Albatron K8NF4U – нормальный продукт за нормальные деньги

11 октября 2005, вторник 00:50
Апгрейд – пожалуй, то, чего больше всего жаждет каждый из нас при выходе всё новых и новых процессоров, типов платформ под них, видеокарт... Но выбор и поиск достойных комплектующих – дело довольно хлопотное. Маленькая предыстория того, с чего данный материал начался: так сложилось, что автору срочно понадобилось сменить платформу. Изначально планировалась покупка процессора на ядре Venice, поэтому вопросов про чипсет много не возникало – достойных конкурентов у nForce4 Series, пожалуй, нет. А выбор в Киеве в условиях товарного голода на нормальные вещи не очень большой, но он есть. Проблема была в том, что денежных средств, даже после покупки младшего процессора в семействе – AMD Athlon 64 3000+, оставалось очень мало. Посему после недолгих поисков и колебаний была приобретена материнская плата на nForce4 Ultra K8NF4U от Albatron. Благо, цена этому способствовала.

А теперь – маленькое вступление, непосредственно касающееся сегодняшнего подопытного. Так исторически сложилось, что продукция довольно известной компании Albatron (в частности, материнские платы) особой популярностью среди энтузиастов не пользуется. Причины – вроде бы не для оверклокеров, вроде бы невысокое качество изготовления, вроде бы не то, что надо... "Слышал звон – да не знаю, где он", – таким принципом руководствуется, пожалуй, добрая половина всех энтузиастов при оценке продукции этой компании. Насколько обоснованы такие слухи – мы сегодня попробуем разобраться на примере конкретной материнской платы, основанной на чипсете, пользующемся широкой популярностью среди оверклокеров – NVIDIA nForce4 Ultra. Уж его то – чипсет – представлять особой нужды нет, поэтому перейдём сразу к делу.

Комплект поставки и спецификация

Плата поставляется в оригинальной упаковке, относительно габаритной, из матового картона. Правда, танк, изображенный на ней, лично у меня вызывает больше воспоминания о детстве, чем о компьютерных комплектующих.

Открыв коробку, помимо платы внутри можно обнаружить:

  • руководство пользователя;
  • диск с драйверами;
  • краткую цветную инструкцию по установке;
  • переходник питания для SerialATA-дисков;
  • SATA-кабель;
  • два шлейфа IDE и один FDD;
  • заглушку на заднюю панель корпуса;
  • наклейку со схемой расположения джамперов на плате.

Как видите, комплектация стандартная для бюджетных продуктов, поэтому к производителю особых претензий нет. Спецификации данной материнской платы можно отобразить следующим образом:

Albatron K8NF4U
Процессоры AMD Athlon 64 FX / Athlon 64, Socket 939
Чипсет NVIDIA nForce4 Ultra
Шина HyperTransport 1 GHz
Частоты тактового генератора, МГц 200-450 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжений на процессоре, памяти, чипсете и шине HyperTransport
Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express
Память 4 слота DDR DIMM для одно/двухканальной DDR400 SDRAM
Слоты PCI Express 1 x PCI Express x16
3 x PCI Express x1
Слоты расширения PCI 2
Порты USB 2.0 8 (4 – на задней панели)
ATA-100/133 2 канала ATA-133
Serial ATA 4 канала Serial ATA-300
Поддержка RAID RAID 0, 1, 0+1
Интегрированный звук Шестиканальный AC97 кодек Realtek ALC655
Интегрированная сеть Gigabit Ethernet (Vitesse VSC8201RX Gigabit Ethernet PHY)
BIOS Phoenix-Award WorkstationBIOS, Dual BIOS (второй BIOS - только при наличии ABS Card)
Форм-фактор ATX, 293x198 мм

Довольно стандартный набор для плат на этом чипсете. Исключение разве может составить уменьшенное количество PCI-слотов (c трёх до двух) и USB-портов – инженеры сделали доступными пользователю 8 из 10-ти, поддержка которых изначально заложена в nForce4 Series. Я понимаю, что экономия, но зачем же делать это на таких мелочах?





Дизайн платы: особенности, плюсы и минусы

Первое, что бросается в глаза, когда открываешь довольно внушительных размеров коробку – скромный размер самой материнской платы. Конечно, она больше, чем mini-ATX, но всё равно габаритами не блещет. Как можно догадаться, много элементов на столь лимитированной площади разместить с удобством для пользователя вряд ли удастся.

Бросается в глаза расположение слотов для памяти, которое также позволило "сэкономить" пару сантиметров текстолита и развернутый на 90 градусов процессорный разъем, который размещен ближе к центру платы. Штатный 24-пиновый разъем питания размещен удачно с точки зрения сборщика, на краю платы, чего нельзя сказать о 12-ти вольтовом его собрате – того, наверно, дальше помешали засунуть только слоты расширения. Но, в принципе, не критично – 4 провода более гибкие и малозаметные по сравнению с 24-мя . Схема питания процессора – 3-х фазная, в фильтре использованы шесть конденсаторов емкостью 3300 мкФ, три на 1500 мкФ, и шесть штук по 1000 мкФ каждый.

Вроде бы ничего особенного, обилие элементов – как у большинства аналогичных продуктов. Но, взглянув на обратную сторону материнской платы, я приятно удивился – три "лишних" мосфета никому не помешают, они уютно затаились в районе преобразователя напряжения:

Разъемы для подключения IDE расположены удачно – не придётся хитрым образом изгибать шлейфы, а вот для флоппи – несколько непривычно, ведь при установке сегодняшнего подопытного в малогабаритные корпуса может возникнуть проблема подключения FDD:

На данной материнской плате есть возможность подключения четырех SerialATA-II устройств, которые можно объединить в RAID-массивы уровня 0, 1 и 0+1. Следует отметить, что для построения RAID массивов можно задействовать ParallelATA диски. Но одна вещь омрачает общую ситуацию: отчасти благодаря расположению SATA-разъемов, отчасти – скажем "спасибо" инженерам, так укоротившим плату – при использовании более-менее габаритных видеокарт я не думаю, что Вам удастся задействовать их все – видео прикрывает собой 2 разъема, а если используется ещё и какой-нибудь Silencer от Arctic Cooling, то и все три. Также следует отметить, что использованы самые распространенные гнёзда – без ободков по периметру, поэтому при сборке нужно следить за тем, чтобы нечаянно не нарушить контакт SATA-кабеля с платой.





Чипсет охлаждается кулером, в общих чертах внушающим доверие.

Правда, забегая вперёд, скажу, что в процессе работы он греется достаточно прилично, палец держать трудно. Шум на общем фоне среднестатистического системного блока незаметен, но в системе с СВО на процессоре и двумя корпусными 120мм вентиляторами на 5В слышен довольно отчетливо. Именно из-за данного радиатора, да и вообще благодаря сжатой компоновке элементов на плате, установка массивных и объемных кулеров типа Zalman 7700 Series однозначно будет затруднена, если возможна вообще. К сожалению, проверить на практике этого не могу ввиду отсутствия указанных систем охлаждения.

Обидно, что радиатор контактирует с чипсетом через толстый слой розовой "терможвачки", что не лучшим образом сказывается на теплопередаче данной связки.

Честно говоря, я был удивлён, увидев, что микросхема с BIOS припаяна непосредственно к материнской плате:

Возможно, для кого-то это никакой роли не играет, а мне уже приходилось перешивать BIOS на нескольких платах программатором, поэтому плате ещё один "минус" в общий зачёт. Однако, если с ним что-то случится, то на помощь Вам теоретически придёт фирменная технология ABS (Albatron BIOS Security), суть которой состоит в том, что повреждённый микрокод можно восстановить самому с помощью специальной платки (ABS Card) с другой флеш-микросхемой на борту:





Она также может заменять ту микросхему, что запаяна непосредственно на материнской плате – при нужной установке джамперов. Хорошая технология, ничего не скажешь, но вся соль в том, что модуль ABS в комплекте поставки числится как "optional", т.е. может быть, а может и не быть. С нашей платой я его не обнаружил. Думаю, ситуация с двумя ещё более простыми разновидностями данной материнской платы – K8NF4S ("Stadndard", nForce4) и K8NF4-4x (понятно, что на nForce4-4x) в этом плане не лучшая, так что придётся искать друзей, у кого самая старшая версия данной серии плат – K8NF4 SLI, или всё-таки топать в сервис-центр.

Расстраивает то обстоятельство, что на плате всего имеется три разъема для подключения вентиляторов, один из которых зарезервирован под охлаждение чипсета материнской платы, другой – для процессорного кулера.

Взглянем теперь на заднюю панель материнской платы:

Набор стандартный – 4 USB порта, один сетевой разъем, один COM-порт, LPT-порт, разъемы для подключения мышки и клавиатуры. Радует наличие коаксиального выхода.

На борту установлен 6-тиканальный звук на базе дешёвого кодека ALC655, в то время как свого рода современным стандартом принято считать 8-миканальное решение на ALC850. Гигабитная сеть реализована посредством сетевого контроллера 8201 от Vitesse. Порты USB в количестве 4 штук вынесены на заднюю панель, ещё 4 дополнительных разъема можно подключить с помощью косичек, коих в комплекте нет (как помните, я уже упоминал о том, что ещё одну пару данных портов инженеры компании решили вообще не реализовывать физически).

Кроме одного слота PCIE-16 и трёх PCIE x1, присутствуют целых два обычных PCI, что автора немножко огорчило. Из мелких особенностей следует выделить наличие на плате двух светодиодов, один из которых индицирует подачу напряжения на плату, вне зависимости от того, включен компьютер или нет, и размещён между PCIE x1 и PCI слотами, а другой – наличие напряжения на памяти:





На плате есть перемычки для обнуления BIOS, переключения аудиовыходов и управления модулем ABS, если такой имеется и используется. Радует то, что нераспаянных компонентов, за исключением пустующих мест под GAME, IrDA, дополнительный COM порты на PCB не замечено.

BIOS и практический разгон

BIOS данной материнской платы основан на микрокоде от Phoenix Technologies. Сразу же хочу "отметить" низкую его информативность при старте:

Подавляющее большинство настроек, интересующих оверклокера, сосредоточено в разделе "Advanced". Пользователю доступны следующие возможности:

  • Изменение напряжения на процессоре – его увеличение на 5, 10 и 15% (довольно грубо и можно было бы побольше, но что есть, то есть);

  • Изменение множителя процессора (минимальное значение – 4х, дробные значения отсутствуют);

  • Установка частоты тактозадающего генератора в диапазоне от 200 до 450 MHz, при этом радует ее способ – прямой ввод с клавиатуры;
  • Изменение множителя шины HyperTransport от 1 до 5;

  • Изменение напряжения, подаваемого на чипсет материнской платы, от 1.5 до 1.8В:
  • Изменение частоты шины PCIE x16 в интервале от 100 до 145МГц;

  • Изменение напряжения на памяти от 2.7 до 3.0В с шагом 0.1В.

    Для работы с таймингами памяти возможностей немного, доступно изменение следующих параметров:

    • CAS# Latency (Tcl);
    • Min RAS# active time (Tras);
    • RAS# to CAS# delay (Trcd);
    • Row precharge time (Trp);
    • Command Rate (1T/2T).

    Вот так выглядит закладка с мониторингом:

    Плата умеет отслеживать температуру процессора, показывает значения собственного термодатчика, фиксирует скорость вращения процессорного вентилятора (но контролировать ее не умеет) и основные напряжения. Сразу вопрос на внимательность: ничего интересного или необычного здесь нет? А что это за внутренняя и внешняя температура процессора? Кажется, ответ прост и был озвучен в сети много раз ещё во времена Athlon XP, когда одни платы брали показания температуры со встроенного датчика процессора, другие же использовали свои собственные термопары, которые температуру снимали с внешнего. Тогда первая температура при прогреве резко увеличивалась, а вторая росла намного медленней и итоговая температура, которая показывалась пользователю, была ниже, чем реальная температура ядра. Только в нашем случае вся "вкусность" в том, что сразу же при старте внутренняя температура устанавливается на значении 64-66 градусов и в этих же пределах колеблется при прогреве процессора утилитой S&M при 100%-ной загрузке – ну не верю я, что у меня настолько мощная водянка, чтоб мёртво держать температуру на заданном значении и настолько плохой контакт ватерблока с ядром, чтоб сразу – и свыше 60-ти градусов! Что касается внешней температуры процессора, то она с самого начала тоже довольно высока – под 50 градусов, даже на номинале и это – при использовании СВО?!

    Ясно, дело неладное. Проводим элементарный эксперимент – устанавливаем кулер на обдув околосокетного пространства. Как и ожидалось, некоторые температуры сразу потянулись вниз (температура системы и внешняя процессора), а внутренняя процессора осталась просто непоколебимой. Этот интересный момент наблюдался при версии BIOS R1.08, при смене прошивки на самую новую – R1.12, разделение температур на внешнюю и внутреннюю сразу пропало, только толку от этого не прибавилось. Вывод: Albatron K8NF4U не умеет показывать температуру процессора, взятую с его собственного термосенсора.

    Ещё один интересный пункт меню в BIOS – "system turbo settings" и "system default settings".

    При установке любого из значений я не заметил какого-либо изменения настроек ни памяти, ни чего-либо другого, производительность системы тоже оставалась на одном уровне.

    В том случае, если пользовательские настройки установлены таким образом, что плата стартовать не может – она автоматически сбрасывает их на дефолт. В этом есть как позитивная сторона – нет надобности лазить за перемычкой (по крайней мере, мне ни разу не пришлось), но не нравится то, что почти каждый раз все настройки приходится выставлять заново (почти – потому что раз пять плата, когда не получилось стартовать так, как хотел того я, всё-таки сохранила показатели времени и напряжения на процессоре), посему штатным создателям прошивок для Albatron есть над чем поработать.

    Кстати, чуть не забыл: технология Cool’n’Quiet на данной плате оказалась абсолютно работоспособной.

    Материнская плата проверялась на разгон в системе следующей конфигурации:

    • Процессор: AMD Athlon 64 3200+ (2.0GHz, 512 Kb L2), Venice Е3 (33 неделя);
    • Система охлаждения процессора: СВО ("Последний Немо", помпа Eheim 1048 (600л/ч), медный радиатор от Aucma CoolRiver2);
    • Материнская плата: Albatron K8NF4U, BIOS version R1.08, R1.12;
    • ОЗУ: 2x256Mb DDR-500 Hynix (D-5);
    • Видео: Club3D Radeon X800RX 256Mb;
    • Дисковые накопители: 40Gb 7200rpm ATA-100 (WD-400BB); 120Gb 7200rpm 8Mb cache ATA-100 (WD1200);
    • DVD+/-RW-привод: NEC ND-3520A;
    • Корпус: 3R Systems LandRover ServerCase;
    • Блок питания: Revoltec Star Serie Chromus II 400W;
    • Прочее: FDD, 2xPCI LAN 10/100.

    Смена версии BIOS повлияла только на отображение озвученного выше момента – температуры процессора, разгонный потенциал не изменился.

    ОС – Windows XP SP2. Для проверки стабильности работы системы использовались: S&M ver.1.7.0, 3D Mark 2003, работа в Adobe Photoshop и MS Office, причём первые два крутились обязательно по 15-20 минут, а последние – дольше, но только по практической надобности.

    Сразу скажу, что максимальный частотный потенциал процессора неизвестен – взял первый попавшийся (вернее, какой на складе выдали). В дальнейшем при практической проверке способностей материнской платы не отрицаю его возможное негативное влияние на полное раскрытие способностей сегодняшнего подопытного.

    Все настройки памяти выставлялись такими, чтоб ни коим образом не повлиять на конечный результат. При этом хотелось бы отметить две вещи: во-первых, с установкой параметра Command Rate как 1Т, либо 2Т никаких проблем не возникало. А во-вторых, в процессе работы с платой автор подметил довольно интересную вещь: при установке двух модулей памяти в двухканальный режим, значительно больших ее рабочих частот удавалось достичь в зелёных слотах, то есть DIMM3-DIMM4. Чем такое поведение памяти (или, скорее, платы) объяснить – пока не знаю, но факт есть факт.

    Перед самой проверкой следует упомянуть о том, что на номинале Albatron K8NF4U слегка завышает частоту тактозадающего генератора:

    Максимальные стабильно рабочие частоты тактозадающего генератора при разных множителях процессора и шины Hyper Transport, подтвержденные скриншотами, смотрите в таблице:

    множитель процессора 4 5 6 7 8 9 10
    частота генератора, МГц 380 367 360 300 340 285 255
    множитель шины НТТ 3 3 3 3 3 4 4
    частота шины НТТ 1140 1101 1080 900 1020 1140 1020

    Как видите, ситуация сложилась довольно интересная: плата хорошо переносит высокие частоты при низких множителях, а вот при более высоких ведёт себя странно, разгон на них относительно слаб. Ситуацию не изменила игра с настройками памяти, повышение напряжения на чипсет, либо процессор.

    Также непонятна ситуация с работой платы при множителе процессора, равном 7, она в упор отказывалась преодолевать частоту тактозадающего генератора, равную 300МГц, хотя при 8 отлично справлялась с 340 МГц (перешивка BIOS на более старые или новые версии не помогла). Автору немного раньше удалось поработать с другой такой же платой и процессором А64 3000+ (Venice, E3) – у той таких проблем не было.

    В итоге получились довольно неоднозначные результаты – K8NF4U отлично справляется с работой на высоких частотах тактозадающего генератора при низких множителях процессора, а при высоких множителях показала слабый результат. Чётко прослеживается общая тенденция, как и на большинстве плат данного семейства – с увеличением множителя уменьшается максимально стабильная рабочая частота. Так что рекомендовать данную материнскую плату для очень серьезного разгона автор не может, но если Вас удовлетворят "заветные" 2.7ГГц – с этим она справится.

    Выводы

    Плюсы:

    • низкая стоимость (в районе 85 у.е., что за nForce4 Ultra очень даже мало);
    • высокая стабильность;
    • нормальная "разгонябельность";
    • возможность поднятия напряжения на памяти до 3.0В;
    • усиленная система питания процессора (вспомните количество мосфетов);
    • хорошее и неназойливое в плане шума охлаждение чипсета;
    • скорее удачное, чем неудачное для сборщика расположение разъемов питания;
    • цветовая кодировка коннекторов;
    • призрачный плюс в виде технологии ABS.

    О более мелких позитивах вспоминать не будем, лучше пройдёмся по недостаткам:

    • слабый разгон при высоких множителях процессора;
    • малый диапазон регулировки напряжения на процессоре;
    • довольно грубые настройки BIOS, особенно в части регулировки напряжений;
    • неумение отображать реальную температуру процессора;
    • уменьшенное в соотношении с теоретически возможным количество портов USB;
    • уменьшенное до двух количество слотов PCI;
    • возможны проблемы при подключении SATA–устройств, если у пользователя габаритная видеокарта;
    • неудобный сброс всех настроек BIOS в дефолт, если плата не может стартовать.

    Если подвести итог в целом, то мне лично плата понравилась, работать с ней было приятно. Расположение элементов на самой плате, хоть и сильно сжатое (продиктованное габаритами платы), но неудобным я б его не назвал. Данный продукт рекомендуется тем, чьи процессоры могут работать на "заветных" 2.7 ГГц с незначительным поднятием напряжения, кто особо не любит играться с тонкой настройкой системы и вообще любителям сэкономить, но должен Вас предупредить, что намного больше плата вряд ли осилит. Можно сказать, что экономия на чём-либо рано или поздно даст о себе знать, но вообще считаю, что у Albatron получилась довольно неплохая рабочая плата.

    Можно было бы оставить K8NF4U себе, но у меня довольно специфические требования к материнской плате рабочей машины. Подсобираю денег и поищу что-то хотя бы с тремя PCI-слотами, пост-индикатором, более богатыми настройками BIOS и более серьезными возможностями для разгона.

    Желаю никогда не ошибаться в выборе хороших оверклокерских комплектующих и пусть удача Вам в этом сопутствует!

    Олег Голубович aka cyclone


    Автор выражает благодарность официальному представительству Revoltec в Украине, фирме "Лайт", в лице ее менеджеров – Богдана aka Bazart_On и Юрия – за предоставленный для тестовой конфигурации модульный блок питания Revoltec Star Serie Chromus II 400W.

  • Страницы материала
    Страница 1 из 0
    Оценитe материал

    Комментарии 38 Правила

    Возможно вас заинтересует

    Популярные новости

    Сейчас обсуждают