Asus Commando – первый взгляд на плату-мечту

2 февраля 2007, пятница 00:51
для раздела Лаборатория
Вы заметили, что разгонять процессоры становится труднее? Причём сами процессоры в этом ничуть не виноваты: улучшается техпроцесс, появляются новые модели, обновляются степпинги. С оверклокерским потенциалом процессоров по-прежнему всё в порядке, но в разгоне нам стали препятствовать... материнские платы.

В давние-давние времена разгон был делом непростым. Для того чтобы изменить коэффициент умножения, частоту шины или памяти, установить правильное напряжение питания требовалось переставить массу джамперов, причём шаг изменения был очень большим, а интервал малым. Для FSB, к примеру, можно было выбрать частоту 60, 66, 83 или 100 МГц, позже верхняя граница отодвинулась до 133 МГц. Хорошими считались материнские платы, где часть джамперов была заменена на более удобные в использовании DIP-переключатели. Любая неточность приводила к необходимости вновь лезть внутрь системного блока, чтобы обнулить CMOS и переставить ещё несколько джамперов.

Революцию (без какого-либо преувеличения) совершила компания Abit, разработавшая Soft Menu – возможность регулировать основные параметры прямо в BIOS. Полностью отказаться от джамперов не получилось, они и сейчас встречаются на материнских платах, но главное было сделано. Со временем все производители последовали этому примеру и сейчас BIOS Setup – это сложный программный комплекс, обладающий колоссальными возможностями, которые с каждым годом всё более и более расширяются. Изменение частоты с шагом 1 МГц, напряжения с шагом 0.0125 В, возможность обновить прошивку, не выходя из BIOS, сохранить несколько вариантов настроек для разных нужд – сейчас это привычные, будничные возможности, но всего лишь несколько лет назад они были настолько фантастическими, что об их реализации никто даже не задумывался.

Наступила счастливая пора. Ореол загадочности и недоступности сорван, препятствия и сложности устранены. Сегодняшний оверклокер – это не всклокоченный молодой человек с паяльником, который, скорчившись у системного блока, выполняет сложные и малопонятные манипуляции. Сегодня оверклокером может стать любой: увеличиваем частоту шины, снижаем частоту памяти, при необходимости поднимаем напряжение и напоследок убеждаемся, что система работает стабильно – вот и всё. Всего три этапа: изменение частот, увеличение напряжений, тест и ваш компьютер уже разогнан!

Так было до недавних пор, но постепенно ситуация меняется в худшую сторону. Мы овациями встречали каждую новую возможность, которую нам предоставлял BIOS Setup, но множество количественных улучшений постепенно перерастает в качественные изменения – становится трудно разобраться в обилии настроек. Может ли хоть кто-то сходу рассказать о значении всех полутора-двух десятков таймингов памяти и объяснить, как они связаны между собой?

Самый яркий и свежий пример – недавно рассмотренная материнская плата DFI LANParty UT ICFX3200-T2R/G. Богатство предоставленных в BIOS возможностей восхищает только сначала, но вскоре начинает пугать. Как разобраться во всём этом многообразии? Вам уже не удастся разогнать компьютер в три этапа, поскольку каждый разбивается на множество шагов, а самое неприятное то, что изменение одного параметра влечёт за собой необходимость скорректировать другой. Это тупиковый путь. Вместо лёгкого в исполнении разгона и последующего заслуженного наслаждения полученным результатом оверклокинг превращается в изматывающий нервы занудный подбор необходимого сочетания параметров. И чем это отличается от кропотливой перестановки десятков джамперов? По форме – очень сильно, по сути – ничем.

Вместе с тем, никто не станет отрицать, что иногда способ достижения результата важнее самого результата. Так приятно поведать обо всех сложностях, которые пришлось преодолеть на пути к успешному разгону, причём слушать вас будут с раскрытым ртом, ведь никому, кроме вас, конечно, провернуть такое было бы не под силу. Но это уже совсем другое дело, это увлечение, хобби. Существуют клубы по интересам, где энтузиасты восстанавливают старые автомобили или с нуля собирают собственные модели, но для большинства машина нужна лишь для того, чтобы ехать. А что вы скажете об автомобиле, который на ходу сразу после покупки, но чтобы поехать быстро (разогнать) требуется несколько дней провести под капотом? Где изменение угла наклона водительского сидения влечёт за собой необходимость переустановить "дворники" и заново настроить радиостанции в автомагнитоле? Замена процессора или памяти требует индивидуальной настройки параметров, иными словами, для каждого нового пассажира вам опять понадобится лезть под машину. К чёрту такой автомобиль!

К счастью, DFI выпускает не очень много материнских плат, а чипсет ATI RD600 по ряду объективных причин не получит широкого распространения. Однако это не значит, что завтра другой производитель не попытается сделать нечто подобное или чипсеты NVIDIA не способны преподнести нам пару-тройку (десятков?) неприятных сюрпризов.

Впрочем, сегодня речь пойдёт о совсем другой плате и о другом чипсете. Материнская плата Asus Commando интересна не только тем, что обладает собственным именем вместо маловразумительного цифробуквенного обозначения. Плата основана на чипсете Intel P965, предназначена для процессоров LGA775 и относится к новой серии The Republic of Gamers. Принадлежность к этой категории означает, что плата обладает массой возможностей, при её производстве применены самые современные технологии, всё лучшее, что было придумано за многолетнюю историю развития компьютерной индустрии. Давайте посмотрим, что на практике скрывается за всеми этими красивыми словами.

Комплектация, дизайн и особенности





Материнская плата Asus Commando поставляется в относительно небольшой, вертикально ориентированной коробке с ручкой для удобства переноски.

До сих пор лишь компания abit аккуратно упаковывала аксессуары в отдельные коробочки, недавно в этом же была замечена EPoX, а теперь и Asus присоединяется к этой группе – похвальная тенденция.

Комплект поставки включает:

  • шлейф UltraDMA 133/100/66;
  • шлейф FDD;
  • кабели SATA;
  • кабели питания SATA;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O Shield);
  • руководство пользователя;
  • планку с двумя портами USB2.0;
  • колодку для подключения контактов передней панели Q-connector;
  • набор пластиковых стяжек для аккуратного размещения проводов в системном блоке;
  • планку IEEE1394;
  • турбинку для охлаждения радиаторов.

Кроме того, к плате прилагается не CD, а DVD-диск с набором драйверов, фирменных утилит, лицензионной версией Futuremark 3DMark06 Advanced Edition, а также антивирусом Касперского. Забавно, но на диске написано "Commando motherboard – NVIDIA nForce 680i SLI Support DVD". Или это просто опечатка, или плата Asus Striker Extreme должна была носить другое имя.

Сама материнская плата Asus Commando упакована в жёсткий прозрачный пластиковый кожух, который дополнительно защищает её от повреждений, но позволяет любоваться отдельными участками сквозь окошки в коробке.

На первый взгляд кажется, что плата набита различными элементами "под завязку", но посмотрите на схему – на самом деле есть немало "свободных" мест. Плата спроектирована таким образом, что все разъёмы и коннекторы расположены по её периметру – это облегчает к ним доступ и упрощает использование.





По-традиции начнём детальное рассмотрение платы с процессорного гнезда. Восьмифазная схема питания не включает традиционных конденсаторов, что придаёт ей дополнительную надёжность, гибкость и одновременно освобождает место для установки крупногабаритных систем охлаждения.

Плата Asus Commando использует безвентиляторную систему охлаждения чипсета, включающую три тепловые трубки. Первая отводит тепло от маленького радиатора южного моста к большому радиатору северного, а две другие переносят его на третий радиатор.

На радиатор при необходимости можно установить турбинку, входящую в комплект платы.

Всего к материнской плате Asus Commando можно подключить восемь вентиляторов.

Турбинка работает достаточно тихо, ей уменьшение скорости вращения ни к чему и её можно запитать от нерегулируемомого разъёма PWR_FAN. Скорость процессорного кулера и трёх вентиляторов, подключенных к разъёмам CHA_FAN1, 2 и 3, управляется с помощью функции Q-Fan. Оставшиеся три разъёма OPT_FAN тоже не совсем простые.





Рядом с каждым из них находятся коннекторы для подключения термопар (приобретаются отдельно). При желании скорость вращения этих трёх вентиляторов можно поставить в зависимость от измеряемой соответствующим термодатчиком температуры.

В процессе изучения платы Asus Commando мы плавно переместились вниз, так давайте рассмотрим область в районе южного моста. Прежде всего, обращают на себя внимание три удобные кнопки, предназначенные для включения, перезагрузки и обнуления CMOS. Последняя защищена джампером от случайного нажатия и все три подсвечиваются во время работы системы. Как видите, это действительно кнопки, а не малозаметные точки или штырьки, которые встречались нам на других материнских платах.

Впрочем, воспользоваться кнопкой обнуления CMOS нам так ни разу и не потребовалось, поскольку технология C.P.R. (CPU Parameter Recall) работает идеально, после первого же сбоя перезапуская плату с гарантированно рабочими параметрами.

Группа разъёмов Serial ATA расположена в единой вертикальной стойке – это позволяет сэкономить место и упрощает подключение кабелей. Следует упомянуть традиционное, но непривычно удобное для современных плат размещение коннектора для FDD, 24-х контактного разъёма питания, а также уложенный "на бок" IDE.

На противоположной стороне отсутствуют COM и LPT порты, зато имеется жидкокристаллический индикатор, на котором при прохождении стартовой процедуры POST отображаются этапы загрузки, а затем показывается текущее время.

Кроме того на заднюю панель выведены следующие разъёмы:

  • PS/2 клавиатуры;
  • PS/2 мыши;
  • IEEE1394a;
  • 2 сетевых RJ45;
  • 4 USB;
  • коаксиальный и оптический S/PDIF.





Остальные аудио-разъёмы находятся на отдельной карте расширения SupremeFX, устанавливаемой в специальный слот.

Раз уж мы заговорили о слотах для карт расширения, то следует упомянуть о наличии четырёх (!) слотов PCI и двух PCI-E x16, один из которых работает в режиме x4.

Технические характеристики

Теперь, после того, как мы в деталях рассмотрели материнскую плату Asus Commando, сведём все известные нам характеристики в единую таблицу.

Asus Commando specification
CPU
LGA775 socket for Intel Core 2 Extreme / Core 2 Duo / Pentium Extreme / Pentium D / Pentium 4 / Celeron D Processors
Compatible with Intel 05B/05A/06 processors
Intel Quad-Core CPU ready
Chipset
Intel P965 / ICH8R
Front Side Bus
1066 / 800 / 533 MHz
Memory
4 x DIMM, max. 8GB, DDR2 800 / 667 / 533 MHz, non-ECC, un-buffered memory
Dual channel memory architecture
Expansion Slots
2 x PCI-E x16 (@  x16 and x4 mode)
4 x PCI 2.2
Storage
Southbridge
- 6 x SATA 3.0 Gb/s ports
- Intel Matrix Storage Technology supports  RAID 0, 1, 5 and 10.
PATA  controller
- 1 x UltraDMA 133/100/66 for up to 2 PATA devices
LAN
Dual Gigabit LAN controllers, both featuring AI NET2
Marvell PCI-E and PCI Gigabit LAN controllers
Audio
SupremeFX Audio card featuring ADI 1988B Codec
- Support Jack-Sensing, Enumeration, Multi-streaming and Jack-Retasking
- Coaxial / Optical S/PDIF out ports at back I/O
- ASUS Noise Filter
- DTS Connect
IEEE 1394
2 x IEEE 1394a ports (one at midboard; one at back panel)
USB
10 x USB 2.0 ports (6 ports at mid-board, 4 ports at back panel)
Overclocking Features
Extreme Tweaker
Intelligent overclocking tools:
-AI NOS (Non-delay Overclocking System)
-AI Overclocking (intelligent CPU frequency tuner)
-ASUS AI Booster Utility
O.C Profile
Overclocking Protection:
-ASUS C.P.R.(CPU Parameter Recall)
ASUS Features
LCD Poster
Onboard Switches: Power / Reset / Clr CMOS
Q-Connector
ASUS CrashfreeBIOS 3
ASUS EZ Flash2
ASUS MyLogo3
Back Panel I/O Ports
1 x PS/2 Keyboard
1 x PS/2 Mouse
1 x S/PDIF Out (Coaxial + Optical)
1 x IEEE1394a
2 x RJ45 port
4 x USB 2.0/1.1
Internal I/O Connectors
3 x USB connectors support additional 6 USB ports
1 x Floppy disk drive connector
1 x IDE connector
6 x SATA connectors
1 x CPU Fan connector
6 x Chassis Fan connector
1 x Power Fan connector
1 x IEEE1394a connector
1 x Azalia Digital Header
3 x thermal sensor connectors
Chassis Intrusion connector
24-pin ATX Power connector
1 x 8-pin ATX 12V Power connector
System Panel
BIOS
8 Mb Flash ROM, AMI BIOS, PnP, DMI2.0, WfM2.0, SM BIOS 2.3, ACPI 2.0a, Multi-language BIOS, ASUS EZ Flash 2,  ASUS CrashFree BIOS 3
Manageability
WfM 2.0, DMI 2.0, WOL by PME, PXE
Accessories
UltraDMA 133/100/66 cable
FDD cable
SATA cables
SATA power cables
I/O Shield
User's manual
USB2.0 port module
3 in 1 Q-connector
7 x cable ties
IEEE1394 port module
Optional Fan for Water-Cooling or Passive-Cooling only
Support DVD
Drivers
ASUS PC Probe II
ASUS Update
AI Booster
Futuremark 3DMark06 Advanced Edition
Kaspersky Anti-Virus software (full version)
Form Factor
ATX Form Factor, 30.5cm x 24.5cm
Спецификации приведены по данным с сайта производителя.

Возможности BIOS

BIOS материнской платы Asus Commando основан на коде от AMI и выглядит привычно для любого, кто уже встречался с платами Asus.

Устранён не очень существенный, но всё характерный недостаток материнских плат Asus, когда настройки были раскиданы по разным разделам, зачастую далеко не очевидным. К примеру, тайминги памяти могли находиться на странице CPU Configuration. Теперь основные интересующие оверклокеров параметры выделены из подраздела JumperFree Configuration в отдельный раздел Extreme Tweaker. Впрочем, в режиме Auto богатством настроек он не балует.

Но всё меняется, если изучить раздел поглубже. Отказ от установки таймингов по-умолчанию открывает перед нами возможность изменения не только основных, но и дополнительных таймингов памяти. Это особенно важно для достижения высоких частот.

Если же переключить AI Tuning в режим Manual, то перед нами раскроются все возможности по изменению частот и напряжений.

Интервалы изменения параметров следующие:

Параметр Диапазон Шаг
CPU Frequency 100-650 MHz 1 MHz
DRAM Frequency DDR2-533, 667, 800, 889, 1067 -
PCI Express Frequency 90-150 MHz 1 MHz
CPU VCore Voltage 1.1 – 1.85 V 0.0125 V
FSB Termination Voltage 1.2 – 1.55 V 0.05 V
NB VCore 1.25 – 2.025 V 0.025 V
Memory Voltage 1.8 – 3.375 V 0.025 V
DDRII Channel A REF Voltage -30...+30 mV 10 mV
DDRII Channel B REF Voltage -30...+30 mV 10 mV
DDRII Controller REF Voltage -30...+30 mV 10 mV
SB VCore (SATA, PCIE) 1.5 – 1.85 V 0.05 V
SB Chipset Voltage 1.05 – 1.225 V 0.025 V

Особенно впечатляюще выглядят верхние границы изменения напряжений на северном мосту чипсета и на памяти. Далеко не каждая плата с памятью DDR позволяла подать свыше трёх вольт, а тут DDR2 и 3.375 В! Нужно быть поосторожнее...

Частоту FSB мы меняем с помощью клавиш "+" или "–", а в большинстве остальных случаев можем выбрать нужное значение из ниспадающего меню.

В разделе Advanced имеется полезная страничка CPU Configuration, где можно посмотреть информацию о процессоре, уменьшить множитель, настроить работу различных поддерживаемых процессором технологий.

Power – следующий полезный для оверклокеров раздел, где нас может заинтересовать страничка Hardware Monitor.

C неё ведёт ссылка на отдельный лист с настройками для опциональных вентиляторов и термодатчиков.

И очень кстати наличие подробной информации о напряжениях, с учётом того, что раздел Extreme Tweaker предоставляет богатые возможности для их изменения, но далеко не каждый наизусть помнит, к примеру, штатные значения для напряжений на мостах чипсета.

Разгон

Практические испытания оверклокерского потенциала платы проходили на открытом тестовом стенде, включающем процессор Intel Core 2 Duo E6300, кулер Zalman CNPS9700 LED, память Corsair TWIN2X2048-6400C4 и, разумеется, саму материнскую плату Asus Commando ревизии 1.00G. Первоначально тесты проводились с самой первой версией BIOS 0601, которая впоследствии с помощью утилиты EZ Flash 2 была обновлена до свежей версии 0702. Никаких значительных различий между двумя версиями прошивок замечено не было.

Памятуя о различных сложностях, с которыми мы столкнулись во время предыдущих тестов материнских плат для процессоров Core, проверку решено было начать со скромной частоты FSB 430 МГц. Но осторожничали мы напрасно, поскольку Asus Commando без проблем стартовала и загружала операционную систему вплоть до частоты 500 МГц и даже проходила некоторые тесты, но о стабильности на этой частоте говорить не приходится. Даже с уменьшением коэффициента умножения процессора до х6 плата не могла похвастаться надёжностью при частоте шины 495 МГц. Поскольку множитель был понижен, процессор не мог служить ограничивающим фактором. Полагаю, что дело и не в памяти, так как на этой частоте она работала даже с таймингами 4-4-4-12, а во время тестирования они увеличивались до 5-5-5-15. Кроме того, замена памяти на Corsair TWIN2X1024-8000UL вдвое меньшего объёма тоже не помогла улучшить результаты. Стабильность была достигнута при частоте шины 490 МГц, снижать множитель для этого не потребовалось.

При частоте процессора 3.43 ГГц система проходила любые тесты, включая достаточно суровую проверку с помощью Intel Thermal Analysis Tool.

Первоначальные сообщения о возможностях материнской платы Asus Commando обещали нам лёгкий разгон вплоть до 570 МГц по шине, почему же мы не смогли повторить этот результат? Есть несколько предположений на этот счёт, начнём с самых пессимистичных и постепенно перейдём к более обнадёживающим:

  1. экземпляры плат, направленные обозревателям, были специально подготовлены или отобраны производителем – в этом случае все наши дальнейшие усилия бесполезны;
  2. частота 570 МГц является "скриншотной", на ней не обеспечивается должная стабильность работы – так это или нет неизвестно, ответ на этот вопрос даст только практика, более широкая статистика результатов разгона на Asus Commando;
  3. нас всё же ограничивает используемая память, процессор, система охлаждения или блок питания – со временем попробуем заменить;
  4. мы не смогли подобрать нужные напряжения на процессоре, памяти и чипсете, не нашли подходящие тайминги памяти – разумеется, эксперименты будут продолжены;
  5. результат сильно зависит от конкретного экземпляра платы и нам попался не самый удачный – но это означает, что вам может повезти больше.

Впрочем, сообщения о феноменальных возможностях материнской платы Asus Commando основывались в основном на непроверенных и неподтверждённых постингах в форумах. Сейчас же начали появляться первые обзоры этой платы и результаты не сильно отличаются от полученных нами. Как бы то ни было, но стабильную работу материнской платы на частоте 490 МГц нельзя признать неудачной, мы знаем множество примеров гораздо более слабых показателей, в том числе и от плат на том же чипсете P965. Столь высокой частоты недостаточно для разгона лишь одного процессора семейства Core – Intel Core 2 Duo E6300, а этот процессор, как известно, не самый оптимальный выбор для оверклокера.

Потенциал используемого процессора нам уже хорошо известен, он как раз и находится где-то в районе 490 FSB, поэтому во время тестов повышалось напряжение на процессоре, памяти, чипсете, вручную устанавливались щадящие тайминги... Словом, делалось всё так, как обычно, но напоследок был проведён один дополнительный эксперимент. Все, абсолютно все параметры, влияющие на стабильность работы, были оставлены в режиме Auto. Единственное, что было сделано – установлена частота FSB 490 МГц и материнская плата не разочаровала, она запустилась и стабильно работала. К счастью, Asus Commando не относится к описанному во вступлении типу современных плат, с которыми трудно иметь дело. Она доброжелательна к пользователю.

Впечатления

Абсолютного идеала не существует, всегда что-нибудь можно изменить к лучшему, но материнская плата Asus Commando, на мой взгляд, наиболее близка к абстрактному понятию "идеальной платы". Богатство настроек, возможностей, качество исполнения, функциональность – все эти параметры соответствуют самым высоким критериям и позволяют отнести плату к числу самых лучших. Хороших плат немало, но Asus Commando отличается тем, что она универсальна. Для оверклокера-экстремала плата предоставляет массу параметров детальной настройки, чтобы побороться за каждый мегагерц, за каждый тайминг, но и начинающий оверклокер, благодаря имеющимся возможностям, сможет добиться впечатляющих результатов при разгоне в автоматическом режиме.

Затрудняюсь назвать недостатки платы Asus Commando, может, отсутствие портов COM и LPT? Да, это минус, но не очень существенный для современной материнской платы. Тогда, может быть, высокая цена? Да, она должна быть немалой, но можно ли назвать её неоправданно высокой? В эту плату вложено столько труда и она обладает такими возможностями, что, согласитесь, просто не может стоить копейки. При желании не составляет проблемы подобрать себе материнскую плату приемлемой стоимости производства Asus или любой другой компании, да и вообще, нельзя цену относить к недостаткам. Продолжая автомобильные аналогии, разве можно сказать, что McLaren F1 плохая машина, поскольку дорого стоит? Эта машина уже не производится, ни раньше, ни сейчас купить её практически невозможно, она относится к тому классу, о котором можно только мечтать. В отличие от McLaren F1 плату-мечту Asus Commando может приобрести каждый, были бы только средства и желание.


Специально для любителей голословных обвинений: Компания Asus не платит нашему сайту или его обозревателям и не осуществляет коррекцию публикуемых статей, она лишь с готовностью предоставляет свою продукцию для тестирования. Попробуйте допустить, что плата Asus Commando действительно очень хорошая, поэтому и понравилась.

P.S. Вам нравится соседская девчонка? Не верю! Сколько она вам заплатила?

Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Комментарии 330 Правила

Возможно вас заинтересует

Сейчас обсуждают