Новости 23 декабря 2003 года

Вскоре после анонса процессора Pentium 4 XE 3.2 ГГц мы обмолвились о планах одной из специализирующихся на выпуске элитных ноутбуков компаний наладить производство "переносимых компьютеров" на базе этого отнюдь не мобильного процессора. Хотя процессоры Athlon 64 класса DTR были анонсированы еще в сентябре, сторонников AMD наверняка глодала обида: процессор Athlon 64 FX, являющийся прямым родственником серверного процессора Opteron, в портативных решениях замечен не был.

Судя по сбивчивым заявлениям одной компании, ноутбук на базе процессора Athlon 64 FX-51 вполне мог бы стать реальностью. Производитель странным образом называет процессор "AMD Mobile Athlon 64 FX-51 Processor 3200+ with AMD PowerNow! Technology". Из всего этого сумбура становится ясно только одно - процессор мобильный, так как поддерживает технологию энергосбережения PowerNow! Процессоры Athlon 64 FX-51 этого дара лишены, так что речь идет о процессоре Athlon 64 3200+ DTR в исполнении Socket 754.

Тем более, что описание аналогичного ноутбука было найдено нами на сайте австралийской компании Pioneer Computers.

В характеристиках ноутбука четко прописана поддержка процессоров с рейтингом 3000+, 3200+, 3400+ и 3700+. Первые два производятся уже сейчас и стоят $417 и $218 соответственно. Упоминание о двух последних еще раз подтверждает планы AMD выпустить процессоры Athlon 64 с рейтингом 3400+ и 3700+. В данном случае речь идет о процессорах класса DTR. Планов производить процессоры на ядре ClawHammer или Newcastle с рейтингом ниже 3000+ компания AMD в настоящее время не имеет. В следующем году мобильная платформа также перейдет на использование разъема Socket 939, так что преемственность сохранится.

Видеоподсистема данного ноутбука основана на чипе ATI M10P, известном под названием Mobility Radeon 9600. Эта модификация отличается поддержкой внешней видеопамяти объемом от 64 до 128 Мб, на сегодняшний день это самое мощное портативное графическое решение от канадской компании. В январе появится чип M11, далее в будущем году ATI планирует выпустить линейку адаптированных к мобильным условиям флагманских графических решений, так что сегодня мы наблюдаем только "цветочки".

На этой портативной системе достигнут результат в 15 167 "попугаев" 3DMark 2001 SE (хотя производитель указывает 3DMark 2003, для существующих настольных систем рубеж 10 000 "попугаев" еще не покорен, так что ноутбукам о 15 000 "попугаев" образца 2003 года даже мечтать не стоит). Весьма мощная система, не страдающая излишней привязанностью к розетке сети перемененного тока - по заявлениям производителя, время автономной работы от батарей может составлять до 4-5 часов в среднем. При всей своей мощи, процессор DTR Athlon 64 3200+ остается достаточно экономичным и холодным.

Поставки системы начнутся в январе, цена по предварительному заказу составляет $2700-2800. Это почти в два раза дешевле ноутбуков на базе Pentium 4 XE, так что не самая низкая цена в данной ситуации выглядит козырем.

Р fin

Если у вас возникает необходимость просматривать PDF-файлы, то в вашем личном файловом архиве наверняка есть программа Adobe Reader (бывший Acrobat Reader), недавно обновившаяся до версии 6.0.1. Но поводом к этой заметке послужил не "тихий" выпуск нового Adobe Reader (разработчики, как всегда, "забыли" указать список изменений), а появление программы Adobe Reader Speed-Up, способной "в два щелчка" ускорять запуск этого задумчивого приложения. 

После запуска утилиты и выбора пункта "Speed Up" появляется меню выбора подключенных плагинов:

 

Утилита оставляет два-три задействованных плагина, что может ускорить запуск программы до 8 раз. По нажатию "Plugin Help" выводится справка по назначению каждого плагина, чтобы вы могли выбрать нужные/ненужные плагины исходя из собственных предпочтений. Восстановление настроек происходит так же быстро:

 

Кроме ускорения запуска, отключение лишних плагинов может уменьшить использование памяти Adobe Reader'ом до полутора раз.

В новейшую версию Adobe Reader Speed-Up 1.09 внесены полезные изменения:

  • Добавлена поддержка платной версии Reader 6.
  • Добавлена возможность настройки места для сохранения отката.
  • Изменены настройки Fast/Turbo.
  • Изменен интерфейс.

Скачать программы можно по следующим ссылкам:

Полагаю, нашим постоянным читателям нет нужды объяснять, что компания Asus любит удивлять потребителей неожиданными возможностями собственных материнских плат. Не так давно мы могли убедиться, что широкий спектр моделей материнских плат Asus поддерживает процессоры Pentium 4 XE, что тождественно поддержке процессоров Prescott с частотой до 3.4 ГГц.

Asus в этом году порадовала экономную часть поклонников выпуском "экономичной серии" материнских плат, заканчивающихся суффиксом "X" в обозначении модели. На сайте компании нам сегодня удалось обнаружить описание материнской платы P4B533-X, производимой примерно с ноября этого года. Интрига заключается в том, что плата основана на сочетании северного моста i845E и южного моста ICH4, но в перечне ее характеристик мы замечаем поддержку процессоров с технологией Hyper-Threading, работающих на частоте шины 800 МГц, а также одноканальной памяти DDR 333 и DDR 400.

Чипсет i845E изначально не поддерживал, ни Hyper-Threading, ни DDR 400 и DDR 333, ни частоту процессорной шины 800 МГц. Легко понять, что все экзотические частотные характеристики платы достигаются разгоном. В отношении поддержки Hyper-Threading можно сказать, что реализовать ее не так уж и сложно, да и новая ревизия чипсета i845E эту технологию уже поддерживает.

Между прочим, подобную плату на базе чипсета i845G весной анонсировала компания ASRock, так что обещаниями поддержки неприсущих чипсету функций Asus никого не удивит.

Любопытно, что процессор Pentium 4 XE 3.2 ГГц этой платой изначально поддерживается – с самой ранней версии BIOS. Стало быть, при удачном стечении обстоятельств эта плата стоимостью $60-70 сможет дать приют процессору Prescott, хотя представить такую ситуацию можно лишь в долгосрочной перспективе, когда процессоры на этом ядре в исполнении Socket 478 будут стоить достаточно дешево.

Хотя на официальном сайте успех разгона до частоты 800 МГц и режима DDR 400 гарантируется, инструкция к плате уже не демонстрирует былого оптимизма. Пользователей предупреждают, что желательно использовать один модуль памяти, причем на частоте шины 800 МГц память DDR 333 будет работать только в режиме DDR 300, на частоте шины 533 МГц память типа DDR 400 будет работать в режиме DDR 355, а память DDR 333 – только в режиме DDR 266. Ничего не поделаешь – ограничения чипсета, в BIOS предусмотрены только делители 1:1, 4:3, 3:4 и Auto.

Частота системной шины может задаваться в пределах от 100 до 266 МГц, однако в возможности достижения верхнего предела мы сильно сомневаемся. Частоты шин AGP/PCI можно фиксировать на отметке 66/33 МГц, так что помехой разгону они быть не должны.

Предусмотрена возможность повышения напряжения на ядре процессора, памяти и шине AGP. Конкретные пределы регулирования нам неизвестны.

Очень своеобразная плата на устаревшем чипсете. Тем не менее, за сумму чуть больше $60 вы получаете изделие Asus с претензией на разгон. Для бюджетной системы на базе Socket 478 вполне удачное приобретение с лейблом "Powered by Asus", только вот потенциал модернизации такой системы весьма ограничен, что бы ни говорил производитель.

Компания Intel регулярно проводит обновление упаковок процессоров Pentium 4, стиль оформления коробок и способ нанесения маркировки. Некоторые из этих нововведений являются чисто косметическими, другие повышают технологичность изделия или унифицируют ряд продуктов с уже выпускающимися.

В частности, некоторое время назад процессоры Northwood-D1 с 800 МГц шиной были переведены на новый тип упаковки, роднивший их с процессорами Pentium 4 XE. Точнее говоря, большой важности факту появления процессоров в новой упаковке Intel не придавала – процессоры в прежней упаковке продолжают поставляться, изначально даже не планировалось делать различия в маркировке. Оказывается, здесь скрывалась некоторая доля лукавства – в технической документации обнаруживается таблица соответствия маркировок процессоров в старой упаковке (слева) и в новой упаковке (справа):

Например, для процессоров с 800 МГц шиной в новой упаковке будут характерны следующие значения S-Spec:

  • Pentium 4 2.6C -> SL78X;
  • Pentium 4 2.8C -> SL78Y;
  • Pentium 4 3.0C -> SL78Z;
  • Pentium 4 3.2 ГГц -> SL792.

Данные процессоры поставляются с 24 ноября этого года, так что в продаже их уже можно найти. Разгонный потенциал младших моделей Pentium 4 с 800 МГц шиной в последнее время несколько ухудшился, и мы не можем судить о том, какое влияние окажет на разгонные качества процессоров переход на новый тип упаковки.

Есть в перечне изменений комплектации процессоров Intel и достаточно забавные нововведения, не имеющие прямого отношения к техническим характеристикам. Например, с января будущего года боксовые кулеры всех производимых процессоров Xeon, Pentium 4, Pentium 4 XE и Celeron изменят цвет разъема питания. Вместо красноватого он станет белым.

Думаете, это "смена шубки на зиму" или специальная рождественская акция? Отнюдь – компания Intel просто ратует за экологичность собственной продукции. Используемый в производстве прежних разъемов краситель не самым благоприятным образом сказывается на экологии. Белый разъем подобного недостатка будет лишен, и владельцы боксовых кулеров смогут вздохнуть свободно, с гордостью осознавая значимость собственного вклада в дело защиты окружающей среды.

Что же нас ожидает дальше? Упаковочные коробки процессоров из дешевого картона, полученного из переработанной макулатуры? Натуральные красители и легко утилизируемые материалы? Вполне возможно – компьютер является далеко не самым экологически чистым продуктом, и бороться за его "озеленение" могут пожелать многие производители комплектующих.

Р fin

В форуме сайта Guru3d.com появилась неофициальная информация о сроках выхода долгожданного Half-Life 2. Сообщается, что по сведениям, "утекшим" из ATI, игра будет выпущена 24 февраля 2004, а не в апреле, как планировалось ранее.

Выглядит довольно правдоподобно, что ATI известна эта информация, т.к. это вызвано необходимостью поставлять (наконец-то! ) Half-Life 2 со своими видеокартами. Источник, допустивший "утечку" описывается как редко ошибающийся, так что будем надеться на лучшее и ждать февраля .

Р fin
Продолжает динамично развиваться утилита CrystalCPUID, обладающая помимо традиционных для xxxCPUID'ов функций отображению информации о процессоре и его характеристиках еще и возможностью программной смены множителя процессоров AMD K7/K8, VIA CyrixIII/C3, а также изменения напряжения процессоров AMD.  

Напомню, что смена множителя возможна только для процессоров AMD с поддержкой энергосберегающих технологий (PowerNow! или Cool'n'Quiet):

  • K8: Athlon 64 FX, Athlon 64, Mobile (DTR) Athlon 64, Opteron (?).
  • K7: Mobile Athlon XP-M, Mobile Athlon 4, Athlon XP (LV), Mobile Duron (Morgan).

На "обычных" Athlon XP функция смены множителя, следовательно, не работает.

Изменения в новых версиях утилиты сопровождаются исключительно на японском языке, что создает нам определенные трудности , но, всё же, удалось выяснить, что в нескольких последних велись работы по устранению ошибки определения множителя процессоров P4 на ядре Northwood. В более ранних версиях были добавлены функции постоянного вычисление текущей частоты процессора. 

Скачать утилиту можно, как всегда, из нашего файлового архива:

  • CrystalCPUID 2.0.11.20 (0,3 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP/2003).
По меньшей мере три независимых источника подтвердили, что в конце марта компания Intel начнет отгружать чипсеты Grantsdale и Alderwood, предназначенные для работы с процессорами в исполнении Socket T (LGA 775). Дата начала поставок чипсетов, 29 марта, весьма символично увязывается со сроками проведения выставки CeBIT 2004. Последняя будут проходить с 18 по 24 марта в Ганновере (Германия). Intel как бы переждет выставку, чтобы начать поставку чипсетов в свободное от прочих анонсов время. Нельзя исключать, что на выставке все же будут представлены готовые системы на базе новых чисетов – было бы удивительно, если бы они не появились на стендах партнеров Intel :).

Наши немецкие коллеги сообщают, что компания VIA не собирается отставать от Intel в расписании анонсов чипсетов для процессоров Prescott в исполнении Socket T (LGA 775). В частности, на грядущей выставке CeBIT компания представит материнские платы на базе связки PT890 + VT8239. Эти платы будут поддерживать процессоры в исполнении Socket T, шину PCI Express и двухканальную память DDR-II. Между прочим, поставки чипсета PT890 компания VIA начнет уже 4 января 2004 года, так что все заинтересованные производители успеют к марту изготовить образцы материнских плат на его основе.

Чуть позже будет анонсирована интегрированная версия чипсета – PM890, оснащенная графическим ядром UniChrome третьего поколения, поддерживающим DirectX 9.

Поставки аналогичных чипсетов для платформы AMD64 начнутся во втором квартале 2004 года. До этого примерно в феврале должны появиться платы на базе чипсета K8T800 Pro, поддерживающего более быструю 1 ГГц шину HyperTransport. Более важно, что чипсет K8T800 Pro будет поддерживать по-настоящему асинхронную работу всех шин. Хотя псевдоасинхронный режим не особо препятствует разгону, появление нового чипсета вселяет надежду на улучшение ситуации с оверклокерскими возможностями материнских плат на базе чипсетов VIA.

Р fin

Автор популярной программы для настройки и использования TV-выхода видеокарт Nvidia TVTool продолжает "тихонько" обновлять утилиту - радуя нас новыми версиями, но забывая сообщить о внесенных изменениях. В этот раз, впервые после TVTool 9.5, нам сообщили, что в новой версии 9.5.5.2 содержатся исправления серьезных ошибок:

  • Ошибка изменения режима nView в Windows 98/ME.
  • Смена положения экрана второго монитора производилась только после перезагрузки.

Программа традиционно распространяется в демо-версии, полноценный вариант (стоимостью в 12 евро) доступен после регистрации с сайта разработчика. Скачать же и опробовать новинку можно, как всегда, из нашего файлового архива:

  • TVTool 9.5.5.2 (0,5 МБ, Windows 98/ME/2000/XP).
На прошлой неделе мы писали об анонсе компанией Gigabyte процессорного кулера под говорящим названием 3D Cooler. "Тянуть резину" производитель не собирался, и тут же предоставил ряду тайваньских сайтов образцы для тестирования. Земляки, все-таки :).

Во-первых, нужно сказать, что правильно этот кулер называется 3D Cooler PRO. Судя по всему, суффикс "PRO" намекает на универсальность решения – крепления для Socket 754, Socket 478 и Socket A предусмотрены комплектом поставки.

Кроме того, в комплекте прилагается подробная инструкция, тюбик термопасты, переходник питания, а также две планки для вывода регулятора скорости на переднюю 3.5" панель или заднюю панель корпуса.

Основанием служит штампованная медная пластина, к которой крепятся четыре тепловых трубки. Эти трубки пронизывают серию тонких алюминиевых ребер, через которые встроенная турбина и выдувает воздух.

Регулятор позволяет устанавливать скорость в пределах от 2000 до 4000 об/мин.

Разогнанный до 3.0 ГГц процессор Pentium 4 2.4C данный кулер смог охладить до 42.5 градусов Цельсия на скорости 2000 об/мин, до 35 градусов Цельсия на скорости 4000 об/мин. Результат впечатляющий, но на скорости свыше 3000 об/мин шум становится достаточно назойливым. Тем более, измерения при помощи термометра выявили, что реальная температура основания радиатора на пять градусов ниже, чем показываемая в BIOS температура процессора. Другими словами, на низких оборотах 3D Cooler PRO неплохо охлаждает современные процессоры.

К слову, с охлаждением Athlon XP 3200+ и Athlon 64 3200+ кулер справился также уверенно, не позволяя им нагреться свыше 60 градусов Цельсия и 30-40 градусов Цельсия соответственно. В эпоху стремительной смены конструктивных исполнений процессоров и роста их тепловыделения такой универсальный и эффективный кулер рискует обрести нешуточную популярность, если ценовая политика производителя будет этому способствовать.

Опубликовав в выходные прогноз цен на процессоры Athlon 64 мы не могли ожидать, что подтверждения его правильности начнут поступать так скоро. Известно, что на 6 января запланирован анонс процессора Athlon 64 3400+, имеющего исполнение Socket 754. Он имеет размер кэша 1 Мб и работает на частоте 2.2 ГГц, а также поддерживает одноканальную память DDR 400.

Из знакомых с планами AMD источников нам удалось узнать, что официальная цена процессора Athlon 64 3400+ составит $417. Столько сейчас стоит Athlon 64 3200+, которому после выхода заманчиво дешевого Athlon 64 3000+ ($218) многие рекомендуют подешеветь. Очевидно, именно так все и произойдет – Athlon 64 3400+ будет стоить $417, Athlon 64 3200+ подешевеет до $278, а цена Athlon 64 3000+ останется неизменной. По крайней мере, это было бы логично. Кстати, представители AMD неоднократно намекали, что модель Athlon 64 3000+ выпущена для насыщения рынка и расширения модельного ряда. Отступив по шагу в каждую сторону от дебютной модели Athlon 64 3200+, AMD получает Athlon 64 3400+ и Athlon 64 3000+ соответственно. Выпускать более младшие модели на ядре Newcastle пока не планируется, поскольку в диапазоне "до 3000+" с процессорами Intel успешно конкурируют старшие модели Athlon XP на ядре Barton.

Наши норвежские коллеги уже успели подготовить обзор готовой системы на базе процессора Athlon 64 3400+, однако из-за языкового барьера и скудности описания системы особо полезных данных извлечь из этого обзора нельзя. Единственная полезная информация – при равной с Athlon 64 FX-51 частоте, новый Athlon 64 3400+ действительно показывает сопоставимую производительность, несмотря на отставание в числе каналов памяти. Задержки регистровой памяти делают свое дело – одноканальная DDR 400 оказывается более проворной в ряде тестов. С переходом на разъем Socket 939 эта несправедливость будет устранена, поскольку все процессоры в этом исполнении будут поддерживать небуферизованную двухканальную память.

Вчерашний день оказался богат на интервью с представителями AMD. Сайт EE Times опубликовал видеоверсию интервью с главным технологом Фредом Вебером (Fred Weber), а наши коллеги с сайта Firing Squad продолжают "висеть на телефоне" вице-президента по маркетингу Генри Ричарда (Henri Richard). Мы решили выявить из их ответов самые интересные факты и поделиться этой информацией с вами.

Во-первых, пару слов замолвим о будущем процессоров серии Athlon 64 FX. Эти флагманы продуктовой линейки не только не будут дешеветь до приемлемого уровня, но и с выходом каждой последующей модели будут отмирать. Например, анонс модели Athlon 64 FX-53 повлечет снятие с производства модели Athlon 64 FX-51. Эти процессоры будут существовать в виде одной модели, но самой мощной на текущий момент. Разумеется, что брать свыше $700 за возможность разгонять повышением множителя AMD стесняться не собирается.

По этой причине мечты о появлении бюджетных Athlon 64 FX можно предать забвению. Чтобы соблазна не возникало, AMD блокирует множитель на процессорах Opteron, а в будущем сделает Athlon 64 FX и Opteron конструктивно несовместимыми.

Представители AMD подтверждают, что переход на двуядерную архитектуру начнется уже в рамках 0.09 мкм техпроцесса, то есть в 2005 году. В 2004 году 0.09 мкм ядра будут еще "одиночными". Пионерами поколения AMD K9 станут процессоры Opteron, имеющие два ядра на кристалле. Это поколение продолжит свое существование и в рамках 0.065 мкм технологии, запускаемой в 2006 году на фабрике Fab 36. На каждое поколение процессоров AMD отводит по два техпроцесса.

Идея интеграции двух ядер на одном кристалле вынашивалась еще при проектировании процессоров поколения K8. Архитектура HyperTransport специально создана для легкого и эффективного масштабирования многопроцессорных систем, так что устанавливать по два ядра на один кристалл сам бог велел. Прежде чем объединять ядра на одном кристалле, AMD попытается выжать все возможное из одноядерного варианта процессоров. Это еще раз подтверждает сроки перехода на новую архитектуру K9, привязываемые ко второму полугодию 2005 года.

AMD сожалеет о необходимости замены Socket 754 и Socket 940 на Socket 939, однако в будущем планирует максимально долго придерживаться конструктива Socket 939. По крайней мере, до появления следующего поколения процессоров этот разъем сможет существовать. Надо понимать, что до второй половины 2005 года все настольные процессоры будут совместимы с Socket 939. Бюджетные Athlon XP в исполнении Socket 754 мы в расчет не берем – это отдельное семейство, для которого строжайшая экономия заставляет исключать лишние функциональные блоки типа двухканального контроллера памяти, большого кэша и поддержки расширений AMD64.

Поддержку DDR-II компания планирует ввести только в процессорах поколения K9. В календарном выражении это заявление опять-таки относит нас во вторую половину 2005 года. Возможно, что двуядерные процессоры смогут извлечь из использования двухканальной памяти DDR-II больше выгоды, чем существующие процессоры поколения K8.

Отказываться от рейтинговой системы обозначения моделей процессоров AMD не собирается. Тем не менее, она озадачена необходимостью усовершенствовать существующую систему при переходе на повсеместную поддержку 64-битных вычислений. Очевидно, что в 64-битном окружении производительность процессоров AMD64 заметно вырастет, и данный факт нужно доходчиво донести до потребителей.

Пока же потребители могут с уверенностью смотреть в будущее – в ближайшие полтора года воцарится платформа Socket 939, поддерживающая двухканальную память DDR-I. Единственным ограничением для преемственности материнских плат могут стать требования по мощности, но уже во втором полугодии 2004 года появятся "долгоиграющие" материнские платы, поддерживающие процессоры мощностью до 105 Вт. До этого момента некоторых "переездов" избежать не удастся.

Сейчас обсуждают