Материнские платы на основе KT400A уже начинают появляться в продаже

Прежде чем начать традиционную виртуальную экскурсию по витринам японских компьютерных магазинов, позвольте сделать некоторое историческое отступление, касающееся характеристик и маркировки различных версий чипсета VIA KT400A.

"Золотым веком" для чипсетов VIA серии KTxxx стал период появления на рынке процессоров AMD Athlon XP, когда производители материнских плат смогли выпустить несколько действительно качественных решений, отличающихся хорошей стабильностью, функциональностью и разгонным потенциалом. Воодушевление оверклокеров возрастало с появлением новых ревизий процессоров Athlon XP, апогея оно достигло недавно, после выпуска процессоров Thoroughbred-B 1700+, которые отменно разгонялись, имели разблокированный множитель, слабо нагревались и стоили чуть больше $50. Второе дыхание ядру Thoroughbred-B придал переход на напряжение питания ядра 1,5 В, и сейчас данные процессоры являются безоговорочными фаворитами разгона для платформы AMD.

Важность роли чипсетов VIA KT266, KT266A, KT333, KT333A, KT400 в реализации оверклокерского потенциала процессоров AMD K7 была неоспорима, пока на сцене не появился конкурент в лице двухканального чипсета Nvidia NForce 2. Несомненно, материнские платы на его основе позволяли достигать немыслимых ранее высот производительности, асинхронный разгон шин делал оверклокинг простым и безопасным явлением, но все же платформа NForce 2 не могла считаться истинно "народной" из-за своей достаточно высокой цены. Поэтому на младшем ценовом сегменте рынка продолжали царствовать чипсеты VIA, старшим из которых был VIA KT400.

Однако, технологии не стояли на месте, и на арену постепенно выдвигался стандарт DDR 400. После его официального утверждения комитетом JEDEC и начала массового производства модулей памяти по приемлемой цене желание иметь в составе системы более быструю память появилось у многих владельцев AMD-платформ.

Чипсет KT400 мог работать с памятью DDR 400, но получалось у него это неофициально :), отчего VIA решила выпустить новую ревизию чипсета KT400A. К чести компании, данная модификация не ограничилась только лишь поддержкой DDR 400, контроллер памяти был существенно доработан, в результате чего на свет появилась технология FastStream 64, дающая преимущество в производительности над обычным KT400 в размере 10%. Первые тесты доказали, что KT400A сможет эффективно противостоять двухканальному NForce 2 в значительной части реальных приложений.

Однако, радость от триумфа длилась недолго - вскоре после анонса KT400A компания AMD заявила о намерении выпустить процессоры Barton с поддержкой 400 МГц шины. У VIA не оставалось другого выхода, как ввести новую ревизию чипсета KT400A, получившую кодовое название KT400A CE. Именно эта ревизия должна была обрести официальную поддержку шины 400 МГц и расширенный набор делителей шины памяти. Позже появилась информация, что из маркетинговых соображений новая ревизия будет выделена в новый чипсет - KT600.

Таким образом, для конечного покупателя приобретение материнских плат на базе чипсета KT400A не имело видимой перспективности - процессоры Barton с 400 МГц шиной на этих платах смогли бы работать только при разгоне системной шины, что не всегда гарантирует стабильность на отдельных материнских платах. Всем желающим предлагалось подождать выхода плат на основе KT600...

Тем не менее, крупнейшие производители материнских плат уже успели заявить о намерениях выпустить продукты на базе KT400A в момент анонса этого чипсета, и статус в паре с деловой репутацией не позволяли им отказаться от своих слов. Собственно, очевидцами реализации этих обязательств мы и становимся в последние дни - в японской рознице появляются материнские платы на основе чипсета KT400A, а именно - его ревизии CD, которая не рассчитана на работу с 400 МГц шиной.

Если говорить непосредственно о продающихся в Японии платах, то на этой неделе в продажу поступили три модели: GA-7VAXP-A и GA-7VAXP-A Ultra производства компании Gigabyte, а также одна плата производства Soltek - SL-KT400A-L. Первые две платы относятся к более высокому ценовому диапазону и стоят порядка $115 и $125 соответственно, изделия Soltek лишено избыточных функций типа контроллеров RAID и Serial ATA, поэтому цена его вполне демократична - $85. Считаю уместным напомнить, что цены японского рынка несколько выше среднемировых, поэтому на отечественном рынке данные платы могут стоить меньше. Если они у нас когда-либо появятся, разумеется :).

Материнская плата GA-7VAXP-A Ultra отличается наличием интегрированного контроллера Silicon Image, который позволяет реализовать на плате 2 порта Serial ATA, а также контроллер Promise RAID, дополняющий возможности южного моста VT8235 поддержкой дисковых массивов уровней 0, 1, 0+1 и двумя дополнительными портами ATA-133. Таким образом, в системе может быть подключено до 8 накопителей ATA-133 и два накопителя Serial ATA. Кроме того, на данном варианте платы предусмотрен контроллер IEEE 1394, реализующий поддержку 3 портов одноименного интерфейса.

Материнская плата SL-KT400A-L привлекает наличием 6 слотов PCI (если такое количество сегодня может быть востребовано :)), в остальном ничем необычным она не отличается.

Все три материнских платы комплектуются южным мостом VT8235, и появление на реальных продуктах южного моста VT8237, поддерживающего не только до 4 портов Serial ATA в сочетании с массивом RAID уровней 0, 1, 0+1, но и 8 портов USB 2.0, пока еще не обозначено "на горизонте".

В отношении поддержки процессоров с 400 МГц шиной информации нет ни на коробках, ни в документации и описаниях. Любые эксперименты в этой области пользователь должен проводить на свой страх и риск. Зато надпись "DDR 400+" выглядит вызывающе - не иначе, как Gigabyte намекает на возможности разгона памяти, либо просто подчеркивает преимущества технологии FastStream 64.

Потенциальными покупателями этих плат могут быть только самые нетерпеливые пользователи, имеющие возможность легко и безболезненно от них впоследствии избавиться. Остальные сторонники платформы VIA KTxxx будут терпеливо дожидаться появления в начале лета материнских плат на базе VIA KT600 с новым южным мостом VT8237. В конце концов, процессор Barton с 400 МГц шиной будет последним представителем платформы Socket A, поэтому обеспечив ему официальную поддержку сейчас, вы сможете спокойно эксплуатировать материнскую плату до исчерпания ее морального ресурса.

Telegram-канал @overclockers_news - это удобный способ следить за новыми материалами на сайте. С картинками, расширенными описаниями и без рекламы.
Оценитe материал
рейтинг: 3.3 из 5
голосов: 6

Возможно вас заинтересует

Сейчас обсуждают