Новости 28 июля 2003 года

На рынке чипсетов для платформы Pentium 4 грядут существенные изменения. Во-первых, снижение оптовых цен на чипсеты серии i865x вызвало падение оптовых цен на материнские платы этой серии - тайваньские источники фиксируют достижение уровня в $70 против недавнего $80. Снижение цен провоцирует дополнительное увеличение спроса - гигант по имени Asustek сообщает о том, что более половины всех производимых в настоящее время материнских плат оснащено чипсетами группы i865x.

Во-вторых, 11 августа нас ожидает анонс чипсетов i848P и i865GV, первый из которых должен быть предназначен для бюджетных решений с поддержкой одноканального доступа к памяти. Окончательно устаревший за последние полгода i845PE вообще может быть смещен в нижние позиции сегмента low-end, а при агрессивной ценовой политике Intel и конкурирующих производителей наборов системной логики он вообще может исчезнуть из списка покупательских предпочтений.

Кстати, знакомые с планами одного крупного производителя материнских плат источники сообщили нам, что соответствующие изделия на основе i848P (или просто одноканального варианта Springdale под другим названием) уже готовятся к выпуску.

В-третьих, информация о решении Intel прекратить беспредел с активацией PAT на чипсетах серии i865x находит очередное подтверждение. Чипсеты i865G и i865PE в новой ревизии будут лишены возможности включить PAT, и единственным носителем этой функции останется более дорогой i875P. Чипсет i865P будет вообще упразднен и заменен на i848P - при почти одинаковой цене первый дает пользователям и производителям слишком много соблазнов превратить материнскую плату в аналог модели на базе i865PE. Терять на этой перспективе часть прибыли Intel явно не намерена. Впрочем, возможность замены i865P на i848P является в большей степени нашей гипотезой - на деле они могут сосуществовать вполне мирно, только первый лишится поддержки PAT.

Компания Intel недавно совершенно неожиданно заявила о планах перевести часть боксовых процессоров Pentium 4 2.4C на новый степпинг ядра M0. Существующие процессоры этого номинала используют степпинг D1 ядра Northwood, который отображается показателем CPUID, равным 0F29h.

Новый степпинг M0 будет иметь CPUID, равный 0F25h. Совместимость по разводке (pin compatibility) будет сохранена, так что новые процессоры смогут успешно работать с существующими материнскими платами. Причины, побудившие Intel выпустить новый степпинг для одного (пока лишь) процессора, не раскрываются. Вполне возможно, что спрос на Pentium 4 2.4C настолько велик, что требуется расширение производства, и в качестве "бонуса" компания начнет производить эти процессоры на более совершенном степпинге.

Никаких характеристик нового степпинга более не сообщается. На основе имеющихся скриншотов процессоров степпинга D1 мы позволили себе "состряпать" примерное отображение Pentium 4 2.4 ГГц степпинга М0 утилитой CPU-Z:

Первые процессоры на степпинге М0 начнут поступать в продажу первого сентября (подарок учащейся молодежи :)). Маркировка моделей Pentium 4 2.4C в боксовой комплектации будет изменена с SL6WF и SL6WR на SL6Z3.

Нам же остается только надеяться, что новый степпинг принесет положительные сдвиги в разгонном потенциале этого и без того отлично зарекомендовавшего себя процессора. Ждем новых подробностей об этом степпинге...

Сотрудники нашей лаборатории уже относительно давно бьются над разрешением загадки работы чипсета i865PE с различными модулями памяти, и наибольших успехов в относительно вразумительном объяснении некоторых аномалий добились Doors4ever и TOPMO3. Точнее говоря, первый заподозрил, что при использовании понижающего коэффициента 3:2 память работает иногда быстрее, чем при использовании коэффициента 5:4. Второй предложил следующую гипотезу: при использовании делителя 3:2 чипсет выставляет более агрессивные тайминги, и это часто мешает разгону до 300 МГц по шине при использовании обычной памяти DDR 400. Первое наблюдение лишь подтверждает второе, поэтому чипсет i865PE взаимодействует с памятью несколько замысловато...

"О, сколько нам открытий чудных готовит... чипсет i865PE" – так можно было бы назвать исследование, которое было проведено сотрудниками сайта AnandTech. Они решили выяснить экспериментальным путем, какая комбинация модулей памяти является для материнских плат на базе чипсета i865PE оптимальной – для каждого конкретного случая.

Итак, рассмотрим классификацию модулей памяти применительно к данной ситуации:

  • Одноканальный вариант (single channel) – одиночный модуль памяти;
  • Двухканальный вариант (dual channel) – пара модулей, работающих в режиме двухканального доступа;
  • Односторонний модуль (single sided, SS) – модуль памяти, чипы на котором расположены только с одной стороны;
  • Двусторонний модуль (double sided, DS) – модуль памяти, чипы на котором расположены с обеих сторон;
  • Сочетающиеся модули (matched) – модули памяти одного типа (по объему и типу);
  • Разнородные модули (mixed) – модули памяти разных типов и объемов.

Разумеется, что в "дикой природе" встречаются различные комбинации этих характеристик. Например, существуют пары сочетающихся двухсторонних модулей, работающих в двухканальном режиме и так далее.

Какая из этих комбинаций более уместна в различных ситуациях – это и попытались выяснить наши коллеги. Мы не беремся пересказывать содержание этого обзора полностью, но основные выводы процитируем:

  • При синхронной работе памяти четыре модуля DIMM всегда обеспечивают более высокую производительность подсистемы памяти, чем два модуля DIMM. Поэтому традицию установки только двух модулей памяти для обеспечения двухканального доступа "привередам" следует пересмотреть – комбинация из четырех модулей может обеспечивать преимущество от 10% (двухсторонние модули) до 20% (односторонние модули).
  • Двусторонние модули памяти работают быстрее односторонних, однако четыре односторонних модуля работают почти также быстро, как и четыре двухсторонних – для режима DDR 400 (1:1).
  • Для частоты процессорной шины 533 МГц (либо делителях 5:4 или 3:2) существуют иные закономерности. Максимальную производительность демонстрирует комбинация из двух двухсторонних модулей или четырех односторонних модулей. Заметим, что подобная ситуация применима к разгону процессоров с 800 МГц шиной, когда для обеспечения стабильной работы памяти используются понижающие коэффициенты.
  • Смешивание модулей разного типа и номинала способно снизить производительность подсистемы памяти на 22-25%, причем использование двух сочетающихся между собой пар модулей ничуть не улучшает ситуацию. В идеале должны использоваться четыре одинаковых модуля, либо два одинаковых модуля.
  • В разгоне действует правило – чем меньше модулей памяти, тем выше можно поднять частоту шины процессора. При этом вариант с четырьмя модулями все же обеспечивает более высокую пропускную способность памяти, хотя и порог разгона по шине для него ниже.

Заметим, что приведенные правила установлены при использовании тестов Sandra 2003 Memory Bandwidth (Unbuffered) и MemTest86, поэтому полученные значения преимуществ в реальных приложениях могут быть не столь критичными, чтобы оправдать приобретение четырех модулей DIMM одинакового типа. Тем не менее, в приближенных к идеальным условиям закономерности сохраняют силу.

Итак, приведем "рейтинг" комбинаций для синхронного режима работы (DDR 400 или 1:1).

Для режима DDR266/DDR333 или понижающих делителей 3:2 и 5:4 "хит-парад" выглядит иначе:

С точки зрения сторонников асинхронного разгона предпочтительной является следующая комбинация: пара двухсторонних модулей одного типа. Комплекты оверклокерской памяти в этом случае вполне подойдут. Такой вариант обеспечит необходимый компромисс между пропускной способностью и оверклокерским потенциалом. Кстати, в следующем своем обзоре наши коллеги с указанного сайта обещают рассмотреть комбинации памяти типа DDR 466 и DDR 500, так что самое интересное нас ждет впереди...

Вполне очевидно, что решение компании Abit применять на материнской плате IC7-MAX3 выделенную систему охлаждения подсистемы питания заставило многих оверклокеров задуматься: если звезды зажигают, то это "ж-ж-ж" явно неспроста...

В числе прочих крепко призадумались наши американские коллеги на сайте Overclockers.com. Мы решили последовать ходу их мыслей и порассуждать о будущем материнских плат, в чьих характеристиках будет значиться поддержка процессоров Prescott.

Итак, каковы официальные доводы Abit в пользу использования четырехфазной системы питания с активной системой охлаждения OTES? Компания утверждает, что самым горячим местом на материнской плате в настоящее время является отнюдь не северный мост, а силовые элементы – без принудительного охлаждения температура отдельных компонентов может достигать 100 градусов Цельсия и выше.

Очевидно, что использование системы охлаждения позволяет снизить температуру силовых элементов (на рисунке слева). Значит ли это, что другие платы с поддержкой Prescott обязательно потребуют внедрения подобного рода систем охлаждения? Отнюдь не всегда. Компромисс со стороны проектировщиков всегда заключается в том, чтобы использовать небольшое количество мощных элементов, либо большое число менее мощных элементов. В первом случае выделяется значительное количество тепла, которое может повредить элементы материнской платы и вывести их из строя. Во втором случае усложняется и удорожается дизайн материнской платы. Решение Abit несколько ближе к первому варианту – мощные элементы охлаждаются принудительно.

Неизведанной областью для оверклокеров в этой ситуации остается "разгонный потенциал" силовой подсистемы материнской платы. Допустим, что в номинальном режиме некоторая часть производящихся качественных материнских плат сможет успешно поддерживать процессоры Prescott. Но стоит владельцу платы разогнать процессор, как выделяемая тепловая мощность и нагрузка на силовые элементы заметно возрастут. В таких условиях требования по обеспечиваемой мощности и нагрев силовых элементов могут стать лимитирующим фактором разгона.

Еще одним "подводным камнем" разгона существующих материнских плат в паре с Prescott могут стать проявляющиеся со временем проблемы силовых элементов. Предположим, что какая-то материнская плата сможет успешно работать с процессорами Prescott в разогнанном режиме, при этом силовые элементы будут перегреваться и работать "на износ". С течением времени они могут выйти из строя, и оверклокерская общественность столкнется с некоторым подобием Sudden Northwood Death Syndrome, выражавшимся в неожиданной "смерти" некоторой части разогнанных процессоров на ядре Northwood из-за локального перегрева ядра.

Судя по всему, внедрение системы принудительного охлаждения силовых элементов материнской платы является скорее предохранительной мерой, нежели насущной необходимостью. Вероятно, прежняя ревизия IC7 смогла бы работать с младшими моделями Prescott, и даже разгонять их, но для стабильного и долговечного разгона ее мощности и температурных режимов было бы недостаточно. Abit утверждает, что материнская плата IC7-MAX3 является единственным продуктом, гарантирующим успешный разгон процессоров следующего поколения (уже не о Prescott ли идет речь? :)). Как вы уже могли убедиться, плата должна поддерживать процессоры Prescott с частотой до 4 ГГц, так что на разгон младших моделей можно смело рассчитывать. Что предпримут для решения рассмотренной проблемы другие производители материнских плат – покажет время, а пока возможный ответ предлагает Abit в виде оригинальной системы OTES.

Р fin

Обновилась популярная программа-менеджер паролей / заполнитель форм AI RoboForm.

В новой версии 5.3.2:

  • При установке возможен выбор устройства для хранения личных данных пользователя.
  • Упрощен инсталлятор и улучшена его локализация.
  • Автозаполнение и автосохранение теперь работают в любом диалоге Windows в браузере. 
  • Добавлена возможность отключения автозаполнения и автосохранения для диалогов базовой аутенификации.
  • Улучшена стабильность программы.
  • Добавлена возможность изменять размер шрифта в редакторах.
  • Браузеры, к которым AI RoboForm может потенциально подключится, но которые не присутствуют в его списке "официально поддерживаемых" отображаются в списке возможных, но по умолчанию не задействуются. Пользователь может выбрать их вручную.

AI RoboForm распространяется в trial-версии протяженностью 30 дней, после чего часть функций отключается. Полнофункциональная версия стоит 30$.

Скачать программу можно здесь:

Раз уж в последние дни мы уделяли некоторую часть нашего драгоценного внимания вопросам борьбы с шумом и вибрацией, то мимо обзора на сайте HWGuru.com пройти равнодушно я не смог.

Не секрет, что среди прочих элементов с "механической активностью", определенную часть вибрационного фона в корпусе компьютера создают жесткие диски и оптические приводы. Безусловно, когда рев процессорного кулера и дребезжание вентиляторов заглушают звук работы винчестеров, проблема сама собой исчезает. Но если основные источники шума устранены (например, при помощи специальных прокладок), то настает очередь борьбы с вибрацией накопителей. Более того, винчестеры будут вам весьма благодарны, если вибрационная обстановка в системе улучшится – на их долговечности и надежности это скажется лучшим образом.

Итак, защита винчестеров от вибрации может осуществляться различными способами, и ряд компаний успешно продает готовые антивибрационные и антишумовые наборы. При этом значительная часть этих нехитрых приспособлений может быть легко изготовлена дома. Один из таких вариантов мы и рассмотрим сегодня.

Продаваемый за 15 евро в Великобритании набор с "говорящим названием" NoiseBlocker представляет собой комплект из четырех парных Г-образных кронштейнов и резиновых прокладок, а также крепежных винтов.

Идея достаточно проста – винчестер крепится в 5.25" отсек, при этом в местах креплений присутствует гибкая связь, устраняющая вибрации. Этой гибкой связью как раз служат резиновые прокладки.

Конструкция получается весьма незамысловатая, но при этом достаточно эффективная, если верить отзывам наших коллег. Разумеется, что изготовить подобные кронштейны можно из стального или алюминиевого уголка, а демпфирующие прокладки выполнить из резины. Главное – угадать необходимую степень эластичности резины, иначе "подвеска" получится чересчур жесткой.

Р fin

Новая версия бесплатной информационно-диагностической утилиты AIDA32. Разработчики довольно оперативно добавляют поддержку новейших устройств, что не может не радовать.

В версию 3.73.5 внесены следующие изменения:

  • Добавлена информация по чипам ATI RV280 и RV350.
  • Добавлено обнаружение DirectX 9.0b.
  • Добавлено обнаружение PC4000 DDR SDRAM (через SPD).
  • Добавлено отображение информации специфических датчиков материнских плат серии Gigabyte 7ZX.
  • Исправлена поддержка SMBus для южных мостов ICHx.
  • Исправлено определение серийных номеров видеокарт Matrox.
  • Исправлен список устройств Windows в XML-отчете.

Скачать можно, как всегда, в нашем файловом архиве:

Южнокорейская компания Zalman продолжает поиски концепции идеальной бесшумной системы. Известно, что на сегодняшний день в арсенале компании имеются все необходимые средства для организации бесшумного и эффективного охлаждения компонентов. Процессорные кулеры, блоки питания, кулеры для видеокарт, радиаторы для северного моста материнской платы, системы охлаждения винчестеров, почти бесшумные вентиляторы – все это можно увидеть на сайте Zalman.

Однако, там нельзя увидеть элемент, объединяющий все эти наработки в комплексное решение. По сообщениям сайта Warp2Search, таким решением должен стать корпус, выполненный по технологии heat pipe. Название у этого продукта довольно запоминающееся – TNN 500A.

Решение представляет собой высококачественный алюминиевый корпус, выполняющий роль радиатора. Боковые стенки корпуса имеют ребра охлаждения, и именно к ним подводятся тепловые трубки от охлаждаемых компонентов. Таким образом, тепловая энергия как бы "заземляется" на корпус.

Возможности расширения системы впечатляют: до четырех 5.25" устройств и до шести 3.5" устройств. Необходимо отметить нетрадиционное размещение блока питания – примерно в середине задней панели. Кстати, сам блок питания мощностью 300 Вт выполнен по безвентиляторной технологии, тепло отводится от блока питания посредством алюминиевой пластины, присоединенной к корпусу-радиатору.

Охлаждением центрального процессора занимается радиатор с использованием технологии heat pipe, причем непосредственно тепло рассеивается боковой стенкой системного блока, куда оно поступает по шести тепловым трубкам диаметром 6 мм. Заявленная скорость отвода тепловой энергии – 150 Вт/с. Этого достаточно не только для охлаждения работающих в штатном или даже разогнанном режиме современных процессоров, но и для будущих монстров из семейства Prescott (до 140 Вт).

"Главный" жесткий диск охлаждается при помощи уже знакомого вам Zalman ZM-2HC1, дополнительного "заземления" подобная комбинация не требует. Жаль, что количество штатных "винчестерных кулеров" ограничено одним – для вспомогательных винчестеров предусмотрены массивные алюминиевые пластины, служащие одновременно элементом шасси и охлаждающим радиатором.

Охлаждение видеосистемы реализуется сходным с центральным процессором способом – от радиатора видечипа тепло отводится на боковую стенку корпуса по двум тепловым трубкам диаметром 6 мм.

Заявленная эффективность системы охлаждения видеокарты – 50 Вт, чего должно хватать для видеокарт класса GeForce FX. Впрочем, на фотографии мы видим фрагмент видеокарты, очень напоминающей Radeon 9700 Pro, так что система должна справиться с охлаждением даже таких мощных видеоадаптеров.

Ножки корпуса должны также таить в себе демпфирующие элементы, снижающие вибрацию и уровень шума. Собственно от базовых элементов TNN 500A шума быть не должно – блок питания работает бесшумно, центральный процессор и графическая плата охлаждаются пассивно. Единственными источниками шума здесь остаются накопители, но те же оптические приводы используются достаточно редко, поэтому большую часть времени система должна хранить "гробовое молчание".

Предсказывать стоимость такого корпуса я не берусь – воображение рисует страшные суммы, исчисляемые несколькими сотнями условных единиц. Продукция Zalman не отличалась низкими ценами в случае отдельных компонентов, а уж за готовый корпус наверняка придется выложить кругленькую сумму. При этом владелец такой системы получает гарантию бесшумности и изысканной стильной внешности системного блока, что не так уж мало.

Анонс материнской платы Abit IC7-MAX3 вихрем пронесся по всем крупнейшим новостным сайтам не только русскоязычной зоны интернета, но и по "местам постоянной дислокации" наших англоязычных коллег, в том числе и проживающих в СНГ. Отдельные источники опубликовали информацию, которой в момент анонса платы не было придано большого значения. За минувшие выходные мы узнали много нового в части требований к поддержке процессоров Prescott, так что можем вернуться к характеристикам Abit IC7-MAX3.

Итак, моему коллеге на сайте X-bit Labs гораздо успешнее удалось "разговорить" приближенные к производителю источники, поэтому именно благодаря этому сайту весь мир узнает, что новая плата Abit будет поддерживать процессоры Prescott с частотой 3.6 ГГц и выше. При этом сообщается, что плата была спроектирована с учетом требований Prescott FMB 1.5, так что с учетом добытой японцами информации, можно с высокой долей уверенности говорить о том, что процессоры Prescott частотой до 4 ГГц будут спокойно уживаться с данной материнской платой.

Далее в силу вступают требования Prescott FMB 2.0, и судьба Socket 478 предрешена – его место займет более прогрессивный разъем Socket T (LGA 775). В возможности платы IC7-MAX3 работать с новыми процессорами нет ничего удивительного – четырехфазная система питания с качественными конденсаторами и прочими силовыми элементами, а также уникальной системой охлаждения явно разрабатывалась с большим запасом мощности.

Теперь – о сугубо практической стороне дела. Некоторые европейские источники сообщают, что поставки платы начнутся в середине августа, и цена этого продукта в регионе составит порядка 260 евро. Разумеется, что за новаторские функции и возможность работы с процессорами Prescott придется платить, так что в этом случае каждый пользователь будет решать сам: либо переплатить за эту модель материнки сейчас и спокойно жить еще полгода, либо беспокойно дожидаться анонса Prescott и менять существующую материнскую плату ближе к концу года. Как говорится, "вечером деньги – утром стулья", и так далее :).

Сейчас обсуждают