Новости 09 июля 2003 года

Р fin

Как вы помните, недавно Nvidia настояла на прекращении выпуска драйверов для ее видеокарт производства Omega, как предполагается, из-за проблем, возникавших у пользователей после их установки.

Официального заявления Nvidia мы так и не услышали, но сегодня я предлагаю вам ознакомится с точкой зрения Omega.

Итак, действительно, адвокаты Nvidia связались с создателем драйверов Omega и сообщили, что к ним поступает большое количество жалоб от пользователей, установивших эти драйверы и столкнувшихся с "повреждениями" системы, причем они полагали, что драйверы одобрены Nvidia (из-за наличия фирменного логотипа на сайте Omega). Кроме того, было указано на то, что изучать внутренности драйверов запрещено лицензионным соглашением.

В ответ создатель Omega заявил, что на сайте и в readme драйвера, четко указано, что они не поддерживаются Nvidia, и, в случае проблем, необходимо обращаться за поддержкой в Omega. Кроме того, внутренности драйверов никто не трогал - лишь производилась подмена .dll из различных версий и использовались открытые твики, содержащиеся, например, в Riva Tuner и некоторые исправления "собственного производства".

Результат - разработка драйверов для видеокарт Nvidia прекращена, логотипы убраны с сайта.

Напоследок Omegacorner напоминает нам о коварстве Nvidia (3DMark 2003), о том, что деньги могут купить все (по версии Nvidia) и вообще, что Nvidia обязана нам (покупателям) по гроб жизни :). А также напоминает, что он по-прежнему входит в команду элитных бета тестеров ATI и новые драйверы Omega на основе Catalyst 3.5 уже готовы.

Кому верить - решайте сами :).

Р fin
Несколько дней назад на сайте фирмы eVGA появились новые драйверы Detonator FX 44.67, имеющие сертификацию WHQL. 

В списке изменений заявлены:

  • Исправление работы с 3DMark 2003.
  • Исправление ошибок с NVRotate и воспроизведением видео.
  • Улучшение работы со многими играми (Dark Ages of Camelot, MS Flight Simulator 2004, GTA 3 Vice City и другими).

Также в драйвере обнаружена поддержка еще не объявленной профессиональной видеокарты Quadro FX 3000 на чипе NV35GL.

Заявленное исправление работы драйверов в 3DMark 2003 заинтересовало не только меня, но и корейских обозревателей с сайта Darkcrow, и нам уже доступны результаты бенчмарков. 

При тестировании использовались:

  • Pentium 4 3.06 (HT) 
  • Asus P4G8X (E7205) 
  • Samsung PC-2100 DDR SDRAM 256MB x 2 
  • Windows XP SP1, DirectX 9.0a 
  • Detonator 44.67 / 44.03
  • ATI Catalyst 3.5 

Новый драйвер дает прирост производительности на 21,7%, что вновь делает GeForce FX 5900 Ultra более быстрым, чем Radeon 9800 Pro 256 MB (на 1,03%). Доступна также таблица с результатами отдельных тестов:

 
FX 5900 Ultra 
Detonator 44.67
FX 5900 Ultra 
Detonator 44.03
Radeon 9800 Pro 256MB
Catalyst 3.5
Single-Texture
1492
1491.5
1777.5
Multi_Texture
3199
3198.7
2770.8
Vertex Shader 2.0
15.2
10.7
17.9
Pixel Shader 2.0
38.5
15.9
35.4
Ragtroll 2.0
16.3
16.3
17.6

Ничего не напоминает? А ведь примерно столько же теряли Detonator 44.03 после выпуска патча 330 для 3DMark 2003. Видимо, недавнее "примирение", позволило программистам из Nvidia безнаказанно вернуться к практике "оптимизации" под 3DMark. "Безнаказанно" - потому что патча, вновь ставящего на место истинную производительности, мы, увы, видимо уже не дождемся :(.

Более того, появилась информация, о том, что Nvidia снова присоединится к бета-программе Futuremark, и совсем невероятные сведения о том, что Futuremark выпустит демо (не бенчмарк, а именно демо) для NV40 на Comdex.

Желающие скачать вновь обросший "попугаями" драйвер, могут сделать это здесь:

  • Detonator FX 44.67 Multilanguage (14,3 МБ, Windows 2000/XP).
  • Зеркало 2, Зеркало 3


Р Lexagon
Весьма оригинальным образом в один момент времени на разных сайтах появилась информация о новейших действиях Intel, затрагивающих интересы оверклокеров. Как принято говорить в таких случаях, "у меня одна плохая новость и две хороших" :).

Начнем с плохой. Как уже неоднократно сообщалось, Intel все же решила положить конец "PAT'ному беспределу" на материнских платах на базе чипсетов серии i865x. Предполагалось, что во второй ревизии этих чипсетов PAT будет заблокирован аппаратно. Сегодня сайт Hard OCP сообщил со ссылкой на приближенные к Intel источники, что та самая ревизия i865PE с заблокированной возможностью включения PAT уже отгружается производителям материнских плат. Заметим, что функциональное урезание способствовало снижению цены на чипсеты серии i865x. Вполне логично было ожидать, что "если чипсеты дешевеют, значит это кому-нибудь нужно" :).

На официальный запрос по сути проблемы наши коллеги получили от представителя Intel витиеватый ответ, из которого можно сделать вывод, что блокирование PAT действительно имело место в новой ревизии чипсетов i865x. Мы не знаем, насколько эффективна эта "защита", существует ли она вообще, но если в ваши планы входило приобретение материнской платы на базе i865PE, то лучше сделать это сейчас. И запастись версией BIOS с активацией PAT, пока не поздно...

Теперь перейдем к хорошим новостям. Одна из них несет более положительный заряд, поэтому начнем с нее. Итак, на официальном сайте Intel теперь доступна версия утилиты Intel Application Accelerator 3.5.0.2600 с поддержкой программной эмуляции дискового массива RAID 1. Также вы можете скачать ее по ссылкам в нашем разделе Новости Software. Напомню, что ранние версии предусматривали только режим RAID 0, позволявший увеличить быстродействие дисковой подсистемы материнских плат, оснащенных южным мостом ICH5R.

Теперь все владельцы плат на основе ICH5R могут воспользоваться режимом зеркалирования двух жестких дисков RAID 1, применяемым для повышения сохранности данных. Эта версия утилиты позволяет перестроить систему из однодискового варианта в двухдисковый массив RAID 1 без потери данных.

Таким образом, южный мост ICH5R уступает функциональности конкурентов только из-за отсутствия поддержки режимов RAID 0+1 и JBOD, однако большинству пользователей вполне достаточно возможностей RAID 0 и RAID 1.

В конце концов, третья новость касается владельцев розничных версий материнских плат Intel. Если быть точнее, речь идет о моделях D875PBZ (i875P) и D865PERL (i865PE). Теперь милость Intel снизошла и на функции разгона, хотя о подобной возможности говорилось еще в ноябре прошлого года.

Компания планирует выпустить фирменную утилиту Intel Desktop Control Center, предназначенную для настройки указанных материнских плат из среды Windows. Утилита будет позволять увеличивать частоту системной шины, памяти и другие параметры. Кроме того, эта программа будет содержать встроенный стресс-тест системы. Пороговые значения температуры будут указываться для используемых в системе кулеров и вентиляторов, то есть по достижению указанной температуры скорость вращения вентиляторов будет увеличиваться. Милым дополнением выглядит возможность задавать собственные логотипы для этапа начальной загрузки системы.

Необходимо отметить, что ОЕМ-платы производства Intel работать с этой утилитой не смогут, поскольку предназначается она только для розничных моделей. Последние долгое время имели славу самых неприспособленных для разгона решений, но теперь ситуация начинает изменяться к лучшему :).

Р fin

Пакет Intel Application Accelerator RAID Edition обеспечивает поддержку RAID-массивов Serial ATA (RAID 0 и RAID 1) на чипсетах Intel 865 и 875 с южным мостом ICH5R (82801ER) для операционных систем Windows 2000/XP. 

В новой версии 3.5.0.2600:

  • Добавлена поддержка двухдисковых массивов RAID 1.
  • Добавлена поддержка Windows 2000.
  • Добавлена возможность миграции на двухдисковый RAID 1 массив. 
  • Добавлена возможность включения/отключения кэша записи.
  • Найдено и исправлено 60 ошибок, полный список здесь.
  • Известные проблемы:
    • Если параметр Disk Timeout задан некорректно, возможно возникновение "синего экрана смерти", и для загрузки системы может понадобиться отключение дисков Serial ATA.
    • Чтобы функция стирания CD-RW работала с RAID, необходима версия Nero 5.5.10.40 или выше.
    • Список прочих известных ограничений находится здесь.

Для корректной инициализации/создания RAID-массивов для данных чипсетов во время установки Windows (по клавише F6), прилагается отдельная утилита с длинным названием Intel Application Accelerator RAID Edition Floppy Creation Utility, версия 2.0 которой необходима для работы с новым Application Accelerator RAID Edition. 

Скачать можно здесь: 

Р Lexagon
После официального анонса PT800 не прошло еще и суток, а немецкий сайт HardTecs4U уже успел опубликовать подробный обзор эталонной платы на этом чипсете.

Поскольку оригинальный обзор содержит заметную долю избыточной для большинства наших читателей информации, то я взял на себя смелость представить некоторое резюме по итогам тестирования.

Итак, как и следовало ожидать, PT800 "звезд с неба не хватает". Оптимизированный контроллер памяти с технологией FastStream 64 позволяет этому одноканальному решению во многих приложениях держаться на уровне между i865PE и "i865PE + PAT", однако в большинстве случаев PT800 слегка опережает конкурирующий SiS 648FX, но отстает от i865PE. В играх на базе Open GL отключение PAT в случае i865PE выводит PT800 на лидирующие позиции, поэтому пренебрегать недокументированными возможностями i865PE все же не стоит :).

Кстати, тесты на рендеринг или архивирование демонстрируют заметный эффект от оптимизации контроллера памяти – сниженные задержки памяти выводят чипсет в число лидеров.

Весьма приближенно ориентироваться в производительности PT800 можно по показателям SiS 648FX, который в наших тестах на 5-7% отставал от i865PE.

Сообщается, что готовые материнские платы на базе PT800 будут стоить от $80 до $100 – в зависимости от комплектации. Судить о разгонном потенциале чипсета мы пока не можем, но в номинальном режиме система отличалась приятной стабильностью. Заметим, что основным преимуществом перед конкурирующими решениями для PT800 станут функции южного моста VT8237, позволяющие реализовать поддержку до четырех накопителей Serial ATA, а также массивы RAID уровней 0, 1, 0+1 и JBOD.



Р fin

Новая версия драйверов для встроенного AC97-звука от VIA, предназначенных для южных мостов VT686A / VT686B / VT8231 / VT8233 / VT8233A / VT8233C / VT8235 / VT8237.

В версии 3.60e:

  • Исправлена проблема с регулятором общего уровня громкости и уровня громкости наушников.
  • Исправлена ошибка проверки драйвера на целостность.
  • Добавлена поддержка южного моста VT3227.
  • Добавлена поддержка функции SWAPLFE для VT3227.

В версии 3.70a:

  • Добавлена поддержка FIFO при записи для VT8233 / VT8233A / VT8233B / VT8235 / VT8237.
  • Smart5.1 включен по умолчанию.
  • Добавлена сертификация WHQL.

Скачать, как всегда, можно в нашем файловом архиве: 

Р Lexagon
Компьютерное сообщество еще не успело основательно запомнить характеристики ядра Tejas, которое должно прийти на смену ближайшему преемнику Northwood по имени Prescott, а некоторые источники уже во всю размышляют об эволюционных перспективах ядра Nehalem.

Итак, немецкий сайт HardTecs4U опубликовал прогноз в отношении планов Intel по развитию настольных процессоров на ближайшую пятилетку. Следует оговориться: данные получены из неофициальных источников, поэтому рассматривать их нужно в качестве гипотезы, а не обязательств :).

Рассмотрим календарный план эволюции процессоров Intel в привязке к основным "технологическим вехам":

  • Четвертый квартал 2003 года: процессоры на 0.09 мкм ядре Prescott в конструктиве Socket 478 с поддержкой шины 800 МГц начинают свой жизненный путь с частоты 3.2 ГГц и достигают частоты 3.6 ГГц.
  • Второй квартал 2004 года: процессоры на 0.09 мкм ядре Prescott в конструктиве Socket T с поддержкой шины 800 МГц начинают свой жизненный путь с частоты 3.6 ГГц и достигают частоты 4.4 ГГц.
  • Четвертый квартал 2004 года: процессоры на 0.09 мкм ядре Tejas в конструктиве Socket T с поддержкой шины 800 МГц начинают свой жизненный путь с частоты 4.4 ГГц и достигают частоты 5.6 ГГц.
  • Второй квартал 2005 года: процессоры на ядре Tejas переходят на техпроцесс 0.065 мкм и частоту шины 1066 МГц, предположительно меняют конструктивное исполнение. Частоты этой модификации начинаются с 5.6 ГГц и достигают 9.2 ГГц.
  • 2006 год: процессоры на 0.065 мкм ядре Nehalem с поддержкой шины 1066 МГц дебютируют на частотной отметке 9.6 ГГц.
  • На рубеже 2006/2007 годов процессоры на ядре Nehalem переходят на 0.045 мкм техпроцесс и частоту шины 1200 МГц, тактовые частоты начинаются с 10.2 ГГц.

Таким образом, сторонники платформы Intel получают еще один повод надеяться, что их любимая компания сможет составить уверенную конкуренцию альтернативным платформам в бесконечной гонке тактовых частот :). Будем верить, что помимо чисто количественных изменений нас ждут и качественные улучшения. Тем не менее, заглядывать так далеко в будущее все же опасно – реальные сроки появления указанных процессоров могут существенно отличаться. Основные рубежи обозначены, и остается только ждать...

Р Lexagon
После вчерашних "вариаций на тему" будущего названия процессоров на ядре Thorton многие сетевые источники оказались заинтригованы его судьбой, и для "пущей убедительности" провели собственное расследование. Среди прочих это сделал немецкий сайт K-Hardware, и теперь мы можем обнародовать некоторые факты о будущем Thorton.

Прежде всего, никакой смены имени не предвидится – Thorton будет выпускаться под торговой маркой Athlon XP. Более того, сам процесс появления его в продаже не будет афишироваться – он просто постепенно заменит собой снимаемые с производства модели на ядре Thoroughbred.

Как уже неоднократно утверждалось, переход на ядро Thorton был спланирован AMD из технологической целесообразности. С началом официального производства Athlon 64 необходимо будет высвободить производственные мощности. Выпускать сразу три ядра (Barton, Thoroughbred и ClawHammer) довольно неудобно, и с целью унификации "заменитель" нынешнего Thoroughbred будет выпускаться на ядре Barton с уменьшенным до 256 Кб кэшем.

Но самый важный факт о Thorton заключается в том, что процессоры на этом ядре не предназначаются для розничной продажи. Thorton будет поддерживать только 266 МГц шину и ограничится максимальным рейтингом 2400+. Предназначаться эти процессоры будут для системных интеграторов и производителей ОЕМ, включающих подобные чипы в состав систем на базе устаревших чипсетов с поддержкой 266 МГц шины. Для сервисной поддержки и некоторого потенциала модернизации таких систем и будут предназначаться процессоры Thorton, в то время как для массового бюджетного рынка будут предназначаться процессоры на ядре Barton.

Тем не менее, это вовсе не означает, что конечные покупатели вовсе не увидят процессоров Thorton в розничной продаже. Как это всегда бывает, определенное количество ОЕМ-процессоров может просочиться в розницу, но массовым такое явление назвать нельзя.

Таким образом, рядовые потребители должны в ближайшем будущем ориентироваться на приобретение процессоров Thoroughbred-B, а в дальнейшей перспективе единственным претендентом на модернизацию Socket A системы может стать только процессор на ядре Barton. В конце концов, дополнительные 256 Кб кэша при доступной цене никому не повредят, и расстраиваться по поводу отсутствия в свободной продаже процессоров Thorton не придется...

Р Lexagon
Еще одним анонсированным вчера чипсетом оказался SiS 755, предназначенный для использования с процессорами Athlon 64. Согласно более ранним данным, чипсет предназначается для сегмента высокопроизводительных решений. Тем не мене, недавно вышедший SiS 748 относится производителем к тому же сегменту, поэтому следует понимать, high-end решением его можно назвать только в рамках продуктовой линейки SiS.

Северный мост SiS 755 будет комплектоваться новым южным мостом SiS 964, так что поддержка актуальных восьми портов USB 2.0, двух устройств Serial ATA, четырех устройств ATA-133, дисковых массивов RAID в конфигурации 0, 1, 0+1 и JBOD гарантируется.

Кстати, особо отмечается поддержка процессоров Opteron, поэтому SiS 755 пополнит ряды "универсальных" чипсетов, в которых до последнего времени сиротливо значился VIA K8T800. Разумеется, что две технологии с приставкой "hyper" нашли свое воплощение в этом чипсете – это шина HyperTransport, присущая всем платформам для Athlon 64, и фирменная разработка SiS HyperStreaming. Хотя последней SiS планировал оснащать лишь дорогие чипсеты, за последние месяцы мы могли убедиться, что этим нововведением щедро наделяются все чипсеты компании.

Северный и южный мосты по-прежнему соединяются фирменной шиной MuTIOL, обеспечивающей пропускную способность 1 Гб/с. Северным мостом поддерживается интерфейс AGP 8x. Из-за переноса контроллера памяти в процессор функциональность северного моста во многом сводится лишь к исполнению роли AGP-моста.

О началах поставок готовых решений на базе SiS 755 ничего не сообщается, но особых причин торопиться нет – Athlon 64 выйдет только в сентябре.



Р Lexagon
Вчерашний день оказался настолько насыщенным анонсами чипсетов, что "не хватало рук" для оперативного освещения всех событий. Сегодня возможность навести порядок в этой лавине информации появляется, и я приступаю к своим обязанностям...

Итак, вчера долгое время не заявлявшая о своем существовании компания ALi решила анонсировать свой чипсет для процессоров Pentium 4 с 800 МГц шиной. Об этом решении по имени M1683 мы уже писали достаточно подробно в апреле, и все иллюстрации к тому сообщению ваш покорный слуга сфабриковал при помощи Photoshop, взяв за основу диаграмму чипсета ALi M1681. Предполагалось, что M1683 обзаведется поддержкой шины 800 МГц и технологии Hyper-Threading...

Каково же было мое удивление, когда "настоящая" диаграмма с изображением схемы чипсета M1683 повторила наш прогноз с некоторыми ограничениями – ни слова о поддержке Hyper-Threading, да и шина 800 МГц значится только в тексте пресс-релиза, на схеме же скромно проставлена цифра "533+" :).

Остановимся на характерных особенностях связки M1683 и M1563:

  • Заявляется поддержка процессоров Pentium 4 с 800 МГц шиной и мобильных процессоров Pentium M. Еще раз повторю, что поддержка Hyper-Threading не декларируется. Иметь на руках процессор Pentium 4 с 800 МГц шиной и лишиться Hyper-Threading было бы особенно обидно.
  • Одноканальный контроллер памяти поддерживает до 4 Гб памяти DDR 400 в трех разъемах DIMM при максимальной емкости одного модуля 2 Гб. Более причудливой комбинации характеристик вы нигде не найдете. Кроме того, устаревшая память SDRAM PC-133 также поддерживается.
  • Интерфейс AGP 8x позволяет использовать видеокарты с напряжением питания 0.8 В.
  • Уникальность чипсетов ALi заключается в том, что для соединения северного и южного мостов используется фирменная шина AMD HyperTransport, обеспечивающая пиковую пропускную способность до 1.6 Гб/с. Для чего может потребоваться такая пропускная способность при использовании слабого южного моста M1563 – остается загадкой.
  • Расширенные функции энергосбережения позволяют использовать чипсет в ноутбуках, и поддержка Pentium M в паре с древней памятью PC-133 в этом аспекте выглядит уже не такой абсурдной.
  • Возможности южного моста M1563 весьма ограничены: 6 портов USB 2.0, два канала АТА-133, звуковой и модемный кодек AC'97, сетевой интерфейс 10/100 Мбит/с, встроенная поддержка карт памяти Memory Stick и Secure Digital. Последние возможности явно намекают на "ноутбучную" ориентацию чипсета.

Одним словом, все в этом чипсете выдает специализацию ALi на сегменте чипсетов для ноутбуков. Специальное подразделение ULi должно более интенсивно продвигать чипсет на рынок, и у малочисленных поклонников ALi появляется надежда, что на этот раз дело не ограничится "бумажным анонсом". При этом шансы на появление чипсета в настольных системах очень малы – в данном сегменте конкуренция и без того крайне высока, а похвастаться конкурентными преимуществами M1683 не может.

Р Lexagon
Как выясняется, отзыву из продажи для последующей замены подвержены не только внедорожники или компьютеры, но и обыкновенные процессорные кулеры. Впрочем, слово "обыкновенные" здесь не совсем уместно. Дело в том, что подобная не очень приятная история произошла с кулерами Aero 7 производства известной компании CoolerMaster.

Не знаю как вам, а мне конфигурация "турбинки" напоминает нечто среднее между шинковальной машинкой, электродвигателем и барабаном стиральной машины :). Учтите, что прикасаться к движущим частям турбины опасно – соответствующее предупреждение в виде наклейки оповещает об этом. В принципе, небольшая защитная сеточка этому кулеру не повредила бы – так часто упоминаемые в англоязычных инструкциях домашние животные могут не понимать письменных предупреждений :).

Чтобы читатель не чувствовал себя неуютно в ходе дальнейшего повествования, мы предлагаем ознакомиться с подробным и исчерпывающим тестом кулера Aero 7 (Socket A), опубликованном нашими коллегами на сайте 3DNews. Заметим, что применяемая при производстве радиатора технология skived fin подразумевает собой искривление ребер радиатора с целью увеличения эффективной площади охлаждения и придания особого направления воздушному потоку. В своем в крайнем проявлении эта технология сразу бросается в глаза.

Пару слов по итогам тестирования Aero 7. Кулер получился достаточно эффективный - отсутствует "мертвая зона" в центре радиатора, производительность на уровне лучших образцов, предусмотрена возможность регулировки скорости вращения. При этом на максимальных оборотах кулер заметно шумит, что портит общее впечатление.

Сайт Warp2Search опубликовал вчера сообщение о планах компании CoolerMaster отозвать из продажи все имеющиеся кулеры Aero 7 с целью последующей их замены на модель Aero 7+.

Чем же так провинился Aero 7? Многочисленные жалобы от его владельцев сообщали о появлении царапин на корпусе турбинки, имели место отдельные случаи воспламенения. Одним словом, немного подводил вентилятор. Учитывая приличную стоимость этого кулера ($35), производитель решил заменить этот кулер на "исправленную" версию Aero 7+. Проживающие в Гонконге владельцы "старых" моделей кулеров могут это сделать до 15 июля непосредственно в офисе компании, остальным "пострадавшим" предлагается обратиться в региональные представительства.

А теперь - приятная новость для жителей России. Поскольку технические недостатки в модели Aero 7 были выявлены до начала официальных поставок в Россию, то ни один экземпляр этой модификации не был официально завезен на просторы нашей необъятной родины. "Исправленная" модификация Aero 7+ будет поставляться в нашу страну с 23 июля этого года.

Разумеется, многие потенциальные покупатели захотят узнать, чем отличается "плюсовая" модификация от своей предшественницы. Узнать об этом можно на официальном сайте производителя. Мы же перечислим основные отличия для самых ленивых :).

Итак, неудобная крепежная скобка была заменена на новую - теперь она не мешает установке модулей памяти и не упирается в блок питания. Кроме того, теперь предусмотрена комплектация радиатора вентиляторами типоразмера 70 х 70 х 70 мм и 80 х 80 х 70 мм. Самое главное - теперь шумовые характеристики кулера улучшены. Сделано это в ущерб производительности (предел теперь составляет 20 CFM вместо 27 CFM), поскольку максимальная частота вращения вентилятора составляет 3500 об/мин вместо 4500 об/мин. Тем не менее, существующий запас эффективности позволяет предположить, что при более щадящем шумовом режиме достигается хорошая производительность. По заверениям производителя, уровень шума снижен почти в два раза. Похоже, что кулер Aero 7+ лишился всех основных недостатков предшественника, и теперь займет почетные позиции в верхних рядах хит-парадов дорогих кулеров для Socket A.

Сейчас обсуждают