Новости 19 декабря 2003 года

Р fin

Серия программ Offline Explorer, предназначенных для закачки из интернета сайтов для просмотра в офлайне целиком или по частям, стала доступна сразу в двух новых версиях - финальной 2.9 SR4 и предварительной 3.0 Beta 1.

В версии 2.9 SR4 программ внесены следующие изменения:

  • Улучшено преобразование скриптованых ссылок.
  • Улучшено восстановление индикатора прогресса.
  • Добавлена проверка на наличие недопустимых символов в диалоге свойства папки.
  • Улучшена обработка URL-фильтров.
  • Изменен способ сохранения симоволов "+" в ссылках и именах файлов.
  • Улучшен анализ файлов SMIL.
  • Добавлено автоматическое определение строки "User Agent" и языка.
  • Оптимизирована внутренняя структура проекта.
  • Исправлено несколько ошибок при просмотре файлов и адресов, экспорте проектов и некоторых других.

В версии 3.0 Beta 1 внесены весьма серьезные изменения:

  • Внутренний браузер сделан многооконным.
  • Добавлены фильтры по содержимому страницы ("Properties - Content Filters").
  • Добавлена подсветка ключевых слов в диалоге "Edit - Find Contents".
  • Добавлен просмотр простых HTML-форм.
  • Добавлена функция замены URL ("URL Substitutes").
  • Добавлена возможность одновременного просмотра нескольких выбранных проектов.
  • Добавлена история поиска по ключевым словам.
  • Добавлены команды автозавершения макросов.
  • Внутренний браузер теперь выделяет ключевые слова разными цветами.
  • Добавлена возможность раздельного управления проектами в планировщике.
  • Значительно улучшен планировщик.
  • Добавлена функция оповещения о завершении закачки: звуком, через E-mail или ICQ.
  • Улучшена скорость анализа и просмотра страниц.
  • Добавлена возможность экспорта в файлы HTML-справки (CHM).
  • И некоторые другие новшества.

Программы различаются по количеству поддерживаемых функций и стоимостью (30/50/350$). Пользователи, зарегистрировавшие свою копию программы после 21 мая 2003 получают право на бесплатный апгрейд до версии 3.0.

Скачать подходящую версию можно по ссылкам ниже:

  • Offline Explorer v.2.9 SR4 (1,8 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP).
  • Offline Explorer v.3.0 Beta 1 (1,8 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP).
    • Описание и список изменений.
  • Offline Explorer Pro v.2.9 SR4 (1,9 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP).
  • Offline Explorer Pro v.3.0 Beta 1 (1,9 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP).
    • Описание и список изменений.
  • Offline Explorer Enterprise v.2.9 SR4 (2,2 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP)
  • Offline Explorer Enterprise v.3.0 Beta 1 (2,2 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP)
    • Описание и список изменений.
В последние дни появляется так много противоречивой информации о ценах на видеокарты S3 Delta Chrome и XGI Volari, что сложно отделить истину от заблуждений.

Например, сообщения об ожидаемом уровне цен на Delta Chrome S8 оказались истолкованы неправильно. На самом деле именно эта видеокарта в 256 Мб варианте будет стоить $155, а более производительный вариант Delta Chrome F1 обойдется в сумму от $200 до $250. Пресловутые $90 – это стоимость самих чипов, хотя для бюджетного варианта Delta Chrome S4 вполне подойдет и такая цена, если говорить о стоимости самой видеокарты.

Если уровень быстродействия Delta Chrome S8 будет ближе к увиденным сегодня результатам, нежели к чем к предшествующим достижениям, то цену на уровне $155 еще можно назвать оправданной. Непонятно, правда, какой толк от 256 Мб памяти при таком балансе производительности. Скорее всего, 128 Мб версия Delta Chrome S8 будет еще дешевле.

Если производительность серийных плат не позволит изделиям S3 конкурировать с продуктами ATI и Nvidia, то политику следовало бы пересмотреть в сторону снижения цен.

Между прочим, видеокарты Volari Duo V8 Ultra будут выпускаться и в более дешевой модификации с памятью DDR-I. Заметим, что тестируемые образцы комплектуются памятью DDR-II, работающей на частоте 800-900 МГц DDR. Планируется выпустить более дешевую модификацию с памятью DDR-I, работающей на частоте 700 МГц DDR. Надо понимать, что и цена снизится с $449 до более справедливого уровня, однако производительность в номинальных режимах тоже снизится пропорционально.

И VIA/S3, и XGI должны понимать, что за флагманскими решениями от ATI и Nvidia им не угнаться. В этих условиях было бы правильно делать ставку на справедливые цены, но пока мы такого подхода не наблюдаем. Надеемся, что с появлением на графическом рынке новых игроков сегмент "дешевле $100" наполнится более эффективными решениями, чем современные Radeon 9600 SE, GeForce FX 5200 и прочие "инвалиды графического фронта".

Недавно представители ATI заверили аудиторию интернета в том, что компания готова выпустить 0.09 мкм чипы уже во втором полугодии 2004 года. Заявления показались достаточно смелыми, учитывая достаточно длительную приверженность ATI "идеалам 0.15 мкм техпроцесса". С лета 2002 года прошло уже почти полтора года, а флагманские решения ATI все еще выпускаются по 0.15 мкм техпроцессу, являясь разогнанными вариантами R300.

Перейти на 0.13 мкм техпроцесс ATI решилась только в этом году, выпустив 0.13 мкм чип RV350 (Radeon 9600 Pro). Изделие получилось достаточно удачным, а с внедрением технологий Black Diamond, low-k и прочих нововведений в чипе RV360 (Radeon 9600 XT) оптимизм представителей компании достиг просто немыслимых высот.

Многие аналитики справедливо предполагали, что технологии класса low-k канадская компания попытается внедрить в чипе R420, который должен был выйти весной 2004 года и ознаменовать переход на 0.13 мкм техпроцесс для самых мощных решений ATI. Сегодня эта информация находит подтверждение в сообщениях сайта DigiTimes, ссылающегося на представителей тайваньской IT-индустрии.

Конкретно сообщается, что R420 выйдет уже в конце первого квартала. Сопоставив эти данные со сроками проведения CeBIT 2004, можно предположить, что анонс состоится во второй половине марта. Ядро будет содержать 160 млн. транзисторов и выпускаться с использованием low-k материалов на мощностях TSMC. Это решение будет поддерживать интерфейс AGP 8x и память GDDR-3. Напомним, что использование данного типа позволяет достигать высокой пропускной способности при заметной экономии энергии.

Nvidia представит свой 0.13 мкм чип NV40 примерно в это же время. Не отставать от конкурента – это главное правило этих двух компаний :).

Разновидность R423 с поддержкой PCI Express x16 выйдет во втором квартале 2004 года. Ранее предполагалось, что это случится в конце мая или начале июня, но недавние сообщения о планах Intel анонсировать решения с поддержкой PCI Express в конце марта могут повлиять на более быстрый переход к видеокартам с данным интерфейсом.

Любопытно, что от R423 ожидают в два раза более высокий уровень производительности, чем от Radeon 9800 (R350). Весьма заманчивое утверждение, но оно требует проверки – на стадии предварительных данных производители любят разбрасываться громкими заявлениями.

Весьма интригует информация о планах ATI по использованию 0.11 мкм техпроцесса. Если верить сегодняшним сообщениям тайваньских коллег, решение начального уровня по имени RV370 будет производиться по 0.11 мкм техпроцессу. Звучит весьма странно, учитывая тот факт, что RV370 должен был стать обрезанной версией RV380, производимому по 0.13 мкм техпроцессу. Взаимосвязь между RV370 и RV380 будет примерно такая же, как между Radeon 9600 SE и Radeon 9600. Сложно представить себе, чтобы ATI затеяла переход на 0.11 мкм техпроцесс только ради низкобюджетного решения ценой менее $100. С другой стороны, отработать все возможные трудности переходного периода гораздо проще на чипе с относительно простой архитектурой.

В плане позиционирования по ценам и производительности в 2004 году предвидится следующая зависимость:

  • NV40 <-> R420;
  • NV45 <-> R423;
  • NV41 <-> RV380;
  • NV42 <-> RV370.

Последние три пары решений поддерживают PCI Express x16. Любопытно, что в сообщении наших тайваньских коллег всплывает таинственный чип NV33. Судя по поддержке AGP 8x и местоположению в самом низу иерархической структуры, это будет некоторое подобие GeForce MX 4000 – старый чип с новым названием.

Как сообщают японские источники, ATI в будущем году сможет снизить уровень энергопотребления своих видеочипов настолько, что это позволит разработать мобильные разновидности флагманских решений. На базе чипов R423, RV380 и RV370 выйдут соответствующие "полупортативные" чипы с уровнем тепловыделения 15 Вт. Осуществить эту идею помогут технологии low-k и механизмы динамического управления частотой. Применяться эти чипы будут в ноутбуках класса DTR, так называемых "переносимых ноутбуках".

Р fin

На сайте Maxtor вновь стал доступен для бета-тестирования специальный драйвер MaxBoost, призванный увеличивать производительность жестких дисков Maxtor/Quantum и обновленный до версии 2.1.0.7. Проведенные мной, как счастливым владельцем диска Quantum CR 8,4 Гб, тесты, не показали каких-либо заметных различий в быстродействии относительно предыдущей версии. Правда, это применимо только для моей несколько устаревшей системы и с новыми дисками Maxtor ситуация может отличаться.

Зато в этот раз я решил более подробно посмотреть, за счет чего растут "попугаи" с новым драйвером. Т.к. из всех имеющихся под рукой тестов на MaxBoost реагировал только PCMark 2002, использовать пришлось именно его. 

Для тестов применялась такая система:

  • Celeron 1100@1667  
  • ABIT SA6 (i815EP)
  • 512 МБ SDRAM
  • Quantum CR 8,4 Гб
  • Windows 2000 SP4

Результаты сравнивались со стандартным драйвером Windows и драйвером Intel Application Accelerator 2.3. Общий счет составил:

 

При этом вклад отдельных тестов был таковым:

 

Как мы видим, наблюдается 10-40% прирост при записи файлов и впечатляющее трехкратное (!) преимущество в паттерне копирования файлов, призванном оценить комбинированное быстродействие чтения и записи. Такие приросты захотелось "увидеть" на практике, для чего замерялось время копирования с раздела D: на раздел C: папки, содержащей 12411 файлов общим размером 395 МБ. Увы, хотя разница и есть, ее величина не превышает 10%:

 

В любом случае, выгода от использования драйвера есть (хотя ее значения довольно сложно измерить ) и попробовать его стоит. Кроме того, в финальной версии драйвера показатели, вероятно, изменятся в лучшую сторону. 

Скачать архив с драйвером можно из нашего файлового раздела:

  • MaxBoost 2.1.0.7 (7,9 МБ, Windows 2000/XP).

Также вы можете скачать MaxBoost путем регистрации внизу этой страницы, став, тем самым, официальным бета-тестером. Кроме того, очень хотелось бы услышать ваши отзывы от использования MaxBoost в соответствующей ветке нашей конференции.

Напомню, что:

  • Драйвер имеет ограничение по сроку использования и будет работать до 30 июня 2004 года.
  • Для процессоров Pentium 4 необходимо отключить Hyper-Threading.
  • Драйвер MaxBoost не предназначен для работы с жесткими дисками отличными от Maxtor и Quantum.
  • MaxBoost может мирно сосуществовать с Intel Application Accelerator и VIA Hyperion 4-in-1, но должен быть установлен после этих драйверов.
  • Системные требования и некоторую другую полезную информацию можно узнать из нашего первого обзора.
Вчерашние тесты эталонной видеокарты Delta Chrome S8 оставили открытыми сразу несколько вопросов. Будет ли серийная версия на более высоких частотах демонстрировать более впечатляющие результаты? Насколько улучшатся качество изображения и производительность после выхода новых драйверов? Как изменится производительность видеокарты при использовании более близких народу процессоров, коим Opteron считать никак нельзя?

Ответить на все вопросы мы сможем с появлением первых розничных экземпляров. Произойдет это в январе, так что ждать осталось совсем недолго. Пока же предлагаем изучить очередной блиц-обзор, опубликованный на сайте Legit Reviews. Это лишь "черновые наброски", авторы обещают значительно углубить тесты в полной версии обзора, которая выйдет в будущем. Для нас же этот обзор представляет интерес по двум причинам.

Во-первых, используемая видеокарта Delta Chrome S8 очень близка к серийным экземплярам: она не только работает на полноценных частотах 300/600 МГц, но и основана на ревизии A1 чипа Delta Chrome S8, которая должна украшать все серийные платы.

По фотографии чипа мы видим, что крышка теплораспределителя скрывает ядро от рук любителей модификаций. Напомним, что именно неприкрытое ядро R300 на видеокартах Radeon 9500 в начале этого года послужило толчком к рождению решения о возможности аппаратной переделки такой видеокарты в Radeon 9700. Для чипов Delta Chrome таких явных намеков мы не наблюдаем.

Между тем, чипы Delta Chrome S4 должны отличаться от Delta Chrome S8 отсутствием половины конвейеров. Большинство экспертов справедливо предполагают, что эти конвейеры можно будет включить.

Судя по всему, аппаратный способ включения реализовать будет сложно. Для окончательных выводов следует дождаться появления результатов первых экспериментов.

Во-вторых, состав тестовой платформы достаточно близок "гражданскому населению" – материнская плата Abit IS7 (i865PE) и процессор Pentium 4 2.4C прописаны в домашних системах гораздо чаще, чем тот же Opteron 144, использованный во вчерашнем обзоре.

Интересен и состав "участников забега": видеокарте Delta Chrome S8 противостоят GeForce FX 5600 Ultra и Radeon 9600 XT. Что самое удивительное, в приведенных выборочных игровых тестах изделие VIA/S3 демонстрирует неплохие показатели. Вчера оно не могло справится с Radeon 9600 Pro, а сегодня буквально дышит в затылок Radeon 9600 XT!

Не думаю, чтобы столь разительные перемены произошли из-за повышения тактовых частот с 275/550 МГц до 300/600 МГц. Либо здесь что-то нечисто, либо одно из двух :). С появлением большего числа независимых тестов мы сможем сформировать четкое представление об уровне производительности Delta Chrome S8. Сейчас делать выводы преждевременно.

Наши постоянные читатели уже имели возможность сформировать представление о том, как выглядит процессор Prescott в упаковке LGA 775. В настоящее время инженерные образцы подобных процессоров с частотой 2.0 ГГц распространяются среди производителей материнских плат и прочих "заинтересованных лиц". В число последних мы можем включить и наших сингапурских коллег с сайта VR-Zone, которые сегодня утром лично уведомили нас о своих успехах в снятии крышки теплораспределителя с инженерного образца процессора Prescott в исполнении Socket T (LGA 775).

Впрочем, поверхностное ощущение радости за их успехи при близком знакомстве с описанием эксперимента быстро улетучилось. Как вы знаете, опытные оверклокеры лишали процессоры Pentium 4 теплораспределителя с целью устранения "посредника" между устройством охлаждения и кристаллом ядра. Считается, что при экстремальном разгоне правильно проведенная операция по удалению крышки теплораспределителя позволяет улучшить условия охлаждения кристалла. Температура ядра снижается, однако риск скола повышается, а потенциальный срок жизни процессора сокращается. Но настоящих энтузиастов это не останавливает.

В данном случае наши коллеги не ставили своей целью улучшить охлаждение ядра Prescott. Крышку они снимали сугубо из любопытства – "как оно там внутри устроено"?

Следует напомнить, что с процессоров на ядре Northwood крышка снималась при помощи тонкого ножа. Стоило подрезать соединяющий состав по периметру, а затем поддеть крышку ножом, и теплораспределитель относительно легко снимался. Похоже, что подобная процедура для процессоров в упаковке LGA 775 уже не будет столь успешной.

Оказывается, ядро прикреплено к крышке особым термоинтерфейсом, напоминающим пайку (специальная фольга или что-то подобное). В итоге ядро очень прочно крепится к крышке теплораспределителя. Стоило нажать посильнее, и кристалл вырвало из текстолитовой упаковки "с мясом". На фото слева показана крышка процессора Prescott с прилепленным к ней кристаллом, справа изображен целехонький процессор Northwood без крышки:

Зато теперь появилась возможность убедиться в том, что площадь ядра Prescott действительно равна 110 кв. мм. На этой площади размещены 125 млн. транзисторов. Большее по площади ядро Northwood содержит 55 млн. транзисторов. Чудеса компактности обеспечиваются переходом с 0.13 мкм на 0.09 мкм техпроцесс.

Вот так выглядят две крышки рядом – слева от Prescott, справа от Northwood:

Кстати, крышка упаковки LGA 775 снизу покрыта дополнительным слоем меди – для улучшения отвода тепла от кристалла.

Похоже, что с процессорами в исполнении Socket T процедура снятия крышки будет либо невозможной, либо сопряженной со значительными сложностями. Жидкий азот, газовые горелки, электрические плитки – это лишь малый перечень инструментов, которые можно предложить для экспериментов в этой области. Понятно, что проверенного способа безопасного удаления крышки с процессоров Prescott мы пока не знаем.

Самое главное, что новейшие партии процессоров на ядре Northwood в исполнении Socket 478 имеют аналогичный термоинтерфейс, так что процедура снятия крышки начинает напоминать игру в "русскую рулетку". Стало быть, новый термоинтерфейс станет универсальным для процессоров в исполнении Socket 478 и Socket T. Надеемся, что он улучшит условия отвода тепла от ядра, и прибегать к удалению крышки не придется.

Обобщив всю известную о ценах на процессоры Pentium 4 информацию, наши коллеги на сайте The Inquirer в очередной раз представили свое видение ценовой политики Intel на февраль месяц.

Напомним вам, что 2 февраля состоится анонс сразу семи моделей процессоров, пять из которых будут основаны на долгожданном 0.09 мкм ядре Prescott. Кроме того, 15 февраля должно состояться плановое снижение цен на процессоры Pentium 4. Поскольку мы достоверно знаем, что процессоры Prescott будут носить название "Pentium 4", а цены на соответствующие модели Prescott и Northwood будут равны, близость двух обозначенных выше событий лишь дополнительно нагнетает интригу.

Действительно, смогла бы Intel выпустить 2 февраля семь новых моделей процессоров, чтобы через пару недель снизить на них цены? Весьма сомнительно. Собственно говоря, эти предположения подтверждаются нашими британскими коллегами. Для удобства восприятия мы оставили названия ядер в неизменном виде, не желая смущать вас хитроумными суффиксами после обозначения модели Pentium 4.

Модель 2 февраля 15 февраля Момент анонса
Pentium 4 XE 3.4 ГГц $999    
Pentium 4 XE 3.2 ГГц $925    
Prescott 3.8 ГГц     $637
Prescott 3.6 ГГц     $637
Prescott 3.4 ГГц $417    
Northwood 3.4 ГГц $417    
Prescott 3.2 ГГц $278    
Northwood 3.2 ГГц   $278  
Prescott 3.0 ГГц $218    
Northwood 3.0 ГГц   $218  
Prescott 2.8 ГГц $178    
Northwood 2.8 ГГц   $178  
Prescott 2.8A (FSB 533) $163    

Строго говоря, идея весьма проста – в начале февраля появятся соответствующие модели Prescott с частотами 2.8-3.4 ГГц и достаточно низкими ценами, а также Pentium 4 XE 3.4 ГГц и Northwood 3.4 ГГц. Цена Pentium 4 XE 3.2 ГГц при этом останется неизменной, как уже сообщалось. Высокая цена Pentium 4 XE – это часть их имиджа, они никогда не будут стоить разумных денег.

В середине февраля Intel просто скорректирует стоимость соответствующих моделей Northwood в сторону понижения. Подешевеют только модели с частотой до 3.2 ГГц включительно. Любопытно, что в первой половине февраля при таком сценарии будет наблюдаться парадоксальная ситуация: модели Northwood будут стоить дороже соответствующих по частоте моделей Prescott. Выигрыш в производительности порядка 10% при этом должен принадлежать последним. Самая очевидная форма агитации к переходу на процессоры Prescott :).

Кстати, модели Pentium 4 с частотой менее 2.8 ГГц с 15 февраля будут постепенно сниматься с производства. Фактически, их можно будет купить еще на протяжении полугода и больше, но популярности они иметь не будут.

Типичная для флагманских процессоров официальная цена в $637 будет зарезервирована для процессоров Prescott 3.6 ГГц и Prescott 3.8 ГГц. Первый должен выйти во втором квартале, перспективы появления второго остаются несколько неопределенными в свете недавней информации о намерении Intel анонсировать решения с поддержкой Socket T (LGA 775) в конце марта.

Приступив с утра к работе, ваш покорный слуга решил в первую очередь прокомментировать предыдущую новость. Если вы помните, ряд немецких источников утверждал, что выпущенный недавно процессор Athlon 64 3000+ с 512 Кб кэша не имеет права называться представителем Newcastle. Мотивировалось это тем, что фактически процессор основан на ядре ClawHammer с 1 Мб кэша, просто половина кэша отключена. Одним словом, очень похоже на ситуацию с Thorton и Barton – "сырье" одно, а названия разные. Сообщалось, что "настоящее" ядро Newcastle выйдет только в первом квартале 2004 года.

К счастью, мы имеем возможность прокомментировать ситуацию "по горячим следам". Те же самые немецкие источники получили исчерпывающее пояснение от официальных представителей AMD. Итак, выпускаемый в настоящее время процессор Athlon 64 3000+ действительно получается из Athlon 64 3200+ путем отключения половины кэша второго уровня. В некоторых случаях отключенная часть кэша неработоспособна, в других она отключена "под одну гребенку" с прочими процессорами партии. Доминирующий мотив производства таких процессоров – экономия на производственном браке. Процессоры Athlon 64 3200+ с 1 Мб кэша, содержащие бракованные ячейки памяти, перемаркировываются в Athlon 64 3000+ после отключения половины кэша. Лучше продавать процессоры с ополовиненным кэшем, чем просто выбрасывать их.

Кроме того, преследуются и чисто маркетинговые цели. Выпуская процессоры с 512 Кб кэша, которые стоят чуть больше $200, AMD может быстро наполнить рынок и стимулировать рост популярности платформы AMD64. Процессоры на ядре Newcastle с меньшей площадью ядра позволят достичь этой цели еще быстрее, но в качестве временной меры отключение половины кэша на ядре ClawHammer вполне сгодится.

Самая интригующая новость заключается в том, что в первом квартале 2004 года AMD действительно планирует начать производство процессоров в исполнении Socket 754 на ядре Newcastle с 512 Кб кэша, причем площадь ядра будет уменьшена, и отключать половину кэша уже не будет необходимости. Ранее такой вариант развития событий рассматривался нами, как маловероятный из-за сопряженных с таким переходом материальных затрат. Судя по всему, продавать вполне работоспособные процессоры ClawHammer с отключенной половиной кэша в больших количествах менее выгодно, чем организовать выпуск "честных" процессоров на ядре Newcastle. Версии с разъемом Socket 939 появятся ближе к концу марта, первый квартал еще будет проходить под знаком доминирования Socket 754.

Дополнительно осложняет ситуацию тот факт, что официально AMD будет называть все процессоры с 512 Кб кэша представителями ядра Newcastle! При этом не важно, основаны ли они на ядре ClawHammer с 512 Кб кэша, либо являются представителями "честного" ядра Newcastle с меньшей площадью кристалла. Разумеется, что такая стратегия вселяет в сознание пользователь некоторое смятение – получается, что процессоры Newcastle бывают разные. Наши немецкие коллеги предлагают называть существующий вариант ядра ClawHammer-512. По крайней мере, так его можно будет отличить от будущих вариантов Newcastle, которые должны существовать как в исполнении Socket 754, так и в исполнении Socket 939.

Сейчас обсуждают