Новости 12 ноября 2004 года

Чипсеты семейства nForce 4 заинтриговали своими возможностями многих сторонников платформы AMD64. Даже если не учитывать обреченную на некоторую долю успеха версию по имени nForce 4 SLI, два других чипсета этого семейства обладали достаточно развитой функциональностью, и при этом не претендовали на высокую стоимость. Важно, что чипсет nForce 3 250Gb до недавнего времени оставался единственной надеждой оверклокеров, так как позволял увеличивать частоту шины до нужных высот, при этом не жертвуя стабильностью системы. От nForce 4 ждали аналогичных возможностей, и только вышедший недавно ATI Radeon Xpress 200 (RS480) стал какой-то разумной альтернативой.

Другими словами, появления готовых материнских плат на базе чипсетов семейства nForce 4 с нетерпением ждали многие. Но даже самые расторопные производители обещали начать поставки не ранее декабря, что вызвало оправданное беспокойство: а все ли в порядке с чипсетами nForce 4?

Здесь-то и пригодилась "рабочая гипотеза" о существовании ревизии A02, которая грешит разнообразными дефектами, основным из которых является невозможность стабильной работы шины HyperTransport с частотой 1 ГГц. Для систем класса Socket 939 такая проблема является критической, и выпустить материнские платы на базе такой "опасной" ревизии чипсета уважающие себя производители просто не пожелали. Они предпочли дождаться выхода ревизии A03, поставки которой должны начаться в декабре.

Nvidia не могла равнодушно наблюдать за распространением подобных слухов, и высказалась на страницах сайта DigiTimes. Собственно говоря, прямого опровержения факта наличия проблем в ревизии A02 мы так и не услышали. Вместо этого представители Nvidia деликатно сообщили, что ревизия A02 чипсета изначально разрабатывалась для эксплуатации с процессорами в исполнении Socket 754, поддерживающими 800 МГц шину HyperTransport. По словам представителя компании, ревизия A03 как раз тем и отличается, что поддерживает процессоры в исполнении Socket 939 с 1 ГГц шиной HyperTransport. Более того, Nvidia уже начала поставки чипсетов обеих ревизий своим партнерам.

Интересно получается! Если Nvidia признает, что ревизия A02 не рассчитана на поддержку 1 ГГц шины, то все претензии к ней совершенно справедливы. Никто не может гарантировать, что в будущем не появятся материнские платы с разъемом Socket 939, основанные на ревизии A02. Желание сэкономить часто толкает не совсем чистоплотных производителей на подобные шаги. В результате пользователи недоумевают, почему система работает нестабильно, и долго ищут причину вдали от истины, скрываемой производителем.

Между прочим, и для них найдется утешение: AMD неофициально выпускает процессор Athlon 64 3400+ в исполнении Socket 939, поддерживающий 800 МГц шину HyperTransport.

Кстати, по имеющейся у нас информации, ревизия A02 неустойчиво работает с интерфейсом PCI Express, а также содержит ряд менее значительных недостатков. Nvidia наверняка что-то недоговаривает, ведь идея выпуска новой ревизии чипсета только для появления поддержки 1 ГГц шины выглядит несколько странной. При этом формально Nvidia пытается дать понять, что все в порядке, и не следует раздувать из мухи слона :).

С другой стороны, радует факт начала поставок ревизии A03. Это означает, что в декабре мы все же увидим материнские платы на базе чипсетов nForce 4 с разъемом Socket 939, которые избавятся от большинства "детских болезней".

Жесткие диски с поддержкой NCQ начали появляться в продаже еще летом, однако далеко не все производители утруждают себя пояснениями о том, как можно выбрать жесткий диск с поддержкой новой технологии при помощи маркировки. Эксперты продолжают оспаривать эффективность NCQ в однопользовательском окружении, но новые южные мосты ICH6 уже встречаются на серийных материнских платах, предлагая не только поддержку NCQ, но и корректную реализацию режима "горячей замены" жестких дисков с интерфейсом Serial ATA. Таким образом, если вы и не почувствуете прироста производительности от появления поддержки NCQ, то выдергивать жесткий диск из системы можно будет без опасений прямо "на ходу". Если конкретная модификация винчестера рассчитана на "горячую замену", разумеется.

Как утверждает компания Seagate, все жесткие диски семейства Barracuda 7200.7 с интерфейсом Serial ATA поддерживают функцию горячей замены. При этом выделить среди них модели с поддержкой NCQ не так просто, ибо они отличаются от своих более древних аналогов только маркировкой. Появление в японской рознице очередной модели Barracuda 7200.7 с поддержкой NCQ заставило нас озадачиться выяснением подробностей о маркировке подобных винчестером. Такие винчестеры продаются и в Москве, так что приобретенные навыки могут вам пригодиться уже сейчас.

Например, рассмотрим маркировку вида ST3120827AS. Насколько мы можем судить, именно цифра "7" перед буквенным обозначением типа интерфейса выдает поддержку NCQ:

Официально Seagate предлагает руководствоваться следующей таблицей для определения моделей винчестеров семейства 7200.7, поддерживающих NCQ:

Интересно, что сноской "[1]" обозначены OEM-модели, которые могут как поддерживать, так и не поддерживать технологию NCQ. Очевидно, эти модификации не предназначены для реализации в розничной сети, поэтому соблюдать порядок в маркировках Seagate не считает нужным. Кстати, тот самый винчестер с маркировкой ST3200822AS, появившийся в продаже еще в декабре прошлого года, не должен поддерживать NCQ, если верить таблице.

Все розничные модели Seagate Barracuda 7200.7 с поддержкой NCQ наделяются маркировкой с цифрой "7" перед суффиксом AS. Очевидно, это и есть главный отличительный признак этих винчестеров. Например, модификация ST3120026AS технологию NCQ уже не поддерживает.

Кстати, "зацикливаться" на цифре семь тоже не нужно. Судя по всему, две предпоследних цифры перед буквенным суффиксом в маркировке винчестеров обозначают текущее поколение моделей, и в будущем цифра "7" может уступить место цифре "8". Для точности следует сверяться со списками модификаций на сайте производителя.

Р Doors4ever
Наш сайт существует уже более трёх лет и это хорошо. Несмотря на все трудности, мы продолжаем работать, посещаемость сайта растёт, а это значит, что мы нужны людям. Однако не всё так прекрасно и безоблачно, как можно подумать. За прошедший год сайт почти не изменился, не появилось новых функций, возможностей, разделов... Команда, которая сейчас работает над сайтом, немногочисленна, и это многое объясняет, но не оправдывает. Движение вперёд необходимо, иначе постепенно начнёшь топтаться на месте, а потом скатишься назад. Для дальнейшего развития сайта нам необходимы дополнительные силы, в связи с этим мы объявляем о наборе в команду сайта Overclockers.ru и о наличии свободных вакансий.

Жёстких требований к кандидатам не существует, нам неважен Ваш пол, возраст или место жительства, однако имеются общие пожелания:

  • Регулярность и ответственность – нам нужны сотрудники на постоянную работу, а от того, сделали ли Вы что-то сегодня, зависит, узнают ли что-то новое наши читатели.
  • Грамотность и стиль – у нас нет корректора в штате, Вы должны уметь самостоятельно писать новости или статьи.
  • Знание иностранных языков – без этого сейчас никуда, особенно авторам новостей.
  • Опыт работы – очень желателен.

В настоящее время имеются следующие вакансии (в порядке убывания срочности и актуальности):

Автор софтовых новостей. Необходимость новых авторов, пишущих о программах и утилитах, очевидна для постоянных посетителей сайта. Имейте в виду, что недостаточно ограничиться переводом аннотации к программе или перепечаткой пресс-релиза – нам необходимы самостоятельно написанные новости.

Как правило, информация о новой программе имеется на сайте разработчика и возможно, подобные новости уже появились на других сайтах. А теперь вопрос – почему читатель придёт именно к нам, если о том же самом он может прочесть на десятке других сайтов? Наверно нужно нечто большее, чем простое перечисление функций или перевод пресс-релиза разработчика утилиты? В каждом конкретном случае решение может быть разным, например, можно отметить действительно уникальные функции, которые присущи только этой программе, можно указать на удачный или неудачный способ реализации возможностей, можно сравнить с конкурентами – вариантов множество! Только тогда будут ходить именно к нам и читать новости именно у нас – когда они будут отличаться от десятков других и отличаться в лучшую сторону.

Автор новостей о программах – это самая срочная вакансия.

Авторы статей о железе. Требуются не только большие сравнительные обзоры, но и индивидуальные тестовые испытания новых продуктов. У кандидатов должен иметься доступ к новому железу. В дальнейшем, если автор живёт в Москве или области, мы можем помочь с интересными комплектующими.

Важное уточнение – в отличие от новостей, которые могут основываться на материалах других сайтов (основываться – это не значит копироваться или переводиться!), в статьях Лаборатории мы публикуем только собственноручно полученные результаты тестовых испытаний. Какое-либо использование чужих данных абсолютно неприемлемо.

Авторы статей об играх. Уже организован новый раздел, где публикуются обзоры игр, а в будущем мы планируем публиковать и игровые новости. Пожелания к авторам прежние – уникальность обзоров. Игровых сайтов очень много, статей на них – не перечесть, наши обзоры должны отличаться. Желательно больше внимания уделять технической стороне дела. Например, указать, есть ли возможность записать демку, посмотреть FPS или как-то иначе проверить производительность системы. Имеются ли у игры характерные недостатки, ошибки и как с ними бороться и т.п. В качестве примера можно посмотреть уже опубликованные обзоры.

Авторы статей о мобильных технологиях. Сотовые телефоны, КПК и ноутбуки получают всё большее распространение – наши читатели должны быть в курсе новинок. Начать мы собираемся с обзоров мобильных телефонов, но этот вопрос пока находится в стадии обсуждения.

Я жду от кандидатов кратких резюме в свободной форме с рассказом о себе и о ближайших планах работы в рамках вакансии, на которую претендуют. К письму необходимо приложить пробную новость или статью. С правилами оформления статей или новостей можно ознакомиться в разделе для авторов. В случае, если Ваша кандидатура нас устраивает, Вы принимаетесь на работу с испытательным сроком 1 месяц. По итогам испытательного срока вопросы оплаты будут решаться с каждым автором индивидуально. Резюме, новости и статьи присылать на моё имя по адресу Doors4ever@overclockers.ru.

Webmaster. Это совершенно отдельная вакансия, с особыми требованиями. Нам необходим технический администратор, который сможет продолжить развитие сайта в том, что касается его структуры, движка, дизайна. Для данной вакансии проживание в Москве или ближайшем Подмосковье входит в число обязательных требований.

Основные требования: знание серверного железа и принципов его обслуживания; операционных систем, в том числе и Linux; языков программирования Perl, PHP; умение работать с базами данных. Опыт разработки и дальнейшей поддержки сайта обязателен. В качестве тестового задания предлагается написать статистику по разгону видеокарт, аналогичную имеющейся статистике по разгону процессоров. Язык программирования – Perl, база данных – PostgreSQL.

Надеюсь, что совместными усилиями мы поднимем наш сайт на совершенно новый уровень. И помните – работа должна приносить радость и удовольствие.

P.S. Самая последняя информация о вакансиях теперь находится на отдельной страничке.

Возможность использования дочерней DVO-платы для реализации DVI-выхода в системах с интегрированным графическим ядром была заложена еще в решениях поколения i845G и i865G. Дополнив стандартный D-Sub разъем материнской платы выходом DVI, пользователь мог не только подключить напрямую монитор с цифровым входом, но и создать двухмониторную конфигурацию. Главным достоинством подобной дочерней платы должна была оставаться низкая цена - $5-10.

Между тем, подобная инициатива не встретила широкой поддержки среди производителей материнских плат, и DVO-карты можно было встретить только в готовых системах от лидеров компьтеростроения типа HP/Compaq или Dell. Заметим, даже эти компании предлагали эти дочерние платы в качестве опции за дополнительную плату.

Интерфейс AGP 8x постепенно заменяется на PCI Express x16, и компания Intel предусмотрела поддержку так называемых ADD2-плат в системах на базе чипсета i915G. Естественно, что теперь такие платы устанавливаются в разъем PCI Express x16. Теоретически, эта плата может оснащаться любыми дополнительными видеовыходами, но на практике дело обычно ограничивается DVI-I или DVI-D.

Интересно, что компания Asus предлагает подобный продукт в ассортименте аксессуаров для собственных материнских плат. Называется он DVI-ADD2. Эта плата появилась в Японии по цене $45!

Во-первых, $45 - это слишком далеко от тех $5-10, которые стоили VDO-платы первого поколения. Конечно, PCI Express x16 является прогрессивным интерфейсом, но переплачивать за смирение с этим фактом мало кто пожелает. Если же все-таки считать ADD2 видеокартой, то это самое дешевое предложение из совместимых с PCI Express x16 :).

Производительность графического ядра i915G сопоставима с GeForce FX 5200 или Radeon 9250, но обладатели материнских плат на его основе наверняка предпочтут купить полноценную видеокарту с интерфейсом PCI Express x16, чем тратить $45 на дочернюю плату, позволяющую обзавестись дополнительным портом DVI-D.

Хотя плата устанавливается в разъем PCI Express x16, электрически на ней предусмотрены лишь выводы для PCI Express x1. Однако, механически она несовместима с разъемом PCI Express x1.

Единственным "украшением" этой платы служит чип Sil1364CTU производства Silicon Image, и от такого "пустынного пейзажа" расставшийся с $45 покупатель способен впасть в еще большее уныние.

Утверждается, что плата ADD2 совместима только с материнскими платами производства Asus. Сможет ли она работать в других материнских платах на базе чипсета i915G, пока не ясно. Надеемся, что в будущем появятся не только более дешевые аналоги ADD2-карт, но и полноценные видеокарты с интерфейсом PCI Express x16 стоимостью менее $50. Одним из кандидатов, кстати, является NV44 - платы на основе этого чипа будут оснащаться только 16 Мб памяти, остальной объем они будут получать при помощи технологии Turbo Cache из системной разделяемой памяти.

Совместимость компонентов системы, ориентированной на использование режима SLI, беспокоит не только компанию Nvidia, которая недавно начала сертифицировать решения на совместимость. Производители материнских плат тоже обеспокоены этим вопросом.

Мы уже знаем, что для работы двух видеокарт класса GeForce 6800 GT в режиме SLI потребуется блок питания мощностью 500 Вт. Оказывается, это не единственная проблема. Компания Asus в своем пресс-релизе рассказала о технических ухищрениях, применяемых на материнской плате Asus A8N-SLI Deluxe (nForce 4 SLI), которая в скором времени должна быть анонсирована официально.

Первая "фишка" называется EZ Plug. Идея заключается в том, что подключение графических плат к блоку питания через длинные кабели не всегда обеспечивает нужную стабильность и отсутствие помех. Asus располагает специальный силовой разъем EZ Plug в непосредственной близости от графических разъемов, что позволяет сократить длину кабелей и обеспечить видеокарты "выделенным" питанием.

Кроме того, Asus позволяет владельцам этой материнской платы использовать 20-штырьковый разъем питания, хотя большинство конкурентов якобы должно предложить 24-штырьковый разъем питания. Проблема последних должна разрешаться покупкой соответствующего переходника, но иметь "врожденную" поддержку 20-штырькового разъема несколько приятнее.

Второе ноу-хау называется EZ Switch. Как вы помните, для переключения в режим SLI материнские платы на базе чипсета nForce 4 SLI должны использовать SLI-модуль, который вручную переворачивается на 180 градусов при каждом переключении. Asus заявляет, что эталонное решение не всегда позволяет переключать режим быстро и удобно, поэтому предлагает переключатель собственной конструкции. Что он из себя представляет, пока сказать сложно, но по описанию он похож на процессорный разъем (socket). EZ Switch позволяет переключать режимы работы видеоподсистемы быстро и без необходимости тревожить видеокарты.

Хотя Asus обещает наладить поставки материнской платы A8N-SLI Deluxe в ближайшее время, вряд ли она пожелает делать это ранее декабря, когда появится "исправленная" ревизия A03 чипсета nForce 4. Еще некоторое время может уйти на доработку драйверов и проведения разного рода сертификаций, так что вряд ли данная плата появится в этом году.

Недавно мы получили объяснение феномена присутствия чипов с маркировкой "X700-XT" на видеокартах Radeon X700 Pro. Было очевидно, что на видеокарты этого семейства устанавливаются видеочипы RV410 старой ревизии, не способной работать на частоте 475 МГц. По сообщениям некоторых источников, разработкой новой ревизии ATI занялась сразу после анонса Radeon X700 Pro, но полноценные видеокарты Radeon X700 XT не появятся в продаже ранее декабря. Именно к этому сроку будет выпущена новая ревизия (А2, предположительно) чипа RV410, которая сможет уверенно работать на частоте 475 МГц, являющейся для Radeon X700 XT номинальной. Это обстоятельство объясняет и отсутствие видеокарт Radeon X700 XT в продаже.

Наши гонконгские коллеги с сайта HKE PC только сейчас получили образец Radeon X700 XT на тесты, хотя обычно они публикуют обзоры новинок задолго до официального анонса. Если говорить о дизайне Radeon X700 XT, то основных отличий от Radeon X700 Pro здесь два: более быстрая 1.6 нс память и медный радиатор с менее шумным вентилятором. Многие обозреватели отмечали, что кулер Radeon X700 Pro звучит достаточно назойливо. Перейдя от алюминиевого к медному радиатору, и оснастив его тихоходным вентилятором, ATI смогла сохранить эффективность охлаждения и снизить уровень шума. Радиатор по-прежнему не касается чипов памяти.

Заглянув под радиатор, наши коллеги обнаружили там чип RV410 с маркировкой ревизии W02 (на фото слева), отличающийся по этому признаку от устанавливаемых на Radeon X700 Pro чипов (на фото справа):

Очевидно, эти два символа и являются основным отличительным признаком новой ревизии. Интересно, что чип Radeon X700 XT сделан на 33-й неделе этого года, а чип Radeon X700 Pro - на 34-й (конец октября). Получается, что ATI располагала чипами новой ревизии еще в прошлом месяце, просто их число не было достаточным для массовых поставок. Возможно, что и чипы с маркировкой W02 еще не являются окончательной версией "правильных" Radeon X700 XT, ведь до декабря есть время.

Судя по появлению в Сети обзоров видеокарт Radeon X700 XT, серийные продукты этой серии скоро начнут поступать в широкую продажу. Возможно, со временем чипы RV410 новой ревизии будут устанавливаться и на платы Radeon X700 Pro, так что оверклокерский потенциал последних будет "реабилитирован".

Еще недавно мы считали, что Intel начнет выпуск 0.065 мкм настольных процессоров CedarMill в конце 2005 года, внедряя 1066 МГц шину в потребительский сегмент, и попутно покоряя частотный рубеж 4.0 ГГц. Примерно в этот же период должны были появиться двуядерные мобильные процессоры Yonah, а в первом квартале 2006 года могли выйти двуядерные процессоры Sossaman, олицетворяющие собой конвергенцию мобильных технологий и серверных решений. Кстати, факт существования планов по выпуску этих процессоров подтвердил сегодня сайт HKE PC, тесно контактирующий с производителями материнских плат. Нет дыма без огня, как говорится :).

Аналитическое агентство In-Stat/MDR при этом публикует тревожную информацию. Хотя официально подобные планы не озвучивались, аналитики сообщают, что Intel может отложить переход на 0.065 мкм техпроцесс до середины 2006 года или более позднего срока. Это может означать, что новые 0.065 мкм процессоры Intel появятся на шесть месяцев позже ожидаемого срока.

Мы не беремся рассуждать о причинах подобного решения или заниматься поиском официальных комментариев. Если освоение 0.065 мкм техпроцесса действительно начнется только в 2006 году, то график анонсов новых процессоров Intel получится несколько растянутым.

AMD планирует начать выпуск 0.065 мкм процессоров в первой половине 2006 года. Поскольку теперь ей будет в этом помогать сингапурская Fab 7 компании Chartered, наращивать объемы производства AMD сможет уверенными темпами. Нельзя исключать, что после замедления темпов перехода на 0.065 мкм техпроцесс со стороны Intel основной конкурент решит немного "расслабиться", и не выпускать новые процессоры некоторое время, сосредоточившись на отработке технологий. Либо наоборот, использовать слабые позиции Intel в тот момент для конкурентного удара, и выпустить 0.065 мкм процессоры раньше.

Если опубликованная информация окажется правдой, то мы рискуем увидеть новые ревизии 0.09 мкм ядер Intel, в том числе Prescott. Кто знает, может степпинг E0 не будет последним, и сейчас мы становимся очевидцами расцвета ядра Prescott?

P.S. Официальное разъяснение ситуации последовало с подачи сайта The Register. Как сообщают представители Intel, никаких отклонений от намеченного графика не происходит. Хотя первые образцы 0.065 мкм процессоров будут готовы еще в конце 2005 года, массовые поставки все же состоятся в 2006 году. Разумеется, время может внести свои коррективы: затянутый и болезненный переход на 0.09 мкм техпроцесс может быть тому примером.

О характеристиках видеокарт на базе 0.11 мкм чипа R430 мы говорили вчера, а сегодня мы можем дополнить эту информацию данными о сроках появления серийных плат в продаже.

Прежде всего, следует начать с решений более высокого класса, основанных на 0.13 мкм чипе R480. Скорее всего, они будут называться Radeon X850 XT PE ($499), Radeon X850 XT ($449) и Radeon X850 Pro ($399) соответственно. Чипы выпускаются по отработанному 0.13 мкм техпроцессу, а потому наладить массовое производство ATI сможет достаточно быстро. Если анонс состоится первого декабря, то к концу месяца первые видеокарты на базе R480 появятся в продаже.

Кстати, ATI не исключает возможности выхода 512 Мб версии Radeon X850. Если весной следующего года Nvidia представит видеокарту с 512 Мб памяти (а подготовка к этому шагу ведется на уровне драйверов), то ATI сможет ответить конкуренту достойным образом.

Если же говорить о решениях на базе R430, то предположительное название семейства звучит как "Radeon X750". Подготовка 0.11 мкм чипа такого уровня займет у ATI и TSMC чуть больше времени. Ожидается, что первые серийные видеокарты появятся в конце января или в феврале.

В первой половине 2005 года видеокарты Radeon X750 постепенно смогут вытеснить Radeon X700. Хотя чипы производятся по одинаковому 0.11 мкм техпроцессу, конкуренция с Nvidia может заставить ATI сконцентрироваться на более производительных решениях. Стоимость же видеокарт класса Radeon X750 Pro к тому моменту может снизиться до $199. Другими словами, все зависит от того, что в последующие шесть месяцев представит Nvidia в данном ценовом сегменте.

Сейчас обсуждают