Новости 15 июля 2004 года

Не секрет, что в наши дни большинство производственных мощностей сконцентрировано в континентальном Китае, и заводы по производству материнских плат не являются исключением. Желая более гибко маневрировать ценами, многие тайваньские компании размещают заказы на производство материнских плат на мощностях китайских подрядчиков, а наиболее могущественные из них строят собственные фабрики в юго-восточной части Китая.

Тем не менее, привлекательные экономические и геофизические условия этого региона иногда омрачаются энергетическими кризисами. Как сообщает тайваньский сайт DigiTimes, размещенные в Восточном Китае фабрики страдают от ограничений по электропитанию один или два дня в неделю. Естественно, что для громадного производственного комплекса подобные задержки оборачиваются серьезными убытками.

По этой причине часть производителей материнских плат может направить часть заказов другим подрядчикам, не имеющим проблем с энергоснабжением. В частности, компания Abit намерена увеличить долю производимых на мощностях подрядчика материнских плат с 15% до 30%. И это при том, что завод Abit в провинции Сучжоу до сих пор не страдал от отключений электроэнергии. Как говорится, "береженого бог бережет" :).

В целом от указанных проблем могут пострадать компании Asustek, Foxconn (единственный на сегодня производитель процессорных разъемов типа LGA 775), MSI, Gigabyte и Abit. MSI пока не продемонстрировала готовности бороться с энергетическими проблемами, так как ее производственные мощности оказались не затронуты. Asustek также выразила уверенность в отсутствии необходимости размещать часть заказов на фабриках других подрядчиков.

Будем надеяться, что проблемы с энергоснабжением не станут причиной перебоев с поставками новых материнских плат. Если же некоторые бренды переведут часть производства на мощности подрядчиков, то здесь следует рассчитывать на жесткий контроль качества. Не хотелось бы, чтобы качество материнских плат любимого бренда пострадало...

На предместья Токио опустился июльский вечер, завтра наступит пятница, а это значит, что пора японским фотокорреспондентам отправляться на местный рынок для изучения новинок :).

В числе первых нам хочется отметить "оверклокерский будильник" mGuru Clock производства Abit, который появился в Японии в качестве приложения к материнским платам AA8-3rd Eye и AG8-3rd Eye. Они основаны на чипсетах i925X и i915P соответственно, суффикс "3rd Eye" обозначает наличие в комплекте поставки будильника mGuru Clock.

Пожалуй, перечислять второй раз все функциональные возможности этого устройства не имеет смысла. Стоит лишь добавить, что mGuru Clock может работать в качестве обычного будильника с термометром, если функции разгона и мониторинга не используются потребителем :).

Характерно, что на коробках с материнскими платами этой серии также можно найти ярлычок, извещающий об отсутствии проблем с южными мостами ICH6 и ICH6R. Производственный дефект на одной из производственных линий Intel не только обернулся миллионными убытками для компании, но и вынудил всех производителей материнских плат тщательно проверять имеющиеся в наличии южные мосты. В итоге отсутствие дефектов теперь выдается за особое достоинство, а не обычное качество обычной материнской платы :).

В заключение хочется сказать, что материнская плата AA8-3rd Eye стоит в Японии почти $200, а модель AG8-3rd Eye - почти $170. Что ж, для ранних представителей претендующего на элитность бренда цена вполне предсказуемая. Напомним, что материнские платы Abit этой серии наиболее успешно справляются с преодолением защиты от разгона, хотя и не всегда.

Р fin

По-прежнему не торопится иссякать поток неофициальных драйверов Nvidia. В этот раз с подачи того же Neowin.net стал доступен новейший драйвер ForceWare 62.01, датированный 2 июля.

Успевшие испытать новый драйвер пользователи в один голос утверждают об улучшении работы игры Far Cry, а также в ряде других игр/бенчмарков, например, 3DMark 2003, Unreal Tournament, Painkiller и других, причем и на видеокартах GeForce 6800, и на GeForce FX. Тем не менее, сообщается, что ошибки предыдущих выпусков в некоторых приложениях всё еще не исправлены.

Данный драйвер не содержит инсталлятора и обладает поддержкой только английского языка. Это вновь позволило перепаковать его архиватором 7-zip до весьма скромных размеров:

  • ForceWare 62.01 English (6,3 МБ, Windows 2000/XP).
  • Обсуждение в нашей конференции.
     

Сайт же OCworkbench.com сообщает о доступности новых неофициальных драйверов для чипсетов nForce 2/3 версии 4.40. Утверждается, что в данном выпуске улучшена производительность драйвера IDE, хотя на работу драйверов в целом имеются нарекания у некоторых пользователей.

Скачать его пока можно по ссылке ниже (пароль архива "ocworkbench rules"):

  • nForce 2/3 Driver 4.40 beta (16,2 МБ, Windows 2000/XP).
  • Обсуждение в нашей конференции.
В унисон с предыдущей новостью звучит сообщение на сайте EE Times, в котором Паоло Гаргини (Paolo Gargini), председатель Международного Комитета по технологическому планированию развития полупроводниковой отрасли (International Technology Roadmap for Semiconductors), делится своими соображениями по поводу перспектив перехода промышленности на более крупные кремниевые пластины.

Будучи одновременно директором Intel по технологической стратегии, господин Гаргини некоторым образом намекал на актуальность подобного перехода для собственной компании. Не секрет, что Intel весьма решительно перевела большинство своих мощностей на 300 мм пластины за последние полтора года. Подобные мероприятия в паре с переходом на более тонкий 0.09 мкм техпроцесс привели к тому, что Intel страдает от перепроизводства. Разумеется, это явление временное, но оспаривать потенциал Intel по наращиванию объемов производства теперь вряд ли кто-то отважится.

AMD тоже готовится к переводу на использование 300 мм пластин. Полным ходом идет строительство Fab 36, которая начнет выдавать готовую продукцию в 2006 году. Скорее всего, выпускаемые на 300 мм пластинах процессоры AMD будут основаны в том числе и на 0.065 мкм техпроцессе.

Следующим рубежом для полупроводниковой промышленности должны стать 450 мм кремниевые пластины. Именно о необходимости начала подготовки к переводу имеющихся мощностей на этот стандарт говорил господин Гаргини. Сейчас порядка 14% всех фабрик используют 300 мм пластины, но проектируемое литографическое оборудование уже ориентировано на использование более крупных кремниевых пластин.

На подготовку стандартов и прототипов может уйти до пяти лет, поэтому готовиться к переходу на 450 мм пластины нужно уже сейчас. Еще года три может уйти на оснащение новым оборудованием производственных мощностей. В сумме получим порядка восьми лет – именно такой срок отделяет нас от 2012 года.

Кстати, далеко не все игроки рынка могут признать актуальность перехода на 450 мм пластины. Если для Intel и AMD с их объемами производства подобные вопрос не стоит, то маленькие компании могут вполне довольствоваться 300 мм пластинами до конца десятилетия. Сейчас на 300 мм пластине можно разместить порядка 10 000 кристаллов средней величины. Если требуется выпустить партию в 5000 штук, платить придется за все 10 000, то есть целую пластину. Подобное положение дел может не устраивать мелких производителей.

Чтобы оправдать строительство одной 300 мм фабрики, в настоящее время производитель должен обладать годовым доходом не менее $5 млрд. Естественно, что мелкие компании остаются "в пролете". Конечно, многие фирмы пользуются услугами "полупроводниковых кузниц" типа TSMC или UMC, но и они будут руководствоваться исключительно рациональными доводами при переходе на 450 мм пластины.

Когда в последний день прошлого года мы считали транзисторы на процессорах Intel, то искренне удивлялись наличию 125 млн. транзисторов на ядре Prescott и 178 млн. транзисторов на ядре Gallatin (Pentium 4 XE, цифра была впоследствии уточнена). Оказывается, закон Мура продолжает действовать, и уже в следующем году количество транзисторов на одном процессоре может увеличиться на порядок.

По крайней мере, так утверждают сотрудники сайта Silicon Strategies со ссылкой на представителей Intel. Процессорный гигант намеревается выпустить чип с 1 млрд. транзисторов уже в 2005 году, хотя ранее для подобного рубежа назывался 2007 год.

Между тем, с уверенностью говорить о том, что речь идет о настольном процессоре, было бы крайне опрометчиво. С высокой степень вероятности можно утверждать, что первый "миллиардник" Intel будет иметь два ядра на одном кристалле и кэш внушительного объема. Кроме того, подобная "густонаселенность" потребует перехода на 0.065 мкм техпроцесс. Совокупность этих факторов позволяет говорить о том, что многоядерный вариант Itanium или Xeon с 1 мрлд. транзисторов будет выпущен по 0.065 мкм технологии ближе к концу 2005 года.

Настольные процессоры Intel начнут переход на 0.065 мкм техпроцесс примерно в эти же сроки. Предполагается, что во второй половине 2005 года все же выйдет двуядерный вариант Prescott. Основанный на архитектуре Pentium M процессор Jonah тоже будет иметь два ядра, выполненных по 0.065 мкм технологии. Он будет содержать 4 Мб совокупного кэша второго уровня, так что количество транзисторов на кристалле однозначно будет исчисляться несколькими сотнями.

Существуют слухи, что выходящие во второй половине 2006 года 0.065 мкм процессоры Merom (для мобильной платформы) и Conroe (для настольной платформы) будут содержать четыре ядра на одном кристалле. Они наверняка смогут перешагнуть миллиардный барьер по числу транзисторов, так что обозначенные нашими коллегами перспективы в некоторой мере касаются и настольных решений.

Р fin

Продолжают обновляться два популярных менеджера закачек "отечественного производства", обладающих богатством возможностей и большой армией пользователей: бесплатный украинский Download Master и распространяемый на коммерческой основе российский ReGet Deluxe

Об изменениях в программе Download Master известно по состоянию на версию 3.2.4.765b против текущей 3.2.4.767:

  • Добавлена поддержка регулярных выражений для сортировки файлов по категориям.
  • Доработан интерфейс программы.
  • Исправлены мелкие ошибки.

А в новый ReGet Deluxe 4.1 Beta Build 231 попали такие новшества:

  • Добавлена поддержка авторизации и прокси-серверов для протоколов MMS и RTSP.
  • Внесены некоторые исправления в реализацию поддержки протокола MMS.
  • Исправлено некорректное отображение символов литовского и словенского языков.

Напомню, что украинский продукт является полностью бесплатным, а его российский конкурент распространяется на принципах Shareware, причем стоимость для отечественных пользователей снижена до суммы в 250 рублей. Скачать обе новинки можно из нашего файлового архива:

  • Download Master 3.2.4.767 (1,9 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP).
  • ReGet Deluxe 4.1 Beta Build 231 (1,5 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP).
Р fin
И снова после традиционной серии "бет" и "кандидатов" выпущена финальная версия мощнейшего почтового клиента The Bat!. В этот раз разработчики облегчили нам задачу и привели для нового The Bat! 2.12 список важнейших изменений:
  • Теперь в панели заголовка сообщения отображается фото отправителя из адресной книги.
  • Улучшен AntiVirus (BAV) API при проверке присоединенных файлов с именами в Unicode.
  • Теперь "сжатие папок" дефрагментирует базу писем и индексный файл (.TBB и .TBI) на NTFS разделах.
  • Улучшена работа с IMAP и Exchange.

В остальном в программу внесено около полусотни изменений и исправлений той или иной степени важности.

Напомню, что стоимость данного почтового клиента составляет 20$ для персонального использования, 30$ для коммерческого применения и 15$ для студентов. Скачать новинку и языковый модуль можно по ссылкам:

  • The Bat! 2.12.00 (4,1 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP).
  • Языковый модуль с поддержкой более десяти языков интерфейса (включая русский и украинский) и 5 словарей проверки орфографии (4,2 МБ).
Р Doors4ever
Совсем недавно я похвалялся количеством и качеством призов, которыми мы награждаем участников конкурсов, однако не упомянул про один недостаток – никто не знает, какая награда ему достанется. Неопределённость (получу или не получу приз) – это естественная черта любого конкурса, кроме беспроигрышного, но участникам хочется знать, на какой приз они могут рассчитывать в случае выигрыша. Полностью устранить этот минус мы не можем, к тому же он компенсируется серьёзным плюсом – для каждого победителя приз подбирается индивидуально, однако всё же решили сделать некоторые шаги в этом направлении.

Итак, представляем вашему вниманию приз, который может получить любой участник конкурса – это "Набор фаната компании Gigabyte", который мы сами с любовью скомпоновали.

Приз поставляется в фирменной упаковке серебристого цвета:

Набор включает массу необходимых каждому фанату предметов. Тщательность и внимание к мелочам – это наш "конёк", обратите внимание на элегантную ленточку с логотипом компании, которая скрепляет комплект.

Предлагаю рассмотреть компоненты подробно. Прежде всего набор включает фирменный блокнот:

Несколько пластиковых пакетов с эмблемой компании:

Набор самоклеющихся фирменных логотипов:

А так же нечто совершенно непонятное, однако тоже с эмблемой Gigabyte:

Если потратить немного усилий, то ваши старания будут вознаграждены – из "этого непонятного с логотипом" можно собрать симпатичную штучку, которую можно поставить на столе, но лучше подвесить к потолку (крепление в виде лески с резинкой прилагается), чтобы она задорно крутилась даже в лёгких потоках воздуха.

Теперь самое главное – кто может претендовать на этот приз? Отвечаем – любой участник нашего "бессрочного" конкурса статей. В первую очередь, разумеется, приглашаются к участию фанаты компании Gigabyte, однако это необязательное условие. Любой победитель конкурса может получить этот уникальный набор, вам достаточно всего лишь заявить о своём желании.

Желаю успеха всем участникам!

Р fin

Евгений Азаров aka Jaz подготовил новую версию стремительно завоевывающего лидирующие позиции среди программ своего класса редактора БИОСов ATi Radeon BIOS Tuner (RaBiT). Напомню, что данная разработка обладает рядом уникальных функций, в том числе возможностью явного изменения большого набора таймингов памяти. 

В новой версии RaBiT 1.3 появились следующие важные новшества:

  • Исправлено редактирование параметров SubSystem ID и SubVendor ID.
  • Добавлена поддержка БИОСов Radeon X300, X600, начальная поддержка БИОСов Radeon X800 (работает только первая закладка).
  • Исправлено неверное определение частот в некоторых случаях, например, при наличии SDR памяти.
  • Скрыты (переведены в режим "только чтение") некоторые "неинтересные" параметры контроллера памяти ("Write Latency", "Command Latency", "Strobe Latency") - редактировать их теперь нельзя, хотя в логе они есть.
  • Добавлены несколько новых параметров контроллера памяти R300, относящихся к сигналу Out Enable ("Shift of OE signal for WRITE Data", "Shift of OE signal for WRITE Data Strobe"), что может немного повысить производительность.
  • Добавлено редактирование параметра "Memory Refresh Rate".
  • Добавлена поддержка тем Windows XP.
  • Улучшено редактирование размера памяти (требуется тестирование).
  • Лог теперь раскрашен согласно смыслового содержания.

Скачать новинку можно из нашего файлового архива:

  • ATi Radeon BIOS Tuner (RaBiT) 1.3 (101 КБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP).

Официальное обсуждение с участием автора продолжается в этой ветке нашей конференции.

Наши постоянные читатели должны помнить, что компания Corsair в числе первых анонсировала комплекты оверклокерской памяти DDR2-667 с пониженными таймингами. Насколько они востребованы рынком именно сейчас – вопрос отдельный, но по факту они уже продаются в Японии по цене порядка $450 за 1 Гб комплект.

Между тем, компания Crucial тоже не отстает от конкурентов, и анонсирует серию оверклокерской памяти с артиллерийским названием Ballistix, отличительной особенностью которой являются низкие задержки. Заметим, что производители четко улавливают основные тенденции в производстве памяти – сейчас мало просто наращивать частотный потенциал, гораздо большее значение имеют низкие задержки.

На данный момент выпущены следующие модули памяти:

  • Crucial Ballistix PC-3200 (DDR-400), CL2-2-2-6 -> $75 (256 Мб) и $139 (512 Мб);
  • Crucial Ballistix PC-4000 (DDR-500), CL2.5-4-4-8 -> $78 (256 Мб) и $145 (512 Мб);
  • Crucial Ballistix PC2-4200 (DDR2-533), CL3-3-3-10 -> $119 (256 Мб) и $229 (512 Мб);
  • Crucial Ballistix PC2-5300 (DDR2-667), CL4-4-4-10 -> $125 (256 Мб) и $239 (512 Мб).

Каждая планка памяти снабжается алюминиевым теплораспределителем, "значком" для системного блока, декоративной наклейкой, руководством пользователя на нескольких языках, а также бесплатной технической поддержкой и ограниченной пожизненной гарантией. Жители США при этом могут воспользоваться и бесплатной доставкой в течение срока действия акции.

Как и полагается, память этой серии ориентирована на любителей игр, оверклокеров и энтузиастов. Следует отметить, что комплект из двух 512 Мб модулей DDR2-667 обойдется несколько дороже, чем аналогичное предложение от Corsair, но и тайминги у памяти Crucial несколько ниже: 4-4-4-10 против 4-4-4-12.

На все попытки упреков в затягивании перехода на 0.09 мкм техпроцесс представители AMD упорно отвечали, что коммерческие поставки 0.09 мкм процессоров начнутся в третьем квартале этого года. При этом категория процессоров не называлась, и мы с большой степенью уверенности предположили, что это будут процессоры Opteron или мобильные варианты Athlon 64.

Появившиеся недавно свидетельства о существовании процессора Athlon 64 3500+ (2.2 ГГц) на ядре Winchester заставили удостовериться в правдивости утверждений AMD даже самых заядлых скептиков. Беспокоил лишь один вопрос: если дебютная модель 0.09 мкм Athlon 64 будет работать на частоте 2.6 ГГц, почему первый инженерный образец работает лишь на частоте 2.2 ГГц?

Собственно, этот образец мог работать и на частоте 2.53 ГГц, но судить о возможностях ядра Winchester по раннему экземпляру было бы крайне сложно. Здесь уместно вспомнить, что процессор Athlon 64 FX-55 может быть основан на 0.13 мкм ядре, частота может достичь 2.6 ГГц в рамках прежнего техпроцесса. Впрочем, для массовых моделей Athlon 64 такой вариант неприемлем – перехода на 0.09 мкм техпроцесс при покорении рубежа 2.6 ГГц избежать не удастся.

Второй квартал закрыт, и представители AMD успели на днях отчитаться о его финансовых результатах. Сотрудникам сайта AMD Zone удалось составить стенограмму соответствующей пресс-конференции, и мы спешим ознакомить вас с самыми интересными выдержками.

Прежде всего, следует поговорить о темпах перехода на 0.09 мкм техпроцесс. AMD возлагает на этот техпроцесс большие надежды, так как после перехода сможет значительно увеличить объемы поставок самых ходовых моделей Athlon 64 среднего и младшего ценовых диапазонов. Компания собирается покрыть продукцией этого класса все ценовые ниши, и это говорит об отсутствии намерений демпинга цен. Действительно, процессоры Athlon 64 не будут продаваться по "бросовым ценам", и текущий прайс-лист это наглядно подтверждает.

Вместе с тем, важность семейства Sempron не отрицается. Бюджетный сегмент останется в числе приоритетов AMD, и младшие модели Sempron смогут заменить снятые с производства Duron. При этом удельная производительность младших процессоров AMD неуклонно растет – в этом сезоне в ценовой нише $50-60 окажется процессор Sempron 2400+.

Самое интересное, что со временем AMD планирует наделить Sempron поддержкой 64-битных расширений! Впрочем, сомневаться в подобной перспективе практически не приходилось, ведь даже Intel планирует наделить поддержкой EM64T процессоры Celeron D. При этом сроки подобной модернизации остаются размытыми – все зависит от наличия программной поддержки. Естественно, что поддержкой 64-битных расширений будут наделены лишь процессоры в исполнении Socket 754, а скорее всего – только в исполнении Socket 939.

Примерно во втором квартале 2005 года (ближе к середине года) пропорции 0.13 мкм и 0.09 мкм процессоров в объемах поставок выровняются (1:1), и к концу 2005 года 100% выпускаемых процессоров AMD будет основано на 0.09 мкм ядрах. Что это значит для конечного потребителя?

Во-первых, можно говорить о сворачивании производства процессоров Athlon XP и Sempron в исполнении Socket A. То есть, к концу 2005 года платформа Socket A официально будет мертва. Конечно, существующих на складах запасов процессоров этого класса хватит еще на несколько месяцев беззаботной жизни населения бедных латиноамериканских кварталов, но перспектив развития у Socket A не будет однозначно.

Во-вторых, процессоры в исполнении Socket 754 тоже отомрут к концу 2005 года. Известно, что они не будут переведены на 0.09 мкм техпроцесс, так что темпы миграции на 0.09 мкм ядра можно смело привязывать к жизненному циклу платформы Socket 754. Так или иначе, но ей все равно был выделен бюджетный сегмент, и даже процессоры Sempron во втором квартале 2005 года начнут переходить на исполнение Socket 939.

В-третьих, уже к концу 2004 года половина всех выпускаемых процессоров AMD будет наделена поддержкой 64-битных расширений. Это означает, что на долю Sempron и Athlon XP придутся лишь 50% объемов поставок. Не будем забывать, что в другие 50% входят и серверные процессоры Opteron, представляющие для потребителей настольного сегмента ограниченный интерес. Тем не менее, курс на всеобщую "64-битизацию" и "Socket 939-зацию" четко прослеживается в стратегии AMD на ближайшие полтора года :).

Сейчас обсуждают