Новости 13 декабря 2005 года

Р Lexagon
Более месяца назад с подачи китайских источников мы узнали, что можно объединить в одной системе четыре чипа GeForce 7800 GT, распределив при этом между ними вычислительную нагрузку. До этого делались лишь догадки подобного плана, и только при помощи двух видеокарт Asus EN7800GT Dual удалось провести первый успешный эксперимент.

Собственно говоря, теперь мы отчётливо понимаем, что нужно для реализации подобного замысла. Две видеокарты на базе двух чипов nVidia, дающие в совокупности четрые видеочипа на систему - первый "ингредиент". Материнская плата с поддержкой SLI по схеме "PCI Express x16 + PCI Express x16" - второй ингредиент, такого добра сейчас навалом. Мощный блок питания стал бы третьей составляющей рецепта, но Asus позаботилась о том, что бы видеокарты EN7800GT Dual "не голодали", снабдив их персональными внешними блоками питания. Мощный процессор понадобится для реализации потенциала четырёх видеочипов. Однако, вся эта куча дорогого железа "никуда не поедет" без поддержки со стороны драйверов. Официально она пока не предусматривается, но в будущих версиях ForceWare всё может измениться.

Новых успехов в подобных предприятиях удалось добиться коллегам с сайта Tom's Hardware Guide. Они объединили две видеокарты Asus EN7800GT Dual в материнской плате Asus A8N32-SLI Deluxe, добавили процессор Athlon 64 FX-57 (2.8 ГГц), и сдобрили всё это драйверами ForceWare 77.77 из комплекта поставки видеокарт. Хотелось бы обратить внимание на эти драйверы - с любыми другими драйверами, в том числе и более новыми с сайта nVidia, система отказывалась работать. Иногда не запускалась даже одиночная видеокарта Asus EN7800GT Dual. Судя по всему, в прилагаемых к видеокарте драйверах есть какая-то изюминка, позволяющая видеокарте Asus EN7800GT Dual не только работать в одиночном режиме, но и объединять два таких "тандема".

Сразу отметим, что подобная конфигурация отличалась нестабильностью работы, поэтому говорить о готовности драйверов с поддержкой SLI для четырёх чипов не приходится. Что любопытно, при установке двух видеокарт Asus EN7800GT Dual в одну систему верхняя из них воспринимается обычной "одиночной" GeForce 7800 GT, а нижняя разделяется на два видеочипа. В итоге диспетчер устройств демонстрирует наличие трёх видеоадаптеров:

Надо сказать, что четыре чипа GeForce 7800 GT не во всех тестах хорошо масштабировали производительность. В 3DMark05 удалось обогнать связку из двух GeForce 7800 GTX 256 Мб - результат "квартета" составил 11 821 "попугай" против 10 456 "попугаев" у пары GeForce 7800 GTX. Больше всего удивила игра F.E.A.R. - прирост производительности составил чуть ли не 75%:

При этом режим SFR работал некорректно, показывая широкую зелёную полосу в нижней части экрана:

Безусловно, всё пока выглядит сыровато и не поддерживается официально, но уже позволяет судить, насколько быстрыми могут быть системы на базе четырёх графических чипов.

Р Lexagon
Из недавних заявлений представителей Intel мы знаем, что в поставках двухъядерных процессоров переломный момент наступит в третьем квартале следующего года. Именно тогда их доля в общем объёме производимых компанией процессоров превысит 50%. Напомним, что по итогам 2006 года Intel рассчитывает довести долю двухъядерных процессоров до 70% в настольном сегменте, до 85% - в серверном сегменте. В 2007 году доля многоядерных процессоров в настольном сегменте увеличится до 90%, а в серверном сегменте достигнет значения, близкого к 100%. Не будем забывать, что в 2007 году в ассортименте Intel появятся процессоры с четырьмя ядрами.

AMD свои планы по структуре поставок не раскрывает, но рассчитывает представить процессоры с четырьмя ядрами в сопоставимые сроки. Хотя самой очевидной сферой их применения остаётся серверный сегмент, нельзя исключать возможность появления четырёхъядерных процессоров в ассортименте настольных решений AMD класса high-end. Скажем, тот же Athlon 64 FX наверняка не откажется от права первым примерить четыре ядра в настольном сегменте.

Как гласят опубликованные коллегами с сайта TG Daily результаты исследований компании iSupply, в текущем году доля двухъядерных процессоров оставалась достаточно низкой. По приблизительным оценкам, она не превышала 7%. Сравнив этот показатель с прогнозируемыми Intel цифрами, можно понять, что наступление на рынок двухъядерных процессоров в следующем году пойдёт самыми решительными темпами.

Для самой Intel возможность такой экспансии откроется за счёт перехода на двухкристальную компоновку процессоров Presler и миграцию на 0.065 мкм техпроцесс. Выпускать двухъядерные процессоры станет не только дешевле, их можно будет выпускать гораздо больше.

Хотя AMD подобных преимуществ в явном виде не демонстрирует, рассчитывая перейти на 0.065 мкм техпроцесс только во второй половине 2006 года, уже сейчас на рынке можно встретить одноядерные процессоры на базе двухъядерных кристаллов. Иначе, как унификацией ассортимента выпускаемых ядер такое явление не объяснить.

Что ж, будущий год станет знаковым для перехода на двухъядерные процессоры, и мы не раз поговорим об этом. Попутно будут оптимизироваться под новую архитектуру программные приложения. В частности, современные игры уже получают прирост производительности при использовании двухъядерных процессоров, и тенденция будет только усиливаться. Одноядерные процессоры задержатся на пару лет только в бюджетном сегменте, но и оттуда они постепенно будут вытеснены.



Р Lexagon
О различиях между модификациями видеокарт Radeon X800 GTO с интерфейсом AGP 8x, выпускаемых компанией Sapphire, мы уже подробно говорили ранее. Было очевидно, что версия на базе чипа R430 не предоставляет оверклокеру достаточно запаса для разгона. По этой причине модификация на базе чипа R420 более предпочтительна к приобретению с целью разгона. Впрочем, для других целей видеокарты Radeon X800 GTO обычно не приобретаются :).

На сайте Digital Reviews появился обзор видеокарты Radeon X800 GTO с интерфейсом AGP 8x производства Sapphire, причём изучалась как раз версия на базе чипа R420 с врождённой поддержкой этого интерфейса. Таким образом, если в ваши планы входит покупка подобного решения, имеет смысл ознакомиться с обзором.

Останавливаться на описании характеристик видеокарты нет смысла, так как мы хорошо их знаем. Частоты равны 400/980 МГц, объём памяти составляет 256 Мб, используются микросхемы GDDR-3 производства Samsung со временем выборки 2.0 нс. Число пиксельных конвейеров равно двенадцати, и на этой видеокарте их нельзя включить. По крайней мере, при помощи известных на сегодняшний день методик, хотя ранее модификации видеокарт на базе чипа R420 с функцией VIVO поддавались трансформации.

Нам более интересны результаты разгона - видеочип R420 позволил разогнаться до 530 МГц, а память смогла работать на частоте 1130 МГц DDR. Вполне предсказуемые для видеокарты такой конфигурации результаты. Нет смысла объяснять, что разогнать до такой частоты видеочип R430 не получится. Между прочим, даже на частотах 530/1130 МГц видеокарта Radeon X800 GTO отстаёт от Radeon X850 XT в силу того, что последняя имеет полноценные 16 пиксельных конвейеров.

Р Lexagon
Недавние сообщения сайта The Inquirer увенчали ту череду слухов, в которой говорилось о прекращении поставок процессоров Opteron 1xx в исполнении Socket 939. Само собой, многим подобный шаг показался диким, а революционно настроенные оверклокеры затаили по отношению к AMD изрядную порцию классовой ненависти. Мол, можете хоть все процессоры снимать с производства, я свой запас на зиму уже сделал :).

Получить комментарии от представителей AMD на момент написания текущей новости нам тоже не удалось, а потому будем руководствоваться пояснениями, которые сделаны одним из участников форума XtremeSystems.org после телефонных консультаций с осведомлёнными источниками. В конце концов, именно на этом форуме сконцентрировано множество поклонников разгона процессоров Opteron 1xx в исполнении Socket 939, поэтому тема очень актуальна для постоянных посетителей этой "виртуальной тусовки".

Итак, AMD не собирается снимать с производства все процессоры Opteron 1xx в исполнении Socket 939. Во всяком случае, это не произойдёт до второй половины 2006 года, когда переход на Socket M2 будет завершён. Надо помнить, что разъёмом Socket M2 обзаведутся исключительно процессоры серии Opteron 1xx, в то время как модели семейств Opteron 2xx и Opteron 8xx перейдут от Socket 940 к Socket F. Само собой, настольные процессоры Athlon 64, Athlon 64 X2, Athlon 64 FX и Sempron тоже будут использовать разъём Socket M2, что и обеспечит унификацию платформы с процессорами Opteron 1xx.

Кстати, во втором квартале 2006 года выйдет двухъядерный процессор Opteron 185 (2.6 ГГц), он будет существовать только в модификации с разъёмом Socket M2. Примерно к этому сроку все модели Opteron 1xx в исполнении Socket 939 будут переведены на исполнение Socket M2, и в какой-то перспективе можно будет говорить о полном прекращении поставок процессоров Opteron в исполнении Socket 939. Надо понимать, что случится это не сразу.

Однако, некоторые модели процессоров Opteron 1xx в исполнении Socket 939 действительно будут сняты с производства в этом квартале. Заметим, что речь идёт даже не о давно исчезнувших из прайс-листа AMD процессорах Opteron 140 (1.4 ГГц) и Opteron 142 (1.6 ГГц). Сейчас модельный ряд процессоров этой серии должен лишиться моделей Opteron 144 (1.8 ГГц) и Opteron 146 (2.0 ГГц). Обращаю ваше внимание на низкую стоимость этих процессоров - $111 и $125 в партиях от 1000 штук соответственно. Упразднив эти модели, AMD поднимет планку доступности процессоров Opteron 1xx до $213 - именно столько будет стоить Opteron 148 (2.2 ГГц). При этом снижать цены на оставшиеся модели нет необходимости - это как раз ограничит спрос на процессоры этого семейства со стороны "наглых оверклокеров".

Младший двухъядерный процессор семейства, Opteron 165 (1.8 ГГц), не будет снят с производства в этом квартале. Тем не менее, дефицит сохранится на протяжении всего следующего квартала. Следующая "зачистка" в ассортименте процессоров Opteron 1xx состоится только через год.

Сохраняющийся дефицит процессоров Opteron 1xx в исполнении Socket 939 в рознице объяснить просто. AMD отдаёт приоритет поставкам по OEM-каналам, которые под конец года загружены до предела. Производственные мощности AMD ограничены, и удовлетворять высокий уровень спроса со стороны потребителей серверного сегмента не так легко. Надеемся, что после Нового Года ситуация с доступностью популярных моделей Opteron 1xx несколько улучшится.

Р Lexagon
Некоторое представление о быстродействии видеокарт Radeon X1800 CrossFire Edition мы уже имеем, однако перенос анонса этого продукта немного спутал карты обозревателям. Тем не менее, на американском сайте Tech-Report обзор флагманской конфигурации CrossFire появился ещё вчера, и мы позволим себе высказать некоторые комментарии к этой статье. Скорее всего, этим наше знакомство с Radeon X1800 CrossFire Edition пока и ограничится - по принципу "кто первым встал, того и тапки" :).

Прежде всего, поговорим об отличиях новой мастер-карты от предшественницы и обычных плат Radeon X1800 XT. Разъём DMS нового типа и новый чип Compositing Engine - это лишь поверхностные отличия. На фотографии изображены те чипы, которые отвечают за формирование изображения и согласование работы видеокарт в режиме CrossFire.

Видеокарты Radeon X1800 CrossFire Edition поддерживают разрешения до 2560х1600, то есть превосходят возможности Radeon X850 CrossFire Edition - последние поддерживали только разрешения до 1600х1200 при частоте обновления кадра 60 Гц, чем вызвали волну критики.

Новый чип Compositing Engine также наделён возможностью аппаратной реализации функции блендинга, что позволяет хорошо "держать удар" при включении режима Super AA (на диаграмме - фиолетовый столбик):

Более того, чип Compositing Engine нового поколения может быть перепрограммирован через BIOS для поддержки новых функций.

Наконец, частоты доставшегося американским коллегам образца Radeon X1800 CrossFire Edition были равны 625/1440 МГц, хотя формально они должны быть равны 625/1500 МГц. Это вызывало некоторый дисбаланс при работе с Radeon X1800 XT, ибо теоретически потенциал наращивания быстродействия системы ограничивается более медленной видеокартой из двух. Впрочем, в данном случае разница в частотах памяти невелика.

Оказывается, при работе в паре с Radeon X1800 XL видеокарта Radeon X1800 CrossFire Edition отключает половину памяти, довольствуясь лишь 256 Мб. При этом систему нужно перезагрузить, чтобы изменения в объёме доступной видеопамяти зафиксировались. Очевидно, таким образом технология CrossFire приводит видеокарты к "наименьшему общему знаменателю". Частоты видеокарт при этом могут оставаться разными, а вот число пиксельных конвейеров уменьшается до числа конвейеров младшей видеокарты. Однако, в ситуации с видеокартами серии Radeon X1800 этого не происходит, так как обе имеют равное количество блоков пиксельных шейдеров.

Поскольку версия Radeon X1800 XL с чипом Compositing Engine выпускаться не будет, такую видеокарту можно объединить только с Radeon X1800 CrossFire Edition. Последняя стоит от $599, если рассматривать рекомендованную розничную цену. Само собой, дисбаланс в уровне производительности этих двух видеокарт, обусловленный разницей тактовых частот, не позволяет эффективно масштабировать быстродействие в режиме CrossFire. Другими словами, лучшей парой для Radeon X1800 CrossFire Edition может быть только Radeon X1800 XT 512 Мб.

Если говорить о приросте производительности и сравнивать с результатами системы с поддержкой SLI на базе двух видеокарт GeForce 7800 GTX 512 Мб, то у каждого из противников есть сильные и слабые стороны. У видеокарт ATI сильной стороной является игра Half-Life 2, у видеокарт nVidia - игра Doom III. В бенчмарке 3DMark05 победа на стороне nVidia, но в отдельных тестах CrossFire выглядит более убедительно.

Важно понимать, что пара из видеокарт Radeon X1800 XT и Radeon X1800 CrossFire Edition не только обойдётся дешевле на сумму до $300, но и купить её будет проще. Возникает классическая проблема выбора между "журавлём в небе и синицей в руках". Кстати, скоро появится чипсет RD580 с поддержкой симметричной схемы "PCI Express x16 + PCI Express x16", что позволит немного улучшить показатели быстродействия CrossFire, да и Radeon X1900 XT не за горами.

Уровень энергопотребления системы на базе пары видеокарт Radeon X1800 XT оказывается достаточно высоким в режиме "холостого хода", так как частоты видеокарт не снижаются так заметно, как в случае с GeForce 7800 GTX. Под нагрузкой же связка из двух видеокарт GeForce 7800 GTX 512 Мб потребляет больше электроэнергии.

Разгон системы с поддержкой CrossFire нашим коллегам не особо удался, так как использовались штатные средства драйверов. Надеемся, что тот же Sampsa в ближайшие дни опубликует результаты своих экспериментов по разгону аналогичной системы.



Р Lexagon
Мы уже сообщали, что в ближайшее время на прилавках магазинов появятся видеокарты Radeon X1800 XT с повышенными до 700/1600 МГц частотами. Компания Asus уже представила подобное решение, оснастив видеокарту нестандартным кулером и внешним блоком питания, а изделия на эталонном дизайне от других партнёров ATI начнут поставляться на этой неделе, если верить информации сайта The Inquirer. Впрочем, некоторые производители готовы предложить видеокарты Radeon X1800 XT с 1.1 нс памятью - именно такие микросхемы устанавливаются на GeForce 7800 GTX 512 Мб. Идея кажется сомнительной, если учесть, что поставки видеокарт серии Radeon X1800 XT пока сосредоточены в руках ATI, и отклонения от эталонного дизайна приветствуются разве что в части конструкции системы охлаждения.

Приятный сюрприз для оверклокеров, которые уже нашли $500-600 на покупку обычной версии Radeon X1800 XT, предложил германский сайт K-Hardware. Коллеги сообщили, что Sapphire начнёт поставки разогнанных до 700/1600 МГц видеокарт Radeon X1800 XT в ближайшее время, а желающие могут прошить свои видеокарты новой версией BIOS. Ссылку на этот BIOS также опубликовал сайт Hardwareluxx. Поскольку эта версия BIOS предназначена для разгона видеокарт эталонного дизайна, она совместима с продуктами многих других партнёров ATI. Нужно лишь использовать при прошивке BIOS опцию "force", обеспечивающую принудительное обновление микрокода.

Первые впечатления от новой версии BIOS опубликовали некоторые энтузиасты на страницах форума XtremeSystems.org. Напомним, номинальные частоты видеокарт Radeon X1800 XT равнялись 625/1500 МГц, причём из-за проблем с драйверами их реальное значение оставалось равным 600/1400 МГц не только в двумерном, но и в трёхмерном режиме.

Новый BIOS не только поднял до 700/1600 МГц частоты трёхмерного режима - теперь видеочип повышает напряжение при работе в трёхмерных приложениях. В частности, с 1.275 В оно повышается до 1.433 В. В принципе, иным образом добиться повышения частоты чипа с 625 МГц до 700 МГц на всех видеокартах этой серии было бы невозможно. Что характерно, многие видеокарты с новым BIOS разгонялись до 720 МГц без особых проблем, разве что температура чипа достигала пугающих значений порядка 80 градусов Цельсия.

Кстати, панель управления CCC после прошивки новой версии BIOS ограничивает частоту памяти значением 1600 МГц DDR (см. скриншот выше), и дальнейший разгон возможен только при использовании утилит сторонних разработчиков. В какой-то мере это доказывает, что Radeon X1800 XT OC (или Radeon X1800 XT PE, как его иногда называют) использует прежнюю память со временем выборки 1.25 нс. Само собой, разогнать её выше гарантированных 1600 МГц DDR можно при помощи повышения напряжения или ослабления таймингов.

В паре с производительным процессором видеокарта Radeon X1800 XT на частотах 700/1600 МГц способна покорить рубеж 10 000 "попугаев" 3DMark05. Очевидно, новая версия Radeon X1800 XT с повышенными частотами должна пытаться противостоять GeForce 7800 GTX 512 Мб до тех пор, пока не появится Radeon X1900 XT (R580). Его анонс, по предварительным данным, намечен на 24 января.

Разогнанные модификации Radeon X1800 XT наверняка будут стоить дороже обычных. Оверклокеры могут получить аналогичный уровень быстродействия путём обновления BIOS - процедура абсолютно бесплатная, если не считать затрат на скачивание файла объёмом 270 Кб. Не следует забывать, что прошивка BIOS видеокарты приводит к потере гарантии. Резервную копию "родного" BIOS следует сохранять перед тем, как обновлять микрокод видеокарты.

Р QNX
Обновился довольно неплохой и функциональный медиа проигрыватель BSPlayer. Поддерживает воспроизведение любых видеоформатов (при наличии соответственного декодера), имеет гибкие возможности по настройке субтитров, сменные «шкуры» интерфейса, эквалайзер, а так же позволяет создавать закладки. Доступен в двух версиях: бесплатной и платной. Последняя отличается улучшенными базовыми возможностями, поддержкой ТВ-тюнеров, функциями записи видео/аудио, возможностью прямого сохранения захваченного видео в желаемый формат и наличием редактора субтитров.

В новой версии плеера такие изменения и исправления:

  • поддержка кодировки utf8 для внешних ssa субтитров
  • поддержка передвижения на экране субтитров подключаемых через VobSub
  • исправлена невозможность отображения некоторых VobSub субтитров
  • исправлена работа с некоторыми mp3 потоками shoutcast
  • небольшие исправления при работе с ТВ тюнерами/устройствами захвата
  • добавлена опция «всегда сверху» для управляющего окна программы
  • исправлена работа режима рабочего стола, когда все иконки прятались
  • настройки pan scan не запоминались корректно
  • другие исправления и изменения

Инсталлятор/zip архив с бесплатной версией доступен для скачивания с официального сайта:

Р QNX
Вышла новая версия бесплатного менеджера закачек Download Master от украинских разработчиков.

Значительно повышает скорость закачки файлов через Интернет с использованием HTTP, HTTPS и FTP протоколов путем скачивания в несколько потоков. Поддерживает докачивание файла после обрыва связи при условии поддержки данной функции сервером. Интегрируется в Internet Explorer, Firefox, Mozilla, Opera, Netscape Communicator и другие, заменяя стандартный модуль закачки. Следит за буфером обмена, обнаруживая и перехватывая ссылки.

Из дополнительных возможностей:

  • активная наглядная корзина
  • менеджер сайтов для управления паролями и папками для сохранения
  • планировщик, позволяющий настроить работу по расписанию
  • автоматический дозвон, для dial-up соединений
  • FTP Explorer
  • поиск по файлам, программам, играм и музыке
  • DM Bar - панель инструментов для Internet Explorer

Версия 4.4.2.943 содержит следующие изменения:

  • переделана вплывающая подсказка при наведении курсора мыши на иконку в трее
  • исправлена ошибка FTP Explorer при работе с ftp://ftp.asuscom.de/pub/ASUS
  • исправлена ошибка, возникающая при отключении настройки "Выключить ПК после завершения всех закачек" в окне настроек программы
  • исправлены мелкие ошибки

Скачать программу можно по следующей ссылке:

  • Download Master 4.4.2.943 (2.1 MB, freeware).

Расплатой за бесплатность является баннер во внешнем окошке индикатора закачки файла.

Обсуждение идет в этой ветке нашей конференции.

Р QNX
Вышла очередная сборка браузера-надстройки на Internet Explorer – Avant Browser. Поддерживает закладки, чтение RSS, содержит встроенные модули для фильтрации рекламы (в том числе Flash анимации) и всплывающих окон, имеет многоязычный интерфейс (русский в наличии) и сменные «шкуры» для изменения внешнего вида программы, а так же встроенные средства поиска от Google и сервисы перевода.

В новой версии следующие изменения:

  • улучшен встроенный блокировщик всплывающих окон
  • улучшен встроенный Rss Reader
  • исправлена ошибка в словацком языковом пакете

Скачать можно по следующей ссылке:

  • Avant Browser 10.1 build 35 (3.4 MB, freeware).


Обновилась бесплатная информационно-диагностическая утилита PC Wizard от автора CPU-Z. Предоставляет информацию обо всех компонентах, установленных в компьютере. Поддерживает практически все существующие процессоры, наборы системной логики, материнские платы, память, устройства для чтения, записи и хранения информации и т.д. Содержит встроенные средства тестирования.

В ней добавлена поддержка датчика SMSC DME1737, видеочипов ATI R420, R423, R480 а так же отображение уровня сигнала для WLAN.

  • PC Wizard 2006.1.661 (2.1 MB, freeware).


Обновился бесплатный и довольно удобный FTP клиент FileZilla. Легок в эксплуатации, содержит многоязычный интерфейс, поддерживает безопасные соединения (SFTP и SSL/TLS), докачивание файлов, менеджер сайтов, работу с прокси серверами и прочее.

Список изменений доступен по этой ссылке, а скачать программу можно с одного из зеркал:


Появилась еще одна альфа версия популярного в свое время файлового менеджера FAR Manager. Работает в текстовом режиме, визуально интерфейс напоминает старый добрый Norton Commander, расширяется при помощи внешних модулей.

Об изменениях в это версии так же ничего не известно, как и в предыдущих альфа сборках. Для работы нужен последний инсталлятор с версией 1.70 beta 5.

  • FAR Manager 1.70 alpha 6 build 2060 (0.4 MB, freeware)
  • FAR Manager 1.70 beta 5 (1.3 MB, freeware).


Появилась первая альфа версия маленького и мощного графического редактора Paint.NET. При довольно небольших размерах редактор обладает довольно немалыми возможностями и может легкой выступать в роли замены стандартного редактора Paint из ОС Windows.

Эта версия содержит косметические изменения (новые иконки), а так же собрана с поддержкой для работы с компонентами .NET Framework 2.0.

Скачивание возможно пока лишь с сайта BetaNews.


Выпущена уже вторая бета версия пакета Dr. DivX для перекодирования видео файлов в формат DivX. Новая версия 2.0 перешла в статус open-source и стала полностью бесплатной. Платным остается пока что только сам кодек DivX.

Для работы программы необходимо установить файлы avdsp.dll и drffmpeg.dll, которые переписываются в системную директорию Windows\System32.

Скачать версию для Windows и исходные коды можно с одного из зеркал:

Сейчас обсуждают