Придирчивый потребительский обзор двух материнок для Socket754: ASUS K8N и Gigabyte GA-K8NS

27 июня 2005, понедельник 18:23
для раздела Блоги
Предупреждение 1: все что вы здесь прочтете – это мое личное мнение (которое я старался по возможности обосновывать).

Предупреждение 2: если вы зашли на эту ссылку в надежде увидеть разгон A64 до запредельных частот, то спешу вас разочаровать – в этой статье ничего подобного вы не найдете (хотя, кое-какая инфа, связанная с разгоном, все же будет). Причина проста – имеющийся у меня процессор очень плохо разгоняется и, кроме того, безобразно работает с оперативной памятью (несколько слов об этом вы найдете в статье). Поэтому делать какие-то окончательные выводы по поводу профпригодности данных плат для разгона, имея такой CPU, я не вижу смысла. Если появится возможность протестировать платы с более удачным экземпляром процессора – я это сделаю, а информацию добавлю в статью. Пока же есть только то, что есть. Сей опус не даром назван «потребительским» обзором – основная его часть посвящена особенностям конструкции и функционирования плат, а не разгону. Поэтому не говорите потом, что вас не предупреждали.


Статья возникла в результате того, что пару недель назад я был вынужден сменить материнскую плату. И вот теперь хотелось бы поделиться с вами впечатлениями от новой железки. Кроме того, в форуме периодически появляются вопросы, посвященные платам K8N и GA-K8NS. Поэтому, как их счастливый/несчастный (ненужное зачеркнуть) обладатель, хотел бы рассказать о них то, что знаю. Итак…

ПРИДИРЧИВЫЙ ПОТРЕБИТЕЛЬСКИЙ ОБЗОР ДВУХ МАТЕРИНОК ДЛЯ Socket754: ASUS K8N и Gigabyte GA-K8NS

Фигура первая, печальная.

Я проводил тесты на зависимость производительности системы на базе Athlon64 от таймингов памяти. Все было как обычно. Собственно я уже хотел закончить с тестами и приступить, наконец, к написанию статьи по исследуемой проблеме. Однако одна вещь не давала мне покоя – никак не получалось провести тесты при CAS latency=2, а также при значении RAS-to-CAS delay=2. Все оттого, что память у меня самая что ни на есть обычная – Samsung 256Mb PC3200 CL=3 и Kingston value RAM 512Mb PC3200 на чипах Infineon (естественно, тоже CL=3). И вот я приступил к пыткам. Напряжение было поднято по максимуму на всем на чем только возможно, но как ни старался – мне так и не удалось «завести» ни один из вышеприведенных модулей на частоте 200МГц (400DDR), если хотя бы один из параметров (CL или tRCD) был равен двум. Я решил, что это еще не повод чтобы прекратить тест. Ведь можно понизить частоту памяти и тогда, возможно, она заведется при более агрессивных таймингах. Конечно от снижения частоты памяти производительность уменьшится. Но, может, уменьшение задержек компенсирует и даже перекроет падение производительности от снижения частоты памяти.

И вот я выставил MemClock на 166МГц (DDR333) и вуаля – мой Кингстон заработал с таймингами 2-2-2-8. При этом 2T timing=1T.



Чтож, неплохо. (Тайминги приведены в следующей последовательности: CL-tRCD-tRP-tRAS. Причем tRAS я уменьшать не стал по той причине, что по моим данным, максимум производительности для Athlon64 Socket754 на платформе NForce3-250 приходится именно на это значение. При tRAS=9 производительность почти такая же, а при tRAS<8 наблюдается даже ее небольшое уменьшение.) При этом мне удалось сбросить напряжение на всём до номинальных значений, и лишь на памяти напряжение было оставлено 2,6 вольт, что, согласитесь, совсем не много. Не буду сейчас много говорить по поводу производительности такого варианта работы системы. Скажу лишь, что я провел несколько тестов и результаты были таковы (в порядке убывания производительности):

1) CPU freq.=2000MHz, RAM mode – DDR400, 2,5-3-3-8-1T
2) CPU freq.=2000MHz, RAM mode – DDR333, 2-2-2-8-1T
3) CPU freq.=2000MHz, RAM mode – DDR400, 3-3-3-8-1T

Короче, мои надежды на низкие тайминги не оправдались. Попытка накинуть еще десяток мегагерц по шине HT тоже не удалась – система начинала вести себя нестабильно.

Тогда я решил попытать счастья с модулем от Samsung, ведь при CAS latency=2,5 он работал на более высоких частотах, чем Kingston. И тут началось! При CL=2 и частоте памяти 166МГц (DDR333) система завелась. Но как только я выставил RAS-to-CAS delay=2 – все! Материнка ушла в глухой аут. Не буду описывать все действия, которые я над ней производил, но к вечеру мне пришлось доставать из закромов вот такого динозавра: P233MMX, 64Mb RAM, 8Mb video, 2Gb HDD. Внешне на плате ни каких повреждений не было (в смысле ничего не сгорело, по крайней мере визуально), но она упорно отказывалась стартовать. При этом выдавала весьма странные посты, которых в мануале нет. Больше всего эти посты были похожи на неполадки с видеокартой, однако я проверял с двумя платами (обе они 100% рабочие) причем одна из них – PCI. Отсюда я делаю выводы, что мог накрыться чипсет, ведь именно он отвечает за работу с периферией. Или плату капитально проглючило. (Только не надо язвительных вопросов, типа «а БИОС ты не забыл обнулить?» )

Так или иначе, просидев пару дней на вышеозначенном «динозавре» я понял – нервы мои не могут больше терпеть того, что даже сохраненные на жестком диске веб-страницы открываются по полминуты, если на них присутствует какая-нибудь «графика». И решил купить новую плату, а старую отвезти в сервис-центр на починку (которая обычно длится дней 15-20, почему, собственно, я принял решение не ждать результатов этой починки, а купить новую плату прямо сейчас).

Фигура вторая – едем за матплатой.

Выбор пал на ASUS K8N на чипсете NForce3-250 – долго сомневаться не пришлось. Дело в том, что я уже много раз думал о смене материнской платы да и платформы вообще, и вот к каким выводам пришел.

Во-первых: переходить с Socket754 на Socket939 пока нет особого смысла. Такой вывод я сделал прочитав статью «Исследуем 90 нм процессоры от AMD: Athlon 64 3500+, 3200+ и 3000+» (http://www.fcenter.ru/online.shtml?articles/hardware/processors/10732) на http://www.fcenter.ru. Использовав данные Gavric я построил график производительности процессоров AMD (в процентах), приняв за 100% производительность Athlon64 3000+ для Socket754 (2,0GHz, 512Kb L2 cache, NewCastle), то есть того процессора, который у меня уже есть:



Как видите, разница в производительности между Athlon64 3000+ (s754) и Athlon64 3500+ (s939) составляет всего 10-15%. И если не разгонять машину, то тогда уж выгоднее купить Athlon64 3400+ (s754) и недорогую материнку s754, которые по деньгам обойдутся как один только процессор Athlon64 3500+ (но ведь нужна еще и m/b!) а по скорости будут уступать ему лишь пару процентов. Если говорить о вариантах с процессорами Athlon64 3000+ для s939 и s754, то сравнение опять же не в пользу s939. Этот вариант оказывается и дороже и медленнее(!), чем вариант с s754. (Поймите меня правильно – я не враг технического прогресса. Я лишь хочу чтобы прирост производительности стоил адекватных денег. И вообще, чтобы он был, этот прирост.)

Если же говорить о разгоне, то 15% производительности – это разгон по шине с 200 до 230 МГц, на что способен даже мой (я считаю, неудачный) процессор. В случае удачного CPU – потолок разгона камней s754 и s939 примерно одинаков – около 2700 МГц. Таких результатов достигали с использованием водяного охлаждения. Если же говорить о фреоне или жидком азоте, то последняя ревизия ядра процессоров s939 Venice открывает новые горизонты для разгона. Но фреон и азот – это, имхо, для экстремалов. Я себя к таковым не отношу, поэтому s939 меня пока особо не привлекает.

Во-вторых: мне нужна была плата с разъемом AGP, поскольку у меня уже есть видеокарта AGP и расставаться с ней в ближайшее время я не собираюсь. Причина все та же – если менять Radeon9800Pro, то на карточку уровня 6800GT или X800XL, а этого я на данный момент себе позволить не могу. Если же делать замену на более слабые акселераторы – то прирост производительности будет не адекватен финансовым затратам. Таким образом, мне нужна была плата на чипсете NForce3-250, ведь NForce4 подразумевает PCI-E. m/b на чипах VIA, по понятным причинам, не рассматривались.

Итак, снова s754 и снова NForce3-250.

Гоняться за призрачной DFI Lanparty мне совсем не хотелось, поэтому я поехал в ту фирму, где обычно закупаю железо. Там было несколько материнских плат, отвечающих моим требованиям. Отбросив сразу вариант покупки платы от известной китайской фирмы No-Name (ну или полу-no-name) а также изделий Foxconn (ну зачем искать приключения на свою пятую точку?) и различные «deluxe» и «pro» варианты (так как не вижу смысла платить за дополнительные контроллеры, которыми пользоваться не буду) я остановился на трех материнках: ASUS K8N, Gigabyte GA-K8NS и Epox EP-8KDA3J. И выбор пал на ASUS, хотя особых преимуществ перед конкурентами у нее не было. Просто, например, одно время у материнок от Epox на NForce3 горели мосфеты в цепях питания процессора. И хотя эту проблему, вроде, давно решили, но осадок остался. Gigabyte? Опять взять Gigabyte? А если мне старую материнку отремонтируют? Зачем мне 2 совершенно одинаковых платы? Так не интере-e-сно! Кроме того я с самого начала хотел купить ASUS K8N (вообще то я фанат ASUS, хотя и не воинствующий), но когда я только собирал систему на базе Athlon64, в магазинах как на зло все выгребли, и Gigabyte K8NS – это было лучшее, что мне удалось найти.

Но вернемся к K8N. Плата является представительницей «интеллектуальной» серии материнок ASUS (посмотрим, посмотрим! ), и, судя по эмблемам на коробке, уже знакома с процессорами Sempron:





На сколько это верно, я не узнавал, но BIOS датирован четвертым октября 2004 года, так что скорее всего с процессорами Sempron плата действительно знакома. На коробке можно отыскать 100 и одну надпись, сообщающую о том, что ASUS делает лучшие платы в мире. Среди них нашлась и такая: «ASUS provides you a peace of mind with three years warranty and service posts around the world. Leave your worries behind, we take care of you». Чтож, приятно, что в этом мире о нас заботится не только «Джонсон и Джонсон».

Подробные спецификации на платы можно найти на сайтах производителей:

ASUS K8N: http://www.asuscom.ru/products/mb/socket754/k8n/overview.shtml
Gigabyte GA-K8NS: http://gigabyte.ru/new/main.php?page=prod&prod_type=mb&prod=575

Итак, купили материнку, едем домой.

Фигура третья: привезли, распаковали.

Распаковали… Мдя-я-я… Куда девалось прежнее качество ASUS? Даже ума не приложу. Некоторые элементы на плате распаяны откровенно криво. Одно хорошо: пока что в Китае платы только паяют – проектируют на Тайване. Вот когда их и проектировать начнут в Китае – вот тогда держитесь крепче! И хотя качество сборки заключается не только (и не столько) в ровном распаивании элементов на плате, но все-таки подобное зрелище несколько удручает. Гигабайтовская мамка в этом плане выглядела куда приличнее. Цепи питания процессора и оперативной памяти на GA-K8NS также выглядели внушительнее. Кроме того, на плате ASUS оказалось довольно много нераспаянных элементов. Конечно же я имею в виду не пустые места под дополнительные контроллеры, которые положены плате K8N-E Deluxe, а места под емкости и транзисторы. По идее, цепи питания процессора и памяти не должны отличаться у старшей и младшей моделей m/b, относящихся к одной серии. Однако в ASUS считают по-другому. Хотя, по большому счету, - это ни о чем не говорит. Что ж, посмотрим на разводку.

Хотя – нет. Сначала взглянем на размеры плат. Обе они имеют форм-фактор ATX (естественно). Но ASUS K8N имеет размеры (высота*ширина) 30,5(см)*24,4(см), а Gigabyte GA-K8NS – 30,5(см)*23,0(см). Кто-то скажет: «Подумаешь! Одна плата шире другой на 1,5 сантиметра! Какая разница?» И будет не прав. Это не плата от ASUS шире. Это Gigabyte K8NS на 1,5 сантиметра уже стандарта. Что это значит? А это значит, что правая сторона платы, на которой расположены все разъемы (память, IDE, FDD, ATX 20pin, front panel, внутренние разъемы USB, батарейка и джампер сброса BIOS) остается не прикрученной ни к чему – просто висит. И если вы не хотите остаться без платы, то не прикрученный край надо придерживать при подключении проводов и установке модулей памяти. Ситуация усугубляется тем, что разъемы DIMM на этой плате оказались весьма тугими – раньше я с таким не сталкивался. Не знаю – много ли Gigabyte удалось сэкономить на полутора сантиметрах текстолита, но добавить пользователю геморроя у них точно получилось.

У Гигабайт рамка, к которой крепится процессорный кулер, и пластина, находящаяся с обратной стороны материнской платы, выполнены из пластика. Чтобы установить на эту m/b кулер серии Zalman CNPS 7x00, необходимо демонтировать штатную систему крепления. Для этого надо сначала вытащить белые пластиковые втулки, которые находятся внутри крепёжного механизма, и только потом сжимать зубцы с обратной стороны платы. У ASUS же пластина металлическая, а со стороны, прилегающей к m/b, наклеена изолирующая пластиковая прокладка. Backplate на ASUS K8N соединяется с рамкой при помощи двух винтов. С обеих материнок крепления снимались легко – они не были приклеены.

Разводка.

Коннекторы SATA на обеих платах расположены между разъемами CPU и AGP. Процессорный сокет удачнее расположен у ASUS K8N – до AGP слота далеко. Ни Zalman 7000, ни 7700 не будут упираться в видеокарту. Правда на GA-K8NS мой Zalman 7000Сu тоже ни куда не упирался. Более того, не смотря на то, что на видеокарте установлен кулер Zalman ZM-80D-HP, который имеет радиатор, расположенный с верхней стороны графической платы, этот радиатор не соприкасался с 7000Cu. Расстояние между ними было небольшое (7-8 мм), но оно было. Единственное – я боялся, что залмановский кулер для видеокарт заблокирует SATA разъемы, ведь на GA-K8NS они расположены очень близко к AGP слоту, а верхний радиатор ZM-80D-HP выступает над поверхностью платы примерно на 1,5 см. Но, к счастью, разъемы остались незаблокированными. А вот с Zalman 7700Cu у Gigabyte могут возникнуть проблемы. Утверждать не берусь, но я бы для начала примерил – встанет ли он вообще на эту плату или нет.

На ASUS K8N все гораздо проще – после установки упомянутых выше кулеров производства славной корейской компании, между их радиаторами осталось примерно 4,5 см. Так что даже Zalman 7700Cu никуда не упрется. Разъемы SATA также остаются легко доступными.

Установленный у меня Zalman 7000Cu не мешает замене модулей памяти. А вот при установке 7700Cu (по крайней мере на плату ASUS) кулер точно будет нависать над памятью и, возможно, заблокирует ближайший к сокету модуль (сказать точно насчет последнего не могу за неимением этого кулера под рукой).

Чипсет на обеих платах расположен близко к AGP слоту (впрочем, как и на всех платах на NForce3) и, при необходимости установить на него хорошее охлаждение, могут возникнуть проблемы – большой радиатор или водоблок будут упираться в видеокарту. Чипсетный радиатор лучше выполнен у Gigabyte:

ASUS K8N:



Gigabyte GA-K8NS:



Если вы посмотрите на фото, то увидите, что воздух, выдуваемый из Залмана (или подобного по конструкции кулера, например, IceHammer’а) движется вдоль платы и попутно охлаждает радиатор чипсета. Но только в том случае, если ребра радиатора расположены как у GA-K8NS. В случае с ASUS – во-первых – ребра расположены менее удачно, а во-вторых – самая горячая центральная часть прикрыта пластинкой с логотипом фирмы – не самое лучшее решение. Однако Gigabyte тоже подложила пользователю свинью. (Я чувствую, что дочитав эту статью вы расхотите покупать обе эти платы . На самом деле они очень неплохие! Просто я придираюсь, чтобы покупая ту или иную m/b вы знали о ее недостатках ) Радиатор оказался приклеен к чипсету (по крайней мере по-хорошему снять мне его не удалось, а прикладывать силу я не стал). На ASUS – полная свобода действий.

Разъемы IDE и ATX20pin на обеих платах расположены удачно и ничему не мешают. Разъем FDD на GA-K8NS размещен рядом с IDE коннекторами (что по моему мнению – самое правильное решение). А вот на ASUS K8N FDD коннкетор находится в нижней части платы – так что хоть один торчащий где не надо шлейф вам обеспечен.

Сразу же скажу насчет подключения к данным материнкам блоков питания нового стандарта ATX2.0. Эти БП имеют разъемы на 24+4 pin, а не 20+4, как PSU предыдущего формата ATX12V. Так вот, спешу вас обрадовать – «лишние» контакты отрезать не придется. Всё прекрасно вставляется и ни какие выступающие над поверхностью m/b элементы не мешают. На плате Gigabyte «лишние» контакты будут нависать снизу 20-ти пинового разъема, а на ASUS K8N – сверху (см. фото). Просто здесь ATX коннектор развернут на 180 градусов по отношению к его положению на GA-K8NS. Так что не глядите на близко размещенный IDE коннектор на плате ASUS – он не мешает! Так как дополнительные 4 контакта будут находиться совсем с другой стороны коннектора ATX.

Идем дальше. Разъемов для подключения вентиляторов на GA-K8NS два (CPU и 1*case fan), а на ASUS K8N – три (CPU и 2*case fan). Хорошим тоном у производителей становится использование цветовой кодировки коннекторов для подключения кнопок и индикаторов передней панели корпуса. И обе рассматриваемые платы такую кодировку имеют. Надписи, говорящие о назначении каждого конкретного разъема, на обеих материнках также присутствуют.

А теперь немного о грустном: защелка для фиксации видеокарты в AGP слоте у плат ASUS никогда не отличалась особым удобством. Но в этот раз инженеры славной тайваньской компании превзошли самих себя. Мало того, что она тугая, так теперь по конструкции она немного напоминает фиксатор на разъеме для оперативной памяти. Причем конец, на который надо давить, чтобы защелка открылась, упирается в текстолит видеокарты и подлезть к нему – задача нетривиальная. Ситуация осложняется расположенным совсем рядом радиатором чипсета и также невесть откуда появившимся конденсатором. А теперь представьте, что у вас на видеокарте расположен габаритный кулер, наподобие ZM-80D-HP – и вы получите представление о том, с каким геморроем вам придется столкнуться при установке/съеме видеокарты на данную m/b.

Gigabyte поступила просто и, я бы сказал, изящно. Защелка выполнена в виде небольшого стержня на пружине, имеющего скос на внешней стороне. При установке видеокарты даже не надо ничего делать – просто вставьте плату в разъем и фиксатор сам закроется. При снятии видюхи надо потянуть за широкий конец стержня снизу AGP слота и вытащить плату.



Кстати о конденсаторах. Вот скажите мне, кто вообще придумал распаивать их в упор к коннекторам, например, вентиляторов или рядом с дополнительным разъемом питания (ATX12V)? Этим грешат обе платы. Неужели нельзя было продумать разводку не допуская таких досадных недоразумений? Ведь, например, коннекторы ATX12V иногда бывают весьма тугими, и случайно сорвавшаяся рука может оставить m/b без этого самого конденсатора.

Различия задних панелей – в пользу платы от ASUS. Как и на GA-K8NS у нее есть разъемы для подключения мыши/клавиатуры, COM, LPT, LAN и 4USB разъема. Однако вместо второго COM порта на ASUS K8N установлены оптический и коаксиальный цифровые аудио выходы, которые в наше время являются, несомненно, более полезными, чем второй последовательный порт. Кроме того, на задней панели ASUS K8N присутствуют все 6 мини-джеков для подключения 8-миканальной акустики, а не три, как у платы Gigabyte.

ASUS K8N I/O panel:



Gigabyte GA-K8NS I/O panel:



Здесь надо сказать, что мультимедийные возможности у плат одинаковы – на обеих установлен кодек ALC850 от Realtek. Но подключить непосредственно к GA-K8NS вы сможете только 6-ти канальную акустику. Планку с дополнительными тремя разъемами для подключения оставшихся каналов (а также разъемами цифровых выходов, которые физически присутствуют на плате в виде контактов) Gigabyte предлагает приобрести отдельно. Таким образом, ASUS избавила владельцев 8-ми канальных систем от такого сомнительного удовольствия, как поиск недостающих разъемов.

Пару слов о комплектации.

В комплект обеих плат входят:

1) сама материнская плата
2) диск с драйверами
3) полная инструкция на английском языке
4) планка с двумя разъемами USB для подключения ко внутренним коннекторам, расположенным на материнской плате. У каждой m/b есть два таких USB коннектора, и к каждому из них можно подключить 2 устройства. USB-шнурок экранирован, планка прикручивается на место PCI-заглушки.
5) шлейф IDE
6) шлейф FDD
7) 2 шнурка SATA
8 ) разветвитель питания molex->2*SATA
9) заглушка на заднюю панель

Кроме того, в комплект ASUS K8N вошел пакетик с дополнительными джамперами, традиционный для ASUS тонкий Quick Start Guide на нескольких языках (включая русский), а также более толстый (и более подробный) Quick Setup Guide на нескольких языках (включая русский). Хотел бы отметить, что плата GA-K8NS мне, как и многим, досталась в OEM варианте, то есть без коробки – просто в антистатическом пакетике. Так что при покупке такой m/b будьте внимательны – проверьте, чтобы все было «на месте», поскольку что с ней происходило во время транспортировки и хранения на складе компьютерного магазина – одному БГ известно

Инструкция.

Инструкции обеих материнок содержат информацию по установке платы и подключению устройств, настройке и обновлению BIOS, прилагаемому программному обеспечению а также подробную спецификацию на m/b. Из найденных мною отличий:

- в мануал от Gigabyte входит информация по созданию и настройке RAID (для платы ASUS эту информацию вы сможете найти на прилагающемся диске в формате PDF)
- там же в разделе FAQ есть расшифровка звуковых сигналов POST (в мануале ASUS я этого раздела почему-то не нашел)
- в инструкции к ASUS K8N есть таблица, содержащая возможные варианты установки модулей памяти и максимальная частота работы памяти для каждого из вариантов. Наличие данного раздела заслуживает всяческой похвалы – куда лучше посмотреть в таблицу и все сделать правильно, чем методом научного тыка подбирать работоспособную конфигурацию памяти:



- кроме того, спецы ASUS потрудились протестировать модули памяти от различных производителей на совместимость со своей материнской платой, и список проверенных модулей также присутствует в инструкции к m/b. Конечно, ни какая таблица не даст вам 100% гарантию, что конкретно ваши модули, из числа «проверенных», заработают конкретно на вашем экземпляре m/b с вашим экземпляром процессора. Но она поможет хоть как-то сориентироваться при подборе памяти к системе:



- при установке видеокарты ATI Radeon серий 9500 или 9700 Pro, ASUS рекомендует использовать только карты версий PN xxx-xxxxx-30 или более поздних «for optimum performance and overclocking stability».

Диск с софтом и драйверами.

Кроме стандартного набора драйверов (включая Microsoft DirectX9, драйверов для RAID и Cool’n’Quiet) диски содержат:

ASUS K8N:

- ASUS’s AMD Cool’n’Quiet Software – программка, отображающая текущую частоту процессора и напряжение на нем. Может быть полезна при отсутствии под рукой CPU-Z.
- ASUS PC Probe – программа мониторинга, которая показывает температуры чипсета и CPU, напряжения 3,3 В, 5 В, 12 В, vCore, обороты вентиляторов и может выдавать звуковое предупреждение при выходе измеряемых параметров за безопасные пределы (пределы и частота обновления значений могут быть заданы пользователем). В программе можно увидеть как текущее значение параметров, так и их изменение во времени в виде графиков. Также она способна выдать кое-какую информацию о системе. И хотя существуют и более функциональные утилиты мониторинга (например, тот же SpeedFan), но я все-таки был рад, обнаружив ASUS Probe на диске – уж больно она мне понравилась своим удобством и внятностью интерфейса, когда у меня в предыдущий раз была плата от ASUS.
- антивирус PC Cillin 2004
- вездесущий Adobe Acrobat Reader версии 5.0
- NVIDIA System Utility – программа, которая также может отображать информацию о системе, температуры и основные напряжения, скорости вентиляторов. Но главное – она позволяет изменять прямо из под Windows частоту шин AGP и HyperTransport (max=250 МГц) а также некоторые параметры памяти – RAS-to-CAS delay, Row precharge time (tRP) и Row address strobe (tRAS).
- еще на диске присутствуют инструкции для RAID от NVidia и Silicon Image, а также мануал для NVidia Firewall в формате PDF.

Gigabyte GA-K8NS:

- утилита EasyTune4, отображающая температуры, напряжения, обороты вентиляторов, а также позволяющая просматривать и изменять из под Windows: множитель процессора, частоту шин AGP и HyperTransport, частоту (делитель) оперативной памяти, напряжения питания процессора, памяти и AGP порта. Кроме того, можно задать порог измеряемых параметров, при превышении которого будет выдаваться предупреждение. В принципе – утилита довольно функциональная (хотя и не A64 Tweaker, конечно), правда вот интерфейс портит все впечатление.
- DMI Viewer – просмотр информации о системе.
- Face Wizard – создает картинку, которая будет отображаться при старте системы (во время POST).
- утилита, помещающая в многострадальный системный трей еще одну иконку, при помощи которой вызывается меню запуска программ от Gigabyte.
- вездесущий Acrobat Reader
- Norton Internet Security 2004. Чтож, пожалуй это будет получше, чем PC Cillin.

БИОС.

Вот и добрались до самого интересного. Не буду описывать все стандартные функции, которые обычно присутствуют в БИОС любой материнской платы. Опишу лишь самое интересное.

Итак, БИОС материнской платы Gigabyte GA-K8NS. Во-первых, для того, чтобы получить доступ к скрытым настройкам надо войдя в BIOS нажать <Ctrl+F1>. Сей момент упоминается НЕСКОЛЬКО РАЗ в инструкции пользователя, но эти самые пользователи предпочитают прочтению мануала задать вопрос «куда спрятали весь оверклокинг?» в форуме

В разделе PC Health Status можно увидеть температуру процессора, обороты вентиляторов, а также убедиться, что с напряжениями все «OK». Именно «OK», так как конкретные значения плата от Гигабайт не показывает. Более того, она не мониторит напряжение +5 В вообще. То есть если загрузив Windows вы сможете узнать при помощи специальных утилит величину напряжений 3,3 В, 12 В, vCore и vDIMM, то увидеть текущее значение напряжения 5 В вам не удастся. И не удивляйтесь бешеным скачкам +5 В в утилите SpeedFan – с вашим блоком питания все в порядке – просто материнская плата не измеряет это напряжение, а программа показывает ерунду.

В этом же разделе можно задать пороговую температуру процессора, при которой будет срабатывать звуковой сигнал, а также включить или выключить оповещение об отказе вентиляторов. Также присутствует функция CPU Smart Fan Control, однако она не работала ни при одной из трех стоявших у меня версий BIOS – F6, F9 и F11.

В разделе Frequency/Voltage Control можно задать:

- множитель процессора с шагом 0,5х
- частоту шины HyperTransport от 200 до 455MHz с шагом 1MHz
- частоту шины AGP
- напряжение питания процессора от 0,8 до 1,55 В с шагом 0,025 В и от 1,55 В до 1,7 В с шагом 0,05 В (а могли бы шаг сделать и поменьше)
- напряжение на шине AGP: +0,1 В, +0,2 В, +0,3 В
- напряжение на шине HyperTransport (VCC12_HT Voltage Control): +0,1 В, +0,2 В, +0,3 В
- напряжение на памяти: +0,1 В, +0,2 В (а вот тут можно было бы и побольше: 2,7 В на памяти может не хватить).

В разделе Advanced Chipset Features (который появляется после нажатия клавиш <Ctrl+F1>) вы сможете:

- задать AGP Aperture Size
- включить/выключить AGP Fast Writes
- установить множитель шины HyperTransport от 1x до 5x
- задать максимальную частоту памяти (Max Memclock) и просмотреть ее текущую частоту (Current Memclock). Причем если у вас стоят 2 различных модуля памяти, скажем, один DDR400, а другой DDR333, то материнская плата выставит частоту памяти по частоте более медленного модуля (то есть DDR333), даже если Max Memclock будет выставлен в положение «DDR400»
- выставить основные тайминги памяти – CAS latency, RAS-to-CAS delay, Row precharge time и min RAS active time (tRAS)
- выставить второстепенные тайминги памяти – здесь возможности материнской платы сравнимы с возможностями A64 Tweaker
- установить значение 2T timing: 1T, 2T или Auto.

Таким образом, материнская плата GA-K8NS предоставляет весьма широкие возможности для оверклокинга, разве что максимально возможное напряжение на памяти маловато – всего 2,7 В.

Чуть не забыл! Функция с многообещающим названием Top Performance, присутствующая в БИОС материнской платы GA-K8NS представляет собой не что иное, как банальный разгон процессора по шине с 200 до 208 МГц ( ) или на целых четыре (! ) процента. При этом ни каких манипуляций с таймингами памяти замечено не было. Поэтому сию функцию можно смело назвать бесполезной не только для оверклокера, но и для обыкновенного «чайника», так как изменение производительности системы от такого разгона можно уловить разве что тестовыми программами.

Теперь посмотрим, что есть в BIOS платы K8N от ASUS.

На вкладке Main в разделе System information можно узнать версию прошивки платы, тип установленного процессора, его текущую частоту и количество оперативной памяти. Кроме того, можно выбрать язык, который будет использоваться в меню BIOS. Пока, правда, только английский, французский или немецкий, но кто знает, может быть в скором времени появится новая «локализованная» версия и в списке языков мы сможем увидеть «великий и могучий».

На вкладке Advanced можно задать параметры Instant Music – функции, позволяющей прослушивать музыкальные компакт-диски с вашего CD-ROM без загрузки Windows.

Далее в меню Advanced следует раздел JumperFree Configuration. Вот он то нам и нужен. Там мы находим функцию AI Overclock Tuner которая, как вы уже догадались, позволяет устанавливать частоту шины HyperTransport. Возможны варианты Manual, Standard, Overclock 1% , Overclock 3% , Overclock 5% и даже (! ) Overclock 10%. Короче, выставляем в положение Manual и регулируем частоту HT по своему усмотрению в пределах от 200 до 300 c шагом 1 Мгц.

В этом же разделе также можно изменять:

- частоту AGP порта с шагом 1 МГц от 66 до 75 МГц
- множитель процессора c шагом 0,5х
- напряжение питания процессора от 0,825 до 1,750 В с шагом 0,025 В
- напряжение на AGP порте: 1,5 В, 1,6 В и 1,7 В
- напряжение на памяти от 2,5 В до 2,8 В с шагом 0,1 В

Напряжения на шине HyperTransport в списке параметров поддающихся настройке не оказалось. А жаль! Короче, у платы ASUS дела с напряжениями обстоят получше, чем у GA-K8NS, но ложка дегтя все равно нашлась.

На той же вкладке (Advanced) в разделе CPU Configuration можно включить/выключить поддержку Cool’n’Quiet а также установить множитель шины HyperTransport в пределах от 1х до 4х. Возможности выставить множитель 5х нет, да и не надо – сама по себе большая частота HTT ничего не дает.

Далее идет еще один интересный для нас раздел – Chipset. Здесь можно:

- установить частоту работы памяти (MemClock Mode) – 200, 266, 333, 400 МГц или Auto.
- выставить основные тайминги памяти – CAS latency, RAS-to-CAS delay, RAS precharge time и DRAM active time (tRAS).
- установить значение 2T timing: 1T или Auto
- включить/выключить поддержку режима ECC
- задать AGP Aperture Size
- включить/выключить AGP Fast Writes
- включить/выключить AGP Sideband Addressing

И опять небольшая ложка дегтя – регулировать второстепенные тайминги памяти на этой плате нельзя. Еще хотел бы упомянуть, что под таинственным названием MAC Interface в подменю Onboard Device скрывается не что иное, как сетевой контроллер.

Идем дальше. На вкладке Power в разделе Hardware Monitor вы можете узнать текущие значения температуры процессора и чипсета, частоту оборотов вентиляторов и показания датчиков, измеряющих основные напряжения – 12 В, 5 В, 3,3 В и vCore, ну и на сладкое – установить параметры Smart Fan (он же Q-Fan, по терминологии ASUS). Можно задать:

- стартовое напряжение на вентиляторе (Fan Start Voltage, от 4 В до 6 В с шагом 0,5)
- температуру, при достижении которой вентилятор выйдет на максимальные обороты: для CPU кулера можно установить температуру от 35 до 75 градусов с шагом 1 градус (CPU Fan Full Speed Temp), а для корпусного вентилятора - от 15 до 55 градусов с шагом 1 (Case Fan Full Speed Temp)
- стартовую температуру вентиляторов, то есть температуру, ниже которой кулер будет стоять; для CPU кулера она равна 35-75 градусов с шагом 1 градус (CPU Fan Start Temp), а для корпусного вентилятора – 15-55 градусов с шагом 1 (Case Fan Start Temp)

Судя по количеству пунктов в меню БИОС, m/b должна управлять оборотами двух вентиляторов, однако эта функция у меня заработала только для CPU кулера. Но об этом чуть позже.

На вкладке Boot из интересных функций была замечено следующее:

- если у вас несколько жестких дисков (или, как вариант, несколько оптических приводов), то можно выбрать, какой из них будет первичным (то есть с какого будет осуществляться загрузка), а какой - вторичным
- в подменю Boot Settings Configuration можно включить/выключить Full Screen Logo – картинку, которая может отображаться на экране во время тестов POST. С точки зрения функционирования материнской платы – бесполезная функция. Однако куда приятнее во время тех двух-трех секунд, во время которых плата проводит самотестирование, наблюдать на экране какую-нибудь картинку, а не уродскую эмблему American Megatrends.

Ну и еще одно замечание по поводу материнки от ASUS – если вы зашли в меню BIOS, но ничего не меняли (или поменяли установки, а затем решили все вернуть на место), то после выбора пункта Exit & Discard Changes плата не уйдет в ребут, как это бывает обычно, а продолжит загрузку системы сразу после выхода из БИОС. Иногда это бывает очень удобно – после многочасовых тестов рука автоматически тянется к кнопке <Del> во время POST . А когда понимаешь, что сейчас тебе лезть в BIOS ни к чему, бывает уже поздно. А тут – извольте! Вышел – и продолжай загрузку. И ни каких тебе повторных POST, писков и шевелений внутри CD-ROMа.

Ну и последний штрих - БИОС обеих материнских плат имеет встроенную программу обновления, а также программу автовосстановления, на случай неудачной прошивки.

Особенности эксплуатации и несколько слов об оверклокинге.

Во-первых, хотел бы отметить еще один момент, касающийся БИОС платы от Gigabyte. Как я уже говорил, за время ее эксплуатации у меня стояли три версии BIOS: F6, которая была зашита производителем; F9 и F11. Каких-либо улучшений или ухудшений в плане разгона от обновления микропрограммы я не заметил. Единственное – в версии F11 были изъяты дробные множители процессора. Однако я бы не стал по этому поводу сильно расстраиваться, так как ощутимого прироста производительности от игры с дробными множителями вы не получите.

BIOS практически любой материнской платы позволяет использовать для включения компьютера (из режима standby) различные устройства – мышь, клавиатуру, сетевой контроллер и др. Для большинства пользователей эти функции являются малополезными. Однако, иногда они все же бывают нужны. Например, мне, как обладателю корпуса Chieftech серии DX было бы удобно включать компьютер при помощи клавиатуры или мыши. Дело в том, что у этого корпуса кнопки Power/Reset спрятаны под дверцей, прикрывающей отсеки 5,25”. Конечно, открыть/закрыть дверцу – труд небольшой, но было бы куда удобнее просто нажать кнопку на клавиатуре или мыши. Так вот, эта полезная для меня функция (Resume By Keyboard) очень интересно работала на плате от Гигабайт: пока компьютер после завершения работы находился в режиме standby – все было нормально, система запускалась с клавиатуры. Но стоило мне выключить кнопку на блоке питания или сетевом фильтре – после ее повторного включения комп никак не реагировал на нажатие клавиш, как будто функция Resume By Keyboard(Mouse) вообще не включена. Плата же от ASUS прекрасно «заводится» с клавиатуры. И, поскольку другие комплектующие (включая блок питания) за последнее время у меня не менялись, то в описанном выше недоразумении была повинна, очевидно, плата от Гигабайт.

Идем дальше. Следующая недоработка, которую хотел бы описать, касается мониторинга температур. Ну, по поводу процессорной температуры могу сказать, что обе платы показывают примерно одно и то же. А вот температуру чипсета Gigabyte GA-K8NS, похоже, вообще не мониторит. Если верить показаниям SpeedFan, то она составляет 25-26 градусов. И я бы мог смириться с такими показаниями (тем более, что радиатор чипсета был чуть теплым) но эта температура не изменялась в зависимости от нагрузки, напряжения или частоты шины HyperTransport – а это уже подозрительно. Если говорить про ASUS K8N, то под нагрузкой температура чипсета повышается на несколько градусов, а после наступления покоя – снова падает, что уже больше похоже на правду. Кстати чипсетный радиатор на плате ASUS греется чуть сильнее, чем на GA-K8NS – он уже ощутимо теплый. По-видимому, низкая на ощупь температура чипсета у Гигабайт связана с тем, что радиатор был приклеен к чипу, а любой термоклей – это прежде всего клей, а уж потом «термо». Наверное это и сгубило плату, когда я стал выставлять агрессивные тайминги памяти. Ведь если верить сообщениям в форуме – у многих чипсет начинал сильно греться при разгоне или уменьшении таймингов, а у меня он всегда был чуть теплым.

Еще одна функция, которая не работала на Гигабайт и работала на ASUS – это Smart Fan. Как уже упоминалось выше, в BIOS можно задать стартовую температуру для кулера, и пока процессор не до нее не прогреется, кулер будет вообще стоять. Когда заданный уровень нагрева будет достигнут, плата подаст на вентилятор стартовое напряжение. С ростом температуры обороты кулера будут плавно увеличиваться и достигнут максимума при нагреве, заданном в пункте меню БИОС «CPU Fan Full Speed Temp». На изменение температуры процессора материнская плата реагирует мгновенно. Это можно увидеть по графикам – кривые изменения температуры и скорости вентилятора имеют одинаковый характер:

Изменение температуры процессора:


Изменение скорости для CPU cooler’а:


Здесь вы можете видеть как менялись параметры системы в процессе теста S&M. Старт вентилятора был назначен на 40 градусов, и вначале, пока система не прогрелась, вентилятор вообще не вращался (участок, где отсутствует желтая линия на графике для CPU Fan). Затем, после запуска теста, температура начала расти, а с ней и обороты вентилятора. После остановки теста температура резко упала на несколько градусов, и обороты вентилятора последовали за ней – это хорошо видно на приведенных скриншотах. Хочу заметить, что хотя на графике изменение скорости кулера выглядит не очень впечатляюще, но дело здесь в том, что шкала используемая в ASUS PC Probe для отображения частоты оборотов вентиляторов имеет предельные значения 0 и 10000 rpm. А в качестве тестового кулера применялся Zalman 7000Cu. Поэтому изменение оборотов вентилятора от 2100 до 1300 rpm, которое вы можете видеть на графике, – это весьма значительный перепад скорости для данного кулера (владельцы знают).

Среди недоработок можно отметить следующее: во-первых, плата управляет только скоростью CPU кулера, хотя, судя по количеству пунктов в меню BIOS, должна управлять, по крайней мере, еще одним вентилятором. Во-вторых, при холодном старте системы, во время POST выдается предупреждение об отказе CPU кулера, поскольку он в данный момент не вращается. Ну и в третьих, если во время работы компьютера вентилятор включился, то он уже не остановится, а только понизит обороты, даже если после уменьшения нагрузки температура процессора стала ниже стартовой. Чтобы «остановить» вентилятор придется перезагрузиться.

Также стоит отметить, что на ASUS K8N (в отличие от платы Гигабайт) вы можете управлять частотой вращения процессорного кулера при помощи программы SpeedFan. Скоростями других фэнов, к сожалению, управлять нельзя.

Главная же моя претензия к плате Gigabyte GA-K8NS – это ее работа с оперативкой. Хотя, возможно, претензии здесь стоит предъявлять AMD и встроенному в процессор контроллеру памяти. Но расскажу обо всем по порядку.

Сейчас в моей системе установлено 2 планки памяти. Это Samsung 256Mb (3-3-3-8 @ DDR400) single sided на бюджетных чипах TCCC и Kingston Value RAM 512Mb (тоже 3-3-3-8 @ DDR400) double sided на чипах Infineon. Так вот, с моим процессором на плате Гигабайт данная пара планок памяти ни под каким предлогом не хотела стартовать как DDR400. При этом с каждой планкой в отдельности система работала отлично. Промучавшись какое то время, я обратился к одному своему другу, работающему менеджером в небольшой компьютерной фирме с просьбой потестить мои m/b и CPU на предмет совместимости с другими модулями памяти. В результате выяснилось, что мой процессор на плате Гигабайт не работает с любой парой модулей памяти в режиме DDR400 (проверялись планки от Kingston на чипах Kingston, Hynix, Samsung, Corsair, в том числе, наборы «заточенные» под двухканальный режим). Однако, после установки процессора Sempron 3100+ плата прекрасно заработала с любой памятью в режиме DDR400.

Я списал все на проц (он вообще у меня неудачный), мол, «кривой» контроллер памяти – отсюда и проблемы. Попутно решил, что при первой возможности поменяю его. Но ситуация сложилась так, что сначала пришлось сменить не CPU, а материнскую плату. Собственно я даже не надеялся, что новая материнка сможет подружить мой процессор с моими же модулями памяти, особенно после осмотра качества пайки элементов на плате. Однако это произошло, за что огромное спасибо инженерам ASUS (талант, как говорится, не пропьешь! ). Скорее всего, здесь имела место несовместимость конкретного экземпляра процессора с конкретным экземпляром материнской платы. Или у K8N лучше выполнена разводка, что позволяет ей нормально работать даже с «проблемными» процессорами. Так или иначе, здесь плата ASUS проявила себя с лучшей стороны.

К слову, оба моих модуля памяти оказались в списке «проверенных и одобренных». Так что, видимо, есть смысл руководствоваться им при покупке RAM.

Ну и, конечно же, пару слов об оверклокинге (а куда ж без него? ).

1) Как уже упоминалось, плата Gigabyte позволяет выставлять частоту шины HyperTransport более 300 МГц. И, что отрадно, способна работать при таких частотах:



При этом напряжение на шине HT было повышено на +0,2 В. Множитель процессора пришлось понизить, так как даже такой небольшой частоты как 2,3GHz он достигает с трудом, а на 2,4 GHz вообще не заводится. При минимальном (для старой версии БИОС) множителе 5х система стартовала и «грузила» Windows и при HTT=320 МГц (дальше я гнать не стал). Однако с множителем 7х компьютер не включался уже при HTT=315 МГц. Таким образом, с повышением множителя процессора максимальная рабочая частота HyperTransport немного уменьшается. Если напряжение на шине HT уменьшить с +0,2 В до +0,1 В, то система будет стартовать только при HTT=290-295 МГц. Максимум при штатной напруге я не искал.

2) Плата ASUS не позволяет регулировать напряжение на шине HyperTransport. А это ей бы не помешало, поскольку при штатном она у меня не завелась уже на HTT=280 МГц. Правда надо сказать, что тесты я проводил с двумя планками ОЗУ (а на Гигабайт – только с одной), что могло сказаться на работоспособности, особенно если вспомнить про капризность моего CPU к установленной памяти (будет время – попробую с одним модулем).

3) Максимальная частота шины HyperTransport, при которой система была на 100% стабильна (с двумя модулями памяти и множителем процессора 10х):
- на ASUS K8N – 217 МГц. При более высоких частотах почему-то происходил перегрев и зависание в тесте S&M, а на HTT=225 МГц система вообще отказывалась стартовать.
- на Гигабайт – 227 МГц. Однако на GA-K8NS память работала в режиме DDR333. Поэтому итоговая производительность была чуть выше у ASUS K8N.

4) Оба имеющихся у меня модуля памяти способны работать при CL=2,5 на частотах >DDR400, хотя по SPD имеют CL=3. Samsung может работать при пониженном значении CAS-latency вплоть до 225 МГц (DDR450), а Kingston – до 215 МГц (DDR430). Но это по отдельности. При установке двух модулей сразу система загружается, но Memtest находит ошибки уже на штатной частоте 200 МГц (DDR400). Поэтому стабильная работа возможна только при CL=3. Последнее замечание имеет отношение к плате ASUS, так как на GA-K8NS эта память вообще работала как DDR333. Поэтому, чтобы достигнуть максимально возможных частот и минимальных таймингов на платформе Socket754, лучше всего разгонять с одним модулем памяти.

5) Про функцию авторазгона по версии Гигабайт я уже все сказал выше. А вот с авторазгоном от ASUS все не так просто. Во-первых, при разгоне с помощью AI Overclock Tuner на 10% (то есть до HTT=220 МГц) система вела себя более стабильно, если сравнивать с тем же вариантом, но выставленным вручную. Это наводит на мысль о том, что функция авторазгона меняет какие-то параметры работы памяти/чипсета (правда, в пределах того, что может показать A64 Tweaker изменений не было замечено), либо повышает напряжения, которые не доступны нам для ручной регулировки из BIOS. Кроме того, было замечено, что если выставить в BIOS значение CAS-latency вручную (то есть поставить любое другое значение, корме «Auto»), то изменится также и величина параметра Row Cycle Time (Trc) с 11 (Auto) до 7 (Manual). И хотя подобных эффектов от изменения других параметров не наблюдалось, но имейте в виду, что изменяя на плате ASUS K8N один параметр, вы можете, не подозревая об этом, одновременно изменять и другие.

Выводы

В принципе, обе рассмотренные платы совсем не плохи. Однако Гигабайт допустила больше различных «ляпов» и мелких оплошностей при проектировании своей m/b. И хотя большинство из них не являются критичными, но есть и серьезные проблемы. Например, с памятью. Хочется верить, что этот недостаток присущ только моему экземпляру платы (или процессора). Но факт – вещь упрямая: на GA-K8NS память работала только на пониженной частоте, в то время как на ASUS K8N – на штатной (при прочих равных).

Написанное выше совсем не означает, что у ASUS плата получилась идеальной. Нет! И у K8N хватает мелких недостатков. Просто их гораздо меньше и вцелом материнка представляет собой более законченный продукт, чем GA-K8NS. А учитывая, что разрыв в цене между данными платами сократился до 5-10$, то из них я бы рекомендовал к покупке именно ASUS K8N (когда я только собирал систему, разница в цене была куда больше: 25-30$, что уже ощутимо).

За сим разрешите откланяться. Еще раз напомню, что все что вы здесь прочитали – это мое личное мнение, ни на что не претендующее. Я просто хотел поделиться с вами своими впечатлениями от эксплуатации рассмотренных материнских плат. Все ошибки считать очепятками. До свидания!


PS: Хотите узнать мнение профессионалов? Пожалуйста!

1) Socket754 материнская плата Gigabyte GA-K8NS и практическое исследование разгона AMD Athlon 64 3200+ (Doors4ever):

http://overclockers.ru/lab/15825.shtml

2) Asus K8N-E Deluxe (NVIDIA nForce 3 250Gb) – несбывшиеся надежды (Doors4ever):

http://overclockers.ru/lab/15892.shtml
Оценитe материал

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают