Новости 28 октября 2003 года

Р fin

Радует частотой обновлений удобная утилита для быстрой настройки режимов работы видеокарт Nvidia/ATI aTuner

В новой версии 1.6.22.5216:

  • Исправлены ошибки - настройки теперь не откатываются на предыдущие значения.
  • Улучшена поддержка Detonator (ForceWare) 50.

Скачать можно, как всегда, из нашего файлового архива:

  • aTuner 1.6.22.5216 (0,5 МБ, Windows 98/Me/2000/XP).
Р fin

Обновилась бесплатная утилита Driver Cleaner, лихо перешагнув с версии 2.0 сразу до 2.5. Напомню, что утилита предназначенная для полного удаления остатков старых драйверов после их деинсталляции и крайне рекомендуется для устранения возможных неприятностей, связанных с переустановкой или установкой новых версий драйверов.

Список изменений в версии 2.5:

  • Улучшения:
    • Оптимизирован код программы.
    • Улучшена очистка файлов ATI, ATI MMC, Nvidia, Creative Audio.
    • Доработан англоязычный FAQ по программе.
    • Новый инсталлятор.
    • Улучшены процедуры резервного копирования.
  • Нововведения:
    • Новые локализации: голландский, немецкий, итальянский, испанский, французский.
    • Определения местонахождения папки Program Files.
    • Очистка файлов Realtek AC'97 (тестируется).
    • Очистка избранных (Special) файлов Nvidia, позволяющая избежать ошибок при установке новых версий драйверов на некоторых системах (тестируется).
    • Определение CAB-файлов.

Если у вас установлена предыдущая версия программы, ее следует удалить перед инсталляцией новой версии 2.5. Скачивать можно по следующей ссылке:

  • Driver Cleaner 2.5 (1,5 МБ, Windows 9x/ME/2000/XP/2003).
Р fin

В рамках реализации новой концепции фирменного программного обеспечения ForceWare корпорация Nvidia радует нас новой "вкусной" утилитой - NVIDIA System Utility. Утилита предназначена для предоставления пользователю беспрецедентных возможностей по разгону, тонкой настройке и мониторингу, позволяет создавать профили для быстрого переключения между желаемыми режимами работы, например, "тихим" и "максимального быстродействия". Возможности тонкой настройки явно рассчитаны на то, чтобы отбить вам желание лазить в BIOS Setup практически навсегда .

Рабочее окно утилиты позволяет не только разгонять процессор, память, шину AGP, менять тайминги и напряжения, контролировать скорости вентиляторов, но и предоставляет постоянный контроль "здоровья" системы:

 

Большинство изменений вступают в силу прямо из Windows, не только избавляя вас от необходимости перезагрузок, но и делая процесс настройки и разгона более безопасным, особенно в свете последних проблем с порчей БИОСов материнских плат на базе чипсетов nForce. Расширенные настройки разгона позволяют изменять параметры ранее доступные только в BIOS Setup (например, режимы работы AGP), а также менять множитель процессора на поддерживаемых системах, правда, для применения некоторых настроек все-таки потребуется перезагрузка.:

 
Панель мониторинга убрана для экономии места на экране

Утилита также может выступать в роли неплохого средства получения информации о системе, включая информацию из SPD оперативной памяти и версии программных компонентов:

 
Довольно забавно, что Nvidia рекомендует запускать утилиту в видеорежиме 1024x768 с 16-битным цветом 

Удовольствие от богатства возможностей может подпортить только список поддерживаемого оборудования в текущей версии:

  • Поддерживаемые чипсеты:
    • nForce2 Ultra 400
    • nForce2 400
    • nForce3 Pro 150 
    • nForce3 150 
  • Поддерживаемые материнские платы:
    • Abit NF7-S
    • ASUS A7N8X-E
    • Biostar M7NCG 
    • Epox EP-8RDA+ 
    • Epox EP-8RDA3+ 
    • Gigabyte K8NNXP 
    • Shuttle AN50

Столь малое количество поддерживаемых плат при заявленной поддержке всех основных чипсетов позволяет надеяться на существенное расширение списка материнских плат в будущих версиях. Уверенности прибавляет указание на необходимость обновления БИОСа некоторых плат для поддержки утилиты и рекомендация почаще заглядывать в список поддерживаемых материнских плат. К негативным моментам следует отнести то, что список поддерживаемых настроек (а возможно и материнских плат вообще) целиком зависит от "доброй воли" производителя конкретной материнской платы.

В заключение, хотелось бы порадоваться за полное признание корпорацией Nvidia такой категории "продвинутых пользователей" как оверклокеры (а также экономической выгоды от разгона), в отличие от некоторых других неназванных корпораций .

Скачать новинку можно, как всегда, из нашего файлового архива:

  • NVIDIA System Utility 1.0 (4,8 МБ, Windows 9x/Me/2000/XP).

Внимание: как и любая новая утилита для разгона, эта также требует от вас разумной осторожности.

В середине этого месяца мы уже упоминали вероятную дату анонса процессора Pentium 4 EE 3.2 ГГц, который неожиданно появился на арене боевых действий с целью одолеть своим внушительным 2 Мб кэшем третьего уровня конкурирующие решения от AMD. Предполагалось, что уже третьего ноября начнутся продажи этого процессора по оптовой цене $925.

Пока все успевшие подержать этот процессор в руках обозреватели ожидали наступление этого дня, многократно были озвучены следующие пожелания:

  • Было бы неплохо, если Intel не стала фиксировать множитель на процессорах Pentium 4 EE 3.2 ГГц.
  • Учитывая существенную задержку выхода Prescott, вероятность появления моделей Pentium 4 EE 3.4 ГГц и Pentium 4 EE 3.6 ГГц нельзя исключать.

Попробуем разобраться, насколько реальны эти события. Во-первых, инженерные образцы Pentium 4 EE поразили обозревателей возможность выставлять повышающие коэффициенты. Этим они сразу же воспользовались, и почти без усилий достигли частоты 3.6 ГГц. Отсюда и появился слух, что выпустить Pentium 4 EE 3.6 ГГц не составит труда.

Если мыслить более конструктивно, то пресловутый свободный множитель на серийных процессорах Pentium 4 EE не так уж реален. Вспомним ситуацию с вручением призов на WCG 2003 Korea, когда победителю причиталась система на базе данного процессора. Вручать ее сразу не стали, попросили подождать до официального анонса. Либо Intel не хотела делиться инженерным образцом процессора с незаблокированным множителем, либо просто не желала раздавать не анонсированные продукты. Не будем исключать возможность фиксации множителя на процессорах Pentium 4 EE 3.2 ГГц в розничном исполнении. Да, за сумму в $1000 хотелось бы получить власть над множителем, но Intel может и не разделять такой позиции :).

По поводу более быстрых моделей Pentium 4 EE можно сказать следующее. Если бы 0.13 мкм техпроцесс позволял достичь частот 3.4-3.6 ГГц без затруднений, Intel бы давно это сделала. Разумеется, что степпинг М0 имеет некие новые свойства, но чудес ожидать не стоит. Тем более, что обеспечить приемлемый выход годных чипов с большим кэшем на частотах 3.4-3.6 ГГц Intel вряд ли сможет. Если такие модели и появятся, то на базе 0.09 мкм ядра Prescott ревизии С1, которая якобы начнет отгружаться малыми партиями уже в декабре.

Кстати, английские источники сегодня назвали 4 ноября в качестве вероятной даты анонса Pentium 4 Extreme Edition 3.2 ГГц. Как мы уже отмечали, разница в несколько часов погоды не делает – если в США анонс состоится третьего ноября, то в Азии или Европе он может прийтись на четвертое число, так что разницей во времени можно пренебречь. Начало продаж может совпасть с моментом анонса, ведь процессор Xeon DP 3.2 ГГц появился в продаже всего лишь через пару дней после анонса.

Всех желающих получить дополнительную производительность по сравнению с Northwood выход Pentium 4 EE удовлетворить не сможет. Процессоры Northwood вчера основательно подешевели, и заплатить несколько сотен долларов за 10-20% преимущества пожелают только обеспеченные максималисты. Надо полагать, что среди оверклокеров таких меньшинство, ведь среднестатистический оверклокер руководствуется принципом "Больше производительности за меньшие деньги" :).

Пока производители кулеров бьются над рецептом идеальной конструкции, подбирая конфигурацию ребер, их толщину и число, сочетая различные материалы и применяя вентиляторы разных типов, производители термопаст колдуют над разными смесями. Термопаста не является решающим фактором в эффективности охлаждения современных процессоров, но при экстремальных условиях (при разгоне в том числе) может определять разницу в несколько градусов Цельсия, а это уже значимая величина для покорения пиков оверклокинга.

К теме прогрессивных разработок в области термоинтерфейсов мы обращались в момент наблюдения за испытаниями угольной сажи, которая "на бумаге" обещала стать супердешевым и суперэффективным термоинтерфейсом. Методика проведения испытаний заслужила некоторую критику со стороны специалистов, да и практические аспекты применения такого неоднородного по своим свойствам вещества, как сажа, осложняли перспективы скорейшей адаптации данной технологии для нужд оверклокеров.

Тем не менее, альтернативные разработки в этой сфере продолжаются, и многие из них гораздо ближе подошли к практической реализации, чем конкурирующие решения. Например, компанией HeaThru (название можно примерно перевести как "ТеплоПровод") уже длительное время продвигается концепция использования смеси алмазов и меди в качестве термоинтерфейса. Соответствующий состав называется DiaCu, от слов Diamond ("алмаз") и Cuprum ("медь").

Данный состав существует в двух различных модификациях, обозначаемых соответственно DiaCu-I и DiaCu-II.

Последний в три раза превосходит медь по теплопроводности. Важно, что высокое содержание меди позволяет составу хорошо металлизироваться, что позволяет использовать его для прочного соединения конструктивных элементов тепловых трубок или радиаторов. Состав хорошо сочетается практически с любым металлом. Его можно использовать как для создания твердотельных термоинтерфейсов, так и разного рода пластичных составов.

Подбирая пропорции компонентов, производитель может "настраивать" не только тепловые или электрические свойства материала, но и его способность к тепловому расширению. В частности, существует материал по имени DiaSil, в котором частицы алмазов добавляются в силиконовый наполнитель.

Кстати, алмаз является "родственником" сажи и графита, так что он используется в подобных составах неслучайно. Использование искусственных алмазов для производства DiaCu позволяет получить достаточно дешевый термоинтерфейс. DiaCu можно использовать для создания композитных теплораспределителей, даже при использовании одинаковых радиаторов разница температур получается заметной:

На фото слева изображена термограмма медного радиатора при использовании медного теплораспределителя, на фото справа – термограмма того же радиатора при использовании теплораспределителя производства HeaThru.

Другими словами, компания HeaThru уже готова использовать свои технологии в деле охлаждения полупроводниковых элементов. Создан даже специальный пластичный состав DiaPaste, который легко может заменять собой конкурирующие термопасты. Если производители брендовых термопаст обратят внимание на эти разработки, в скором времени на рынке может появиться новое поколение термоинтерфейсов.

Р fin

После чрезвычайно затяжного периода "молчания" обновился известный низкоуровневый бенчмарк накопителей HDTach, позволяющий узнать скорости случайного доступа и последовательного чтения/записи устройства, пропускную способность интерфейса накопителя, степень загрузки процессора при операциях доступа к данным и умеющий тестировать жесткие диски, накопители ZIP/JAZZ, устройства Flash и RAID-массивы. 

 

Как объясняют авторы программы, длительное отсутствие обновлений было вызвано сменой владельца команды и концентрацией на приносящих большую прибыль приложениях. К нашему удовольствию, приоритеты и возможности разработчиков вновь изменились и, кроме обновленного до версии 2.70 HDTach, нам обещают написанный с нуля и дополненный новыми возможности будущий бенчмарк HDTach версии 3.0.

Изменения в версии HDTach 2.70:

  • Владельцы операционных систем Windows NT/2000/XP теперь могут проводить тесты скорости случайного доступа, пакетного и последовательного чтения, степени загрузки процессора в бесплатной версии утилиты.
  • Обновлена шкала скорости пакетного чтения с учетом возросших скоростей накопителей с интерфейсами IDE и SCSI.
  • Значения мегабайта и гигабайта приведены в меню программы к 1 000 000 и 1 000 000 000 байт соответственно - для более "привычных" величин объема жестких дисков, используемых производителями.
  • Удалена функция "Advanced size check", т.к. ее использование не всегда приводило к корректным результатам и вводило в заблуждение пользователей.

Кроме указанных разработчиками изменений можно отметить и увеличившееся быстродействие программы. И, хотя HDTach 2.70 прекрасно уживается с предыдущей версией 2.61, их результаты несколько отличаются. Кто "правдивее" неизвестно, но имейте это в виду .  

Для некоммерческого использования программа распространяется бесплатно, кроме того, разрешено официальное использование незарегистрированной версии в ваших статьях. Платная регистрация позволяет включить тест скорости записи, но, к сожалению, регистрация новых пользователей временно приостановлена (до выхода версии 3.0) и стоимость ее неизвестна.

Скачать новинку можно, как всегда, из нашего файлового архива:

  • HDTach 2.70 (1,1 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP).
С давних пор человечество стремилось объединять не предназначенные для SMP-конфигураций процессоры в "двухголовые" системы. Особенно удачно проходили модификации по превращению Athlon XP в Athlon MP. С появлением процессоров на ядре Thorton возник соблазн "двойных модификаций": сначала Throton переделать в Barton, потом Barton переделать в Athlon MP с 512 Кб кэша. Экономия получается солидная, да и прибавка производительности в профессиональных приложениях ощутимая.

История с родством Opteron и Athlon 64 FX нами уже обсуждалась недавно. Заметим, что перспектива использования Opteron в однопроцессорных платах под Socket 940 занимала умы обозревателей давно, и первые тесты прототипов Athlon 64 FX выполнялись именно при помощи разогнанных до 2.2 ГГц процессоров Opteron серии 24х. Странно, но предусмотреть обратный эксперимент почти никому не приходило в голову: испытать пару Athlon 64 FX в двухпроцессорной системе...

Надо сказать, что родство Opteron 14x и Athlon 64 FX теоретически отсекало подобную возможность: когерентные каналы HyperTransport для связи с парным процессором в этих чипах отключены изначально:

И все-таки, упорство энтузиастов не позволяло смириться с мыслью, что использовать гораздо лучше масштабируемые по частоте (и более дешевые, чем Opteron 24x) процессоры Athlon 64 FX в двухпроцессорных системах нельзя. Подобным упорством наделены наши коллеги на сайте Hard OCP. Понять ход их мыслей достаточно просто: если в Socket 939 отсутствует 940-ой штырек, лишающий процессор возможности поддерживать SMP-конфигурации, то есть вероятность того, что Athlon 64 FX в исполнении Socket 940 все же можно заставить работать в двухпроцессорных платах.

Добыть процессоры и материнскую плату самостоятельно они не смогли, но попросили сотрудников компании VIA провести этот эксперимент для них. Напомним, что чипсет VIA K8T800 может поддерживать и двухпроцессорные конфигурации, так что "за VIA не заржавело" :). Представители компании установили два процессора Athlon 64 FX-51 в плату с двумя разъемами Socket 940. При запуске система видела только один процессор, напрочь отказываясь распознавать другой. Как говорится, "что и требовалось доказать".

В принципе, любители "быстрой езды" и "двухголовых" систем могли бы разогнать пару процессоров Opteron на новом степпинге, но подобные платы обычно лишены средств для разгона. Получается замкнутый круг: желаете получить мощную двухпроцессорную систему на базе SledgeHammer – покупайте Opteron 24x :).

Как-то раз мы уже сетовали на то, что видеокарты потребительского уровня редко оснащаются двумя портами DVI одновременно. Разве что Matrox радовала своих покупателей :). Тем временем, армия владельцев жидкокристаллических мониторов стремительно растет, и в некоторых случаях под рукой могут оказаться сразу два монитора данного типа. Разумеется, что интерфейс DVI для цифровых мониторов призван обеспечивать более качественное изображение и автоматическую настройку параметров положения картинки. Но иногда требуется подключать к видеокарте два монитора, и использование переходника D-Sub->DVI исключает преимущества прямого подключения.

Как мы уже сообщали в момент изучения характеристик первых анонсированных видеокарт GeForce FX 5700 Ultra, производители не скупились наделять свои продукты функциями, неприсущими ранее изделиям данного ценового уровня. Прежде всего, на многих моделях GeForce FX 5700 Ultra разъем VIVO предусмотрен изначально, то есть захват видео владелец такой карты может осуществлять без проблем.

Тем не менее, этим дело не ограничивается. Как сообщают сотрудники сайта 3D Chipset, некоторые модификации GeForce FX 5700 Ultra будут комплектоваться двумя портами DVI:

В качестве примеров они называют следующие модели видеокарт:

  • Albatron GeForce FX 5700 Ultra;
  • Inno3D GeForce FX 5700 Ultra;
  • XFX GeForce FX 5700 Ultra.

Собственно говоря, ручаться за данный факт мы не беремся, но возможность существования модификаций GeForce FX 5700 Ultra с двумя портами DVI вполне очевидна. Скорее всего, со временем такой набор портов (2 х DVI и VIVO mini-DIN) станет стандартным для видеокарт средней ценовой категории.

Слухи о возможности присутствия поддержки команд серии х86-64 в процессоре Prescott уже давно не давали покоя крупнейшим аналитикам и простым обозревателям. Изначально Intel всячески отрицала необходимость перехода на поддержку 64-битных расширений в настольных процессорах, потом отодвигала срок ее появления до 2006 или 2005 года, а затем возникла ситуация с отсрочкой выхода Prescott. Несмотря на то, что истинные причины задержки выхода Prescott к так называемому проекту Yamhill отношения не имеют, инженеры компании имеют прекрасную возможность преобразить ядро Prescott в ревизии С1 до неузнаваемости. Ну, или почти до неузнаваемости – в зависимости от того, как быстро начнется экспансия Prescott на рынок.

Разумеется, что ввести поддержку Yamhill (x86-64) они запросто могут. Другой вопрос, нужно ли это им в данный момент. Пока есть возможность спрятать в недрах архитектуры Prescott в исполнении LGA 775 тайное оружие против AMD64, почему бы не воспользоваться этим шансом?

Судя по всему, именно так рассуждали в минувшие дни некоторые аналитики, в результате чего в Сети появились предположения о том, что поддержка Yamhill будет введена уже в Prescott, но она совместимость с AMD64 не будет обеспечена. Кроме того, как сообщают наши коллеги на сайте X-bit Labs, до 2005 года эта поддержка не будет активирована.

Причин для подобной тактики может быть великое множество. Руководство Intel пока не определилось, стоит ли в ближайшее время осуществить легализацию Yamhill. Компания может выжидать 2005 года, чтобы посмотреть, как приживется на рынке AMD64. С другой стороны, обеспечив совместимость Yamhill с AMD64, Intel рискует оказаться в неприятной ситуации. Предприняв мощную раскрутку своей технологии Yamhill, совместимой с AMD64, компания может способствовать продвижению конкурирующих инструкций AMD. Даже этой причины достаточно, чтобы отказаться от совместимости Yamhill с AMD64. "Не царское это дело" – перенимать инструкции у конкурента. Вот AMD этим никогда не брезговала, но в данном случае опередила Intel.

Потенциальную угрозу появление Yamhill в настольных процессорах представляет и для серверных процессоров Itanium. Из продаж последних Intel планирует извлекать хорошую прибыль, и разработка программных продуктов с оптимизацией под IA64 должна быть приоритетной задачей. Появление процессоров IA32 с 64-битными расширениями может несколько спутать планы Intel.

Разработчики программного обеспечения вряд ли пожелают параллельно оптимизировать свои продукты для двух разных 64-битных настольных платформ. Здесь Intel придется найти компромиссный вариант, согласно которому Yamhill не был бы формально совместим с AMD64, но и отличался от него несильно.

Предполагается, что Microsoft не пожелает выпускать специальную версию Windows с поддержкой Yamhill, если исходить из предположения, что с AMD64 данный набор команд совместим не будет. Возможно, что Intel пожелает обезопасить себя от "совместимости с AMD64" простой проверкой некоторых идентификаторов процессора при запуске "слегка переработанной" Windows for AMD64. Обойти такую проверку наверняка можно будет при помощи программной заплатки, и тогда на следующий день миллионы владельцев Prescott начнут эксплуатировать 64-битный вариант Windows.

Подведем итог. Intel признает, что поддержка 64-битных расширений будет заложена в ядро Prescott. Скорее всего, в исполнении Socket T (LGA 775), так как оно является более перспективным направлением развития. Легализация этих расширений состоится не ранее 2005 года. Так или иначе, перспектива достаточно отдаленная, и нам лишь остается следить за успехами или неудачами AMD на поприще продвижения платформы AMD64.

Хотя ваш покорный слуга никогда не претендовал на звание прорицателя, но некоторые высказанные мной тенденции в области эволюции графических плат на чипах Nvidia начинают материализоваться. Во-первых, вчерашний гибрид в лице GeForce FX 5600 "полу-Ultra" навеял многим производителям идею создания доступной видеокарты на быстром чипе с дешевой памятью. Точнее говоря, схема является классической, но после появления чипа NV36 обретает новый смысл.

Итак, компания Sparkle обнародовала внешность видеокарты класса GeForce FX 5700 собственного производства:

Простенький дизайн, память в исполнении TSOP – так будут выглядеть многие представители семейства GeForce FX 5700, чья "задача номер один" – вписаться в ценовой диапазон "ниже $150". Изделие Sparkle будет поддерживать не только от 128 до 256 Мб памяти, но и функции видеовхода. Частоты видеокарты составляют 450/550 МГц против 425/550 МГц у эталонной видеокарты. Судя по всему, Sparkle прекрасно осознает, что удерживать достаточно резвый чип NV36 на частоте 425 МГц – это преступление против оверклокинга :). Как мы могли убедиться, характеристики видеокарт GeForce FX 5700 будут самым неожиданным образом отклоняться от рекомендованных Nvidia.

Самое печальное для любителей разгона обстоятельство – это широкий разброс параметров устанавливаемой на такие видеокарты памяти. Для обеспечения номинальных 550 МГц DDR вполне достаточно 3.6 нс памяти, поэтому вопрос комплектации платы более быстрыми чипами будет лежать исключительно на совести производителя. Во всяком случае, от TSOP-чипов (изображены на фото вверху) особой резвости в разгоне ожидать не стоит.

Еще недавно считавшаяся подпольной "ветвь эволюции" в виде GeForce FX 5600 XT сегодня обретает все большую популярность среди производителей видеокарт. Например, свои варианты GeForce FX 5600 XT предложили Sparkle и SUMA.

Характерно, что все производители следуют основным рекомендациям по созданию дешевой видеокарты на базе чипа NV31. Прежде всего, это касается использования старой ревизии чипа, которая в современных условиях будет стоить очень мало даже без особой маркировки "GeForce FX 5600 XT". Во-вторых, память в исполнении TSOP выстраивается с одной стороны видеоплаты. Это способствует упрощению дизайна печатной платы и более удачным условиям охлаждения.

Любопытно, что производители особо не подчеркивают "бюджетность" видеокарт GeForce FX 5600 XT. Sparkle наделяет эти модели 256 Мб памяти и функцией VIVO, а SUMA оснащает фирменным вентилятором с подсветкой. Память со временем выборки 3.6 нс позволяет рассчитывать на разгон с номинальных 400 МГц DDR до 550 МГц DDR. Чип работает на номинальной частоте 235 МГц, так что до типичных для GeForce FX 5600 325 МГц наверняка разгонится без особых проблем. Не стоит забывать, что среди видеокарт GeForce FX 5600 XT попадаются и варианты с 64-битной шиной памяти. В частности, в продуктовой линейке Sparkle такая модель есть. Она выделяется маркировкой, но внешне ничем не отличается от 128-битного варианта. Будьте внимательны – компенсировать урезание по шине при помощи разгона или модификации невозможно!

Сейчас обсуждают