Обзор ASUS P4P800. Вся правда о PAT

11 июня 2003, среда 00:55
Введение

Набор логики i865PE начал свое триумфальное шествие, завоевывая все большую популярность в качестве платформы для новых процессоров Pentium 4, поддерживающих высокоскоростную 800-мегагерцовую шину. Отчасти, объясняется это невысокой стоимостью плат на базе этого чипсета и одновременно с этим хорошим набором характеристик, им обеспечиваемым. Действительно, благодаря тому, что Intel встроил в этот чипсет поддержку Serial ATA дисков и восемь портов USB 2.0, а также поддержал в нем двухканальную DDR SDRAM память, привлекательность у этого чипсета по сравнению с предшественником i845PE оказалась значительно выше. Это по достоинству оценили многие производители плат, предложившие всевозможные различные решения на базе i865PE. Конечные же пользователи, привлеченные богатыми возможностями плат на i865PE и их невысокой ценой, с радостью начали приобретать материнские платы на этом чипсете для их совместного использования с новыми процессорами Intel с 800-мегагерцовой шиной и поддержкой технологии Hyper-Threading.

Однако компьютерные энтузиасты были все же несколько недовольны i865PE. Причиной этого недовольства являлось существование другого чипсета, i875P, который, обладая тем же самым набором характеристик, что и i865PE, обеспечивал на 2-5% более высокий уровень производительности. Дело заключалось в пресловутой технологии PAT (Performance Acceleration Technology), которая, согласно утверждениям Intel, поддерживалась только лишь более дорогим чипсетом i875P. Поэтому энтузиасты были поставлены перед непростым выбором – либо потратить в полтора раза большую сумму на приобретение платы на базе i875P, либо довольствоваться тем уровнем быстродействия, который можно получить из плат на базе i865PE, осознавая при этом, что такие платы не могут являться самыми быстрыми на сегодняшний день.

Эта проблема так бы и осталась неразрешенной, если бы не ASUS. Инженеры этой компании, имея доступ к полной документации Intel на новые чипсеты, смогли раскопать возможность выжать из i865PE несколько больше, чем это удалось другим. ASUS смог на своей плате на базе i865PE включить технологию PAT и получить на этой плате скорость, не уступающую быстродействию плат на i875P. Вслед за ASUS подобный трюк начали повторять и некоторые другие производители. Поэтому, на сегодняшний день ситуация выглядит несколько нежелательным для Intel образом. Чипсет i875P стоит в полтора раза дороже, чем i865PE, но при этом на его фоне может похвастать лишь поддержкой ECC, отсутствующей в i865PE.

В связи с описанными событиями, мы решили подготовить отдельный обзор, посвященный "революционной" плате ASUS P4P800, той самой плате на чипсете i865PE, на которой технология PAT была включена впервые.

В связи с тем, что один известный сетевой ресурс взял на себя смелость утверждать то, что серийные платы P4P800 отличаются от аналогичных плат, рассылаемых тестерам, сразу хотим отметить следующее. Обозреваемая нами в этой статье плата была приобретена в магазине, поэтому в категорию "экземпляр для прессы" не попадает. Кроме того, мы сильно сомневаемся в правильности упреков, высказанных тем самым сайтом. Предпродажные экземпляры плат, рассылаемые тестерам, очень часто отличаются от серийных продуктов. Объясняется это тем, что инженеры продолжают конечную доводку продукта уже после того, как тестовые экземпляры разосланы изданиям. Поэтому отмеченные различия вряд ли означают более низкое качество продажных плат. Собственно, ниже мы в этом и убедимся.

Спецификации

ASUS P4P800

Процессоры Intel Pentium 4/Celeron (800/533/400 МГц FSB, поддержка Hyper-Threading, Socket 478)
Чипсет Intel 865PE
Частоты FSB, МГц 100-400 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения Vcore, Vmem и Vagp Возможность независимого изменения частоты PCI
Память 4 слота DDR DIMM для двухканальной/одноканальной DDR400/DDR333/DDR266 SDRAM
Слот AGP AGP 8x
Слоты расширения (PCI/ACR/CNR) 5/0/0
Порты USB 2.0 8 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 Нет
ATA-100/133 2 канала ATA-100
Serial ATA-150 2 канала Serial ATA-150 (через ICH5R, с поддержкой RAID)
Интегрированный IDE RAID контроллер Нет
Интегрированный звук Шестиканальный AC97 кодек Analog Devices AD1985
Интегрированная сеть 3Com 3C940 Gigabit LAN
Дополнительные возможности ASUS WiFi слот
BIOS AMI BIOS 2.51a
Форм-фактор ATX, 305x245 мм

ASUS P4P800 – это младшая плата в линейке. Кроме нее, существует и более богато оснащенная P4P800 Deluxe. Основные отличия Deluxe версии от обычной P4P800 заключаются в наличии на более продвинутой плате VIA6410 RAID контроллера, поддерживающего режимы RAID 0, RAID 1, RAID 0+1 и JBOD и двух дополнительных IEEE1394 портов, реализованных через дополнительный контроллер от VIA. Следует отметить, что модификации ASUS P4P800 достаточно сильно различаются в стоимости. Обычный вариант платы стоит сегодня около $125, а Deluxe – примерно на $20 дороже. Впрочем, даже несмотря на это, следует отметить, что стоимость P4P800 кажется не столь высокой. Ведь P4PE на устаревшем чипсете i845PE стоит сегодня не намного дешевле – около $105.





В комплекте с ASUS P4P800 поставляется набор дополнительных программ и дополнительного оборудования, включающий:

  • компакт диск со стандартным набором драйверов и утилит;
  • компакт-диск WinCinema с дополнительным комплектом программного обеспечения, включающим WinDVD 4, WinRip, WinCoder и WinProducer.
  • два Serial ATA кабеля;
  • два Parallel ATA кабеля: один 80-жильный и один 40-жильный;
  • кабель для подключения FDD;
  • руководство пользователя.

Как видим, комплект поставки не очень впечатляет. Например, в нем даже нет заглушек для задней панели корпуса с дополнительными USB-портами. Досадно. Но чем богаты, тем и рады.

Подробнее о возможностях

Рассматриваемая нами плата ASUS P4P800 позиционируется производителем как относительно недорогая, но в то же время быстродействующая платформа для процессоров Intel Pentium 4, включая новые CPU, поддерживающие технологию Hyper-Threading и использующие 800-мегагерцовую Quad Pumped Bus. Поэтому ASUS не стал оснащать свою плату P4P800 большим количеством дополнительных контроллеров, а решил ограничиться лишь парой добавочных микросхем. Для более требовательных же пользователей ASUS предлагает платы P4P800 Deluxe и P4C800 Deluxe.

Материнская плата ASUS P4P800 поддерживает любые современные Socket 478 процессоры, основанные на ядрах Willamette и Northwood и ориентированные на использование шины 400, 533 или 800 МГц. Кроме того, ASUS обещает, что эта плата будет поддерживать и будущие процессоры Prescott до тех пор, пока они не будут переведены на новый процессорный разъем LGA775. Производитель упоминает о поддержке процессоров с частотами до 3.6 ГГц, однако в данный момент говорить что-то конкретное об этой цифре невозможно. Единственное, что можно сказать наверняка, это то, что P4P800 соответствует требованиям FMB2 и имеет VRM10-совместимую схему питания процессора. Собственно, именно это и требуется от платы для поддержки Socket 478 вариантов Prescott.

ASUS P4P800 поддерживает двухканальную DDR SDRAM общим объемом до 4 Гбайт. Поскольку в основе платы лежит набор логики i865PE, ECC платой не поддерживается – это прерогатива более дорогих продуктов на чипсете i875P. При частоте FSB 133 МГц плата может тактовать память в режимах DDR266 и DDR333 (DDR400 SDRAM в этом случае не поддерживается), ускорение же частоты FSB до 200 МГц позволяет использование и DDR400. Следует отметить, что с целью лучшей синхронизации DDR333-память при частоте FSB 200 МГц реально работает не на частоте 333 МГц, а на более низкой частоте 320 МГц.

Для установки модулей памяти на плате предусмотрено четыре слота DIMM, расположенных группами по два на каждый канал памяти. При установке в произвольный слот DIMM одного модуля памяти, платой реализуется одноканальный (64-битный) режим работы с памятью, аналогичный режиму работы чипсетов серии i845. Весь потенциал чипсета и платы на нем основанной, при этом, естественно, раскрыт не будет. Для активации же двухканального режима (128-битного) работы памяти необходимо установить в плату два или четыре одинаковых по емкости и организации модуля памяти. При этом для активизации двухканального режима модули DDR DIMM следует устанавливать в слотах одинакового цвета. Не рекомендуется применять три модуля памяти - в этом случае третий DIMM будет препятствовать активизации двухканального режима и будет снижать общую производительность. На рисунке ниже мы показали, как следует устанавливать память на ASUS P4P800 (да и на любую другую плату на базе наборов логики i865PE или i875P) для достижения максимальной производительности.

Платой ASUS P4P800 поддерживается и графический интерфейс AGP 8x. Причем, если верить описанию на плату, ею поддерживаются только лишь видеокарты с сигнальным напряжением 1.5В. Утверждение это выглядит очень странно, поскольку задействование режима AGP 8x требует использования сигнального напряжения 0.8В, а AGP 8x видеокарты, установленные в ASUS P4P800, как показала проверка, действительно включают режим 8x. Однако, написано это все-таки неспроста: та же инструкция на плату утверждает, например, что видеокарты на чипах серий ATI RADEON 9500 и 9700 для корректного функционирования в этой плате должны иметь версию part number PN XXX-XXXXX-30 или более позднюю. В то же время наша тестовая видеокарта с PN XXX-XXXXX-10 превосходно работала в ASUS P4P800. Однако опасения в неполной совместимости ASUS P4P800 с современными и, главное, будущими AGP 8x-видеокартами все же сохраняются.





На материнской плате ASUS P4P800 не используется дополнительных ATA RAID контроллеров. Поэтому, максимальное количество дисков, которое можно подключить к этой плате – шесть. Четыре диска подключаются к двум ATA-100 каналам и еще два диска могут быть подключены к двум стандартным Serial ATA-150 разъемам, поддерживаемым южным мостом набора логики. i865PE. Следует отметить, что, поскольку ASUS использовал в P4P800 версию южного моста ICH5R, Serial ATA диски, подключенные к плате, могут быть объединены в RAID массив уровня 0 (stripe).

Также, благодаря южному мосту ICH5, на ASUS P4P800 имеется восемь портов USB 2.0. Четыре из них выведены на заднюю панель платы, еще четыре реализованы посредством коннекторов на плате. При этом чрезвычайно странно то, что ASUS не посчитал нужным вложить в коробку с материнской платой дополнительные заглушки для задней панели корпуса с USB портами. То есть, после покупки ASUS P4P800 пользователь имеет возможность задействовать лишь только четыре USB 2.0 порта. Для использования же большего числа портов придется потратиться на приобретение дополнительного устройства (или заглушки) с разведенными USB коннекторами.

Следует заметить, что рассматриваемая плата умеют выдавать USB носители информации, включая брелоки, кард-ридеры, ZIP-драйвы, внешние винчестеры и проч., за флоппи-дисковод. Это автоматически означает, что доступ к таким носителям информации можно получить из DOS и других OS, не имеющих непосредственной поддержки этих устройств. Кроме того, благодаря данной возможности, становится возможным осуществлять и загрузку операционной системы с таких носителей информации.

Не полностью задействовал ASUS и возможности северного моста чипсета. Без дела осталась шина CSA, которую Intel ориентировал для подключения гигабитных сетевых контроллеров, минуя шину PCI. На P4P800 установлен более традиционный сетевой контроллер 3Com 3C940, который как раз подключен по шине PCI. Впрочем, на то у ASUS, видимо, были свои причины. Этот контроллер не так уж и плох, он позволяет организацию сетевых соединений со скоростью 10/100/1000 Мбит в секунду, а также комплектуется достаточно забавной утилитой 3COM Virtual Cable Tester, позволяющей детектировать различные проблемы с сетевым кабелем.

Также, на материнской плате имеется и AC97-аудиокодек. С недавних пор ASUS сотрудничает с компанией Analog Devices, поэтому совершено неудивительно, что для своей платы P4P800 производитель выбрал кодек AD1985. Следует отметить, что это – удачный выбор. AD1985 – первый в мире кодек, полностью совместимый со стандартами AC’97 версии 2.3. Он поддерживает шестиканальный звук и обеспечивает очень хорошее качество звука. Тестируя звучание AD1985, мы остались очень довольны этим решением. Кроме того, AD1985 поддерживает технологию Audio ESP (Enumeration and Sensing Process). Благодаря ей кодек определяет, какие именно устройства подключены к звуковым гнёздам, и в случае неправильного подключения система информирует пользователя. Кодек поддерживает и S/PDIF, коаксиальный разъем которого присутствует на задней панели платы рядом с единственным com-портом.

Дизайн и впечатления





Материнская плата ASUS P4P800 основывается на той же PCB, что и более сложная P4P800 Deluxe. Поэтому на PCB рассматриваемой платы имеется разводка для микросхем и разъемов ATA RAID контроллера и IEEE1394 контроллера, в то время как сами эти компоненты не установлены. Именно в силу того, что P4P800 и ее Deluxe версия используют одну и ту же PCB, дизайн у P4P800 получился относительно сложным. Однако инженеры ASUS с честью справились с разводкой по своей плате большого количества компонентов. Разъемы для подключения FDD и Parallel ATA находятся перед слотами DIMM, там же находится и основной разъем для подключения ATX питания. 12-вольтовый ATX разъем, как и на многих платах других производителей, помещен на задний край платы за северным мостом чипсета. Впрочем, при этом разъемы для подключения дополнительных USB портов оказались расположенными прямо перед слотами PCI, что, несомненно, вызовет определенные неудобства при их использовании.

Хотя на ASUS P4P800 всего пять слотов PCI, слот AGP на этой плате расположен вплотную к защелкам слотов DIMM. Поэтому, установленная видеокарта будет препятствовать установке или извлечению модулей памяти. Свободное место, образовавшееся от уменьшения число слотов PCI до пяти, ASUS использовал для освобождения пространства слева от слота AGP. Расчет инженеров понятен – ближайший к AGP слот PCI можно использовать крайне редко. Обычно он либо загроможден системой охлаждения от видеокарты, либо просто остается свободным для организации ее лучшего охлаждения.

Следует отметить, что помимо перечисленных, на P4P800 имеется и специализированный WiFi слот, расположенный на левом краю платы. В этот слот может быть установлена специальная карта для организации беспроводной сети стандарта 802.11b, предлагаемая ASUS.

Северный мост чипсета расположен на плате под углом 45 градусов по отношению к процессорному разъему. Это позволило ASUS развести сигнальные линии для двух каналов памяти и процессора по четырехслойной PCB. Охлаждение северного моста организуется пассивным радиатором. Хотя многие другие производители плат охлаждают северный мост i865PE активным кулером, пассивного охлаждения ему вполне достаточно. Этот чип греется не так сильно, да и практические испытания показали полную стабильность P4P800 с пассивным радиатором, как в штатных режимах, так и при разгоне. Дело в том, что для производства своих новых наборов логики Intel избрал 0.25-микронный технологический процесс. Поэтому, тепловыделение i865PE не превышает величины в 10 Вт.

В отличие от плат ASUS предыдущего поколения, стабилизатор напряжения питания процессора на P4P800 выполнен по трехканальной схеме. Следует отметить, что в P4P800 ASUS отказался от использования разъема EZ-plug и теперь для использования платы обязательно потребуется полноценный блок питания стандарта ATX 2.03 с отдельным 12-вольтовым 4-жильным кабелем питания.

Нас немного расстроила и схема стабилизатора питания слотов памяти. Для этой цели на P4P800 почему-то используется не импульсная, а линейная схема. Впрочем, проведенное тестирование платы с установленными четырьмя модулями памяти DDR400 SDRAM при максимальных нагрузках не выявило никаких проблем со стабильностью.

Заметим также и еще одну деталь. Плата ASUS P4P800 Deluxe имеет технологию защиты слота AGP от установки устаревших 3.3-вольтовых видеокарт, которые не поддерживаются чипсетом i865PE и способны вывести саму материнскую плату из строя. Там присутствует специальная схема, препятствующая включению питания и имеющая красный светодиод для индикации установки неподдерживаемой видеокарты. Однако плата P4P800, которую мы рассматриваем в рамках этого обзора, такой схемы не имеет. Поэтому, на этой плате имеется лишь один светодиод, сигнализирующий о наличии питания на плате.

BIOS и разгон





После многолетнего использования в своих платах Award Medallion BIOS ASUS изменил своим традициям. Вместо BIOS от Award в P4P800 применен BIOS от AMI. Инженеры ASUS объясняют это тем, что новое ядро BIOS от AMI стало настолько удобным, что теперь им проще работать именно с ним. Впрочем, несмотря на то, что BIOS в P4P800 использован совсем другой, структура Setup максимально приближена к старой структуре Award Medallion BIOS, поэтому неудобств в пользовании Setup у давних поклонников продукции ASUS возникнуть не должно.

Традиционно, ASUS уделял большое внимание разгонным возможностям своих плат. P4P800 не стала исключением из этого правила: в Setup большое внимание уделено возможностям для разгона. Все они сосредоточены на странице JumperFree Configuration:

С выходом новых материнских плат, основанных на чипсетах семейcтв i875 и i865 ASUS объявил о реализации новой технологии AI Overclocking, позволяющей разогнать систему до 30% (зависит от процессора и памяти) без особых усилий. Выражается это в наличии опций Overclock 5% ... Overclock 30% в BIOS Setup, которые просто увеличивают на соответствующую величину частоту FSB. В общем, ничего интересного, поэтому для разгона мы рекомендуем установить опцию AI Overclock Tuner в положение Manual и получить полный доступ к параметрам для разгона. В их числе:

  • Возможность изменения частоты шины. Формально, диапазон изменения – от 100 до 400 МГц. Однако столь большой верхний предел диапазона частот FSB - не более чем рекламный ход. Присутствующие на рынки процессоры при всем желании c такой частотой FSB работать не в состоянии.
  • Возможность изменения частоты памяти. Имеющиеся возможности по заданию различных частот памяти зависят от частоты FSB и их можно охарактеризовать следующей таблицей:

    FSB Шина памяти (обозначение BIOS) Используемые делители FSB:MEM
    100-132 МГц 266 MHz 3:4
    133-199 МГц 266 MHz 333 MHz 1:1 4:5
    200-400 МГц 266 MHz 320 MHz 400 MHz 3:2 5:4 1:1

    То есть, ASUS не стал подробно другим производителям разблокировать повышающие множители при частоте FSB свыше 200 МГц. Впрочем, это не столь и нужно, поскольку современная DDR-память функционировать на частотах порядка 500 МГц не в состоянии. Следует отметить, что несмотря на то, что в BIOS Setup для частоты памяти указаны жесткие частоты DDR266, DDR333 и DDR400, в реальности частота памяти при нестандартных частотах FSB определяется исходя из выбранного делителя и не соответствует обозначению BIOS Setup.

  • Частоту на шинах AGP/PCI можно установить в положения: Auto, 66.66/33.33 МГц, 72.73/36.36 МГц или 80.00/40.00 МГц. Таким образом, при разгоне FSB о частотах на шинах PCI и AGP можно не беспокоиться, их просто можно задать постоянными.
  • Возможность ручной установки напряжения питания процессора. Допустимый диапазон – от номинального напряжения CPU до 1.95В с шагом 0.025В. Таким образом, средства для управления напряжением питания процессоров – богатые.
  • Возможность управления напряжением, подаваемым на слоты DDR DIMM. Допустимые значения – Auto, 2.55V, 2.65V, 2.75V и 2.85V.
  • Возможность управления напряжением AGP. Интервал изменения – от 1.5В до 1.8В с шагом 0.1В.

Кроме того, на этой же странице присутствует опция Performance Mode, о которой мы поговорим несколько позднее.

Список опций для разгона, предложенный в ASUS P4P800 на сегодняшний день нельзя назвать лучшим. Мы видели платы, где и диапазоны для изменения напряжений были побольше, и FSB можно было увеличивать выше. Однако, тех средств, что предлагает ASUS в своей P4P800, должно быть вполне достаточно для осуществления практического разгона любого, доступного на рынке процессора. Так что в целом возможности для оверклокинга, представленные на рассматриваемой плате, следует признать хорошими.

Для удобства оверклокеров ASUS заявляет о поддержке технологии CPU Parameter Recall, когда если при очередном изменении параметров в BIOS Setup система не стартует, настройки автоматически возвращаются в положения по умолчанию. Однако на текущих версиях BIOS CPU Parameter Recall, к сожалению, не работает. Поэтому, в крайнем случае, приходится держать при включении платы нажатой кнопку INS: это позволяет войти в BIOS Setup и скорректировать ошибочно выставленные параметры.

Чтобы проверить, как работает оверклокинг на ASUS P4P800 на практике, мы попробовали разогнать на этой плате процессор Intel Pentium 4 2.4C с 800-мегагерцовой системной шиной. Тестируемый процессор имел напряжение питания 1.525В и разгонялся на других платах на базе i875P и i865PE до частоты в 3.3 ГГц. Частота шины FSB составляла при этом 275 МГц. ASUS P4P800 нас также не разочаровала, и на ней мы смогли добиться абсолютно аналогичного результата, ограничиваемого, к сожалению, только лишь возможностями самого CPU.

Что касается конфигурирования таймингов памяти, то все они вынесены в BIOS Setup ASUS P4P800 на отдельную страницу.

На этой странице имеются настройки для DRAM CAS# Latency (возможные значения - 2, 2.5, 3), DRAM Precharge Delay (возможные значения – 5, 6, 7 или 8), DRAM RAS# to CAS# Delay и DRAM RAS# Precharge, (возможные значения – 2, 3 или 4). В общем, обычный набор возможностей. Кроме того, здесь же присутствует опция Memory Acceleration Mode, которая по утверждению ASUS позволяет включить режим PAT. Более подробно эту возможность мы рассмотрим чуть ниже.

Pаздел Hardware Monitor на ASUS P4P800 содержит достаточно много полезной информации, касающейся работы системы. Например, здесь можно видеть значения температуры процессора и системы, скорости вращения вентиляторов на процессоре и др., напряжение на процессоре и значения напряжений блока питания (на всех линиях). Кроме того, отсюда же включается и фирменная технология Q-Fan. Благодаря этой технологии, имеется возможность замедлить вращение вентилятора на процессоре с целью уменьшения его уровня шума. Возможность эта явно не лишняя, поскольку новые кулеры от старших моделей Pentium 4 отличаются достаточно высоким уровнем шума. В то же время, если воздушные потоки внутри корпуса распределены грамотно, необходимости в быстром вращении вентилятора на процессорном кулере нет.

PAT в ASUS P4P800

Материнская плата ASUS P4P800 замечательна еще и тем, что согласно утверждениям производителя, в ней инженерам удалось включить технологию PAT, являющуюся прерогативой более дорогого набора логики i875P. Правда, впоследствии ASUS под давлением Intel пришлось отказаться от столь откровенных утверждений и теперь на сайте ASUS имеется лишь сообщение о том, что в P4P800 поддерживается некая технология HyperPath. Однако давайте посмотрим описание этой технологии:

Hyper Path прокладывает кратчайший путь для передачи данных между процессором и памятью, минуя устаревшие механизмы, присутствующие в чипсетах, сконструированных согласно старым консервативным правилам. Новинка от ASUS значительно уменьшает время задержки и таким образом увеличивает производительность, не жертвуя при этом стабильностью системы. Перед внедрением этой самой современной технологии, инженеры ASUS провели огромное количество тестов и испытаний для определения оптимального баланса между надежностью и производительностью.

Ничего не напоминает? Это – примерно то же самое, что говорит Intel о своем PAT. Впрочем, название технологии – это дело десятое. Самое главное, что P4P800 действительно демонстрирует уровень производительности, близкий к скорости плат на базе i875P. Это и есть главный аргумент в пользу того, что PAT в P4P800 поддерживается, несмотря на то, что эта плата в своей основе имеет набор логики i865PE, PAT не поддерживающий, как говорит Intel.

Впрочем, в том, что P4P800 по скорости не отстает от материнских плат на базе i875P, нет ничего странного. Разбираясь в том, что же такое технология PAT мы пришли к любопытному заключению: никакого PAT на самом деле не существует. Маркетинговый отдел Intel мастерски ввел в заблуждение и производителей и пользователей, рассказывая о том, что PAT – прерогатива более дорогого i875P и что именно поэтому этот чипсет более быстр и более дорог. Вот как пояснял суть технологии PAT маркетинговый отдел Intel:

На рисунке показано, что суть этой технологии состоит в использовании более короткого конвейера при обращении к памяти в синхронном режиме при частоте FSB 200 МГц и использовании DDR400 памяти. Дескать, благодаря особым ухищрениям и специальному отбору кристаллов, из которых производятся чипы i875P, Intel получил возможность отказаться от использования дополнительных синхронизирующих буферов внутри чипсета, что позволяет сэкономить два такта при обращении к памяти. В i865PE такое невозможно – оптимизированного пути для обращения к памяти в нем нет – так говорит Intel пользователям.

На самом же деле, истина выглядит совершенно по-другому. Для того чтобы продемонстрировать, что есть PAT на самом деле, перекроим интеловский маркетинговый рисунок в соответствии с действительностью:

Дело в том, что в реальности интеловский "оптимизированный путь" на самом деле таковым не является – это самый обычный алгоритм работы с памятью, используемый и в i875P и в i865PE при частоте шины 533 МГц. Другое дело, как ведут себя чипсеты при частоте шины 800 МГц. Более скоростной i875P продолжает использовать обычный (оптимизированный в терминах Intel) путь работы с памятью, в то время как в i865PE включается обходной (или неоптимизированный) путь, содержащий дополнительные буфера и замедляющий скорость работы. Зачем это сделано – сказать наверняка трудно. Возможно, дело заключается только в маркетинге, и Intel специально замедлил i865PE с помощью обходного длинного пути работы с памятью. Также возможно, сделано это для повышения стабильности работы чипсета, и функционирование при частоте шины 800 МГц действительно требует дополнительной буферизации. Тогда для i875P Intel действительно отбирает более стабильные и высококачественные чипы, а i865PE просто использует более длинный и более надежный путь работы с памятью.

Думается, приведенное небольшое объяснение несколько прояснило ситуацию с тем, что же такое технология PAT на самом деле. Отсюда становится понятным и трюк, который применил ASUS в своей плате P4P800 для включения PAT. При активизации частоты шины 800 МГц материнская плата, хотя и устанавливает частоту FSB в 200 МГц, попросту не сообщает чипсету об этом режиме работы, как того требует интеловский reference дизайн. В итоге чипсет продолжает думать, что используемая частота шины 533 МГц, и, следовательно, обращения к памяти выполняются по короткому быстрому пути без дополнительных буферов. Как видите, все просто. Именно поэтому вслед за ASUS и другие производители материнских плат начали использовать быстрый режим при частоте шины 800 МГц, разгоняя свои платы на базе i865PE до уровня быстродействия плат на основе набора логики i875P.

Но вернемся к ASUS P4P800. Исследуя производительность этой платы при включении режима HyperPath, мы обнаружили достаточно странное поведение платы, которое никак не сходилось с официальными сообщениями компании. Так, ASUS утверждает, что для того чтобы реально ощутить работу HyperPath, нужно перевести опцию Memory Acceleration Mode в BIOS Setup (раздел Advanced/Chipset) в положение Enabled. Однако наши испытания показали, что эта опция на производительность практически не влияет. Зато в BIOS Setup есть совсем другой параметр, который, похоже, отвечает за использование оптимизированного пути доступа к памяти. Это – Performance Mode, расположенный на странице BIOS Setup Advanced/JumperFree Configuration. Этот параметр действительно сильно сказывается на производительности. Причем, наименьшая производительность получается при его установке в положение Auto, а выбор значений Standard и Turbo дают примерно одинаковый результат.

Чтобы лучше понять, как же влияют эти опции на производительность, мы протестировали скорость работы памяти при различных их установках. Тестирование выполнялось при частоте FSB 200 МГц и использовании двухканальной DDR400 SDRAM, работающей при таймингах 2-2-2-5. В качестве тестового инструмента использовалось приложение SiSoft Sandra 2003 Memory Benchmark:

  Performance Mode
Auto Standard Turbo
Memory Acceleration Mode Auto 4433/4424 5034/5027 5060/5035
Enabled 4712/4706 5049/5025 5054/5020

Как видим, наивысшая скорость памяти получается при установке Memory Acceleration Mode в Auto, а Performance Mode – в положение Turbo. При этом следует отметить, что при Performance Mode=Auto производительность подсистемы памяти ощутимо снижается (возможно, именно в этом случае отключается оптимизированный путь работы с памятью), и только в этом случае Memory Acceleration Mode может реально повлиять на скорость системы. Для того, чтобы убедиться в правильности сделанных выводов, мы прогнали демо Checkpoint из игры Return to Castle Wolfenstein (1024x768x32) при различных настройках и посмотрели как они влияют на число fps. В тестировании использовался процессор Pentium 4 3.0 ГГц и видеокарта ATI RADEON 9700 PRO:

  Performance Mode
Auto Standard Turbo
Memory Acceleration Mode Auto 179.5 194.5 194.7
Enabled 184.3 194 194.4

И вновь получаем аналогичный результат: наиболее высокая производительность получается при Performance Mode=Turbo и Memory Acceleration Mode=Auto. Именно при таких настройках BIOS Setup мы и рекомендуем использовать ASUS P4P800. Утверждение же о том, что технология HyperPath на этой плате включается при установке параметра Memory Acceleration Mode в положение Enabled в корне неверно. Так что вводит пользователей в заблуждение не только Intel. ASUS, как видим, тоже грешит подобными вещами.

Производительность

В процессе тестирования мы сравнили производительность материнской платы ASUS P4P800 на базе i865PE со скоростью материнской платы ASUS P4C800 на базе i875P. Данное сравнение позволит нам судить, насколько ASUS смог ускорить свою плату на базе i865PE и дотянет ли она до того уровня производительности, который обеспечивает гораздо более дорогая плата на базе i875P. Кроме того, в число результатов мы включили цифры, показанные материнской платой Soltek SL-86SPE-L. Эта плата также основывается на наборе логики i865PE, однако не имеет никаких хитроумных технологий типа HyperPath. Поэтому, глядя на результаты этой платы, можно судить об уровне производительности обычных материнских плат, основанных на i865PE. В составе тестовых систем было применено следующее оборудование:

  • Процессор Intel Pentium 4 3.0 ГГц;
  • Системные платы ASUS P4P800 (BIOS версии 1.08), ASUS P4С800 Deluxe (BIOS версии 1.07); Soltek SL-86SPE-L (BIOS версии 1.0);
  • Память 512 Мбайт (2x256 Мбайт) DDR400 SDRAM от OCZ (тайминги 2-2-2-5);
  • Видеокарта ATI RADEON 9700 PRO, драйвера Catalyst 3.4;
  • Жесткий диск Seagate Barracuda ATA IV, 80 Гбайт.

Тестирование выполнялось под управлением операционной системы MS Windows XP SP1, BIOS материнских плат был настроен на максимальное быстродействие.

Далее приводится таблица с результатами измерения производительности в различных приложениях:

  ASUS P4P800 ASUS P4C800 Soltek SL-86SPE-L
Business Winstone 2002 33.6 33.6 32.8
Multimedia Content Creation Winstone 2003 49.1 49 48.1
3DMark2001 SE, Default 17293 17163 16461
3DMark03, Default 5230 5228 5179
3DMark03, CPU Score 739 736 695
PCMark2002, Memory score 9964 9987 8429
Unreal Tournament 2003, dm-antalus, 1024x768x32 65.58 65.59 61.23
RTCW, Checkpoint, 1024x768x32 194.7 194.5 179.7
Splinter Cell, 1TbilisiDemo, 1024x768x32 47.48 47.43 47.33
Serious Sam 2, The Grand Cathedral, 1024x768x32 110.8 109.9 105
SiSoft Sandra 2002, RAM Buffered Bandwidth 5021 5023 4434

Как видим, ASUS P4P800 может на равных конкурировать с P4C800, основанной на i875P, даже слегка опережая ее. Что же касается обычной платы на базе i865PE, то она ощутимо отстает как от платы на базе i875P, так и от ASUS P4P800.

Таким образом, ASUS действительно смог доказать, что набор логики i865PE ничуть не хуже i875P и переплачивать обычным пользователям за платы, основанные на i875P нет никакого смысла.

Выводы

Итак, ASUS P4P800 – воистину замечательная материнская плата. Главное ее достоинство – производительность на уровне плат с чипсетом i875P. Таким образом, ASUS предлагает значительно сэкономить пользователям-энтузиастам. Если раньше для получения максимальной производительности они были вынуждены приобретать платы на i875P, то теперь такие же рубежи быстродействия достижимы и с помощью гораздо более дешевой P4P800 на базе i865PE.

Кроме того, P4P800 имеет достаточные средства для разгона, обеспечивает высокую стабильность и предоставляет достаточно неплохой набор возможностей. Пожалуй, единственное, что расстраивает в рассмотренной плате – это очень бедная комплектация. В остальном, у нас нет никаких претензий к P4P800.

Плюсы:

  • Высокая производительность на уровне плат с чипсетом i875P;
  • Высокая стабильность, в том числе и при использовании четырех модулей памяти;
  • Богатые возможности для разгона процессоров;
  • Оригинальный набор технологий: Q-Fan и технологии серии Ai;
  • Южный мост ICH5 c поддержкой Serial ATA RAID;
  • Поддержка загрузки с USB-носителей информации;
  • Продуманный дизайн.

Минусы:

  • Бедная комплектация: отсутствует даже планка с дополнительными USB портами.
Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают