Обзор материнской платы ASUS A7N8X-E Deluxe

Век платформы Socket A, как топового решения, увы, подходит к концу. Ее уже сегодня вытесняют из сектора high-end новые 64-х битные продукты от AMD и таким образом Soсket A плавно переходит в разряд домашних и корпоративных решений. А данные сектора рынка, пожалуй, включают наибольшее число потребителей, хотя и не так престижны. Естественно, производители материнских плат и чипсетов и не думают отдавать конкурентам такой большой и лакомый кусок пирога, а наоборот, продолжают выпускать новую продукцию для, казалось бы, бесперспективной платформы.

Впрочем, если компания будет выпускать долгое время один и тот же продукт, она непременно начнет терять покупателей. Каким бы хорошим не было то или иное решение, удерживать рынок, не выпуская ничего нового, достаточно трудно, тем более что технологии в любом случае развиваются и то, что вчера было передовым, сегодня уже имеет средние возможности, а то и вовсе списано со счетов. Именно по этой причине производители продолжают выпускать новые модели материнских плат, в частности на базе набора логики NVIDIA nForce2. Этот чипсет, как и VIA KT600, сейчас один из самых популярных среди поклонников систем на базе Socket A. Решила восстановить свои уже не такие крепкие как раньше позиции и компания ASUSTek, выпустив преемника платы ASUS A7N8X Deluxe – плату ASUS A7N8X-E Deluxe.

Спецификация

ASUS A7N8X-E Deluxe
Процессоры
  • AMD Athlon XP 266/333/400MHz FSB
  • AMD Athlon 200/266MHz FSB
  • AMD Duron 200/266MHz FSB
  • Чипсет nVIDIA nForce2 chipset
  • nForce2 Ultra 400
  • nForce2 MCP-T
  • Частоты FSB, МГц 100-300 (с шагом 1 МГц)
    Функции для разгона Возможность изменения Vcore, Vmem, Vagp. Возможность независимого изменения частоты шины AGP
    Память 3 слота DDR DIMM для двухканальной/одноканальной PC1600 (DDR200), PC2100 (DDR266), PC2700 (DDR333) и PC3200 (DDR400) SDRAM
    Слот AGP AGP 8x
    Слоты расширения (PCI/ACR/CNR) 5/0/0
    Порты USB 2.0 6 (4 – на задней панели)
    Порты IEEE1394 2 порта, реализованы через южный мост и контроллер Realtek 8801B PHY
    ATA-100/133 2 канала ATA/33, ATA/66, ATA/100 и ATA/133, UDMA Modes 3, 4, 5 и 6
    Serial ATA 2 канала Serial ATA через контроллер Silicon Image Sil3112А с поддержкой RAID 0 и 1, 0+1
    Интегрированный звук APU ЮМ nForce MCP-Т и кодек Realtek ALC650
    Интегрированная сеть nVIDIA nForce2 MCP-T + Realtek RTL8201BL LAN PHY и Marvell 88E8001 Gigabit LAN
    Дополнительные возможности Слот ASUS WiFi
    Форм-фактор ATX, 305x245 мм

    Изюминкой данной платы, а также ее главным отличием от своей предшественницы, является поддержка беспроводной сети на базе подключаемой к материнской плате карты, работающей по протоколу Wi-Fi 802.11b, который обеспечивает пропускную способность до 11 Мбит в секунду. Сегодня эта возможность нужна покупателям все чаще, и такой шаг можно считать весьма дальновидным. Другим отличием A7N8X-E от предшественницы является наличие иного гигабитного сетевого контроллера – если на ASUS A7N8X Deluxe использовалось решение от 3COM, то теперь его место занял продукт компании Marvell.

    Как и любой другой продукт серии Deluxe, этот новый козырь компании (надо понимать, теперь эта плата – флагман продукции ASUS для платформы Socket A) упакован в фирменную коробку:

    Открыв, подобно книжке, лицевую сторону бокса, видим описание основного новшества платы – как я уже сказал, это беспроводная сетевая карта, также саму карту и антенну для нее. Интересный шаг в сторону потребителя – почему-то мне такая "книжечка" напомнила старый конструктор Lego из моего детства. Впрочем, доля сходства тут есть – подобно конструктору, на базе беспроводных сетевых карт можно без особых усилий создать локальную сеть, поскольку поставляемое с картой ПО позволяет использовать карту даже в режиме точки доступа.

    Что еще можно найти в коробке? Пакетик первый: шлейфы (2 IDE + 1 FDD) и джамперы. В следующем – уже привычные 2 SATA-шлейфа, прямо рядом со вторым – переходник питания для SATA-винчестеров. Что интересно, этот переходник отличается от аналогичного устройства из комплекта платы Epox 8RDA3+ - там к каждому кабелю прилагается свой переходник, здесь же он только один.





    Следующей была извлечена из своего пристанища заглушка в корпус (I/O Shield), за ней – планка с двумя USB-портами и планка с Firewire-портами. Конечно, не обошлось без руководств пользователя – их аж три – непосредственно по материнской плате, по беспроводной сети и руководство по быстрой установке. Дисков в комплекте тоже три :) – драйвера к МоВо, диск к сетевой карте Wi-Fi и диск с программой InterVideo WinDVD Suite. Всю эту композицию гармонично дополняют наклейка на корпус с указанием основных джамперов и коннекторов, а также наклейка с логотипом ASUS.

    Наконец-то мы добрались до материнской платы:

    Возможности

    Начнем, пожалуй, именно с новшеств этой материнской платы по сравнению с ее предшественницей. Как уже было отмечено, место сетевого контроллера от 3COM, имевшегося на плате-предшественнице ASUS A7N8X, заняло решение от Marvell – Marvell Gigabit Lan controller 88E8001. Гадать, чем вызвано, такое изменение, не приходится – продукция Marvell обладает одной важной и полезной при построении сетей возможностью – встроенной функцией диагностики, позволяющей отрапортовать о повреждении сетевого кабеля на расстоянии до 100 метров от компьютера. Всем этим заведует сей скромный чип:

    Привычным для владельцев плат на nForce2 будет и вторая сетевая плата на базе чипа (контроллера физического уровня) Realtek RTL8201BL – это обязательный атрибут южного моста материнской платы. Нельзя сказать, что работает он на отлично, но для интегрированного в мост решения характеристики хорошие. Тем же, кого не сможет удовлетворить ни одна из сетевых плат – что же, возможно по вкусу таким личностям придется беспроводное решение от ASUS, неотъемлемой частью которого являются специальный слот на материнской плате, сама карта и ее антенна:

    Вкратце поговорим о возможностях, предоставляемых такой технологией (более подробное описание технологии WiFi можно найти в этом материале). Как сетевое решение, она пока распространена не так широко, причина тому – не слишком высокая по сравнению с кабельным соединением скорость передачи данных. Однако беспроводное решение имеет массу преимуществ в том случае, если прокладка сетевых проводов либо невозможна, либо нерентабельна.





    Поскольку сам чипсет NVIDIA nForce2 Serial ATA не поддерживает, потребность пользователя в подключении жестких дисков, работающих по стандарту Serial ATA и создании из таких устройств дисковых массивов, обеспечивается внешним контроллером Silicon Image Sil3112А. Он поддерживает два устройства SATA, которые можно использовать как отдельно, так и в дисковых массивах – нам доступны уровни RAID 0, 1. Вообще сегодня поддержка RAID уже перестала быть привилегией лишь некоторых плат – большинство производителей МоВо давно оценили заинтересованность даже домашних пользователей в этой изначально серверной технологии.

    Число внешних портов и коннекторов впечатляет. К нашим услугам: 4 порта USB 2.0/1.1, 1 COM, 1 LPT, PS/2 для мыши и клавиатуры, разъемы S/PDIF, line-out, line-in и mic-in и 2 разъема для подключения колонок - center/bass и rear out. Еще большее количество коннекторов реализовано непосредственно на материнской плате в виде pin-коннекторов – возможности расширения в этом плане никого не оставят равнодушным. На PCB реализованы: один разъем для подключения двух портов USB, 2 порта FireWire, аудио-коннекторы для подключения в случае необходимости к передней панели корпуса, коннекторы для S/PDIF входа и выхода, game-порта, второго СОМ-порта, а также ИК-порта. Вряд ли такого разнообразия вам будет недостаточно.

    В качестве звукового решения на плате применен APU южного моста чипсета и ЦАП AC’97 Realtek ALC650. Такая связка - очень качественное решение, к тому же поддерживающее технологию Dolby Audio. К слову, такой возможностью, по сути, должны обладать все материнские платы с южным мостом NVIDIA nForce2 MCP-T, однако имеется она лишь на некоторых платах: многие производители не задействуют встроенный в южный мост APU из-за необходимости уплаты лицензионных отчислений. Звук не только шестиканальный, что само по себе уже не плохо, наиболее важным его плюсом является то, что решение это аппаратное, а не программное - соответственно при хорошем качестве звука (сравнимым по качеству даже с современными картами от Creative) обеспечивается и низкая загрузка процессора.

    Плата снабжена тремя фирменными технологиями от ASUS: ASUS C.O.P, ASUS Q-Fan и ASUS POST Reporter. Подробнее о каждой из них:

    Настоящие, живые копы призваны оберегать безопасность граждан, следить за порядком. Примерно так же поступает и технология CPU Overheating Protection – она оберегает сердце ПК – процессор - от достижения им высоких температур, и, следовательно, тепловых повреждений. По сути, это аппаратная защита от перегрева, основанная на показаниях встроенного в процессор датчика. Кстати, следует отметить, что в BIOS ASUS A7N8X-E также показывает температуру, измеренную именно датчиком, встроенным в процессор.

    Признайтесь, кто из вас не любит тишину? Тишину любят все... Особенно надоедает владельцам мощных компьютеров шум, исходящий от кулеров, в частности наиболее ярым противником вашего спокойствия является процессорный кулер. Конечно, установкой водяного охлаждения можно убить сразу двух зайцев – улучшить охлаждение и уменьшить шум, однако по тем или иным причинам большинство современных CPU охлаждается с помощью воздушного охлаждения. Естественно, компьютер чаще всего работает не со 100%-ной отдачей, но верный своему долгу вентилятор продолжает работать на полную мощность, раздражая слух. ASUS Q-Fan призвана облегчить наши с вами страдания, уменьшая частоту вращения кулера процессора при температуре последнего менее 50 градусов – таким образом мы добиваемся одновременно тихого и эффективного охлаждения. Степень снижения скорости вращения кулера регулируется через BIOS Setup.





    В свое время, впервые встретившись c этой технологией во время тестирования одной из материнских плат от ASUS, я немного переволновался – вдруг в пустой комнате, откуда я ушел к внезапно позвонившему телефону, кто-то заговорил. Потом оказалось, что никто за время моего отсутствие не пришел, а голоса – не дело рук барабашки или домового, а следствие высоких технологий. Данная система голосом оповещает пользователя о процессе загрузки системы, и, если что-то пойдет не так, вам даже сообщат о проблеме. По умолчанию общение производится на английском языке, при желании можно изменить язык на один из следующих: китайский, французский, японский, корейский, португальский, русский, испанский и тайваньский. Решив, что мне бы хотелось пообщаться с платой на своем родном языке – русском, я потратил 10 минут на перепрошивку Flash ... и был немало разочарован качеством перевода... и акцентом говорящего. Плюс к этому выяснилось, что поскольку общая длина сообщений лимитирована, некоторые из них вообще исчезли. Поэтому еще 10 минут я потратил на обратную перепрошивку – возвращение к английскому языку. Будем надеяться, что такую досадную мелочь, как некачественный перевод сообщений, компания исправит.

    Дизайн и впечатления

    Первый взгляд на плату – и первое удивление и радость одновременно – на плате отсутствует 4-пиновый разъем питания процессора. Наконец-то можно вздохнуть спокойно – огромные бухты проводов больше не будут нависать над процессором. С другой стороны, это все же палка о двух концах, поскольку дополнительные 12-вольтовые линии требуются для обеспечения более стабильного тока при больших нагрузках. Если у вас хороший БП – беспокоиться не о чем – он прекрасно справится с любой нагрузкой, а вот если не очень качественный – то советую сменить БП. :) Расположение же 20-пинового разъема не вызвало абсолютно никаких нареканий – он разведен очень удобно.

    На северном мосту платы мы видим высокопрофильный пассивный кулер с множеством ребер. Южный мост ничем не закрыт, а жаль – ему бы радиатор, наверное, тоже не помешал, поскольку работа встроенного в южный мост APU с поддержкой Dolby Digital может вызвать его перегрев, приводящий в лучшем случае к помехам в звуковом тракте, а в худшем – к зависанию системы. Так что в случае желания покорить высоты разгона, без модернизации охлаждения, конечно же, не обойтись.

    Особенностью компоновки является близкое расположение пятого слота PCI и слота для подключения беспроводной сетевой карты. Вследствие этого, при установке беспроводной сети в вашем распоряжении останутся всего четыре слота PCI, учитывая же возможности, предоставляемые самой материнской платой, такого количество разъемов должно хватить с лихвой. Правда, это еще не самый худший вариант, скорее всего вы лишитесь и слота рядом с AGP – система охлаждения видеокарты, скорее всего, помешает установить карту расширения в первый PCI-слот.

    Плата разведена хорошо, хотя замечания конечно есть. В отличие от "жертвы" своего предыдущего обзора – материнской платы DFI LanParty NFII Ultra B, я не обнаружил больше ни одного недостатка, разве что смутило непривычное расположение коннектора кулера CPU, однако такое расположение оказалось удобным.

    Отдельно следует отметить цветную маркировку на pin-коннекторе, к которому подключаются кнопки и светодиоды корпуса. Такое решение позволяет собрать ПК, вовсе не заглядывая в руководства, что, безусловно, оценят сборщики.

    На своем месте практически все, что нужно – можно подключить второй COM-порт, наконец-то правильно разведены коннекторы для подключения дополнительных вентиляторов. Одно "но" - мне не понравилось расположение коннекторов CD-in и AUX-in, а также COM2 и GAME/MIDI. В случае с первыми все ясно – они редко используются и производители материнских плат уже давно располагают их по остаточному принципу. Со вторыми не так понятно – видимо, такое их расположение рассчитано на подключение к ним панели, устанавливаемой в отсек 5.25, хотя инструкция и утверждает обратное.





    Дизайн и разводку платы оцениваю на "хорошо". Конечно, есть еще резервы совершенствования, однако всех основных недочетов инженерам ASUS удалось избежать, а остальное уже, по сути, второстепенно.

    BIOS и разгон

    BIOS материнских плат от ASUS поначалу непривычен пользователям, привыкшим к BIOS от Award, однако очень удобен, и привыкнув к нему, отвыкать совсем не хочется. :) Известно, что если другие фирмы лишь модифицируют программный код Award под конкретную плату, то ASUS пишет БИОСы для своих плат фактически с нуля, отсюда и такая выверенность в каждом пункте меню и множество дополнительных возможностей – код пишется с учетом особенностей и недокументированных возможностей того или иного чипсета.

    Неподдельный интерес и легкий шок вызвали скрытые за закладкой "Advanced Chipset Features" возможности платы по регулировке таймингов памяти в режиме Memory Timings = User Defined, такое богатство встречается достаточно редко:

    • SDRAM Active Precharge Delay – от 1 до 15 с шагом 1
    • SDRAM RAS to CAS Delay – от 1 до 7 с шагом 1
    • SDRAM RAS Precharge Delay – от 1 до 7 с шагом 1
    • SDRAM CAS Latency – Auto, 2T, 2.5T, 3T

    Основные настройки, относящиеся к оверклокингу, также как и настройки таймингов памяти, находятся в разделе "Advanced Chipset Features":

    • CPU External Frequency – диапазон изменения от 100 до 300 МГц с шагом в 1 МГц;
    • СPU Frequency Multiple - этот параметр изменяется очень своеобразно – значения, которые может принимать множитель процессора: 13.0х; 13.5х; 14.0х; 6.5х; 7.0х/15.0х; 7.5х; 8.0х/16.0х; 8.5х/16.5х; 9.0х/17.0х; 9.5х и далее до 12.5х с шагом 0.5;
    • Memory Frequency задается относительно частоты FSB: 50%; 60%; 66%; 75%; 80%; 83%; 100%; 120%; 125%; 133%; 150%; 166%; 200%;
    • CPU VСore изменяется от 1.5В. до 1.75В. с шагом 0.025В;
    • AGP Frequency регулируется в следующем диапазоне: 50 МГц; от 66 до 87 МГц с шагом 1 МГц; 90; 93; 95; 97; 100 МГц.
    • DDR Reference Voltage - 2.6В.; 2.7В.; 2.8 В. Выбор небогат :(
    • AGP VDDQ Voltage 1.5В.; 1.6В.; 1.7В – регулируем напряжение, подаваемое на AGP-слот материнской платы.
    Если вы уж слишком увлечетесь разгоном и превысите возможности вашего железа, система либо сама произведет старт со значениями по дефолту, либо будет дожидаться вашего вмешательства – нажатия клавиши Ins во время перезагрузки. К слову, за время тестирования вмешательство потребовалось лишь один раз. Чего нет в БИОСе? Что так нужно оверклокерам? Правильно, возможность повышения напряжения на северном мосту материнской платы. Такая возможность отсутствует напрочь – и это большой и жирный минус разработчикам.

    Это все, в общем, теория, а что же на практике? Попробуем плату в разгоне. Наша задача, как обычно, достичь максимальной частоты FSB в синхронном режиме при использовании двухканальности. Тут плата нас подвела. Максимальная частота шины, которую удалось достичь при разгоне тестового процессора составил всего 225 MHz. Хотя пару раз и удалось загрузить ОС при больших частотах, именно величина FSB 225 МГц являлась стабильной – выше плата отказывалась функционировать. Оно и понятно – более высокие частоты требуют возможности повышения напряжения на СМ, а такой возможности у нас и нет. Следует заметить, что в данном эксперименте ограничивающим разгон фактором являлась именно материнская плата. Для опытов по разгону была использована использовали оверклокерская память DDR500 SDRAM, а частоты шин AGP/PCI были зафиксированы на штатных значениях – благо сделать это ASUS A7N8X-E позволяет.

    Однако сильно огорчило не это – все же разгон по шине до 225 МГц - вполне нормальный. Проблемы появились позднее. После некоторого времени стабильной работы в разогнанном режиме на материнской плате слетел, или, говоря иными словами, повредился BIOS, зашитый во Flash-памяти. Причем целиком, вместе с bootblock, не оставив никакой надежды на мало-мальски простое восстановление. Процесс реанимации платы был не самым приятным – пришлось искать такую же плату, вынимать из нее микросхему с BIOS, вставлять в поверженного собрата, и лишь после этого, убедившись, что виновником всех бед являлся именно BIOS, перепрошивать его на рабочей плате, используя известный метод горячей замены ПЗУ. Впрочем, справедливости ради надо заметить, что повреждение BIOS при разгоне - известная проблема материнских плат на базе набора логики nForce2. Но положительными впечатления от такой поломки назвать сложно – такая поломка способна надолго отбить у пользователя, тем более начинающего, тягу к любым экспериментам.

    Производительность

    Одним из самых подходящих продуктов для сравнения производительности с конкурентами, пожалуй, будет материнская плата ABIT NF7-S – один из самых скоростных продуктов на базе набора логики NVIDIA nForce2. Как показало тестирование, частота FSB на платах ASUS A7N8X-E Deluxe часто завышена (на двух проверяемых платах тестовый процессор AMD Athlon 3200+ вместо частоты 2200 МГц работал на 2230 и 2222 МГц соответственно), поэтому такое сравнение будет тем более интересным (как-никак, самый натуральный разгон). В качестве тестового стенда использовалось следующее оборудование:

    • Процессор Athlon XP 3200+;
    • Материнские платы ASUS A7N8X-E, ABIT NF7-S;
    • Модули памяти 2x256MB OCZ PC4000 DDR;
    • Видеокарта ATI RADEON 9700 PRO;
    • Жесткий диск Seagate Barracuda ATA IV, 80 Гбайт.

    Использовались драйвера чипсета версии 3.13 и драйвера видеокарты версии 3.10. Память работала в синхронном режиме с таймингами 2-4-4-9. Тестирование выполнялось в операционной системе Windows XP SP1.

    Далее приводится таблица с результатами измерения производительности в различных приложениях:

    ASUS A7N8X-E Deluxe ABIT NF7-S
    Business Winstone 2002 39.3 38.2
    Multimedia Content Creation Winstone 2003 41.5 41.3
    3DMark2001 SE, Default 16614 16594
    3DMark03, Default 5049 5043
    3DMark03, CPU Score 661 657
    PCMark2004, Memory score 3040 3034
    Unreal Tournament 2003, botmatch-citadel, 1024x768x32 75.58 75.63
    SiSoft Sandra 2002, RAM Buffered Bandwidth 3018 3007

    Что же, производительность платы находится на очень хорошем уровне – она идет практически вровень с конкурентом (не будем забывать о преимуществе в 20-30 МГц).

    Выводы

    Материнская плата ASUS A7N8X-E Deluxe – продукт, безусловно, интересный. В нем мы видим множество достоинств и минимум вопросов, которые хотелось бы увидеть доработанными производителем. Хорошее решение для дома и офиса с неплохими возможностями для разгона. В целом, продукт можно считать удавшимся, он наверняка найдет своего покупателя. Станете ли им вы – решать, конечно же, вам.

    Плюсы:

    • Цена – порядка 110 долларов;
    • Достойная производительность и стабильность на номинале;
    • Богатый комплект поставки;
    • Поддержка беспроводной сети IEEE 802.11b;
    • Гигабитный сетевой контроллер и поддержка Serial ATA RAID;
    • Звуковое решение на основе NVIDIA APU;
    • Богатые возможности расширения.

    Минусы:

    • Отсутствие возможности повышения напряжения на северном мосту.
    • Небогатые возможности по регулировке вольтажа памяти.


    Ждём Ваших комментариев в специально созданной ветке конференции.

    Telegram-канал @overclockers_news - это удобный способ следить за новыми материалами на сайте. С картинками, расширенными описаниями и без рекламы.
    Страницы материала
    Страница 1 из 0
    Оценитe материал
    рейтинг: 4.2 из 5
    голосов: 105


    Возможно вас заинтересует

    Популярные новости

    Сейчас обсуждают