE вполне способна удовлетворить возложенные на неё ожидания, однако чрезмерная экономия производителя и недоработанный BIOS сильно испортили наше впечатление от этого продукта. В итоге, прежде чем остановить свой выбор на Chaintech VNF4 Ultra VE, мы бы всё-таки рекомендовали дождаться выхода обновлённых версий BIOS и последующих ревизий данной платы. Именно тогда Chaintech VNF4 Ultra VE будет способна стать опровержением известного правила о том, что хорошие вещи дешёвыми не бывают.

Плюсы:

  • Невысокая цена;
  • Отличные сетевые возможности, включая ActiveArmor и поддержку NVIDIA Firewall 2.0;
  • Четыре канала Serial ATA и два канала Parallel ATA с поддержкой RAID 0, 1 и 0+1.
  • Поддержка восьмиканального звука;
  • Поддержка технологии Cool'n'Quiet.

Минусы:

  • Отсутствие активного охлаждения чипсета;
  • Недоработанный BIOS;
  • Не совсем удачный дизайн PCB;
  • Скудный комплект поставки;
  • Отсутствие поддержки Firewire.


Ждём Ваших комментариев в специально созданной ветке конференции.

Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают