Новости 07 апреля 2003 года

Р Lexagon
Некоторые тайваньские информированные источники сообщили сегодня со ссылкой на официальных представителей компании, что Nvidia планирует в ближайшее время представить новый чипсет, гарантирующий поддержку процессоров AMD с 400 МГц шиной. Название этого решения и его технические характеристики не сообщаются, но преемственность параметров NForce 2 должна сохраниться. Более того, ценовая политика в отношении нового чипсета должна остаться консервативной – Nvidia не планирует пускаться в ценовые войны с конкурентами, новый чипсет будет предназначаться для среднего и высшего ценового диапазонов.

Судя по всему, Nvidia не может спокойно наблюдать, как VIA и SiS готовят к выходу соответствующие решения: KT600 и SiS 748, которые среди прочих косметических улучшений будут гарантировать поддержку 400 МГц шины. Если вы помните, то VIA KT600 является по своей натуре более новой ревизией анонсированного недавно чипсета KT400A, и название "KT600" он получил чисто из маркетинговых соображений.

Пойдет ли Nvidia тем же путем, назвав чипсет NForce 2 ревизии С1 каким-то отличным именем, чтобы отделить его от предшественника, который не очень устойчиво работал на частоте системной шины 200 МГц, необходимой для новых процессоров Barton?

Вероятность такого хода выглядит неоднозначной. С одной стороны, ревизия С1 северного моста NForce 2 уже устанавливается на некоторые старые ревизии материнских плат, этим самым кандидат в "новые чипсеты" себя дискредитирует. С другой стороны, популярность решений класса NForce 2 значительно возросла после разумной ценовой политики компании, которая начала продавать дискретную версию северного моста в комплекте с урезанной версией южного моста MCP, что обеспечило необходимый баланс функциональности и стоимости.

Поскольку компания Nvidia планирует продолжить свою экспансию на рынок ОЕМ-решений, рассчитывая к концу 2003 года занять до 50% рынка платформ AMD K7, то логично ожидать от компании выпуска более доступного варианта чипсета NForce 2, обеспечивающего при этом поддержку процессоров с 400 МГц шиной и памяти DDR 400. Вряд ли Nvidia будет отказываться от двухканальной архитектуры памяти, некоторые "урезания" могут коснуться других функций чипсета.

Располагая таким ограниченным объемом информации о планах Nvidia, мы предпочитаем не спекулировать на эту тему. В конце концов, такое крупное событие не останется незамеченным, и в ближайшие дни мы рассчитываем добыть дополнительную информацию по этому поводу.

Р Lexagon
Относительно недавно мы уже освежали последние известия о готовящемся к выходу преемнике скандального чипа NV30, именуемом NV35. В архитектуре этого решения Nvidia провела достаточно серьезную "работу над ошибками", в результате чего была переработана подсистема памяти – шина была расширена до 256 бит, тип памяти заменен на более дешевый и надежный DDR-I. Примерный уровень производительности опытных образцов NV35 вы уже могли оценить из первых бенчмарков. Конечно, источники этих данных по-прежнему остаются неофициальными, но поклонники Nvidia имеют некоторые основания рассчитывать на реабилитацию имиджа компании с выходом NV35.

Похоже, что решение о производстве чипов NV35 на мощностях компании IBM вселило в руководство Nvidia такую уверенность в неизбежности и близости реванша в битве с ATI, что на выставке E3 2003, которая пройдет 13-16 мая этого года, компания планирует выступить с дебютом очередного решения. Собственно, никто не утверждает, что это будет именно NV35, но по логике вещей иного ожидать не приходится. На странице регистрации участников выставки появилось упоминание об Nvidia, сопровождающееся знаком "first looks", что в вольном переводе означает "дебют продукта":

Кстати, у злопыхателей появляется повод для торжества – ATI на этой выставке ничего анонсировать не планирует.

Напомним, что выставка Electronic Entertainment Exposition (E3) ориентирована на производителей электронных устройств для развлечений, и преимущественно имеет "игровую" направленность. Видеочип для игровой видеокарты как нельзя лучше вписывается в концепцию выставки, поэтому многие аналитики предвкушают появление NV35 именно на Е3, тем более, что по новейшим данным, производство чипа начнется уже в мае. В конце концов, NV30 тоже был анонсирован еще осенью прошлого года, а производство готовых изделий только-только началось. Аналогично, в случае с NV35, вероятный майский анонс еще не говорит о близости момента выхода серийных образцов. Впрочем, учитывая желание Nvidia поскорее забыть неудачу с NV30 и "надрать уши" ATI, верить в скорый выход NV35 можно без опаски :).

Другие источники, ссылаясь на данные некоторых производителей графических плат, утверждают, что графические платы на базе чипа GeForce FX 5600 (NV31) не поступят в продажу в массовых количествах ранее мая. Похоже, что главный партнер Nvidia по производству чипов, тайваньская компания TSMC, все еще не смогла довести выход годных чипов до приемлемого уровня. Напомню, что NV31 должны производиться по 0,13 мкм техпроцессу, и многие аналитики предрекали чипу хорошую масштабируемость. Тем временем, максимальная номинальная частота NV31 (для версии Ultra) составляет 350 МГц, в то время как выполненный по тем же 0,13 мкм нормам RV350 (Radeon 9600 Pro) работает на частоте 400 МГц.

Те же источники сообщают, что отдельные экземпляры чипов NV31 достигают тактовой частоты 450 МГц, но процент этих чипов в общей массе невелик. Предполагается, что чипы NV31 перейдут с ревизии А01 (которая выпускается сейчас) на ревизию А02, которая будет демонстрировать лучшую масштабируемость по частоте. Именно в мае появятся более "разгонябельные" NV31, и производители смогут устанавливать более высокие номиналы тактовых частот для своих продуктов, дабы GeForce FX 5600 могли конкурировать с более быстрыми на сегодняшний день Radeon 9500 Pro, а затем и Radeon 9600 Pro.

В Сети даже появились слухи о подготовке к выходу NV36 – более дешевой версии NV35, которая должна будет заменить в будущем сезоне "осень-зима 2003" решения класса NV31. Подробностей о технических характеристиках этого чипа не сообщается, но судя по сжатым срокам, особых "ухудшений" от уровня NV35 сделано не будет. Наиболее вероятной датой выхода NV36 можно считать август-сентябрь 2003 года, когда рынок очнется после традиционной "летней спячки". Впрочем, это еще отдаленная перспектива, и ближайшей новинкой для нас остается NV35 :).



Р Lexagon
Добрую половину прошлой недели мы обсуждали вопросы, связанные с появлением новой ревизии С1 северного моста чипсета NForce 2. В основном эти вопросы касались разгонного потенциала первых экземпляров материнских плат на основе новой ревизии северного моста, отличий новых ревизий материнских плат от существующих и так далее. Тема выхода новых ревизий материнских плат была затронута не только нашим сайтом, ее актуальность красноречиво была доказана серией публикаций на ведущих зарубежных сайтах. Судя по всему, в недрах тестовых лабораторий в минувшие выходные во всю кипела работа, поскольку с началом новой недели в Сети появились свежие обзоры самых свежих материнских плат на основе новой ревизии NForce 2. Заметьте, появились вполне обстоятельные, если хотите – "официальные" обзоры, ведь ранее приходилось довольствоваться сообщениями из форумов.

Итак, прежде всего повезло владельцам и поклонникам материнских плат Abit – сайт VR-Zone выложил подробный обзор той самой материнской платы NF7-S rev.2.0, которую мы "склоняли" всю предыдущую неделю. Что более интересно, в ходе обзора материнские платы этой ревизии (в лаборатории имелось два экземпляра) постоянно сравнивались с изделиями ревизии 1.2, что позволяет наглядно судить о произошедших качественных изменениях с момента выхода предыдущей ревизии.

Дабы как-то оправдать засилие в наших новостях продуктов Epox и Abit, мы можем предложить владеющим немецким языком посетителям прочитать подробнейший 20-страничный обзор на сайте HardTecs4U, который повествует о материнской плате Leadtek K7NCR18D Pro II, также основанной на новой ревизии С1 северного моста чипсета NForce 2.

Казус заключается в том, что немцы называют новую ревизию северного моста степпингом S2, поскольку последним символом маркировки полученного ими экземпляра чипа является именно это обозначение:

Впрочем, кроме упаковки старого образца и надписи "инженерный образец", мы можем судить о "древности" этого чипа по дате выпуска – первая неделя 2003 года. Таким образом, более новые экземпляры чипа (наиболее распространены черные чипы, выпущенные на 7 или 9 неделе 2003 года) более точно соответствуют описанию степпинга С1, в маркировке которых присутствуют символы А1.

Еще один вывод напрашивается после анализа появляющихся анонсов и обзоров новых решений на основе степпинга С1 северного моста NForce 2: все производители материнских плат стремятся присвоить новым платам либо более старший номер ревизии платы, либо даже номер модели. Очевидно, они хотят тем самым обособить платы с поддержкой 400 МГц процессорной шины от предыдущих ревизий. Впрочем, более "свежие" платы старых ревизий также могут содержать новую ревизию чипсета, переход на ревизию С1 будет производиться параллельно. Тем не менее, новая ревизия материнской платы часто при этом имеет отличающийся дизайн, модернизированный BIOS и подобные улучшения.

Естественно, мы не станем цитировать полное содержимое обзоров, ограничившись лишь основными моментами. Такой подход сможет сэкономить ваше время – ничего важного в плане разгона мы не пропустим :).

Еще раз напомним о происхождении названия "степпинг С1" – оно происходит от показаний утилиты WCPUID:

Поговорим немного о материнской плате Leadtek, ибо обзор этого изделия готовит гораздо меньше открытий, чем произведение на сайте VR-Zone, посвященное плате Abit NF7-S. Во-первых, немцы очень добросовестно подошли к вопросу тестирования звукового решения, поставляемого с платой. Меломанам это понравится :). Во-вторых, благодаря прямому сопоставлению тестируемой платы с предшествующей ревизией K7NCR18D Pro, мы можем проследить историю улучшений.

Рассмотрим улучшения, коснувшиеся возможностей разгона, ибо ничто иное нас не интересует – в конечном счете :):

  • Возможность изменения множителя процессора в пределах от 3х до 24х с шагом 0,5х;
  • Изменение частоты системной шины в пределах от 100 до 266 МГц с шагом в 1 МГц. Значения 100 МГц, 133 МГц и 166 МГц выставляются джампером, и заветного значения 200 МГц мы не наблюдаем :(.
  • Напряжение на памяти можно увеличивать до 2,8 В, ранее пределом было значение 2,7 В.
  • Возможность регулирования напряжения на чипе северного моста по-прежнему отсутствует :(.

Судя по всему, плата не умеет работать с "залоченными" процессорами AMD, что было типично для продуктов Abit или Epox. Таким образом, разблокировать отдельные экземпляры процессоров придется вручную.

Предельной стабильной частотой системной шины для платы Leadtek стало значение 230 МГц при таймингах памяти KingMaxx DDR 400 на уровне 3-4-4-8. Мы не можем с уверенностью сказать, какое напряжение на чипсете устанавливается на этой плате "по умолчанию", но результат разгона вполне достойный. Таким образом, работа на 400 МГц шине в случае платы Leadtek K7NCR18D Pro II гарантируется производителем без всяких ухищрений...

Перейдем к обзору материнской платы Abit NF7-S rev.2.0, который демонстрирует нам пример оверклокерского упорства в достижении намеченной цели. Дело в том, что автор обзора не просто изучил возможности платы, он разогнал ее до предела в три этапа:

  • Разгон "в состоянии поставки" до 228 МГц по шине, то есть с напряжением на чипсете 1,7 В и штаным охлаждением северного моста. Ревизия 1.2 разогналась а аналогичных условиях до 210 МГц. Кстати, экземпляр платы с датой выпуска северного моста от 7 недели 2003 года разогнался чуть хуже первого экземпляра (9 неделя 2003 года) – до 223 МГц по шине. Напрашивается предварительный вывод, что "более свежие" платы разгоняются чуть лучше.
  • Разгон с модифицированным до 2,09 В напряжением на чипе северного моста и дополнительным воздушным охлаждением – до 238 МГц по шине. Ревизия 1.2 достигала той же частоты при напряжении на чипсете 2,2-2,3 В.
  • Разгон с жидкостным охлаждением северного моста, напряжением на чипсете 2,3 В – до 242 МГц по шине. Ревизия 1.2 в этих условиях достигала частоты 238 МГц при напряжении на чипсете 2,26 В.

Модифицировать систему питания северного моста материнской платы автор решил по наставлению наших американских коллег – сайта Overclockers.com. Описанная ими методика позволяет модифицировать напряжение питания северного моста при помощи графитового карандаша.

Методика сопряжена с высоким риском, поэтому браться за карандаш рекомендуется только уверенным в своих силах оверклокерам. Идея модификации проста – при помощи "U-образной" графитовой дорожки нужно снижать сопротивление резистора, что вызывает пропорциональное повышение напряжения на чипсете. Каждый последующий штрих понижает сопротивление, вызывая прирост напряжения. После нанесения каждого штриха измеряется сопротивление резистора и напряжение на чипсете. Каждые 30 Ом вызывают изменение напряжения на 0,1 В.

Этот способ применим только к ревизиям 1.2 и старше материнской платы Abit NF7-S. При понижении сопротивления нельзя опускаться ниже 410 Ом, каждый проход должен сопровождаться замерами сопротивления. Подобные модификации их каждый потенциальный последователь производит на свой страх и риск, мы не несем ответственности за возможные последствия.

Напоследок четко обозначим видимые отличия ревизии 2.0 материнской платы Abit NF7-S от своей предшественницы ревизии 1.2:

  • Ревизия 2.0 использует отличающийся от прежних версий BIOS, который не совместим с версиями BIOS 1.5 или 1.6, используемых на старых платах. Перепрошивка BIOS с ревизии 2.0 на более старые платы по той же причине не рекомендуется.
  • Ревизия 2.0 перед сохранением изменений в BIOS, связанных с увеличением частоты шины, совершает предварительную загрузку на безопасных значениях, чтобы исключить возможные проблемы при установке запредельных значений.
  • Напряжение на памяти может увеличиваться до 3,04-3,06 В, что помогает достичь большей стабильности при разгоне в синхронном режиме.
  • Увы, проблема заниженного напряжения на ядре процессора остается неизменной – при значениях напряжения свыше 2 В реальное напряжение на 0,02-0,04 В ниже обозначаемого в BIOS. Впрочем, это не так страшно – верхний предел напряжения на ядре процессора составляет 2,3 В, а фавориты разгона типа Thoroughbred-B 1700+ с 1,5 В номиналом не получают выгоды от поднятия напряжения свыше 1,9-2,0 В.
  • Зато с напряжением чипсета все "точно, как в аптеке". Измеряемое вольтметром напряжение в точности совпадает с отображаемым в BIOS, хотя в ревизии 1.2 наблюдались случаи занижения этого параметра.

Итак, главный вывод по результатам обзора новейшего творения Abit таков: ревизия С1 северного моста NForce 2 позволяет достигать примерно тех же частот, что и ревизия А3, но при гораздо меньших значениях напряжения на чипсете. Потолок разгона у обеих версий одинаков, поэтому для предельного разгона с модификациями вполне подойдет и прежняя ревизия чипсета. Единственное, что напряжением ее придется "мучить" сильнее :).

Сейчас обсуждают