Обзор материнской платы DFI LanParty NFII B Ultra

13 февраля 2004, пятница 00:52
Наборы логики от NVIDIA уже с момента их первого появления на рынке вызывали большой интерес среди пользователей. Еще больший ажиотаж возник после анонса чипсета NVIDIA nForce2, поскольку для платформы Socket A он был первым, имеющим возможность блокировать частоты AGP/PCI, что немаловажно для оверклокера и чего так не хватало изделиям VIA. Вполне естественно, что многие сменили свои материнские платы на решения на основе этого чипсета. К сожалению, выяснилось, что северный мост был практически неспособен работать на частоте шины 200MHz, однако NVIDIA оперативно отреагировала на свою недоработку и вскоре выпустила обновленный продукт.

Вслед за ней и производители материнских плат начали выпускать обновленные изделия, добавляя к названию модели словосочетание "rev. 2.0" или иные фразы – тут уж, как говорится, кто во что был горазд. Это означало, что материнская плата основана на новом северном мосте, который стабильно работал на частотах шины 200 MHz и выше. Часто изменения касались не только ревизий чипсетов, но и некоторых других особенностей материнских плат – разводки, компоновки, комплектации, охлаждения и иных факторов. Первыми, естественно, отреагировали гиганты, за ними подтянулись и остальные производители. Выпустила повзрослевшие продукты и тайваньская компания.DFI. Встречаем: DFI LanParty NFII Ultra B.

Спецификация

DFI LanParty NFII Ultra B
Процессоры
AMD Athlon XP 266/333/400MHz FSB
AMD Athlon 200/266MHz FSB
AMD Duron 200/266MHz FSB
Чипсет
nVIDIA® nForce2 chipset
- nForce2 Ultra 400
- nForce2 MCP-T
Частоты FSB, МГц Частоты FSB, МГц
Функции для разгона Возможность изменения Vcore, Vmem, Vagp, напряжения на северном мосту. Возможность независимого изменения частоты шины AGP
Память 3 слота DDR DIMM для двухканальной/одноканальной PC1600 (DDR200), PC2100 (DDR266), PC2700 (DDR333) и PC3200 (DDR400) SDRAM
Слот AGP AGP 8x
Слоты расширения (PCI/ACR/CNR) 5/0/0
Порты USB 2.0 6 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 3 порта, реализованы через контроллер Agere FW803 Phy
ATA-100/133 2 канала ATA/33, ATA/66, ATA/100 и ATA/133; UDMA Modes 3, 4, 5 и 6
Serial ATA 4 канала Serial ATA через контроллер Silicon Image Sil3114 с поддержкой RAID 0 и 1, 0+1
Интегрированный звук Шестиканальный AC97 кодек Realtek ALC650
Интегрированная сеть nVIDIA® nForce2 MCP-T и ICS1893 Phy и Realtek RTL8110S Gigabit LAN
BIOS Award BIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x245 мм

Комплектация платы вызовет уважение даже у искушенных пользователей. Прежде всего обращает на себя внимание огромная, с ручкой для переноски, коробка в ярко-зеленых тонах. Первое, что бросается в глаза после открытия коробки – небольшой пакетик с наклейкой "LanParty", наклейкой на системный блок и джамперами.

Всего в большой коробке, как в матрешке, 5 маленьких коробок. Начнем с комплекта PC Transpo, предназначенного, как вы уже наверное догадались по названию, для транспортировки системного блока. Надо заметить, весьма удобное приспособление.

Предназначенная для установки в отсек 5.25, панель FrontX уникальна своей возможностью самостоятельной сборки. Пользователь может установить в нее только те коннекторы, которые ему необходимы. В нашем случае это гнезда для подключения устройств USB и FireWire, колонок, микрофона и небольшой панели диагностики, состоящей из 4-х светодиодов.





Заманчиво выглядят круглые аэродинамические шлейфы – 1 IDE и 1 FDD. Они имеют красивый салатовый цвет и так же, как и многие детали на самой материнской плате, светятся в ультрафиолетовых лучах – интересный шаг в сторону моддеров. Здесь бы хотелось немного пожурить DFI – поскольку шлейфы уникальные, а обычно в систему IDE-шлейфов требуется два, то лучше бы в комплекте с материнской платой IDE-шлейфов и было два. К сожалению, это не так. Но и те, что есть, привлекут ваше внимание с первого взгляда.

В следующей коробке находятся различные принадлежности. Сюда входят: 2 SATA-шлейфа, планка с двумя дополнительными FireWire-портами, переходник питания для винчестеров SATA, заглушка для материнской платы и термопаста. Приятно, что производитель включил сюда даже термоинтерфейс – это как раз то, чего обычно так не хватает при замене материнской платы.

Последняя коробка. В ней – сама материнская плата. Вот и она:

Помимо вышеперечисленного, в комплект поставки также входят:

  • два компакт диска и дискетf со стандартным набором драйверов и утилит, а также программой InterVideo WinCinema;
  • руководство по быстрой установке на нескольких языках: английском, французском, немецком и китайском;
  • руководство пользователя на английском, французском, немецком, испанском и русском языках;
  • брошюра с описанием различных возможностей платы (на английском языке).

У платы с таким богатым комплектом поставки должны быть и потрясающие возможности. Так это или нет, мы сейчас и проверим.

Возможности

Возможностей у данной материнской платы немало. Для начала следует отметить официальную поддержку процессоров с частотой FSB 400 MHz – значит, у владельцев топовых процессоров от AMD не возникнет никаких проблем. Это – заслуга нового северного моста – старые гарантированно работали лишь на частоте шины 333 MHz.





При внешнем осмотре первым делом замечаешь небольшие кнопки Power и Reset, расположенные прямо на материнской плате. Такое решение, безусловно, оценят любители самостоятельной работы с железом:

Невдалеке видим контроллер Silicon Image Sil3114 и целых четыре коннектора SATA. С их помощью мы можем реализовать RAID массивы уровней 0, 1, 0+1. Хотя, как неоднократно писалось ранее, контроллер Silicon Image Sil3114 и не является аппаратным RAID-контроллером и вся работа ведется на уровне программного обеспечения, скорость такого решения на высоте.

Следует отметить, что DFI на данной плате отказалась от одной из своих фирменных фич – возможности созданий RAID-массивов уровня 1.5. RAID 1.5 – это, по сути, несколько модифицированный RAID 1. Отличие заключается вот в чем. В случае формирования массива RAID уровня 1 данные хранятся целиком на одном диске, а на другом находится их копия. Если же мы объединяем два диска в массив уровня 1.5, то данные размещаются по половине на каждом из входящих в массив дисков, а зеркалируются, соответственно, на свободной половине другого диска. Такие решения строились на контроллере HighPoint 372N, однако скорость их была ненамного выше, чем у RAID 1, а диски, созданные таким способом, могут быть прочитаны только при наличии на материнской плате такого же RAID-контроллера. Видимо потому она и канула в лету – разработка хотя и интересная с технической точки зрения, но бесполезная с практической…

Поддержка сети реализована на материнской плате с помощью сразу двух решений – южного моста nVIDIA nForce2 MCP-T вкупе с микросхемой ICS1893 Phy, обеспечивающих скорости 10 и 100 мегабит в секунду и сетевого контроллера Realtek RTL8110S Gigabit LAN – 10, 100 и 1000 мегабит в секунду.

Плата отличается также большим числом внешних портов и коннекторов. Это 4 порта USB 2.0/1.1, 2 порта FireWire, 1 COM, 1 LPT, PS/2 для мыши и клавиатуры, разъемы S/PDIF – входной и выходной, уже типичные для всех материнских плат line-out, line-in и mic-in, а также 2 разъема для подключения колонок - center/bass и rear out. В виде коннекторов на PCB реализованы еще 2 порта USB и 1 FireWire, предназначенные для панели FrontX, а также ИК-порт. Все эти разъемы способны удовлетворить нужды даже самых требовательных пользователей.

Как и многие другие материнские платы, продукт от DFI укомплектован шестиканальным звуковым кодеком AC’97 Realtek ALC650. Уже не раз отмечалось, что данное решение достаточно устарело, хотя и выглядит еще достаточно хорошо. Учитывая наличие на рыке достаточного количества новых перспективных разработок от Realtek, Analog Devices и VIA, приходится констатировать, что для high-end платы, нацеленной на энтузиастов, можно бы было выбрать другое звуковое решение.





В случае возникновения различных аппаратных проблем нам поможет небольшая система диагностики - 4 расположенных на материнской плате светодиода:

С одной стороны, на многих материнских платах средства диагностики полностью отсутствуют и даже такое решение – уже благо. С другой стороны, раз уж плата предназначена для энтузиастов, наиболее оптимальным был бы небольшой индикатор POST-кодов.

Дизайн и впечатления

Первое, что можно сказать об этой материнской плате – она красива. Черный текстолит дополняют светящиеся в ультрафиолетовых лучах светло-зеленые детали: AGP-слот, PCI-слоты, слоты памяти, разъемы IDE и FDD, корпус батарейки. Все это придает плате неповторимый вид. И этим она, конечно же, привлечет моддеров:

Порадовало и одновременно огорчило охлаждение чипсета. С одной стороны, высокопрофильный пассивный кулер с множеством ребер на северном мосту должен обеспечить хорошее и тихое охлаждение, а на южном мосту пассивного радиатора вполне достаточно, многие производители и пассивного не ставят. С другой стороны, такие материнские платы редко покупаются для работы на номинальных частотах, а общеизвестно, что на высоких частотах шины и тем более при повышении напряжения северный мост ощутимо нагревается, поэтому активный кулер смотрелся бы предпочтительнее. На южный мост желателен пассивный радиатор другой конфигурации – более высокий и с большим количеством ребер.

Вызывают нарекание и некоторые другие моменты разводки и компоновки материнской платы. Радует расположение разъема питания 20-pin питания ATX – теперь подключенные к нему провода не ухудшают охлаждение над процессорным кулером, хотя хорошее дело сделано только наполовину – неудобно расположен 4-pin разъем. Неудобно разведены разъемы CD-in и AUX-in – они находятся возле крайнего слота PCI. Правда, многие оставляют их без внимания, но если уж окажутся нужны, то кабели, скорее всего, придется вести через весь корпус, плату, что огорчает. Спорным можно назвать и размещение разъемов для подключения FDD и IDE – на мой взгляд наилучшим вариантом было бы, если бы IDE-1 находился внизу платы, а FDD – посередине – такая рокировка позволила бы получить фактически идеальное расположение всех кабелей и как следствие – лучший воздухопоток в корпусе.

Правда все это на самом деле мелочи, по сравнению с неприятным сюрпризом, который обычный пользователь заметит только при установке платы в корпус с уже установленными процессором и кулером. Проблема в том, что сокет процессора очень сильно придвинут к левому краю платы. Это, во-первых, вызывает большие трудности с фиксацией материнской платы с помощью крайнего левого отверстия для крепежа, во-вторых, связывает руки пользователю, решившему установить большой по размерам кулер – он может просто не встать на данную плату. Несмотря на присутствие четырех отверстий для крепления массивных кулеров, они скорее всего останутся без дела. :(

В жертву разъемам S/PDIF оказался принесен один COM-порт. Невелика потеря, скажете вы. Да, конечно, это ничто по сравнению с тем как поступил ABIT на материнских платах серии MAX, где вообще нет ни LPT, ни COM-портов. Но все же такая мелочь должна быть принята во внимание – немало еще пользователей, использующих оборудование, подключаемое к данному порту – к примеру, это модемы и мыши. Это удручает еще и потому, что вовсе не обязательно было выводить порт на заднюю панель, достаточно просто предусмотреть разъем на плате и присовокупить к имеющимся принадлежностям планку для вывода порта или на худой конец просто предусмотреть разъем. Так сделано, например, на платах семейства 8RDA3 от Epox – на задней панели материнской платы нет COM и LPT-портов, однако пользователь может при желании подключить 1 COM и 1 LPT при помощи поставляющейся в комплекте планки, и, в случае необходимости, докупить планку с COM-портом – разъем на плате присутствует. Инженеры DFI не сделали ни того, ни другого.





Относящаяся практически ко всем материнским платам проблема расположения коннекторов для подключения дополнительных вентиляторов, не минула и этот продукт. Расположены они в самом низу платы, а не, скажем, в середине или слева и это автоматически означает, что снова нам придется прокладывать провода через весь корпус. Если же прокладывать провода "по науке", то есть сначала к передней части корпуса, затем вниз, то вам просто не хватит длины провода.

В целом дизайн и разводку платы можно бы было оценить на "хорошо", но в ней слишком много "но" и наибольшим недостатком является именно расположение сокета – а это уже немаловажно. Поэтому оригинальный подход инженеров DFI к нуждам пользователя оцениваем на "четверочку с минусом". В общем, "удовлетворительно".

BIOS и разгон

Немало нового ждет нас и в BIOS. Прежде всего, интересна фирменная технология от DFI под названием CMOS Reloaded. Она позволяет пользователю сохранять профили установок во Flash-памяти, таким образом вы в любой момент сможете воспользоваться нужными вам настройками. Безусловно удобно, особенно для тех, кому часто приходится эксплуатировать компьютер в различных режимах – к примеру в штатном и разогнанном. Технологии посвящен отдельный пункт в BIOS:

Пользователь может выбрать нужную ему конфигурацию при старте компьютера, даже не заходя в BIOS. Достаточно лишь нажать клавишу 1, 2, 3 или 4 при запуске ПК и плата автоматически загружает соответствующую конфигурацию настроек BIOS из числа сохраненных.

Не менее интересен раздел "Advanced Chipset Features". Здесь, помимо всего прочего, можно тонко настроить достаточно большое количество параметров, связанных с оперативной памятью. Такое количество всевозможных регулировок вызывает уважение.

Подобно разделу SoftMenu в материнских платах производства ABIT, у DFI также имеется свой особый раздел, называемый "Genie Bios Setting".

В нем пользователь сможет управлять такими опциями, как:

Частота шины. Ее возможно изменить в диапазоне от 100 до 300 MHz. Такой большой верхний предел практически недостижим, можно сказать, что он используется в маркетинговых целях, тогда как частота 250 MHz теоретически может быть покорена при поднятии напряжения на северном мосту и хорошем ее охлаждении.

Множитель процессора. Этот параметр может принимать значения от 5 до 22, что, несомненно, дает весьма богатые возможности разгона. К сожалению, на современных CPU от AMD множитель заблокирован, однако владельцев разлоченных экземпляров возможность установки множителя выше 12.5 порадует – раньше этой функцией обладали лишь материнские платы ABIT. Хотя, не стоит забывать о том, что наиболее эффективным в плане увеличения производительности является разгон процессора по шине.

Частота шины AGP. Возможно задать независимое тактирование данной шины, либо установку ее частоты в зависимости от частоты FSB. В отличие от AGP, частота шины PCI на материнских платах на основе чипсета NForce 2 заблокирована на частоте 33 MHz и не регулируется, а также не зависит от частоты FSB.

Делитель для частоты памяти. Мы можем заставить работать память на частоте ниже частоты процессорной шины, синхронно с ней и на частоте выше. Удобно, что в BIOS отображается результирующая частота памяти.

Напряжение питания процессора. Его возможный диапазон – 1.000–2.000В, шаг 0.025. С одной стороны, возможности по регулированию напряжения питания вроде бы достаточные, с другой – совсем даже не так. Прежде всего столь низкая нижняя граница никогда не будет востребована, нижним пределом скорее станет напряжение порядка 1.250-1.300В, а вот верхней границы при более-менее экстремальном разгоне может и не хватить. Это, конечно, нельзя считать недостатком, однако этот факт все же стоит принять во внимание.

Напряжение питания модулей памяти. Его можно регулировать в диапазоне от 2.60В до 3.30В с шагом 0.1 В. Такие высокие возможные напряжения – это уже некоторая заявка на экстремальность.

Напряжение питания слота AGP. Допустимые значения – 1.5-1.8В, шаг регулировки – 0.1В.

Напряжение питания северного моста материнской платы. Этот параметр регулируется от 1.60 до 1.90В, шаг 0.01. Повышение питания северного моста необходимо пользователю, в случае, если он хочет достичь при разгоне высоких частот FSB.

В этом же разделе находятся и опции управления полноэкранной заставкой BIOS, защитой BIOS от перепрошивки, опции контроллера FireWire, SATA и сетевых контроллеров. Вот здесь проектировщики BIOS явно просчитались, по логике вещей здесь должны были остаться только опции, необходимые для разгона, остальные следовало бы распределить в разделах "Advanced BIOS Features" и "Advanced Chipset Features". Подобное же достаточно сильное отступление от неписанных правил вынуждает долго разыскивать нужный пункт даже опытного пользователя – там, где он должен быть интуитивно, его нет, и приходится просто перебирать все разделы.

Удивление и недоумение одновременно вызвало отсутствие в разделе "PC Health Status" пункта, отвечающего за контроль температуры, при которой компьютер будет автоматически выключен. Защиты от перегрева, можно считать, просто нет и это на оверклокерской плате! Конечно, при достижении ядром процессора температуры в 110 градусов ПК будет выключен, однако, учитывая тот факт, что после превышения температурой порога 85-90 градусов возможен отказ процессора, теплых чувств такая "экономия на спичках" не вызывает.

В случае переразгона или ошибочно выставленных параметров BIOS, если система не загружается, пользователь может во время старта удерживать нажатой клавишу Ins – произойдет сброс настроек процессора и памяти системы – это позволит компьютеру запуститься и дать возможность войти в BIOS Setup. Полезная возможность, о которой, впрочем, некоторые производители забывают. Обычный же сброс содержимого CMOS выполняется клавишей Pause.

Подведем некий итог исследованию возможностей BIOS материнской платы – попробуем ее в разгоне. Наша задача – выяснить главные для оверклокера вопросы – работа данной материнской платы с большими множителями и максимально возможная частота FSB. Что касается первого, то тут все прекрасно – плата прекрасно работает со всеми множителями, включая 22. А вот относительно разгона по шине все не так радужно. Максимальная частота, которой удалось достигнуть как в синхронном, так и в асинхронном режимах при использовании двухканальности, составила всего 225 MHz, на более высокой частоте плата отказывалась даже стартовать. Много это или мало? Пожалуй, средне. Флагманские материнские платы от Abit и Epox достигают частот 230-235MHz. Таким образом, продукт от DFI показал именно то, что мы от него и ожидали – средние возможности в разгоне. Конечно, лучше бы она нас удивила высокими частотами, но чуда мы не ждали и оно не произошло.

Производительность

Мы решили сравнить производительность данной материнской платы с одним из самых скоростных продуктов, построенных на наборе логики NVIDIA nForce2 – платой ABIT NF7-S. Таким сравнением мы сможем точно сказать, удалось ли инженерам DFI достичь необходимых показателей производительности. В качестве тестового стенда использовалось следующее оборудование:

  • Процессор Athlon XP 3200+;
  • Модули памяти 2x256MB OCZ PC3700 DDR;
  • Видеокарта ATI RADEON 9700 PRO.

Использовались драйвера чипсета версии 3.13 и драйвера видеокарты версии 3.10. Память работала в синхронном режиме с таймингами 2-4-4-9.

Далее приводится таблица с результатами измерения производительности в различных приложениях:

DFI LanParty NFII Ultra B ABIT NF7-S
Business Winstone 2002 37.5 38.2
Multimedia Content Creation Winstone 2003 40.7 41.3
3DMark2001 SE, Default 16592 16594
3DMark03, Default 5040 5043
3DMark03, CPU Score 643 657
PCMark2004, Memory score 2910 3034
UT2003, botmatch-citadel, 1024x768x32 75.84 75.63
SiSoft Sandra 2002, RAM Buffered Bandwidth 3012 3007

Производительность у DFI LanParty NFII Ultra B на высоте. Она на равных конкурирует с гораздо более именитым собратом, из чего можно сделать вывод, что инженеры DFI неплохо поработали над платой.

Выводы

Материнская плата DFI LanParty NFII B Ultra оставила о себе двоякое впечатление. С одной стороны, в ее основе лежит прекрасная идея, все это дополнено стильной внешностью, богатым комплектом поставки, множеством интересных возможностей. С другой стороны, идею погубила реализация – в частности дизайн платы, не слишком хорошие возможности разгона FSB. Сложно рекомендовать эту плату экстремальному оверклокеру, однако среднестатистическому пользователю многое в ней понравится. Внимательно изучите все "за" и "против" и решайте – выбор только за вами.

Плюсы:

  • Достойная производительность на номинале;
  • Стильный внешний вид;
  • Богатый комплект поставки;
  • Контроллер SATA RAID с поддержкой четырех дисков;
  • Гигабитный сетевой контроллер;
  • Большое число внешних разъемов.

Минусы:

  • Высокая цена – порядка 120-130$;
  • Не слишком удачная разводка;
  • Возможные проблемы с использованием массивных процессорных кулеров;
  • Невысокие возможности разгона;
  • Неудовлетворительная защита от перегрева процессора.

PS. Как всегда, не обошлось без курьезов. На этот раз предлагаем обратить внимание на фотографию из руководства к плате, поясняющую процесс установки процессора в DFI LanParty NFII B Ultra. Взгляните, какой процессор нам рекомендуют установить в эту плату :)

Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают