Новости 26 декабря 2003 года

Только в начале декабря мы познакомились с новой серией материнских плат MSI на базе чипсета i865PE, которые получили гарантированную поддержку Prescott с частотой до 3.6 ГГц включительно, некоторые возможности динамического разгона шины AGP и звучное наименование "Premium", для краткости обозначаемое буквой "P" в модели платы. Чуть позже мы узнали, что все новые материнские платы MSI с индексом "P" соответствуют требованиям Prescott FMB 1.5, обеспечивающим поддержку одноименных процессоров с частотой до 3.6 ГГц. Все прочие модели плат этой серии ограничивались поддержкой процессоров Prescott с частотой до 3.4 ГГц включительно, так как соответствовали лишь требованиям Prescott FMB 1.0.

Сегодня компания MSI делает еще один шаг, приближающий нас к познанию всех нюансов, связанных с характеристиками процессоров Prescott в исполнении Socket 478. Как вы можете помнить, процессоры степпинга B0 крайне плохо уживались в упаковке Socket 478 с частотой шины 800 МГц. Стабильной работы удалось достичь только путем ограничения частоты системной шины 533 МГц. Имеющиеся процессоры степпинга B0 решено было выпустить под видом Prescott 2.8A, работающих на частоте шины 533 МГц и не поддерживающих Hyper-Threading.

Устойчивую работу на частоте шины 800 МГц должны обеспечить процессоры Prescott на степпинге C0 или C1, размещенные в упаковке mPGA 478 новой ревизии. Недавно японские источники сообщили, что перевести ядро Prescott на степпинг C1 к февралю Intel не успевает, в серию будут пущены процессоры на степпинге C0. Они будут работать на частоте шины 800 МГц вполне стабильно, но масштабироваться по частоте будут посредственно. Считается, что степпинг C1 появится теперь только в упаковке LGA 775, именно он позволит довести тактовые частоты ядра Prescott до 4.5 ГГц. Разумеется, преимущества упаковки LGA 775 ему в этом помогут, но умалять заслуги нового степпинга не стоит.

Разумеется, нам сразу захотелось увидеть процессоры Prescott хотя бы на степпинге C0, чтобы убедиться в их улучшенных характеристиках. Чудес не бывает, хотя Рождество и Новый Год должны этому всячески способствовать :). Убедиться в разгонных характеристиках процессора Prescott-C0 мы не смогли, но зато имеем возможность ознакомиться со скриншотом инженерного образца Prescott 2.8 ГГц, основанного на каком-то новом степпинге, работающего на материнской плате MSI 865PE Neo2-P:

Заметьте, что в поле "stepping" утилиты CPU-Z стоит цифра "3", в то время как у виденных нами ранее инженерных образцов в этом поле стояла цифра "1":

Вспомним соответствие номера степпинга его цифровому обозначению для ядра Northwood:

  • B0 -> 4;
  • C1 -> 7;
  • D1 -> 9;
  • M0 -> 5.

В принципе, хронологической зависимости как таковой не прослеживается. Здесь картину портит степпинг M0, своими корнями уходящий в родословную процессоров Xeon, так что на него можно не обращать внимание. В остальном становится ясно, что цифра, обозначающая степпинг, с появлением новых ревизий ядра прирастает.

В случае с процессором Prescott мы можем сказать, что демонстрируемый компанией MSI образец процессора имеет более современный степпинг, чем прежние экземпляры. О соответствии степпингов мы можем лишь строить загадки, поскольку до сих пор обозреватели не уточняли, на каком степпинге сделан конкретный экземпляр.

Вспоминая первый опыт тестирования Prescott 2.8 ГГц, мы можем указать характерные для него недостатки: высокая температура, высокое номинальное напряжение на ядре и нестабильность работы. Есть все основания считать этот процессор носителем степпинга B0, поскольку для степпинга C0 конец сентября – это слишком рано. Да, процессор работал на частоте шины 800 МГц, но не разгонялся и вел себя достаточно нестабильно – для степпинга B0 вполне очевидная "клиническая картина". Если для инженерного образца такие капризы еще приемлемы, пустить столь неустойчивые процессоры в серию Intel не могла.

Сегодняшний процессор имеет номинальное напряжение питания ядра 1.35 В, что соответствует ранним предположениям об этой характеристике для серийных экземпляров. Более того, компания MSI явно указывает данное напряжение, как присущее всем серийным процессорам Prescott. Заметьте, что упоминавшаяся в наших новостях система защиты от превышения напряжения на ядре действительно присутствует на рассматриваемой плате MSI.

Работает она следующим образом: при установке процессоров на ядре Northwood доступен диапазон регулирования напряжений на ядре вплоть до 1.9 В с шагом 0.125 В. Стоит установить в процессорный разъем любую модель Prescott, как соответствующий пункт BIOS просто исчезает – изменять напряжение на ядре уже нельзя. Как поясняет производитель, это сделано для того, чтобы защитить процессор от сгорания при нечаянно завышенном напряжении. Сравните 1.35 В и 1.9 В, и вы поймете, что такие "карательные меры" предприняты не зря.

Возвращаясь к вопросу идентификации степпингов Prescott, мы не беремся утверждать, что MSI использовала именно процессор ревизии C0. В качестве исключения это вполне мог быть представитель степпинга C1 – самого прогрессивного и перспективного. Будет ли он относительно хорошо разгоняться, будет ли мало нагреваться – покажет время. Пока лишь мы можем сообщить, что процессоры Prescott успешно переведены на новый степпинг.

Любопытно, что MSI проверяет свои платы на поддержку Prescott только при помощи инженерного образца, работающего на частоте 2.8 ГГц. По идее, плата должна поддерживать процессоры с частотой до 3.6 ГГц, однако сейчас такая проверка не производится. Зато указанная плата работает с Northwood 3.4 ГГц – об этом представители MSI гордо сообщают в своем отчете о проверке платы на совместимость с различными компонентами.

Кстати, функциональность оверклокерских технологий MSI получает необходимое развитие на платах серии "P". В частности, меню технологии динамического разгона DOT теперь дополнилось еще одним пунктом "Commander" (Главнокомандующий), обеспечивающим прирост частоты до 15%. Судя по всему, это номинальное значение, оно может изменяться в зависимости от версии BIOS.

Таинственная функция динамического разгона AGP на деле является помощником в разгоне, а не препятствием. Оказывается, плата MSI теперь умеет фиксировать частоту шины AGP при динамическом разгоне процессора по шине. Разумеется, это снимает некоторые ограничения, накладываемые синхронным разгоном.

В остальном функциональность плат MSI осталась на прежнем уровне, и умелая ручная настройка параметров BIOS всегда дает больший эффект, чем любая автоматическая комбинация, воспроизводимая при помощи фирменных утилит.

Р fin

Чешская утилита CPU Heat позволяет весьма наглядно сравнить тепловыделение различных процессоров в зависимости от их частоты и напряжения. При запуске программа пытается определить текущие характеристики процессора, но если этой ей не удается, всегда можно указать интересующие параметры вручную и просмотреть показатели типичного и максимального тепловыделения. При этом возможно одновременное отображение графиков четырех CPU в зависимости от частоты:

 

Также возможно построение графика тепловыделения одного процессора на фиксированной частоте в зависимости от напряжения (шаг изменения напряжения задается пользователем):

 

Программа, хотя и обладает неплохими возможностями, представляется несколько "сырой" и, время от времени, требует ручного вмешательства для корректировки, например, границ графика. Иногда программа просто отказывается выполнять ту или иную функцию, сообщая об ошибке. Отсутствие же на официальном сайте какого-либо описания программы подразумевает, что нам придется верить авторам на слово о точности предоставляемой утилитой информации .

Скачать утилиту можно из нашего файлового архива:

  • CPU Heat 0.9.2.81 (0,5 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP).
Р fin

Вышло небольшое обновление оффлайн-браузера Teleport Pro, предназначенного для создания локальных зеркал веб-сайтов или их частей, в котором исправлены некоторые ошибки:

  • Ошибка переименования XML-расширений.
  • Невозможность закачки файлов при уменьшении точности URL (ошибка появилась в версии 1.29.1989).

Программа распространяется как trialware, стоимость регистрации составляет 40$. Скачать можно по следующей сслыке:

Последние несколько дней в нашей новостной ленте регулярно появлялись сообщения о начале приема заказов на поставку еще не анонсированных процессоров Intel. Характерно, что подобные предложения в данный момент рассредоточены в самых разных уголках мира. Это позволяет говорить о том, что подобные предложения не носят характер недоразумений или ошибок.

И все же, следует не забывать и о продукции AMD. Тем более, что дата анонсов новых процессоров Athlon 64 гораздо ближе к настоящему моменту, чем намеченные на февраль анонсы процессоров Prescott. Если быть точнее, самый реальный претендент на скорый анонс – это процессор Athlon 64 3400+ в исполнении Socket 754 с 1 Мб кэша второго уровня и частотой 2.2 ГГц. Анонс процессора должен состояться 6 января, то есть почти через полторы недели. Разумеется, что "заинтересованные лица" уже имеют инженерные образцы процессоров на руках и спешно готовят обзоры, чтобы не очень обременять себя работой в последующие за 1 января праздничные дни :).

"Простые смертные" тоже не обделены вниманием. Ряд германских и американских магазинов начал принимать заказы на поставку этого процессора. Характерно, что правильная маркировка вида ADA3400AEP5AP не оставляет места для недоразумений – это уже совершенно реальные процессоры с частотой 2.2 ГГц, а не ранние инженерные образцы Athlon 64 3200+ со старым рейтингом и символами "AO" в конце маркировки.

Понятно, что о наличии процессоров на складе никто еще не заявляет, но цена уже выставлена – она колеблется от $444 до $470. Напомним, что официальная оптовая цена модели Athlon 64 3400+ на момент анонса составит $417, модель Athlon 64 3200+ подешевеет до $278. В ценовом диапазоне ниже $300 будут существовать уже две модели Athlon 64, работающие на частоте 2.0 ГГц – одна с кэшем 1 Мб, другая с кэшем 512 Кб. Покупатели получат реальную возможность выбора, поскольку еще в первой половине декабря официально существовала только одна модель Athlon 64 3200+.

"Тяжеловес" по имени Athlon 64 FX-53 (2.4 ГГц), оснащенный 1 Мб кэша второго уровня, двухканальным контроллером памяти и свободным множителем уже давно фигурирует в поисковых системах типа Price.ru. Тем не менее, официально AMD еще не решила, когда будет сделан анонс этого процессора. Планируется сделать это в начале февраля, из чего мы приходим к выводу, что самым удачным днем для анонса Athlon 64 FX-53 станет второе февраля, когда выйдут Prescott и Pentium 4 XE 3.4 ГГц.

Тем не менее, розничная цена Athlon 64 FX-53 не определена. Известно, что Athlon 64 FX-53 должен будет заместить собой Athlon 64 FX-51, последний просто будет снят с производства. Очевидно, модель Athlon 64 FX-53 будет стоить $733 – это достаточно мало в сравнении с $999, которые придется отдать за конкурирующий Pentium 4 XE 3.4 ГГц. Заметим, что речь идет об оптовых ценах – розничные будут несколько выше.

Другими словами, новинки от AMD тоже не за горами, и в продаже они однозначно начнут появляться раньше соответствующих продуктов Intel. По крайней мере, если говорить об Athlon 64 3400+.

Производители видеокарт, которые ранее придерживались сотрудничества с одной компанией, поставляющей видеочипы, в последнее время все чаще рассматривают перспективы производства решений на базе продуктов ATI и Nvidia одновременно. Некоторые при этом помышляют о производстве видеокарт на чипах третьих производителей типа XGI и VIA/S3. По этой причине новостные сводки изобилуют сообщениями о том, что компания "A" решила производить видеокарты на чипах ATI, а компания "B" решила сосредоточиться на продукции Nvidia.

Сегодня мы имеем дело с новостью первого рода. Вслед за такими гигантами, как Asus и Gigabyte, разнообразить свой продуктовый ассортимент решили менее крупные компании. Недавно мы сообщали о размышлениях Abit над перспективами производства видеокарт на чипах ATI с фирменной системой охлаждения OTES.

Германский сайт Tweak PC сообщил, что компания Terratec, до сих пор радовавшая потребителей только видеокартами серии Mystify на чипах Nvidia, в скором времени выпустит соответствующие решения на чипах ATI.

Ассортимент новинок весьма точно повторяется от производителя к производителю. Это своеобразный "джентльменский набор" из видеокарт разных ценовых категорий "новой волны":

  • Radeon 9200 SE 128 Мб - $59;
  • Radeon 9600 XT 128 Мб - $169;
  • Radeon 9800 XT 256 Мб - $499.

Самым привлекательным в плане цены выглядит Radeon 9600 XT – большинство других производителей предлагают эти карты по цене $180. Скорее всего, Terratec удалось договориться о льготной ценовой политике с одним из стратегических партнеров ATI по производству графических плат. Это также вселяет надежду на то, что цена на видеокарты Radeon 9600 XT других брендов также снизится в ближайшее время.

Р fin

В этот раз разработчики адаптированной русской версии браузера MyIE2 весьма быстро отреагировали на его обновление и выпустили собственную "зимнюю версию" MYiE2 RU 0.9.12 Winter Edition.

В данный выпуск внесены следующие изменения:

  • Обновлена офлайн-справка.
  • В RealTime сервисе установлен time-сервер, работающий в наших условиях. 
  • Обновлен набор плагинов: +3 новых плагина, обновлен 1 старый (все русифицированы).
  • Новый скин Qute Theme.
  • Обновлен SFX-инсталлятор

Кроме этого, разработчики выделили изменения, вносимые в каждую адаптированную версию:

  • Русификация программы.
  • Русификация URL List`а.
  • Русифицированные плагины + новые иконки.
  • Новейшие скины.
  • Альтернативная RU-иконка для MyIE.exe.
  • Оптимизация PE-структуры ядра.
  • Исправление кодировки "Журнала".
  • Прикрепление комбинации Ctrl+E за "быстрым сохранением".
  • Наиболее оптимальные настройки программы.
  • Наиболее оптимальный список фильтров.
  • Эксклюзивные RU-дополненные панели ресурсов и поиска.
  • Список проверенных прокси-серверов, в том числе и анонимных.
  • Настроенные веб-переводчики.
  • Две группы, "для примера"

Скачивать новую версию браузера можно отсюда:

  • MYiE2 RU 0.9.12 Winter Edition (2,4 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP).
  • Обновление MYiE2 RU 0.9.11 Inspired до 0.9.12 Winter Edition (1,0 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP).
Пока на многих западных сайтах висят праздничные баннеры, достоверные источники информации удалились на каникулы, многие наши коллеги не брезгуют слухами. Например, сотрудники немецкого сайта 3Dcenter.de решили обсудить достоверность следующей информации: ходят слухи, что процессоры Prescott получат более длинный 30-ступенчатый конвейер, в то время как ядро Northwood имеет 20-ступенчатый конвейер. Слухи эти не подтверждены, но на определенные размышления наводят.

Прежде всего, определимся, какое влияние на характеристики процессоров Pentium 4 оказывает длина конвейера. Грубо говоря, длинный конвейер является одним из факторов, обеспечивающих хорошую масштабируемость ядра по частоте. Именно 0.13 мкм техпроцесс в паре с 20-ступенчатым конвейером позволили ядру Northwood успешно пройти путь от отметки 1.8 ГГц до частоты 3.4 ГГц. В принципе, самые удачные экземпляры процессоров на новейших степпингах могут разгоняться до частот 3.6 ГГц. Эти мегагерцы часто называют "воздушными", поскольку удлиненный конвейер не способствует увеличению скорости выполнения команд. Грубо говоря, получается аналогия с рассуждениями главного героя мультфильма "Ишь ты, масленица!": Пока твоя лошадь четырьмя ногами "Раз-два-три-четыре... Раз-два-три-четыре", ты на своих двоих "Раз-два, раз-два, раз-два, раз-два" :)...

Конкурирующие процессоры AMD показывают сопоставимую производительность при гораздо более низких частотах. Не надо думать, что это преимущество исключительно коротких конвейеров: современные Athlon 64 имеют 12-ступенчатый конвейер целочисленных данных и 17-ступенчатый конвейер данных с плавающей точкой. Просто архитектура NetBurst процессоров Pentium 4 больше выигрывает в плане частотного роста от удлинения конвейера.

Если предположить, что конвейер в ядре Prescott будет "растянут" до 30 ступеней, то при ограниченности тактовых частот ничего хорошего это не сулит. Да, процессоры будут проще масштабироваться по частоте, но реальное быстродействие при этом мало изменится в лучшую сторону. Обретя 1 Мб кэша второго уровня и новый набор команд SSE3, Prescott должен обеспечить всего лишь 10% преимущество над Northwood в плане производительность при равных тактовых частотах.

Тем не менее, об изменении числа ступеней конвейера в ядре Prescott до сих пор не говорил ни один источник. Официально Intel считает Prescott настолько близким по характеристикам ядру Northwood, что считает нужным оставить прежнее название "Pentium 4". Произошло бы это, если бы кардинальные изменения на уровне длины конвейера имели место? Скорее всего, нет.

Кроме того, частота ядра Prescott достигнет очень скромных значений. Даже прогрессивный конструктив Socket T (LGA 775) позволит достичь лишь частоты 4.4-4.5 ГГц, а устаревающий Socket 478 вообще обречен на потолок в 3.6 ГГц. При этом данная отметка далась Intel таким трудом, что специально для процессора Prescott 3.6 ГГц были разработаны требования Prescott FMB 1.5. Есть ли повод думать, что в ядре Prescott были предприняты некие изменения, влекущие значительное улучшение частотного потенциала? Надо полагать, нет.

Вот применительно к ядру Tejas данные слухи об увеличении длины конвейера весьма оправданы. Прежде всего, стоит напомнить, что в рамках 0.09 мкм техпроцесса ядро Tejas должно достичь частот 5.2-5.6 ГГц. Если возможность "вырасти" на 1 ГГц при прежнем техпроцессе появится у Tejas, то о некоторых архитектурных изменениях наверняка можно говорить. Между тем, 0.065 мкм вариант Tejas-C сможет достичь частоты 9.2 ГГц. Стало быть, при сохранении родства архитектур эти две разновидности Tejas должны обзавестись качествами, способствующими лучшему масштабированию по частоте. Конечно, это будут и технологические ноу-хау типа high-k диэлектриков, транзисторов с металлическим затвором и "растянутого кремния", но архитектура также должна пойти навстречу новым частотам.

О перспективах перехода процессоров Intel на 1066 МГц шину пока нельзя сказать что-то определенного. Считается, что он состоится в 2005 году на ядре Tejas. Многое будет зависеть от распространенности памяти типа DDR2-533 и ее цены. Переход на 1066 МГц шину оправдан только одновременно с переходом на использование двухканальной памяти DDR2-533.

Интрига вокруг реальной стоимости видеокарт Volari Duo V8 Ultra еще недавно имела нешуточный накал. После первых тестов отдельные источники заявили, что флагманская модель будет стоить $330, и тогда эта цена казалась оправданной. Чуть позже тайваньские производители заявили, что реальная розничная цена 256 Мб варианта видеокарты составит порядка $450. Сами понимаете, это "две больших разницы" – отдавать такие деньги за видеокарту, проигрывающую в производительности более дешевым решениям ATI и Nvidia, пожелают только новоявленные фанаты XGI.

Вчера вечером вопрос с уровнем цен на Volari Duo V8 Ultra 256 Мб разрешился. На прилавки японских магазинов поступили одноименные видеокарты производства компании PowerColor (CP Technology), которая стала самым активным сторонником новых видеочипов в этом сезоне, включая продукцию S3/VIA.

Больше всего впечатляет цена продукта – минимум $500 для японской розницы!

Розничные образцы обрели более массивные радиаторы на силовых элементах, расположение некоторых конденсаторов также изменено. Внушительных размеров эталонный кулер заставляет конденсаторы "ютиться на окраинах".

Кстати, используемый для реализации функций VIVO чип SiS 301MV теперь обрел ярлычок с именем XGI – тонкий намек компании на намерение открещиваться от родства с SiS :).

Данная модификация является самой "навороченной" – 256 Мб памяти типа DDR-II, работающей на частоте 900 МГц DDR. Сообщается, что вариант с памятью типа DDR-I будет стоить чуть меньше, но и частота памяти будет понижена до 700 МГц DDR. Видеочипы в обоих случаях будут работать на частоте 350 МГц. Стоимость вариантов со 128 Мб памяти также будет ниже, и многим хотелось бы рассчитывать на сумму менее $400.

Задняя часть платы по-прежнему охлаждается довольно "серьезной" медной пластиной. Все это позволяет считать, что чипы Volari не такие уж холодные, и перспективы разгона у этой серии не очень хорошие, учитывая парность видеочипов.

Толщина системы охлаждения при взгляде в профиль позволяет считать, что однослотовым это решение назвать нельзя. Конечно, для портов ввода-вывода предусмотрена одна планка, но выступающие кулеры могут вызвать затруднения при необходимости установить PCI-плату в соседний слот.

Плата питается от двух четырехштырьковых разъемов. Производитель рекомендует использовать блок питания мощностью не менее 400 Вт, однако это требование является несколько избыточным. С другой стороны, лучше подстраховаться, особенно если система нашпигована другими прожорливыми потребителями мощности.

Поклонники Лары Крофт будут обрадованы тем, что в комплекте с видеокартой PowerColor X40D-D3 поставляется полная версия игры "Tomb Raider: Angel of Darkness". Остается надеяться, что в других регионах платы класса Volari будут стоить меньше...

Сейчас обсуждают