Новости 29 июня 2003 года

Р fin

В форуме сайта Driverheaven появились неожиданные сведения: после закулисных разборок Nvidia заставляет Omega (производителя "твикнутых" драйверов на основе референсных) прекратить выпуск собственных драйверов для видеокарт Nvidia! Очевидно, делается это с целью воспрепятствовать работе с кодом и тонкой настройкой драйверов третьими лицами.

Сообщается, что под угрозой судебного преследования с сайта Omega были убраны логотипы Nvidia. Очень маловероятно, что новые драйверы от Omega для видеокарт Nvidia в будущем еще появятся. В качестве развития ситуации не исключается даже закрытие сайта Omega под давлением Nvidia.

В противоположность Nvidia, главный конкурент - ATI - не против выпуска драйверов от Omega для своих видеокарт. Представители ATI заявляют, что стремятся, чтобы их пользователи были довольны, а значит причин закрывать проект Omega, создаваемый энтузиастами и направленный на энтузиастов, нет. Более того, оказывается, представители Omega входят в официальную программу бета-тестирования драйверов Catalyst!

Nvidia не устает удивлять нас нелицеприятными и труднообъяснимыми сюрпризами. Я уже боюсь предполагать, чего ожидать от них дальше...

Раз уж речь сегодня зашла об авиамоделировании :), я не мог равнодушно пройти мимо новости на одном из японских сайтов, гласящей о начале аукциона по продаже масштабных моделей военных самолетов времен второй мировой войны.

Собственно, отношения к компьютерным технологиям они бы и не имели, если бы не питались от шины USB. Дело в том, что кроме точного соответствия внешности реальных прототипов, эти самолеты предусматривают возможность работы пропеллеров. Чтобы не обременять владельца заменой элементов питания, модели подключаются к разъему USB и преспокойно потребляют необходимые им 5 В. Вращающиеся пропеллеры при этом играют двойную роль - имитируют вид летящего самолета и обдувают владельца этих "игрушек".

Итак, на продажу выставлены два типа моделей - одна из них представляет уменьшенную копию японского легкого истребителя Kawanishi...

... а другая - копию американского военно-транспортного самолета C-97A Stratofreighter:

Первая из них выставляется на торги в диапазоне цен от $42 до $127, имеет шнур USB длиной 1 м и лишена выключателя питания. Вторая модель выставляется по ценам от $85 до $254, имеет шнур USB длиной 2 м и выключатель питания. Четыре пропеллера последней модели обеспечивают приличный поток воздуха даже на удалении 1 м.

Разумеется, что эти модели представляют интерес прежде всего для коллекционеров. Не берусь выступать экспертом в сфере авиамодельного коллекционирования, но ценность каждой из моделей будет определяться ее уникальностью. Вполне возможно, что кто-то не пожалеет на подобную покупку тех самых $250. А если он еще и поставит ее на рабочем столе возле компьютера, то кроме услаждения взора владельца, она еще сможет охлаждать его знойными летними днями.

Как только компания Asus раскрыла секреты Intel в отношении сути технологии PAT и успешно активировала этот режим на своей материнской плате P4P800 Deluxe, по бескрайним просторам новостных сайтов прокатилась волна сообщений об активации PAT на материнских платах класса i865PE других производителей. Нередко при этом комбинация "i865PE + PAT" оказывалась быстрее i875P, поскольку в доводку BIOS под первый вариант вкладывалось гораздо больше сил, чем в оптимизацию BIOS для i875P.

В сложившейся ситуации на рынке присутствует несколько моделей материнских плат на основе чипсета i865PE, поддерживающих режим PAT. Делается это конспиративно, ибо Intel продолжает оказывать давление на все заинтересованные в подобных превращениях стороны, и грозится в будущей ревизии чипсетов i865PE/i865G/i865P предусмотреть аппаратную блокировку PAT. Пока этот "гром не грянул", у пользователей есть время присмотреться к одной из материнских плат с поддержкой PAT. Проблема выбора осложняется тем, что они все по-своему хороши, и остановиться на какой-то одной достаточно сложно.

Эту задачу решили всесторонне облегчить наши коллеги с сайта VR-Zone, собрав в одном сравнительном обзоре шесть наиболее популярных материнских плат на основе i865PE, поддерживающих режим PAT. В обзоре участвовали:

  • Abit IS7-G (i865PE + ICH5R);
  • Albatron PX865PE Pro II (i865PE + ICH5R);
  • AOpen AX4SPE Max (i865PE + ICH5R);
  • Asus P4P800 Deluxe (i865PE + ICH5R);
  • Epox 4PDA2+ (i865PE + ICH5R);
  • MSI 865Pe Neo2 (i865PE + ICH5).

Разумеется, что каждая из этих плат имеет несколько модификаций, и вы всегда сможете подобрать себе плату по кошельку и потребностям, поэтому рассматривать достижения каждой из плат можно применительно ко всему соответствующему модельному ряду.

К чести наших коллег, ими были проведены подробные испытания на разгонный потенциал каждой платы, что позволило выявить не только лидеров в номинальном режиме, но и наиболее подходящую для оверклокеров плату. Тесты на разгон проводились в три этапа:

  • Сначала при значении делителя памяти 5:4 и множителе 12x на инженерном образце процессора Pentium 4 3.0C выставлялись тайминги 2-2-2-5 для двух модулей Corsair TwinX PC3200 емкостью по 256 Мб. Напряжение на памяти увеличивалось до достижения максимального эффекта. Этот тест выявлял предел разгона памяти при агрессивных значениях таймингов.
  • При аналогичных значениях делителя и множителя испытывались модули TwinMOS PC3700 256 Мб при использовании "расслабленных" таймингов 2.5-3-3-7 и оптимального напряжения на памяти. Этот тест выявлял абсолютный максимум разгона памяти для каждой платы.
  • Заключительный этап теста определял предел разгона самой материнской платы, для чего выставлялся делитель частоты памяти 3:2 и множитель процессора 8х.

Кстати, чтобы осознавать влияние частоты системной шины на результаты тестов, авторы обзора приводят список номинальных частот системной шины для каждой платы:

  • Abit IS7-G -> 200.51 МГц;
  • Albatron PX865PE Pro II -> 200.03 МГц;
  • AOpen AX4SPE Max -> 200.3 МГц;
  • Asus P4P800 Deluxe -> 202.1 МГц;
  • Epox 4PDA2+ -> 201.41 МГц;
  • MSI 865Pe Neo2 -> 202.87 МГц.

Кстати, в качестве видеоплаты на всех системах использовался Hercules Radeon 9700 Pro, работающий на номинальных частотах 325/620 МГц. Операционная система Windows XP Pro SP1 дополнялась драйверами Catalyst 3.2 и DirectX 9.0a.

Желающие подробно изучить производительность каждой платы в конкретном виде тестов могут прочитать соответствующие страницы оригинального обзора (с девятой по двенадцатую), мы же остановимся лишь на качественных выводах.

Кстати, сравнительная характеристика функциональных возможностей плат представлена здесь, а сравнение функций BIOS и таблица с результатами тестов на разгон приводятся здесь.

Итак, кто же становится лидером производительности в номинальном режиме? Это две материнских платы от ведущих брендов, заметно превосходящие изделия конкурентов: Asus P4P800 и Abit IS7-G. Заметим, что если бы системная шина на плате Asus не была изначально слегка разогнана, то лавры абсолютного победителя наверняка достались бы Abit IS7-G. Стало быть, инженеры компании хорошо поработали над реализацией PAT на платформе i865PE.

Самой функциональной платой была признана Albatron PX865PE Pro II - во многом благодаря наличию широких возможностей по установке делителей памяти, дополнительным контроллерам и восьмиканальному звуковому решению. Другие модификации плат этой серии имеют более скромные возможности, но при доступной цене позволяют хорошо разгонять процессор.

Лучшими оверклокерскими возможностями отличается плата Epox 4PDA2+. Несмотря на ограниченность диапазона регулировки напряжения на ядре процессора, плата позволяет поднимать напряжение на памяти до 3.3 В, что и сыграло решающую роль в данных обстоятельствах. Кстати, в будущих ревизиях материнских плат Epox этой серии ограничение на максимальное напряжение ядра в 1.6 В должно быть снято, так что неудобством это можно считать лишь условно. Тем более, что процессоры на ядре Northwood D1 достаточно равнодушны к повышению напряжения на ядре. Плата демонстрирует хорошую стабильность в разгоне и приемлемую цену.

Заметим, что плата MSI имеет гораздо более широкие возможности разгона, но реализовать весь потенциал ей пока не удалось. Тем не менее, отмечается улучшение оверклокерских качеств продукции MSI в сравнении с предшествующими моделями. Изделие Asus совсем чуть-чуть отстало от лидера по достигнутым показателя разгона в данном тесте, а на практике плата P4P800 зарекомендовала себя отличной оверклокерской платформой. Единственным ее недостатком является чуть более высокая цена, но сторонникам продукции Asus к этому не привыкать.

Одним словом, продукция Asus, Abit и Epox еще раз подтвердила право считаться рекомендованной для оверклокеров платформой. Вопрос конечного выбора будет зависеть от розничной цены, комплектации и наличия желаемых функций.

Р fin

Прошивки (биосы)

AOpen

  • AK79D-400 BIOS v.1.02
  • AX4SG-N BIOS v.1.01

ASRock

  • K7S8X BIOS v.1.5
  • P4i45G BIOS v.1.4

ASUS

  • P4B533 BIOS v.1015
  • P4C800 BIOS v.1007
  • P4C800 BIOS v.1008.004 beta
  • P4C800 Deluxe BIOS v.1007
  • P4C800 Deluxe BIOS v.1008.004 beta
  • P4C800-E Deluxe BIOS v.1008.004 beta
  • P4G8X BIOS v.1006
  • P4G8X Deluxe BIOS v.1006
  • P4GE-V BIOS v.1003
  • P4GE-VM BIOS v.1008
  • P4P800 BIOS v.1008
  • P4P800 Deluxe BIOS v.1008
  • P4P800-VM BIOS v.1006
  • P4P8X BIOS v.1008
  • P4S533-MX BIOS v.1006
  • P4S533-VM BIOS v.1010
  • P4SGX-MX BIOS v.1005
  • PP-DLW BIOS v.026

Chaintech

  • 7NIL1 BIOS v.6.0
  • 7NJS BIOS v.7.0
  • 7NJL1 BIOS v.5.0
  • 7NJL3/4 BIOS v.3.0
  • 9VIF1 (ES-676M) BIOS v.4.0

Elitegroup (ECS)

  • 748-A PCB 1.0 BIOS v.16/06/2003
  • K7VTA2 Pro PCB 3.1 BIOS v.3.1b
  • L4VXA2 PCB 1.0a BIOS v.1.0h
  • L4VXAG PCB 1.0 BIOS v.1.0g
  • L7VTA PCB 1.0 BIOS v.1.7b

EPoX

  • 8RGMI BIOS v.3617

Gigabyte

  • GA-7VT600 BIOS v.F5
  • GA-7VT600-L BIOS v.F5

Jetway

Leadtek

  • K7NCR18D PRO2 BIOS v.25/06/2003

Lite-On

  • LSC-24081MX Firmware v.3E
  • LTR-52327S Firmware v.04

MSI

  • 865G Neo2-S BIOS v.1.3
  • 865G Neo2-LS BIOS v.1.3
  • 865PE Neo2-S BIOS v.1.3
  • 865PE Neo2-LS BIOS v.1.3
  • 865PE Neo2-FIS2R BIOS v.1.3
  • 875P Neo BIOS v.1.6

Pioneer

PCCHIPS

  • M925U BIOS v.030310

Samsung

  • SN-324B Firmware v.U102
  • SM-352B Firmware v.T805

Shuttle

  • AB60R BIOS v.0U
  • AN35-N BIOS v.00G
  • AV42 BIOS v.007
  • FN46 BIOS v.00I
  • FB52 BIOS v.00G

Soltek

Soyo

  • SY-P4I845PE BIOS v.2AA3
  • SY-P4I865PE Plus DRAGON 2 BIOS v.2AA1

Supermicro

Tyan

  • S2665 BIOS v.1.11e beta
  • S2668 BIOS v.1.01g beta
  • Trinity i845GL (S2098) BIOS v.2.00

 

Драйверы и утилиты

3DLabs

Analog Devices

  • SoundMAX Driver v.5.12.01.3620 (18,5 МБ, non official, Windows 2000/XP, HP)

AOpen

  • SilentTek II v.4.01.00 (3,1 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP)
  • WinBios v.1.03.13 (1,4 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP)

ASUS

  • AsusUpdate v.5.11.01 (1,4 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP)

ATI

  • Radeon Mobility 9000 Driver v.7.86.2 (21,5 МБ, non official, Windows XP, Dell)
  • Catalyst 3.5:
    • Driver v.7.90 hotfixed (22,4 МБ, Windows 98/SE/Me).
    • Driver v.7.90 hotfixed (21,8 МБ, Windows 2000/XP).

Broadcom

  • Broadcom 57xx/59xx Driver v.6.53 (0,5 МБ, non official, Windows 98/ME/2000/XP, WHQL, MSI)

Creative Labs

Gigabyte

  • @BIOS v.1.08w (0,25 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP)

Leadtek

  • TV 2000 XP Driver v.MMCD 3.0 (27.06.2003) (0,1 МБ, Windows 98/ME/2000/XP)

RealTek

  • Rack Audio v.3.45a (8,5 МБ, Windows 98/ME/2000/XP)
  • ALC-202/203/250/650/655/658 Driver v.3.45a (4,6 МБ, Windows 95)
  • ALC-202/203/250/650/655/658 Driver v.3.45a (6,1 МБ, Windows 98/ME/2000/XP)
  • ALC-202/203/250/650/655/658 Driver v.3.45a (4,6 МБ, Windows NT)

S3 Graphics

  • S3 ProSavageDDR Driver v.4.13.01.3070/6.14.01.0010 (4,6 МБ, non official, Windows 2000/XP, MSI)
  • S3 ProSavageDDR Driver v.4.13.01.3070/6.14.01.0010 (5,1 МБ, non official, Windows 98/ME, MSI)
  • S3 ProSavageDDR Driver v.4.13.01.3070/6.14.01.0010 (4,0 МБ, non official, Windows NT, MSI)

SiS

  • SiS 650/651/M650/M652/740 Video Driver v.4.13.01.2170 (2.17a) (6,5 МБ, non official, Windows 9x/ME, MSI)
  • SiS 650/651/M650/M652/740 Video Driver v.4.13.01.2170 (2.17a) (1,2 МБ, non official, Windows 2000, MSI)
  • SiS 650/651/M650/M652/740 Video Driver v.4.13.01.2170 (2.17a) (12,7 МБ, non official, Windows XP, MSI)
  • SiS 650/651/M650/M652/740 Video Driver v.4.13.01.2170 (2.17a) (0,1 МБ, non official, Windows NT, MSI)

VIA

  • Hyperion 4-in-1 v.4.48 (1,0 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP)
  • VT8231/VT8233/VT8235 LAN 10/100 Driver v.3.18.0.0403 (3,3 МБ, non official, Windows 9x/ME/NT/2000/XP, WHQL, MSI)
В начале этого месяца компания ECS удивила всех знакомых с продукцией этого бренда выходом материнской платы PF1 на базе чипсета i865PE, претендующей на звание первой платы ECS, имеющей расширенную функциональность и эксклюзивную комплектацию. Подобный подход в свое время начала исповедовать Chaintech, и с выходом материнской платы PF1 компания ECS делает решительный шаг из сегмента low-end на ступень выше...

Собственно, сегодня у нас появился повод лишь констатировать факт - в японской рознице эта материнская плата продается за $134. Учитывая высокий уровень цен в этой стране, "красная цена" этой плате будет $110-115. Не самый дешевый вариант платы на основе i865PE, но с учетом развитой функциональности и хорошей комплектации цену можно назвать привлекательной. Тем более, что ECS также позволяет своим клиентам активировать режим PAT на чипсете i865PE.

Еще раз напоминать характеристики платы мы не будем, поскольку достаточно много высказали в прошлый раз. Хочется лишь сказать о комплектации серийного образца платы. Кроме всего прочего, плата комплектуется двумя шлейфами IDE, одним шлейфом FDD, двумя шлейфами Serial ATA и интерфейсной панелью (USB 2.0, IEEE 1394, SPDIF), встраиваемой в 3.5" отсек корпуса.

Любопытно, что пресловутое наименование серии Photon в представлении ECS ассоциируется с космическим кораблем, а не маркой телевизора :). В коробке даже находится "выкройка" для создания сборной картонной модели космического корабля. Судя по всему, готовая модель в сборе должна напоминать изображенный на коробке с платой образец:

Сложно сказать, будет ли сборная модель корабля полезна для потенциальных покупателей материнской платы, более практичная вещь вроде настольного календаря могла бы пригодиться больше. Будем считать, что основной потребительской аудиторией ECS PF1 станут юные моделисты, интересующиеся космической техникой. Тогда и рекламную кампанию можно будет развернуть под лозунгом: "Купи 128 материнских плат ECS PF1 и собери полную коллекцию космических кораблей! В каждой седьмой коробке приз!" :)

С момента анонса компанией Nvidia чипсета NForce 3 Pro прошло уже более двух месяцев, а новых известий о судьбе этой платформы не поступало. Одной из немногих компаний, оперативно заявивших о поддержке этого чипсета, стала Asus со своей материнской платой SK8N. Отсутствие ажиотажа вокруг данного чипсета объяснялось тем, что он занимал промежуточную нишу между настольными и серверными решениями. От первых он взял поддержку однопроцессорности, AGP 8x, PCI 2.3 и относительно невысокую цену. От вторых он взял самое главное - поддержку процессоров Opteron и расширенные средства управления сетью. Судя по всему, покупатель оказался еще не готов к потреблению такого гибрида, поэтому материнские платы на основе NForce 3 Pro еще не получили широкого распространения.

Чтобы несколько исправить ситуацию и обеспечить просветительскую работу в этой области, наши турецкие коллеги на сайте Hardware Mania опубликовали обзор материнской платы Asus SK8N на английском языке, снабдив его достаточно любопытными тестами. Дело в том, что ради "чистоты эксперимента" процессору Opteron 240 (1.4 ГГц) противопоставлялся Barton 2800+, работавший на пониженной до 1.4 ГГц (133 МГц х 10.5) частоте. При этом процессор Athlon XP устанавливался в материнскую плату Asus A7N8X на базе чипсета NForce 2. Таким образом, многие владельцы подобных систем могут с некоторыми оговорками представить себе, что даст им переход на платформу NForce 3 Pro.

Безусловно, NForce 3 Pro предназначен для использования в рабочих станциях и серверах начального уровня, поэтому считать его прямым конкурентом NForce 2 мы не имеем права. Однако, проведенные тесты показывают достаточно любопытные результаты...

Следует упомянуть некоторые преимущества архитектуры Opteron перед существующим ядром Barton. Во-первых, встроенный двухканальный контроллер памяти - он позволяет снизить задержки на переходе "контроллер памяти - модули DIMM". Во-вторых, увеличенный вдвое объем кэш-памяти - для Opteron он равен 1 Мб. В-третьих, поддержка набора инструкций SSE2, которая в ядре Barton не предусмотрена. Процессор Opteron может работать в трех различных режимах:

  • Legacy mode - режим совместимости с 16/32-разрядными приложениями в 32-разрядной операционной системе;
  • Режим совместимости с 32-разрядными приложениями - 64-разрядная операционная система с 16/32-разрядными приложениями;
  • 64-разрядный режим - 64-разрядная операционная система с 64-разрядными приложениями.

Поскольку массовой операционной системы с поддержкой 64-разрядных приложений на сегодняшний день не существует, решено было использовать Opteron в режиме Legacy mode, что прекрасно подходило для Microsoft Windows XP SP 1. Кроме того, в состав тестовых систем входили два модуля памяти DDR 266 CAS 2.5 с поддержкой ECC объемом по 512 Мб каждый. Видеокарта Radeon 9800 Pro дополнялась драйверами Catalyst 3.5 и DirectX 9.0a.

Комментировать результаты тестов достаточно сложно, поскольку наши турецкие коллеги имеют достаточно своеобразное представление об определении величины преимущества в процентах. Например, на графике отображается почти трехкратная разница, а в пояснительной части текста указывается преимущество в 25%. И так в каждом тесте :).

По этой причине судить о конкретной величине преимущества Opteron мы предпочитаем по приведенным графикам. Судить о преимуществе над реально существующими процессорами Barton мы не можем, так как процессора с реальной тактовой частотой 1.4 ГГц в этом модельном ряду не существует. По этим данным можно судить о примерной величине преимущества "среднего Opteron" над "средним Barton", однако противоречивые данные измерений не позволяют сделать это объективно.

В тесте на пропускную способность памяти Opteron выигрывает у Barton в два раза. Судя по всему, сказываются преимущества встроенного в процессор контроллера памяти. В игровых тестах Quake III и Unreal Tournament 2003 в режиме 1024 х 768 х 32 бит система на основе Opteron показывает четырехкратное преимущество! Если результаты достоверны (в комментариях указаны более скромные значения преимущества - в 44% и 31% соответственно), то успех можно приписать наличию 1 Мб кэш-памяти, поддержке SSE2 и достоинствам чипсета NForce 3 Pro.

В профессиональных приложениях преимущество Opteron составляет от 1% до 16%, хотя при использовании видеоадаптера серии Quadro результаты могли быть выше - Nvidia всячески намекает на оптимизацию платформы NForce 3 Pro под эти видеокарты. С другой стороны, не Fire GL же им расхваливать :).

По итогам такого путанного и противоречивого обзора судить о реальном преимуществе NForce 3 Pro мы не можем, но чипсет NForce 3 Pro определенно демонстрирует успехи даже в "бытовой" сфере применения. С точки зрения стоимости платформа NForce 3 Pro обходится заметно дороже: $230 за материнскую плату и $283 за процессор - это минимальная сумма расходов, а ведь модули памяти с поддержкой ECC также обойдутся недешево. Заметим, что Opteron с тактовой частотой 1.6 ГГц обойдется в $720, так что при всей прогрессивности решения на базе NForce 3 Pro пока остаются недосягаемыми для народа. Они для него не предназначались изначально, рассмотренный пример позволяет еще раз представить, чего можно ожидать от будущих процессоров Athlon 64 и чипсетов для них, пусть и с большой натяжкой.

Сейчас обсуждают