Первая серийная плата на базе NVIDIA nForce3 250: Chaintech Zenith ZNF3-250

1 апреля 2004, четверг 02:59
За последнее время компании AMD удалось добиться ощутимых успехов в деле продвижения своих процессоров семейства Athlon 64. Продажи CPU этого типа растут, популярность этих решений становится все больше не только среди пользователей-энтузиастов, исторически тяготеющих к CPU от AMD, но и среди поставщиков готовых систем. Однако пока что нельзя назвать идеальной ситуацию с продвижением Athlon 64 в массы. Налицо явные проблемы с наличием качественных наборов логики для платформы Athlon 64. Действительно, как это ни прискорбно, но, фактически, единственным удовлетворительным чипсетом для Athlon 64 является VIA K8T800, который, впрочем, не лишен серьёзных недостатков. И это несмотря на то, что для процессоров семейства Athlon 64 свои решения предложили все основные игроки на рынке чипсетов (естественно, за исключением Intel): VIA, SiS и NVIDIA.

Давайте вспомним, какие серьезные недостатки присущи чипсетам для Socket 754 и Socket 940 процессоров. Компания SiS недавно выпустила для этой платформы набор логики SiS755. По итогам наших испытаний, данный чипсет имеет вполне приемлемые характеристики и хорошее быстродействие. Однако SiS не избавилась от своих давних проблем, которые не лучшим образом отразились и на SiS755. В результате, этот набор логики практически недоступен, и платы на его основе в продаже отсутствуют.

Конкурирующий продукт NVIDIA nForce3 150, доступен на рынке достаточно широко. Однако, набор характеристик, предлагаемых этим набором логики, давно устарел. Например, этот чипсет не имеет поддержки Serial ATA устройств. Однако не это является его самым обидным недостатком. Гораздо хуже то, что nForce3 150 не поддерживает шину HyperTransport, работающую на частоте 800 МГц. В результате процессоры Athlon 64 обмениваются данными с чипсетом на платах, в основе которых лежит nForce3 150, на частоте 600 МГц. Причём шина HyperTransport, соединяющая чипсет с процессором, урезана вдвое и по ширине. В итоге, вместо пиковой суммарной пропускной способности шины между процессором и чипсетом 3.2 Гбайт в секунду, мы имеем лишь 1.8 Гбайт в секунду. Соответственно, производительность решений, основанных на nForce3 150, оказывается ниже производительности плат на других чипсетах в большом числе приложений, критично реагирующих на скорость обмена данными между процессором и чипсетом, несмотря даже на то, что контроллер памяти в системах Athlon 64 находится непосредственно в процессоре.

Что же касается третьего имеющегося на сегодня чипсета для Athlon 64, VIA K8T800, то к нему претензий меньше всего. Однако это не значит, что их нет совсем. VIA K8T800 демонстрирует свои слабые стороны при разгоне, поскольку в нем отсутствует механизм полностью асинхронного тактования шины процессора и шин AGP/PCI. В результате, при повышении частоты CPU выше штатной, синхронно увеличиваются и частоты шин AGP/PCI, что приводит к неработоспособности устройств, подключенных к этим шинам. В частности, в первую очередь отказывает Serial ATA контроллер, встроенный в южный мост чипсета.

Таким образом, приемлемого со всех сторон набора логики для Socket 754/Socket 940 систем до недавнего времени не существовало. Именно поэтому все с нетерпением ждали от основных поставщиков чипсетов обновленных версий их продуктов, в которых, как ожидалось, все указанные недостатки были бы исправлены. Так, компания VIA обещала выпустить обновленный набор логики K8T800 Pro, а NVIDIA готовила nForce3 250. Вообще, массовый выпуск плат на базе обоих этих продуктов, очевидно, должен быть приурочен к появлению процессоров Athlon 64 в Socket 939 исполнении. Однако первые платы на их основе все же начали появляться несколько раньше.

Первой отличилась компания NVIDIA, начавшая ограниченные поставки nForce3 250 задолго до мая месяца, в котором, как ожидается, платформа Socket 939 увидит свет. Пользуясь этим, наиболее близкие к NVIDIA производители материнских плат подсуетились и начали поставки новых материнских плат для Socket 754 процессоров, не дожидаясь внедрения процессорного разъема Socket 939. Среди таких производителей оказалась компания Chaintech, предложившая плату Zenith ZNF3-250. Эта новая плата от Chaintech оказалась в нашей лаборатории, и, естественно, она не могла быть обойдена нашим вниманием.

Введение: подробнее о NVIDIA nForce3 250

Перед тем, как перейти непосредственно к рассмотрению платы Chaintech Zenith ZNF3-250, ознакомимся с возможностями NVIDIA nForce3 250 несколько подробнее.

Основное отличие NVIDIA nForce3 250 от предшественника заключается, безусловно, в возможности полноценной работы с шиной HyperTransport. Обновленный чипсет поддерживает частоту этой шины 800 МГц и обеспечивает скорость передачи данных по ней 1.6 Гбайт в секунду в каждом направлении. Более того, учитывая скорое появление процессоров Athlon 64 с 1 ГГц HyperTransport, NVIDIA nForce3 250 может работать и с такой шиной. Однако пока эта возможность nForce3 250 официально не анонсирована. Хотя, в BIOS Setup материнских плат на базе nForce3 250 множитель x5 для частоты HyperTransport присутствует уже сегодня.





Второе изменение коснулось контроллера IDE. Если прошлая версия nForce3 150 поддерживала три канала Parallel ATA и не имела поддержки Serial ATA, то теперь характеристики nForce3 250 стали современными: новая версия чипсета имеет поддержку двух каналов Parallel ATA-100/133 и четырёх каналов Serial ATA-150. Правда, для поддержки более чем двух Serial ATA каналов производителям материнских плат придется воспользоваться услугами дополнительного контроллера физического уровня. Но, тем не менее, всё равно в этой части nForce3 250 переплюнул все имеющиеся на рынке современные наборы логики, которые если и поддерживают Serial ATA, то только пару каналов. Более того, шире у nForce3 250 и RAID функциональность. Так, этот набор логики позволяет создание массивов не только из Serial ATA дисков, но и из Parallel ATA винчестеров. Кроме того, встроенный в чипсет RAID-контроллер поддерживает и массивы уровня 0+1, что также является уникальной возможностью.

Никакие другие чипсеты, имеющиеся на рынке, таких возможностей сегодня не предлагают. Их появление в решениях других производителей ожидается не ранее лета. Впрочем, нахваливая IDE контроллер, встроенный в чипсет nForce3 250, следует припомнить и традиционные проблемы NVIDIA с выпуском соответствующих драйверов. Например, после выхода nForce3 150 ждать появления полноценного IDE драйвера, имеющего WHQL сертификат и лишенного проблем с совместимостью, пришлось ещё несколько месяцев. Ситуация с RAID драйвером для nForce3 250, возможно, окажется подобной. Несмотря на то, что серийные платы на базе этого чипсета уже доступны, RAID драйвер с ними пока не поставляется вообще.

Третье усовершенствование nForce3 250 по сравнению с предшественником – увеличение числа портов USB 2.0. Этот чипсет поддерживает восемь портов USB 2.0, в то время как nForce3 150 поддерживал лишь шесть портов. Таким образом, количество портов USB чипсета nForce3 250 сравнялось с количеством портов, поддерживаемых другими современными решениями.

Следует заметить, что вопреки пожеланиям многих пользователей, в новой версии чипсета от NVIDIA для Athlon 64 так и не появилось встроенного звукового решения класса APU. Поэтому, вновь нам придется довольствоваться лишь обычным AC97 шестиканальным звуком. По всей видимости, инженеры NVIDIA столкнулись с проблемами технического характера. В одночиповом наборе логики nForce3 для встраивания полноценного звукового процессора просто не хватает места. Поэтому, поклонникам APU от NVIDIA придется продолжать ждать появления внешних звуковых чипов от этого производителя.

Перечисленные нами три улучшения: ускоренная шина HyperTransport, поддержка Serial ATA и RAID массивов, а также увеличение числа портов USB – это основные отличительные черты, присущие всем чипсетам семейства nForce3 250. Однако в рамках этого семейства будет доступен не один продукт, а несколько чипсетов, нацеленных на разные категории покупателей. Помимо обычного nForce3 250, будут выпущены nForce3 250Gb с расширенной функциональностью и nForce3 250Gb Ultra, предназначенный для использования в будущих Socket 939 платформах.

Несмотря на то, что пока массово поставляется лишь nForce3 250, кратко остановимся и на возможностях nForce3 250Gb. Отличие этого чипсета от обычного nForce3 250 будет состоять в поддержке более скоростных сетевых соединений. Обычный nForce3 250 обладает поддержкой Fast Ethernet с пропускной способностью 10/100 Мбит в секунду, подобно большинству представленных на рынке решений. NVIDIA nForce3 250Gb же в отличие от более простой версии поддерживает Gigabit Ethernet с пропускной способностью 1 Гбит в секунду. Реализация аналогична Intel CSA: контроллер логического уровня встроен в чипсет, что позволяет обойтись без использования шины PCI для передачи данных и ликвидировать потенциально узкое место, а контроллер физического уровня выносится за пределы набора логики. Очевидно, что, находясь непосредственно в ядре набора логики, контроллер Gigabit Ethernet чипсета nForce3 250Gb способен обеспечить на практике более высокую скорость, чем стандартные PCI контроллеры.

Более того, nForce3 250Gb обладает и встроенным аппаратным полнофункциональным Firewall, повышающим безопасность систем на базе этого набора логики при работе в сети.





К сожалению, попробовать на практике сетевые возможности nForce3 250Gb нам пока не удалось, поэтому их подробное описание отложим до появления серийных материнских плат на его основе.

Итак, благодаря выпуску новых nForce3 250Gb и nForce3 250, номенклатура чипсетов семейства nForce3 расширяется до четырех моделей:

  nForce3 150 nForce3 150 Pro nForce3 250 nForce3 250Gb
Платформа Athlon 64 Athlon 64 FX Athlon 64 Athlon 64 и Athlon 64 FX
Шина HyperTransport 16bit/600MHz – в одну сторону и 8bit/600MHz – в другую 16bit/800MHz – в одну сторону и 16bit/800MHz – в другую
Каналы Parallel ATA 3 2
Порты Serial ATA Нет 2 + 2 дополнительных
Порты USB 2.0 6 8
Поддержка RAID Нет Есть
Ethernet 10/100Mbps 1000Mbps
Firewall Нет Есть

Отдельно следует сказать и о разгонных возможностях nForce3 250. Следует заметить, что одно из отличий всех чипсетов семейства nForce3 от продуктов других производителей заключается в том, что инженеры NVIDIA встроили тактовый генератор прямо в свой набор логики. Это выливается в то, что, например, частоты шин на материнских платах с чипсетами от NVIDIA могут конфигурироваться общими утилитами. Однако, к сожалению, утилиты от старых версий nForce3 150 с nForce3 250 оказались несовместимы. Одним из основных плюсов nForce3 150 была возможность осуществлять полностью асинхронное тактование процессорной шины и шин AGP/PCI. Это позволяло оверклокерам разгонять частоту FSB, избегая синхронного роста частот на AGP и PCI, который может приводить к неработоспособности системы в целом. Однако большинство производителей материнских плат не смогли корректно реализовать эту функцию в BIOS, в результате чего большое количество конечных продуктов не позволяли фиксировать частоты AGP и PCI на штатных значениях при использовании средств, предоставляемых BIOS Setup. Именно поэтому достаточно часто разгон с применением программных утилит, управляющих тактовым генератором, на материнских платах основанных на nForce3 150, приводил к лучшим результатам: эти утилиты выставляли частоту более корректно.

Новый чипсет nForce3 250 сам по себе также имеет возможности для раздельного управления частотами FSB и AGP/PCI. Более того, производители материнских плат, уже имеющие некий опыт, вероятно, теперь смогут правильно реализовать фиксацию частот AGP/PCI на штатных значениях 66/33 МГц. В общем, есть все предпосылки для того, что разгон на платах, основанных на nForce3 250, будет выполняться более эффективно и будет приводить к лучшим результатам, чем на платах с другими наборами логики. Например, протестированная нами материнская плата Chaintech Zenith ZNF3-250 без проблем фиксировала частоты AGP/PCI на штатных значениях, давая возможность пользователю разгонять CPU частотой FSB без препятствий со стороны дополнительных устройств.

Естественно, при этом сохранилась и возможность независимого от FSB разгона шины AGP: в BIOS Setup плат будет доступна соответствующая опция. Только если ранее на большинстве плат на базе NVIDIA nForce3 150 частота PCI синхронизировалась с FSB и равнялась FSB/6, то теперь на платах с чипсетом NVIDIA nForce3 250 частота PCI будет связана с частотой AGP и будет получаться ее делением на коэффициент два.

В целом, по своим характеристикам NVIDIA nForce3 250, а в особенности его "продвинутая" версия nForce3 250Gb, оказывается одним из самых функциональных наборов логики. В этом нетрудно убедиться, если сравнить характеристики новых чипсетов от NVIDIA со спецификациями остальных Socket 754/Socket 940 чипсетов:

  NVIDIA nForce3 250Gb NVIDIA nForce3 250 NVIDIA nForce3 150 VIA K8T800 SiS755
Процессорная шина HyperTransport 16bit/800MHz upstream, 16bit/800MHz downstream HyperTransport 16bit/800MHz upstream, 16bit/800MHz downstream HyperTransport 8bit/600MHz upstream, 16bit/600MHz downstream HyperTransport 16bit/800MHz upstream, 16bit/800MHz downstream HyperTransport 16bit/800MHz upstream, 16bit/800MHz downstream
AGP AGP 8x AGP 8x AGP 8x AGP 8x AGP 8x
Южный мост Одночиповый набор логики Одночиповый набор логики Одночиповый набор логики VIA VT8237 SiS964
Шина для связи северного и южного мостов Нет Нет Нет V-Link 8x (533 Мбайт/с) MuTIOL 1G (1.0 Гбайт/с)
Порты Serial ATA-150 2 + 2 дополнительных 2 + 2 дополнительных Нет 2 2
Каналы ATA-100/133 2 2 3 2 2
Поддержка RAID 0, 1, 0+1 для всех дисков 0, 1, 0+1 для всех дисков Нет 0, 1 для Serial ATA дисков 0, 1 для Serial ATA дисков
Порты USB 2.0 8 8 6 8 8
Поддержка IEEE1394 Нет Нет Нет Нет Нет
Интегрированный звук AC97 AC97 AC97 AC97 AC97
Ethernet 1000Mbps MAC, Поддержка Firewall 10/100Mbps MAC 10/100Mbps MAC 10/100Mbps MAC 10/100Mbps MAC
PCI Masters 6 6 5 6 6

Таким образом, если NVIDIA nForce3 150 обладал явно устаревшим набором характеристик, то в nForce3 250 NVIDIA провела полноценную "работу над ошибками". Все недостатки были исправлены, характеристики приведены в полное соответствие с реалиями сегодняшнего дня, и, кроме того, в новые чипсеты была добавлена пара "изюминок", которые делают nForce3 250 наипривлекательнейшим решением. Но это теория. Что же получилось на практике, мы посмотрим дальше, во время подробного знакомства с первой серийной материнской платой на основе nForce3 250, Chaintech Zenith ZNF3-250.





Спецификации

Chaintech Zenith ZNF3-250
Процессоры Socket 754 AMD Athlon 64
Чипсет NVIDIA nForce3 250
Частоты FSB, МГц 200-300 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения Vcore, Vmem, Vagp и Vhypertransport, Возможность независимого управления частотами AGP/PCI
Память 3 слота DDR DIMM для одноканальной DDR400/DDR333/DDR266 SDRAM
Слот AGP AGP 8x
Слоты расширения(PCI/ACR/CNR) 5/0/0
Порты USB 2.0 6 (2 – на задней панели)
Порты IEEE1394 3 (через контроллер VIA VT6306)
ATA-100/133 2 канала ATA-100
Serial ATA-150 4 канала Serial ATA-150 (через контроллер Silicon Image Sil3114)
Поддержка IDE RAID RAID 0, 1, 0+1 через Silicon Image Sil3114
Интегрированный звук PCI контроллер VIA VT1720
Интегрированная сеть Gigabit LAN контроллер Broadcom BCM5788
Дополнительные возможности Система охлаждения Chaintech RadEX, Слот расширения Chaintech Multimedia Riser,
Панель CBOX3
BIOS Award BIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x244 мм

Первое впечатление, возникающее при рассмотрении платы Chaintech Zenith ZNF3-250: "где-то мы уже это видели". Совершенно неудивительно: Chaintech Zenith ZNF3-250 использует тот же дизайн PCB, что и более старая материнская плата – Chaintech Zenith ZNF3-150, основанная на базе набора логики NVIDIA nForce3 150. Это несколько странное решение инженеров Chaintech, решивших использовать старую печатную плату, не позволяющую раскрыть весь потенциал, заложенный в новый чипсет NVIDIA nForce3 250, объясняется желанием Chaintech сэкономить средства и время на разработке и выпустить свой продукт вперёд конкурентов. Отчасти Chaintech это удалось. Их Zenith ZNF3-250 стала первой массово доступной материнской платой на базе NVIDIA nForce3 250. Однако у такого решения есть и обратная сторона. С ней мы ознакомимся чуть позже, а пока обратим внимание на комплект поставки.

Zenith ZNF3-250 поставляется в коробке внушительного размера, наполненной большим числом различных аксессуаров. Как и другие платы серии Zenith, Zenith ZNF3-250 нацеливается на самых требовательных пользователей, поэтому богатый комплект поставки не должен никого удивлять. Вместе с платой в коробке находится:

  • компакт диски со стандартным набором драйверов и утилит, а также комплектом программного обеспечения, включающим WINDVD, Norton AntiVirus, ProMagic, Image It и т.п.;
  • два круглых аэродинамических ATA-100/133 кабеля и аналогичный кабель для подключения FDD;
  • четыре Serial ATA кабеля;
  • два кабеля питания для Serial ATA жестких дисков;
  • панель для передней стенки корпуса CBOX3 с кард-ридером, портом IEEE1394, двумя портами USB 2.0, аудио-выходом для наушников и входом для микрофона, а также с индикатором Post-кодов DigiDoc;
  • карта Chaintech Multimedia Card с двумя IEEE1394 портами, тремя audio-jack выходами и оптическим SPDIF выходом;
  • оптический SPDIF кабель;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • набор отвёрток;
  • шприц с термопастой;
  • полное руководство пользователя и плакат с кратким вариантом руководства.

Комплект поставки Chaintech Zenith ZNF3-250 просто поражает. Наверное, это на сегодняшний день одна из наиболее укомплектованных материнских плат. Однако, главное в плате всё-таки не количество дополнительных устройств в коробке, а то, как она работает.

Подробнее о возможностях

Будучи оборудованной процессорным разъемом Socket 754, материнская плата Chaintech Zenith ZNF3-250 поддерживает все современные CPU семейства Athlon 64, обладающие одноканальным контроллером памяти. Очевидно, что данная системная плата не будет иметь проблем и с будущим Athlon 64 3700+. К сожалению, процессор с рейтингом 3700+ станет, по всей видимости, самым быстрым CPU для платформы Socket 754: более скоростные процессоры будут выпускаться уже для нового разъема Socket 939. Поэтому, приобретая любые материнские платы для Socket 754, в том числе и Chaintech Zenith ZNF3-250, следует отдавать себе отчет в том, что возможности для будущих апгрейдов системы будут весьма ограничены. В перспективе же AMD планирует сделать Socket 754 процессорным гнездом для недорогих моделей CPU, например для Athlon XP на ядре Paris, то есть с кешем второго уровня 256 Кбайт и без поддержки технологии x86-64.

Поскольку материнская плата Chaintech Zenith ZNF3-250 основывается на той же PCB, что и предшественница, Chaintech Zenith ZNF3-150, возможности чипсета nForce3 250 на рассматриваемой плате раскрыты не полностью. Да, nForce3 150 и nForce3 250 совместимы по выводам. Однако характеристики чипсета nForce3 250 гораздо шире. К сожалению, это расширение характеристик чипсета на Chaintech Zenith ZNF3-250 никак не сказывается. В результате, единственное отличие Zenith ZNF3-250 от Zenith ZNF3-150 заключается в поддержке более скоростной шины HyperTransport. Впрочем, и это уже немало. Набор логики nForce3 150 неоднократно критиковался за то, что он не позволял реализоваться всему потенциалу скоростной шины HyperTransport, связывающей процессор с чипсетом. Заложенные в nForce3 150 ограничения, даже несмотря на то, что контроллер памяти в Athlon 64 системах интегрирован в процессор, приводили к падению производительности, вызванному более низкой, чем в других чипсетах, пропускной способностью соединения процессора с чипсетом. Теперь Chaintech Zenith ZNF3-250 лишена этого недостатка, и процессоры семейства Athlon 64 общаются с чипсетом на данной плате на полной скорости.





Что же касается других преимуществ nForce3 250, то на характеристиках Chaintech Zenith ZNF3-250 они никак не сказались. Плата, как и предшественница, имеет только шесть портов USB, а поддержка Serial ATA и RAID массивов обеспечивается посредством дополнительных контроллеров.

Фактически, средствами чипсета на Chaintech Zenith ZNF3-250 реализована лишь поддержка двух ATA-133 каналов и шести портов USB 2.0. Причём, на задней панели платы присутствует лишь два порта USB 2.0. Остальные же порты подключаются к панели CBOX3, посредством которой еще два порта становятся доступными на передней стенке корпуса, а еще два обеспечивают функционирование кард-ридера. Поддержка остальных возможностей на плате возлагается на внешние контроллеры. Так, за сетевые возможности на ZNF3-250 отвечает Gigabit Ethernet контроллер Broadcom BCM5788KFB. Fast Ethernet контроллер логического уровня, встроенный в NVIDIA nForce3 250, инженеров Chaintech не удовлетворил.

Возможности чипсета nForce3 в плане поддержки AC97 звука инженеры Chaintech также отвергли. Вместо этого на ZNF3-250 использован PCI звуковой контроллер VIA Envy24HT, поддерживающий восьмиканальный звук и режим 192 кГц/24бит, который обычно присутствует лишь в звуковых решениях верхнего уровня. При этом мы должны отметить и высокое качество реализации аналогового звукового тракта. В целом, звуковое решение, примененное на ZNF3-250, безусловно, высококлассное.

Чипсетный контроллер Serial ATA также оказался не у дел. Инженерам его пришлось отвергнуть на Zenith ZNF3-250 из-за неприспособленности PCB, доставшейся в наследство от предыдущего варианта платы. Не беда: на Chaintech ZNF3-250 установлен внешний Serial ATA-150 контроллер Silicon Image Sil3114, поддерживающий четыре Serial ATA канала с возможностью объединения жёстких дисков, к ним подключенных, в RAID массивы уровней 0, 1 и 0+1. Так что функциональность платы, можно считать, не пострадала. Если использование дополнительного "ненужного" чипа не будет сказываться на конечной стоимости платы, то такое решение можно считать вполне приемлемым. Более того, учитывая проблемы NVIDIA с RAID драйверами, применение проверенного временем контроллера, вместо встроенного в чипсет, может оказаться вполне оправданным шагом.

Однако, и это еще не все. Помимо перечисленных чипов, на ZNF3-250 уместилась и микросхема VIA VT6306, благодаря которой плата в дополнение к перечисленному поддерживает еще и три IEEE1394 порта.

Таким образом, несмотря на использование старой печатной платы, возможности у платы Chaintech Zenith ZNF3-250 оказались вполне современными.

Нельзя не упомянуть и про поставляемую вместе с рассматриваемой материнской платой панель CBOX3, которая, безусловно, увеличивает привлекательность Chaintech Zenith ZNF3-250.

Фактически CBOX3 представляет собой панель, устанавливаемую в пятидюймовый отсек корпуса, и выводящую на лицевую поверхность корпуса два порта USB 2.0, аудио-выход для наушников и вход для микрофона, один порт IEEE1394, крад-ридер и индикатор пост-кодов DigiDoc. Следует заметить, что при использовании фирменного программного обеспечения (утилиты DigiDoc), на индикаторе DigiDoc также может отображаться и температура процессора во время работы. Вместе с панелью поставляется три различных "шкуры", позволяющие использование CBOX3 в корпусах разного цвета без нарушения их цветовой гаммы.

Помимо трех DDR DIMM слотов, слота AGP 8x и пяти слотов PCI на Chaintech Zenith ZNF3-250 имеется и уникальный слот CMR (Chaintech Multimedia Raiser). Этот слот предназначается для установки карты CMC 7.1. Данная карта присутствует в комплекте поставки платы, и ее смысл заключается в выведении наружу некоторых дополнительных разъемов для подключения всевозможной периферии. Действительно, на стандартной задней панели ZNF3-250 уместилось только два PS/2 порта для мыши и клавиатуры, два последовательных и один параллельный порты, два порта USB 2.0, RJ45 коннектор для Gigabit Ethernet и три аудиовывода типа jack. На CMC 7.1 в дополнение к перечисленному имеется два IEEE1394 порта, три audio-jack выхода и оптический SPDIF выход.

Впрочем, необходимо посетовать на то, что с учётом CBOX3 рассматриваемая плата обладает лишь четырьмя выведенными наружу портами USB 2.0, чего в сегодняшних условиях может быть явно недостаточно.

Дизайн и впечатления

Внешний вид Chaintech Zenith ZNF3-250 впечатляет. Также как и ее предшественница, новая плата использует PCB чёрного цвета и оранжевые слоты, которые вместе с позолоченными разъемами придают плате неповторимое очарование. Однако, дизайн Chaintech Zenith ZNF3-250 интересен не столько благодаря раскраске. Выделяется эта плата в первую очередь благодаря особой реализации модуля питания процессора.

Во-первых, выполнен он по достаточно редко встречающейся в настоящее время четырехфазной схеме, благодаря чему достигается лучшая "чистота" питающего напряжения при высоких нагрузках. Во-вторых, этот модуль снабжен системой охлаждения RadEX весьма оригинальной конструкции. Видимо, пример ABIT, применившей OTES на своих платах серии MAX3, вдохновил и инженеров Chaintech. Хотя говорить о том, что модуль питания CPU на современных платах нуждается в активном охлаждении не приходится, Chaintech расположил на всех MOSFET алюминиевый радиатор, закрытый кожухом и продуваемый потоком воздуха при помощи миниатюрного вентилятора диаметром 20 мм. Кроме того, для лучшего теплоотвода внутри подошвы этого своеобразного кулера помещена медная тепловая трубка, способствующая скорейшему перемещению тепла от более горячих участков радиатора к более холодным.

Мы уже говорили о том, что использование специализированных систем для охлаждения модуля питания процессора смысла практически лишено. Однако стоит отметить, что схема охлаждения RadEX, примененная на Chaintech ZNF3-250, все же способствует некоторому снижению температуры внутри корпуса. Да и уменьшению температуры на MOSFET она, безусловно, содействует.

Во время практического использования материнской платы Chaintech Zenith ZNF3-250 мы отметили несколько завышенный уровень напряжения, который эта плата выдаёт на процессор. Также, мы были сильно огорчены тем фактом, что рассматриваемая плата не поддерживает технологию Cool’n’Quiet. При любых попытках смены множителя процессора, выполняемых как драйвером процессора при включенной технологии Cool’n’Quiet, так и при использовании специализированных утилит, система намертво зависает. Надеемся, что данная проблема будет исправлена инженерами Chaintech в следующих версиях BIOS.

Следует заметить, что несмотря на появление на задней панели платы "выхлопа" RadEX, количество разъемов на этой панели сократилось не так сильно. Здесь можно найти два разъема PS/2 для мыши и клавиатуры, два последовательных и один параллельный порты, сетевой разъём RJ45, пара портов USB и три audio-jack.

Фактически, пострадало лишь количество разъемов USB, с этой точки зрения плата Chaintech Zenith ZNF3-250 не столь хороша. Помимо пары USB разъемов на задней панели платой поддерживается ещё четыре порта: но два из них отнимаются кард-ридером, входящим в состав CBOX3, а еще два выводятся на переднюю панель корпуса посредством того же CBOX3. В итоге, плата предоставляет пользователю лишь четыре порта из восьми возможных, поддерживаемых чипсетом NVIDIA nForce3 250.

Что касается дизайна PCB, то он достаточно удачен: серьёзных проколов нам обнаружить не удалось. Впрочем, совсем без недостатков дело не обошлось. Во-первых, установленная в слот AGP видеокарта блокирует защелки слотов DIMM. Во-вторых, дополнительный 12-вольтовый разъём для подключения ATX питания находится в средней части платы, что вызывает нависание питающего кабеля над процессорным кулером. Кроме того, разъём для подключения FDD находится перед слотами PCI, что может привести к некоторым проблемам при использовании полноразмерных карт расширения.

Чипсет на Chaintech Zenith ZNF3-250 охлаждается при помощи небольшого пассивного алюминиевого радиатора замысловатой формы. Следует заметить, что, как нам кажется, такого охлаждения может быть недостаточно. Чипсет нагревается очень сильно и, хотя мы не встретили никаких проявлений нестабильности платы, мы бы рекомендовали для охлаждения чипсета использовать все же либо активное охлаждение, либо радиаторы с большей площадью поверхности.

Таким образом, уровень шума, создаваемый платой, весьма невелик: 20-миллиметровый вентилятор, использованный в составе RadEX, практически бесшумен. Впрочем, любители тишины могут попросту отключить этот вентилятор: кроме некоторого повышения температуры MOSFET никаких отрицательных эффектов это не вызывает.

BIOS и разгон

Компания Chaintech позиционирует свои материнские платы серии Zenith на пользователей-энтузиастов. Именно поэтому мы вполне обоснованно ожидали увидеть в BIOS Setup рассматриваемой платы Chaintech Zenith ZNF3-250 обширные средства для разгона системы. И наши ожидания вполне оправдались.

Все настройки, имеющие отношение к разгону, сосредоточены в BIOS Setup платы в отдельном разделе Frequency/Voltage Control:

Перечислим эти настройки несколько подробнее:

  • Возможность изменения частоты шины FSB. Формально, диапазон изменения – от 200 до 400 МГц с шагом в 1 МГц. Поскольку набор логики nForce3 250 позволят фиксировать частоты AGP/PCI, столь широкий диапазон теоретически может быть не просто рекламным трюком. Однако всё портит тот факт, что Chaintech Zenith ZNF3-250 не позволяет изменять множитель процессора в сторону понижения. Поэтому, столь высокая верхняя граница частоты FSB на данной плате всё же вещь достаточно бесполезная.
  • Возможность независимого задания частоты на шине AGP в пределах от 66 до 100 МГц с шагом в 1 МГц. Частота PCI на рассматриваемой плате равняется AGP/2, то есть также задаётся независимо от FSB.
  • Возможность ручной установки напряжения питания процессора. Напряжение питания устанавливается в пределах от 1.45В до 1.7В с шагом в 0.025В. Таким образом, напряжение на процессоре может быть повышено максимум на 0.2В свыше номинала, что для хорошего разгона может быть недостаточно.
  • Возможность управления напряжением, подаваемым на слоты DDR DIMM. Допустимые значения – от 2.6 до 2.9В. Шаг в данном случае составляет 0.1В.
  • Возможность изменения напряжения на шине AGP. Данное напряжение может быть повышено со штатных 1.5В вплоть до 2.2В. Зачем может быть нужно столь внушительное повышение напряжение на AGP для нас так и осталось загадкой.
  • Возможность управления напряжением, подаваемым на чипсет. Эта настройка позволяет повысить напряжение питания nForce3 250 со штатных 1.6В до 1.7, 1.8 или 1.9В. Как мы знаем, возможность повышения напряжения питания чипсета может быть чрезвычайно полезной функцией материнской платы.

К сожалению, плата не позволяет управлять напряжением на шине HyperTransport, но что ещё более обидно, она не позволяет изменять множитель процессора через BIOS Setup. Поэтому, оверклокерам, выбравшим для себя Chaintech Zenith ZNF3-250, останутся недоступны режимы с пониженным относительно номинального множителем и увеличенной относительно номинальных 200 МГц частотой FSB. А ведь такие режимы могут быть очень интересны с точки зрения применения в системе оверклокерских моделей памяти, так как при штатной частоте FSB максимальная частота на шине памяти, которую поддерживают современные процессоры семейства Athlon 64, составляет лишь 400 МГц.

Что касается остальных возможностей, относящихся к оверклокингу, то среди них следует отметить возможность сброса параметров процессора при переразгоне – функцию, о которой некоторые производители почему-то забывают или реализуют некорректно. Если при старте системы держать нажатой кнопку INS, то это позволяет войти в BIOS Setup и скорректировать ошибочно выставленные параметры. Кроме того, в некоторых случаях плата может сбрасывать ошибочно выставленные параметры процессора сама, после выключения и повторного включения.

BIOS Chaintech ZNF3-250 выполнен на основе микрокода от Award. Надо сказать, что BIOS Setup рассматриваемой платы не лишен и некоторых странностей. Так, распаянные на плате внешние контроллеры (сетевой, звуковой и Serial ATA RAID), не отключаются через BIOS Setup. Кстати, на плате нет и джамперов, позволяющих отключение этих устройств. То есть включение/отключение дополнительных контроллеров возможно только на уровне операционной системы. В то же время BIOS Setup позволяет тонкую настройку подсистемы памяти путем изменения полного набора таймингов и установки ее частоты.

Для мониторинга состояния системы из среды Windows, Chaintech поставляет вместе со своей платой утилиту DigiDoc, отслеживающую температуру процессора и системы, скорость вращения процессорного кулера и дополнительного вентилятора, а также все основные напряжения.

Что касается практического испытания на разгон, то для этой цели мы решили использовать процессор Athlon 64 3200+, работающий на частоте 2.0 ГГц. На данный момент именно этот Socket 754 процессор позволяет достичь наиболее высоких частот FSB без изменения коэффициента умножения. Охлаждение процессора выполнялось достаточно обычным воздушным кулером Thermaltake Silent Boost K8. В тестах на разгон мы использовали специальную оверклокерскую память OCZ PC4000 Gold Edition, гарантированно способную работать на частотах до 500 МГц. Использование этой памяти позволило нам разгонять Athlon 64 3200+, не увеличивая делитель для частоты памяти, который на протяжении всех тестов был установлен в 1/10 от частоты процессора (DDR400 в терминах BIOS Setup).

Наши ранние испытания Socket 754 материнских плат на оверклокинг показали, что наивысших результатов при разгоне процессора можно достичь только при использовании ATA-100/133 жёстких дисков. Использование Serial ATA винчестеров приводит к сбоям в работе дисковой подсистемы при сравнительно невысоких частотах FSB. Дело в том, что на большинстве плат под Socket 754 частота шины PCI, которую используют Serial ATA контроллеры, растёт синхронно с FSB. Serial ATA контроллеры, использующие для связи с жесткими дисками последовательный интерфейс с частотой передачи данных 1.5ГГц, при повышении частоты PCI начинают попросту сбоить уже при частотах PCI порядка 36 МГц. Однако, рассматриваемая нами плата Chaintech ZNF3-250 такой проблемы была лишена. На этой плате PCI тактуется независимо с FSB, и по этой причине выполнять разгон, используя в системе Serial ATA диски, можно не опасаясь.

Плавно увеличивая FSB для разгона процессора, нам удалось достичь частоты 232 МГц. При дальнейшем же повышении частоты FSB система теряла стабильность. К сожалению, не имея возможности понижения множителя CPU, мы упёрлись в максимальную частоту для используемого нами процессора. Такого результата мы достигали и на многих других платах на более старых чипсетах. Таким образом, практические тесты по разгону не принесли интересных результатов, даже несмотря на то, что чипсет NVIDIA nForce3 250 теоретически очень хорош для оверклокерских систем.

Здесь мы считаем необходимым ещё раз напомнить, что, к сожалению, Chaintech ZNF3-250 не только не имеет средств для управления множителем CPU в BIOS, но и не позволяет осуществлять это действие Windows-утилитами, использование которых приводит к полному зависанию системы. Впрочем, положительный эффект от асинхронного тактования шин AGP/PCI в процессе наших экспериментов мы всё-таки почувствовали: плата в разогнанном режиме совершенно нормально смогла функционировать при использовании Serial ATA жёстких дисков.

Как мы тестировали

Основной целью проведённого тестирования являлось определение уровня производительности, обеспечиваемого новым набором логики от NVIDIA, nForce3. Поэтому производительность материнской платы Chaintech Zenith ZNF3-250 мы сравнивали с производительностью материнских плат, основанных на других наборах логики для Socket 754 процессоров: NVIDIA nForce3 150, VIA K8T800 и SiS755. В итоге, набор комплектующих, который использовался нами для тестов, был следующим:

  • Процессор: AMD Athlon 64 3400+ (2.2GHz);
  • Материнские платы:
    • Chaintech Zenith ZNF3-250 (NVIDIA nForce3 250);
    • Chaintech Zenith ZNF3-150 (NVIDIA nForce3 150);
    • ABIT KV8-MAX3 (VIA K8T800);
    • ECS 755-A2 (SiS755);
  • Память: 1024 Мбайт DDR400 SDRAM (тайминги 2-3-2-6);
  • Графическая карта: ATI RADEON 9800 XT (драйвера Catalyst 4.3);
  • Жесткий диск: Western Digital WD400JB.

Тестирование выполнялось в операционной системе Windows XP Professional SP1 с установленным пакетом DirectX9.0b. BIOS Setup протестированных материнских плат был настроен на максимальное быстродействие.

В таблице ниже приведены фактические частоты, на которых работал процессор на протестированных материнских платах (измерено при помощи диагностической утилиты CPUZ):

Chaintech Zenith ZNF3-250 (NVIDIA nForce3 250) 2209.9 МГц
Chaintech Zenith ZNF3-150 (NVIDIA nForce3 150) 2200 МГц
ABIT KV8-MAX3 (VIA K8T800) 2205 МГц
ECS 755-A2 (SiS755) 2199.4 МГц

Как видим, погрешностью, вызванной отклонениями частоты процессора от штатной, можно пренебречь.

Производительность

Прежде чем перейти непосредственно к результатам тестов, считаем необходимым дать некоторый комментарий к производительности чипсетов для Athlon 64 вообще. Необходимо понимать, что несколько отличающаяся архитектура систем на базе CPU семейства Athlon 64 нивелирует вклад набора логики в итоговую производительность системы.

Действительно, основным узлом наборов логики для процессоров Pentium 4 и Athlon XP является контроллер памяти. Разработчики наборов логики, которые смогли реализовать в своих продуктах более эффективный контроллер памяти, как правило, являются поставщиками и самых производительных чипсетов.

С приходом же архитектуры Athlon 64 контроллер памяти переместился в процессор. Поэтому, скорость работы любых Athlon64 платформ с памятью оказывается совершенно одинаковой. Соответственно, в большом числе приложений различные системы на базе Athlon 64 показывают очень близкую производительность. Конечно, встречаются клинические случаи, когда ошибки в BIOS материнских плат приводят к неправильному конфигурированию контроллера памяти процессора, что в конечном итоге выливается в более низкое быстродействие, однако, к чипсетам этот фактор отношения не имеет. В результате, на скорость работы различных Athlon 64 платформ в первую очередь начинают влиять иные факторы. Среди них: эффективность арбитража потоков данных в чипсете, качество реализации шин HyperTransport и AGP и т.п. Однако вклад этих факторов в итоговую производительность заметен не столь сильно. Соответственно, тот факт, что скорость различных чипсетов для Athlon 64 очень близка, не должен вызывать удивление.

Из вышесказанного можно сделать и ещё один вывод: комплексно оценивая качество чипсетов для платформы Athlon 64, следует понимать, что скорость чипсета уже не может являться решающим аргументом в пользу того или иного набора логики. В случае чипсетов для Athlon 64 не менее важно уделять внимание набору характеристик и разгонным возможностям.

Сделав такое лирическое отступление, считаем себя в праве перейти к результатам тестов.

Тестирование в PCMark04

Результаты, полученные нами в тесте Futuremark PCMark04, мы вынесли в отдельный раздел, ибо этот бенчмарк относится больше к синтетическим, чем к реальным тестам, хотя он и основывается на использовании реальных алгоритмов.

Как мы и предупреждали, результаты, показанные платами на различных чипсетах, практически одинаковы. Дело в том, что показатели PCMark04 зависят от скорости работы собственно процессора и скорости работы контроллера памяти, который в случае Athlon 64 систем интегрирован в CPU.

Производительность в офисных приложениях и приложениях для создания контента

Традиционно для определения производительности систем в обычных Windows-приложениях различной направленности мы пользуемся тестами семейства Winstone.

В тестах, основанных на моделировании реальной работы пользователя, полученные на различных платах результаты, несколько отличаются. Дело в том, что свой вклад в итоговую производительность вносит дисковая подсистема, а также некоторые другие факторы. В тестах семейства WinStone наивысшую производительность демонстрирует плата на базе SiS755.

Результаты в 3Mark 2001 и 3DMark03

Результаты измерения количества fps в различных популярных играх мы обычно предваряем результатами 3DMark2001 SE и 3DMark03. Так же поступим и на этот раз.

Результаты материнских плат, основанных на различных Athlon 64 чипсетах практически одинаковы. Однако следует все-таки заметить, что NVIDIA nForce3 250 ведёт себя весьма достойно и по показателю CPU Score в 3DMark03 весомо обгоняет основного конкурента, VIA K8T800.

Производительность в 3D играх

Aquamark3 – достаточно тяжелый тест, использующий реальный игровой движок последнего поколения. Как мы видим по результатам, полученным в этом тесте, NVIDIA nForce3 250 стал работать быстрее, чем его предшественник, NVIDIA nForce3 150. В итоге производительность nForce3 250 практически не отличается от скорости других чипсетов, принимающих участие в тестировании.

Старый Quake3: Arena и новый Unreal Tournament 2004 практически единодушны: производительность материнской платы на основе чипсета NVIDIA nForce3 250 находится "на уровне".

Теперь перейдём к двум наиболее интересным игровым тестам в X2: The Threat и Tomb Raider. Дело в том, что именно в этих двух приложениях скорость предыдущего набора логики от NVIDIA, nForce3 150, была осязаемо ниже скорости конкурирующих чипсетов от VIA и SiS. Давайте посмотрим, как изменилась эта ситуация с выходом nForce3 250.

Что ж, никаких качественных изменений мы не видим. Новый nForce3 250 вновь отстаёт от VIA K8T800 и SiS755. В X2: The Threat величина этого отставания составляет порядка 5%, в Tomb Raider – порядка 3%. Ранее мы предполагали, что такое отставание, отмеченное нами при тестировании плат на базе NVIDIA nForce3 150, вызвано замедленной шиной HyperTransport. Однако в nForce3 250 эта шина работает на полной скорости, а отставание сохраняется. Так что причина кроется в чём-то другом. К счастью, Luciano Alibrandi из NVIDIA намекнул нам, что стоит протестировать nForce3 250 вместе с видеокартой на чипе от NVIDIA. Поскольку приведенные выше тесты выполнялись нами с использованием видео на чипе ATI RADEON 9800 XT, мы решили воспользоваться этим советом и повторили игровые тесты, установив в систему видеоплату NVIDIA GeForceFX 5900 XT.

3D производительность с видеокартой на GPU от NVIDIA

Во всех тестах, результаты которых приводятся в этом разделе (и только для них) наша штатная тестовая система была видоизменена. Вместо ATI RADEON 9800 XT использовалась плата NVIDIA GeForceFX 5900 XT с драйверами Detonator 53.03.

Как видим, действительно, использование видеокарты на базе GPU того же производителя, что и чипсет, в основной массе игр на результат влияет слабо. В большинстве тестов NVIDIA nForce3 250 выходит победителем, однако такую же картину мы наблюдали и при тестировании с ATI RADEON 9800 XT. Однако давайте посмотрим, что будет в игровых тестах X2: The Threat и Tomb Raider:

В Tomb Raider всё встало на свои места. Производительность NVIDIA nForce3 250 несколько выросла и почти достигла уровня быстродействия VIA K8T800. Однако, в X2: The Threat мы вновь видим необъяснимое отставание nForce3 250 от своего основного конкурента. Таким образом, мы бы не стали проводить чётких параллелей между производительностью nForce3 250 и типом используемой видеокарты. Да, такая зависимость прослеживается, но она недостаточно сильная, чтобы мы однозначно могли говорить о том, что платы на чипсетах NVIDIA лучше использовать с теми или иными видеокартами.

Производительность при архивации и медиакодировании

В задачах сжатия информации и кодирования видео победителем выходит nForce3 250. Видимо, одночиповая архитектура набора логики оказывается более эффективной в случае потоковой обработки данных.

Производительность при 3D моделировании

Достойные результаты показывает nForce3 250 при финальном рендеринге и при работе с OpenGL профессиональными приложениями.

Выводы

Итак, мы познакомились на практике с новым чипсетом от NVIDIA для платформы Socket 754, nForce3 250. Несмотря на то, что его название предполагает родство с предшественником, nForce3 150, от него в новой версии чипсета оказалось унаследовано достаточно мало. От старых недостатков nForce3 150 не осталось и следа, а кроме того, в результате проведенной доработки, nForce3 250 стал самым богатым по своим характеристикам Athlon 64 набором логики. Как и конкурирующие продукты, он поддерживает восемь портов USB 2.0 и Serial ATA порты. Но в отличие от них, новый чипсет от NVIDIA имеет встроенный RAID с расширенной функциональностью и 1 ГГц шину HyperTransport уже сегодня. Более же продвинутая версия этого набора логики, nForce3 250Gb обладает к тому же поддержкой Gigabit Ethernet и аппаратного Firewall.

Вместе с этим, nForce3 250 обещает стать и отличной платформой для разгона. Этот чипсет позволяет асинхронное тактование процессорной шины и шин AGP/PCI, а значит, может без проблем применяться при оверклокинге процессоров Athlon 64, у которых множитель заблокирован сверху.

Что касается производительности, то благодаря тому, что nForce3 250 эксплуатирует процессорную шину HyperTransport на полной скорости, она не вызывает никаких нареканий в большинстве приложений. Однако мы всё же обнаружили некие проблемы непонятного свойства, выражающиеся в некотором отставании nForce3 250 от конкурирующих продуктов в отдельных играх.

Рассмотренная в этом обзоре материнская плата Chaintech Zenith ZNF3-250, основанная на NVIDIA nForce3 250, произвела на нас неоднозначное впечатление. С одной стороны она обладает широкими возможностями и прекрасным комплектом поставки. Этой платой поддерживаются все современные стандарты, протоколы и интерфейсы, включая Firewire, Serial ATA RAID, Gigabit Ethernet и аппаратный высококачественный восьмиканальный звук. Плюс к тому, вместе с платой поставляется замечательная панель CBOX3, расширяющая функциональность корпуса и добавляющая к возможностям платы кард-ридер и POST-контроллер.

Однако с другой стороны эта плата использует дизайн PCB от другого продукта, основанного на предыдущем варианте чипсета. В результате, многие возможности nForce3 250 на Chaintech Zenith ZNF3-250 не были реализованы. Самым неприятным, безусловно, является недостаточное число портов USB 2.0 и использование внешнего, а не встроенного в чипсет RAID контроллера.

Также, нас несколько расстроили и ограниченные возможности платы в части разгона. Диапазон напряжений, который позволяет выдавать Chaintech Zenith ZNF3-250 на процессор и память, многим оверклокерам покажется недостаточным. Помимо этого, плата не позволяет изменять множитель процессора, что также несколько снижает ее ценность как оверклокерского инструмента.

Ну и в заключение остается только напомнить, что еще одним минусом Chaintech Zenith ZNF3-250 является отсутствие поддержки технологии Cool’n’Quiet. Впрочем, этот минус, возможно, будет устранен впоследствии, с выходом новых версий BIOS.

Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают