Новости 31 июля 2003 года

Начав некоторое время назад размышления о соотношении различных вариантов Athlon 64 в производственной программе AMD, британский сайт The Inquirer сегодня продвинулся еще дальше.

Информация немецких источников находит свое подтверждение в данных наших английских коллег. Во втором квартале следующего года доминирующим типом конструктивного исполнения Athlon 64 станет Socket 939. Процессоры этого типа действительно будут иметь поддержку двухканальной памяти, и возможно, будут совместимы с Socket 940.

Сообщается, что от показателя присутствия в 90% в третьем квартале, Athlon 64 в исполнении Socket 754 перейдут к 82% уже к первому кварталу, а во втором начнут неизбежно покидать "арену боевых действий". Конструктив Socket 939 в первом квартале достигнет доли в 16%, а во втором квартале должен доминировать над остальными. Предполагается, что к этому времени объемы поставок подобных процессоров достигнут 3 млн. штук.

Стало быть, поддерживающий одноканальную память Athlon 64 с разъемом Socket 754 и уменьшенным вдвое кэшем второго уровня будет исполнять в судьбе платформы AMD64 эпизодическую роль, являясь аналогом Duron. Насытив потребность всех страждущих, он достаточно быстро исчезнет со сцены, прихватив с собой материнские платы с разъемом Socket 754. По этой причине все желающие приобрести плату для Athlon 64 должны решить для себя - готовы ли они потратить сейчас большую сумму денег на комбинацию "Socket 940 + Athlon 64 + двухканальная память", либо предпочтут потратить меньшую сумму на комбинацию "Socket 754 + Athlon 64 + одноканальная память", а затем поменять содержимое системного блока при модернизации. В наши дни срок жизни аппаратных платформ весьма ограничен, и оба варианта развития событий имеют свое обоснование. Главное - понимать, что ничто не вечно под луной :).

Ряд сетевых источников некоторое время назад начал интенсивно обсуждать возможные причины отсутствия на рынке двухпроцессорных материнских плат для Opteron с поддержкой слота AGP. Действительно, кроме продуктов на основе NForce 3 Pro 150, предназначенных для однопроцессорных конфигураций, почти ни одна другая плата не могла похвастаться одновременной поддержкой двух разъемов Socket 940 и слота AGP. Считалось, что удел платформы Opteron - это серверы, которым мощное видео вроде как и не требуется.

Однако, первые игровые и мультимедийные тесты показали, что в области обработки графики у Opteron тоже есть определенный потенциал, и пренебрегать мощью двухпроцессорных конфигураций было бы непростительно. Неужели на пути совместимости "двуглавых" Opteron и AGP стояли неразрешимые технические проблемы?

Оказалось, все весьма прозаичнее. Маркетинг, чистый маркетинг и ничего кроме маркетинга. AMD и производители материнских плат просто приберегли двухпроцессорные платы с AGP на более поздний срок, не желая негативно повлиять на продажи существующих изделий.

В качестве доказательства реальности существования двухпроцессорных плат для Opteron со слотом AGP английский сайт The Inquirer приводит выдержку из планов компании Tyan. Как сообщается, плата Tyan K8W (S2885) поддерживает два процессора Opteron, восемь слотов памяти с ECC и предельным объемом 16 Гб, слот AGP Pro 8x, контроллеры Serial ATA и Firewire, а также шестиканальный звук. Плата должна начать поступать в продажу в августе-сентябре, основным целевым сегментом для нее станут мультимедийные рабочие станции. Цена не сообщается, но по сведениям других источников, стоимость подобной платы может достигать $400-500.

Нельзя сказать, чтобы разгон ноутбуков широко практиковался. Тому есть несколько веских причин. Во-первых, требования к габаритам не позволяют устанавливать в ноутбуки мощные системы охлаждения, то есть отводить тепло от разогнанных компонентов системы штатными средствами достаточно сложно. Разумеется, специальные кулеры способны решить эту проблему, но жертвовать массой и портативностью все равно придется. Во-вторых, разогнанные компоненты потребляют гораздо больше электроэнергии, а это негативно сказывается на сроке работы от батарей без подзарядки. Хорошо, если ноутбук подключен к сети переменного тока, а вот в дороге батарея разогнанного портативного компьютера долго не протянет. В конце концов, решаемые при помощи ноутбуков задачи обычно четко определены аппаратными требованиями, выше которых пользователь поднимается редко. С другой стороны, модернизировать ноутбук достаточно сложно, и разгон как метод повышения производительности здесь мог бы себя оправдать...

Перейдем к практике. Наши коллеги на французском сайте TT-Hardware предприняли попытку разогнать видеосистему ноутбука Dell Latitude D600, основанного на процессоре Pentium M с частотой 1.4 ГГц и 512 Мб оперативной памяти. Собственно видеосистема представляет собой Radeon Mobility 9000 (чип M9) с 32 Мб памяти и 64-битной шиной доступа. Номинальные частоты видеоплаты - 220/400 МГц.

Судя по всему, разгон проводился без дополнительного охлаждения, чтобы максимально приблизить условия эксперимента к суровой потребительской реальности. Стабильный разгон ограничился частотами 280/533 МГц, при этом в тесте 3DMark 2001 SE прирост производительности составил 24%, позволив достичь отметки в 6363 "попугая". Согласитесь, для портативной системы очень неплохо :).

Между прочим, Radeon Mobility 9000 с 64 Мб памяти и 128-битной шиной на номинальных частотах 250/400 МГц показывает в этой же системе результат порядка 7200 "попугаев". При этом разгоняется эта плата из рук вон плохо, поскольку для более горячих чипа и памяти используется все тот же радиатор охлаждения. Этот пример показывает, что в разгоне мобильных видеоадаптеров важно чувствовать ту грань, где начинаются ограничения, накладываемые штатной системой охлаждения.

В момент анонса интегрированного чипсета SiS 661FX мысль о том, что данный чипсет может успешно использовать в ноутбуках, как-то не приходила в голову. Тем не менее, производитель сознательно выделяет этот чипсет в "ноутбучную" группу, так что сомнений в его "мобильности" оставаться не должно.

Недавно SiS заявил, что поставки версии SiS 661FX для ноутбуков уже начались. Массовое производство начинается в августе, а первые материнские платы на его основе появятся уже в сентябре.

Вспомним, что же "вкусненького" имеется в арсенале характеристик этого чипсета. Встроенное графическое ядро SiS 315E (Real 256E) мы сейчас в расчет не берем – из его характеристик интересна только поддержка двухмониторных конфигураций. Впрочем, любой ноутбук имеет возможность клонирования изображения на собственном и внешнем дисплее, так что выгода от пресловутой функции выглядит сомнительной.

Северный мост SiS 661FX поддерживает одноканальную память DDR 400 (до двух модулей DIMM) и шину 800 МГц. Последняя возможность является сомнительной выгодой для мобильных процессоров Intel, так как они лишь еще начинают осваивать 533 МГц шину. Вот поддержка технологии Hyper-Threading придется весьма кстати – для новых Pentium 4-M с частотой 2.66 ГГц и выше она как раз пригодится.

Если мобильный вариант SiS 661FX будет комплектоваться южным мостом SiS 964, то поддержка Serial ATA может послужить хорошим заделом на будущее. Если внутренние винчестеры 2.5" еще не скоро перейдут на новый интерфейс, то подключать внешние накопители можно будет свободно.

Одним словом, сказать о востребованности всех возможностей SiS 661FX мобильной платформой Intel достаточно сложно. Скорее всего, значительная часть ноутбуков на базе чипсета SiS 661FX будет относиться к классу DTR, и производители типа ECS с воодушевлением примут этот чипсет для переносимых компьютеров. Полностью заменить собой ноутбук или настольный компьютер такая система не может, но занимает на столе мало места и стоит дешевле полноценного laptop'а. Вполне возможно, что часть потребителей заинтересуется устройствами этого класса.

Близится момент анонса Athlon 64, и пользователей начинают волновать не только технические характеристики этих процессоров, но и особенности поддерживающих их материнских плат. Сейчас уже почти достоверно известно, что часть процессоров Athlon 64 будет иметь исполнение под Socket 940 и поддерживать двухканальную память, остальные будут выполняться в конструктиве Socket 754 и поддерживать одноканальную память. В принципе, оба варианта процессоров со встроенным контроллером памяти уже достаточно хорошо уживаются с памятью DDR 400, просто для процессоров Opteron поддержка модулей DDR 400 не была сертифицирована из-за необходимости поддержки контроля четности ECC. Настольные системы прекрасно обходятся без ECC, а потому смогут устойчиво работать с DDR 400.

Итак, мы знаем, что для реализации поддержки двухканального доступа к памяти необходимо иметь минимум два слота DIMM. Подобная система теряет гибкость расширения, и на многих платах на основе NForce 2 мы видели три слота DIMM. Разумеется, что в двухканальном режиме на них могли работать только парные модули. Изменится ли ситуация для материнских плат под Athlon 64?

Однозначно ответить на этот вопрос нельзя. Для чипсета NForce 3 Pro 150 (Crush K8) число поддерживаемых слотов DIMM равно четырем, так что материнские платы для Socket 940 спокойно могут реализовать все четыре слота. Это мы наблюдаем на примере Asus SK8N.

В то же время, Athlon 64 в исполнении Socket 754 четырех слотов может и не требовать, поскольку поддерживает только одноканальную память. Эти платы могут ограничиться тремя слотами – в этом мы могли убедиться на примере плат Gigabyte.

Тем не менее, до последнего времени для платформы Socket 754 отводилось только два слота DIMM. Скорее всего, это было вызвано несовершенством интегрированного контроллера памяти. В качестве примера можем привести фотографии буклетов Epox, на которых указаны характеристики материнских плат на базе чипсета Nvidia Crush K8...

... и VIA K8T800:

Как видите, указана поддержка не только максимум двух слотов DIMM, но и тип памяти ограничен DDR 333. В то же время мы прекрасно знаем, что Athlon 64 сможет работать с DDR 400. Стало быть, данные об этих платах Epox немного устарели, поскольку оба чипсета были готовы еще весной этого года, и лишь отсрочка анонса Athlon 64 не позволила им увидеть свет.

Наши коллеги на сайте Planet 3DNow утверждают, что системы на базе Socket 754 смогут поддерживать до двух модулей памяти DDR 400, а при использовании DDR 333 модули памяти можно будет размещать во всех трех слотах. Что ж, это типичная практика для современных контроллеров памяти – максимальное число модулей скоростной памяти обычно ограничивается. Так или иначе, большинство систем на базе Athlon 64 смогут иметь гибкую конфигурацию памяти, вне зависимости от исполнения процессора. Разумеется, что у Athlon 64 под Socket 940 преимуществ будет немного больше.

Слухи о готовящихся больших переменах в рядах мобильных процессоров Pentium 4 начали курсировать уже в начале лета, но до сих пор четких пояснений о планах Intel в отношении "многонациональной семьи" мобильных процессоров никто не представлял. Вчера сделать это попробовал японский сайт PC Watch.

Итак, прежде всего будоражащая новость о сроках выхода "истинно мобильных" процессоров на 0.09 мкм ядре Dothan с 2 Мб кэша второго уровня. Вопреки ранним ожиданиям, теперь Intel должна выпустить модель Dothan 1.8 ГГц уже в начале октября. Одновременно должен выйти чипсет i855GME, обеспечивающий поддержку памяти DDR 333 и шины 533 МГц, а также имеющий усовершенствованную версию графического ядра.

Напомним, что ядро Dothan должно прийти на замену 0.13 мкм ядра Banias, процессоры на котором сейчас используются в рамках платформы Centrino и носят название Pentium M. Японцы утверждают, что тепловыделение Dothan снизится до 21.5 Вт, в то время как Banias выделяет 24.5 Вт тепла. Весьма забавный факт – настольный Prescott при переходе на 0.09 мкм техпроцесс не показал удовлетворительных тепловых параметров :). Судя по всему, у Dothan это получилось лучше.

Уже в первом квартале 2004 года модели Dothan достигнут частоты 1.9 ГГц, а во втором – 2.0 ГГц. Напряжение питания ядра составит 1.31 В, в то время как для Banias номиналом является 1.48 В. Модели Dothan с пониженным энергопотреблением (LV) выйдут в первом квартале 2004 года (1.3 ГГц). Для моделей этого класса расчетное тепловыделение составит 12 Вт.

Dothan со сверхнизким энергопотреблением ULV (7 Вт тепловой мощности) дебютирует в первом квартале 2004 года на частоте 1 ГГц. Мобильные Celeron будут развиваться следующим образом: в первом квартале 2004 года выйдут модели на ядре Banias с 512 Кб кэша и частотой 1.3 ГГц, Dothan с 512 Кб кэша и частотой 800 МГц в исполнении ULV, а также Northwood с 128 Кб кэша и частотой 2.8 ГГц. Во втором квартале ожидается выход моделей на ядре Banias с 512 Кб кэша и частотой 1.4 ГГц, Dothan с 512 Кб кэша и частотой 900 МГц в исполнении ULV, а также Northwood с 128 Кб кэша и частотой свыше 2.8 ГГц.

В классе DTR (desktop replacement – процессоры для переносимых ноутбуков) также ожидаются новинки. Во-первых, в конце сентября появятся модели с поддержкой технологии Hyper-Threading. Их частоты составят 2.66 ГГц, 2.8 ГГц и 3.06 ГГц. Они будут основаны на ядре Northwood и выделять примерно 80 Вт тепла. В четвертом квартале этой семейство пополнится моделью 3.2 ГГц.

Уже в первом квартале 2004 года выйдут подобные процессоры на ядре Prescott-M. Их частоты составят 2.8 ГГц, 3.06 ГГц, 3.2 ГГц и 3.46 ГГц. Во втором квартале должны появиться процессоры с частотой выше 3.46 ГГц.

Заметим, что последняя группа процессоров должна найти свое место в так называемых "переносимых ноутбуках", являющихся компактными аналогами настольных систем. Более низкое энергопотребление процессоров этого класса вызывает соблазн пристроить их и в настольные системы, но пока об успешных попытках подобного эксперимента нам ничего неизвестно.

Р fin

Обновилась утилита для быстрой настройки режимов работы видеокарт ATI rTool, разрабатываемая параллельно ориентированной на видеокарты Nvidia утилите aTuner. rTool позволяет изменять режимы полноэкранного сглаживания и анизотропной фильтрации, в том числе и те, которые не поддерживаются драйверами официально и некоторые другие настройки Direct3D и OpenGL. 

Об изменениях, внесенных в новую версию не сообщается.

Скачать можно в нашем файловом архиве:

Отслеживать статистику разгона процессоров Athlon XP я перестал довольно давно, и этим занимались в основном мои коллеги на страницах "Новостей Лаборатории". Основная причина такой апатии по отношению к отслеживанию статистики заключается в том, что 0.13 мкм техпроцесс в реализации AMD Athlon XP уже достиг своего частотного потолка, и чудес разгона ожидать было бы наивно. Самым очевидным доказательством этого факта становится усиленная подготовка к переходу на ядро ClawHammer (Athlon 64), которое должно было бы увеличить производительность настольных процессоров AMD в рейтинговом выражении. Именно, в рейтинговом, поскольку масштабируемость по частоте первой ревизии Athlon 64 тоже оставляет желать лучшего – от силы 2.4 ГГц. Впрочем, сила процессоров AMD всегда заключалась отнюдь не в мегагерцах, а реальной вычислительной мощи. Поэтому новостей экстремального разгона Athlon XP стало гораздо меньше...

Тем не менее, некоторые энтузиасты платформы Barton не теряют надежды, что это относительно молодое ядро еще способно показать некоторые улучшения в разгонном потенциале по мере отладки производства. В числе разделяющих это мнение оказались сотрудники сайта MhzPower.de, которые раздобыли экземпляр Barton 2500+ из числа свежих партий и попытались предельно его разогнать.

Итак, процессор имеет новый тип упаковки, обозначаемый индексом 27488. Впрочем, нового в ней только способ нанесения маркировки, так что революционных изменений потребительских свойств процессора ожидать не приходится. Чтобы не разжевывать каждую букву маркировки, я решил воспользоваться утилитой OPN-462, которая позволяет представить всю зашифрованную в надписях на ярлычке информацию в удобочитаемом виде:

Вспомним старую добрую теорию цветовой идентификации потенциальных чемпионов разгона, и применим ее положения к рассматриваемому экземпляру.

Во-первых, цвет ядра. Как стало известно позже, значение имеет однородность оттенка кристалла, а не цвет непосредственно. Что ж, у этого процессора все должно быть в порядке.

Во-вторых, первые пять символов третьей строчки маркировки: AQXEA. Наши немецкие коллеги склонны приписывать этой последовательности символов магическое значение, но мы ограничимся более прагматичным толкованием. Процессор выпущен недавно, на 24 неделе 2003 года (середина июня), поэтому указанные символы просто отображают номер текущей партии. Первая буква А должна указывать на близость кристалла к наиболее качественной центральной части пластины, и это один из немногих признаков "правильного" процессора.

В-третьих, последние четыре символа третьей строчки: UPAW. Третья буква должна обозначать порядковый номер партии. Чем ближе к началу алфавита, тем лучше. В нашем случае имеем А – лучше некуда :).

Наконец, последние четыре цифры во второй строчке: 0014. Считается хорошим знаком, если это число меньше 100 – для нашего экземпляра это справедливо.

Другими словами, если верить в "приметы маркировки", то процессор нашим немецким коллегам попался вполне удачный. Они сами подтвердили это результатами разгона. На материнской плате Abit NF7-S ревизии 2.0 (NForce 2 Ultra 400) при напряжении на ядре 1.9 В и жидкостном охлаждении им удалось достичь частоты 2505 МГц (12.5 х 200 МГц), что соответствует рейтингу 3800+. В условиях жаркого германского лета пришлось охлаждать не только процессор но и мосты чипсета и даже силовые элементы системы питания платы. Стало быть, система OTES имеет все шансы обрести свой приют и на платах серии NF7 :).

Безусловно, мы не можем считать данный результат широко повторяемым – далеко не каждый процессор даже одной и той же партии разгонится до 2500 МГц, далеко не каждый оверклокер имеет в своем распоряжении систему жидкостного охлаждения. Кроме того, согласно приведенным в нашей статистики разгона данным, достигнуть частоты 2400-2500 МГц на процессоре Barton 2500+ (1800 МГц) достаточно сложно. Если это удается, то благодарить за это нужно мощное охлаждение, высокое напряжение и Госпожу Удачу :).

Между прочим, наши немецкие коллеги выдвигают формулу для вычисления рейтинга процессоров Barton на шине 400 МГц:

Рейтинг = (Частота х 2) – 1200

Они утверждают, что формула подходит только для процессоров Barton с 400 МГц шиной, причем результат получается достаточно приблизительный. В целом же определенной математической зависимости между частотой и рейтингом не существует – AMD определяет рейтинг каждой модели на базе 37 тестов, по результатам которых и присваивается PR-рейтинг.

Так или иначе, по мотивам рассмотренного примера вы можете составить примерный перечень критериев, по которым можно отбирать процессоры Athlon XP 2500+ при покупке. Стоят они сейчас менее $100, так что для разгона этот младший Barton подходит как нельзя лучше.

Р fin
Иногда возникает необходимость в сжатии аудиоданных без потерь, например, при хранении звуков для последующей обработки / записи на CD, для архива "любимой музыки" (которая по определению не может быть сжата с потерями) :), или для людей с очень хорошим слухом, которые запросто отличают различные MP3 и им подобные от оригинала. 

Специально для подобных случаев существуют программы, сжимающие звук по особым алгоритмам, который, конечно, менее эффективен, чем алгоритмы сжатия с потерями (MP3, OGG и т.п.), но более эффективны чем "обычные" архиваторы (RAR, ZIP и т.п.). 

После возникновения "необходимости", недолгие поиски натолкнули меня на проект Monkey's Audio, который, как мне показалось, является наиболее популярным/эффективным из ему подобных. На официальном сайте нашлась таблица, демонстрирующая эффективность сравнительно с конкурирующими программами (хотя со времени создания таблицы версия программы успела перешагнуть с 3.90 до 3.97):

Программа сжатия Эффективность* Время сжатия (альбом 650 МБ), мин Степень сжатия, МБ / %
Monkey's Audio 3.90b1 (high) 222.9 2.1 348.3 МБ / 53.6%
Monkey's Audio 3.90b1 (normal) 221.6 1.7 353.9 МБ / 54.5%
Monkey's Audio 3.90b1 (extra high) 218.0 4.1 342.5 МБ / 52.7%
Monkey's Audio 3.90b1 (fast) 211.6 1.5 369.9 МБ / 56.9%
LPAC 3.03 (extra high - not random access) 211.1 5.0 348.5 МБ / 53.6%
RKAU 1.07 (fast) 210.9 5.4 347.4 МБ / 53.5%
WavPack 3.8b (high) 207.7 2.1 369.1 МБ / 56.8%
FLAC 0.1 (default) 207.2 2.9 363.7 МБ / 56.0%
RKAU 1.07 (normal) 203.0 9.8 347.6 МБ / 53.5%
WavPack 3.8b (fast) 197.6 1.2 392.3 МБ / 60.4%
LPAC 3.03 (fast) 196.7 1.6 388.4 МБ / 59.8%
WavPack 3.8b (normal) 196.2 1.7 388.1 МБ / 59.7%
Shorten 3.1 194.8 1.9 388.2 МБ / 59.7%
RKAU 1.07 (high) 191.5 24.0 348.3 МБ / 53.6%
RAR (Winrar 2.70, max with "-mm") 169.3 8.0 400.9 МБ / 61.9%
ZIP (Winrar 2.70, max) 42.5 2.9 591.3 МБ / 91.0%

* Эффективность - тут математическое отношение скорости и сжатия. Подробнее см. на официальном сайте.

Ну и, конечно, я не мог не убедиться в достоверности этих сведений сам, заодно проверив эффективность сжатия в более "реальных" для меня условиях и сравнив с классическими программами сжатия с потерей качества:

Программа сжатия Время сжатия (альбом 452 МБ), мин:сек Степень сжатия, МБ / %
Monkey's Audio 3.97 (normal) 2:35 218 МБ / 48,2%
Monkey's Audio 3.97 (high) 3:00 217 МБ / 48,0%
Monkey's Audio 3.97 (extra high) 6:12 210 МБ / 46,5%
WinRAR 3.20 (Normal) 6:24 281 МБ / 62,2%
WinRAR 3.20 (Maximum) 7:21 281 МБ / 62,2%
MP3, Lame 3.92 (320kbps, very high quality) 7:26 102 МБ / 22,6%
OGG Vorbis (500 kbps) 12:10 126 МБ / 27,9%

При тестировании использовался альбом "The dark side of the moon" группы Pink Floyd и компьютер на базе процессора Celeron 633@800.

Как видно из таблицы, Monkey's Audio заметно быстрее и эффективнее традиционных архиваторов и быстрее программ, использующие алгоритмы для сжатия с потерей качества, хотя последние сжимают до 2-х раз лучше. Так что выбор формата для хранения вашей аудиоколлекции в итоге зависит от вашего слуха и качества используемой аппаратуры :). А для бескомпромиссного сжатия с отсутствием потерь альтернативу Monkey's Audio, пожалуй, придется очень долго искать (если она вообще есть).  

Из прочих особенностей программы можно отметить:

  • Поддержка Winamp, Media Jukebox и других.
  • Абсолютная бесплатность.
  • Поддержка избыточной проверки CRC для достоверного определения возможных ошибок.
  • Поддержка собственного формата заголовков (напоминающего ID3v1 tag).
  • Поддержка внешних кодировщиков.

Скачать программу можно здесь:

  • Monkey's Audio 3.97 (2,9 МБ, Windows 9x/NT/2000/XP).

Сейчас обсуждают