Изучаем материнскую плату Foxconn Mars (Intel P35 Express)

22 октября 2007, понедельник 00:04

Оглавление

Часть 1

Часть 2

Предисловие

Акцент нашего внимания стремительно смещается от одного чипсета для процессоров Intel микроархитектуры Core к другому. Совсем недавно считалось, что нет ничего лучше набора микросхем Intel P965 Express. Летний анонс чипсета Intel P35 Express, почти не отличавшегося от "девятьсотшестьдесятпятого" по возможностям, казался лишним и ненужным. Однако практические испытания показали, что на материнских платах, основанных на чипсете P35, падение производительности при переключении FSB Strap почти не заметно, в отличие от предшественника, "благодаря" которому мы и познакомились с этим явлением, поэтому платы на P965 были почти забыты. К сегодняшнему дню нам уже почти всё известно о чипсете Intel P35 Express, но и заголовки о новом Intel X38 Express уже не занимают первые строчки в лентах новостей. Неожиданно выяснилось, что у него имеются какие-то проблемы, а срок жизни этого набора логики будет недолгим и ему на замену уже идёт новейший чипсет Intel X48 Express. Стоит признаться, что я и сам с нетерпением и некоторой опаской ожидаю появления новых материнских плат в продаже. Интерес к новинкам понятен и вполне объясним, опасения же вызывает устрашающий вид плат, как на подбор украшенных замысловатыми системами охлаждения и оснащённых множеством дополнительных контроллеров.

Для тех, кто занимается тестами, простительна "забывчивость" по отношению к уже известным продуктам и повышенный интерес к новинкам, но очевидно, что для обычного пользователя по-прежнему наиболее актуальными остаются платы на чипсете Intel P35 Express. Про элитные материнские платы стоимостью $300-400, как и про топовые видеокарты за $600-800, почитать интересно, но приобретают такие продукты лишь немногочисленные обеспеченные энтузиасты, а в компьютерах армии простых пользователей и рационально мыслящих оверклокеров трудятся намного более скромные "рабочие лошадки". Однако за несколько месяцев, прошедших с момента анонса, мы уже успели досконально изучить возможности материнских плат на чипсете Intel P35 Express от самых разных производителей. Теперь, казалось бы, нам остаётся только искать микроскопические отличия материнской платы xxx-B от предыдущей модели xxx-A, но ситуация пока ещё не столь печальна и остались ещё интересные, но не исследованные нами продукты.

Торговая марка "Foxconn" уже известна нам не только по разъёмам и коннекторам на материнских платах, но и по самим платам, которые медленно, но верно начали появляться в продаже. Правда обещанного прорыва и всепоглощающей экспансии пока не заметно. Материнские платы Foxconn пока редкий гость в магазинах и в статистке разгона встречаются, но не часто. Теперь, возможно, ситуация кардинально изменится – компания объявила о намерении выпустить целую серию продуктов Quantum Force, ориентированных на оверклокеров. Первоначально новости порадовали нас расширенными возможностями BIOS, которыми будут обладать новые платы, а затем и кратким рассказом о первой оверклокерской материнской плате Foxconn, носящей персональное имя Mars. Сегодня у нас есть возможность воочию ознакомиться с этим интересным продуктом.

Название, упаковка и комплектность Foxconn Mars

Первые материнские платы Foxconn, с которыми мы познакомились, носили имена Foxconn 925A01-8EKRS2 и Foxconn 915A01-8EKRS2. Это инвентарные номера, а не названия – тяжёлое наследие аутсорсингового прошлого, выговорить их почти невозможно. По сравнению с ними имя Mars звучит великолепно, но выбор не очень удачен, на мой взгляд – слишком затёртое, распространённое слово. Услышав, что компания Foxconn предоставит нам Mars на тесты, я удивился, ведь процессорный кулер Cooler Master Mars, с которым я перепутал новую плату, мы протестировали ещё в прошлом году. У кого-то при слове "Mars" возникнут иные ассоциации, с шоколадным батончиком, например. Попробуйте набрать "Mars" в любимом поисковике и посчитайте, на какой странице появится первое упоминание о Foxconn, так что трудно похвалить маркетинг за этот выбор.





Стремление дать звучное и осмысленное имя новой плате вполне понятно. Mars – это древнеримский бог войны и агрессивный характер оверклокерской платы подчёркивает не только название, но и красно-чёрное оформление. Только и тут заметна оплошность маркетологов. В подобном стиле, чёрной краской, расписывались древнегреческие амфоры, оставляя незакрашенные участки красной глины и создавая своеобразную красно-чёрную или чёрно-красную гамму. У древних же греков богом войны был Арес, но это имя вызывает не столь яркие ассоциации, потому, видимо, и было забраковано, хотя оно звучит не так заезжено, как Марс.

Как и полагается топовому продукту, материнская плата Foxconn Mars поставляется в коробке увеличенных габаритов. Фальш-коробка раскрывается, подобно книжке, демонстрируя сквозь предусмотрительно проделанные окошки оригинальную систему охлаждения на тепловых трубках. Помимо древних воинов неизвестной греко-римской национальности на упаковке размещена фотография материнской платы с указанием её отличительных особенностей.

Мы ожидали увидеть десятки разнообразных аксессуаров в комплекте, но выбор оказался достаточно скромным, почти бедным для флагманского продукта. К плате прилагаются чёрные FDD и IDE шлейфы с логотипами Foxconn, шесть Serial ATA кабелей с переходниками для подключения питания, дополнительная планка с маленьким разъёмом IEEE1394 и двумя USB, небольшой вентилятор и заглушка на заднюю панель. Кроме того, имеется полный набор печатно-справочных материалов: CD-диск с драйверами и утилитами, дискета с драйверами для создания RAID-массивов, руководство пользователя, плакат с краткими инструкциями по инсталляции на нескольких языках, включая русский, и листок-памятка с напоминанием зарегистрироваться на сайте Quantum Force.

Как видите, действительно полезных аксессуаров немного, а избыточным является лишь количество рекламных материалов, посвящённых Quantum Force. Помимо уже упомянутого листка-памятки имеется пять (!) маленьких чёрно-белых наклеек Quantum Force (на четыре стенки системного блока и на крышку?), одна большая цветная наклейка Quantum Force (нет, её на крышку, а пятую чёрно-белую на дно компьютера) и металлический номерной жетон Quantum Force на цепочке в стиле персональных жетонов армии США (хм, знаю – на шею, но многие ли будут их носить?).

Настойчивые просьбы зарегистрироваться, которые встречаются всюду, в том числе и на коробке, нас первоначально очень смутили. Всем отметившимся обещаются немыслимые блага, в том числе видеоматериалы, персональная техническая поддержка и эксклюзивные обновления BIOS. Мы боялись, что вообще не увидим обновлений BIOS, поскольку сайт Quantum Force на момент написания обзора всё ещё находился в стадии "under constuction", но, к счастью, необходимую техническую поддержку, в том числе обновления, руководства и прочую информацию, можно спокойно получить на многочисленных обычных сайтах Foxconn. По понятным причинам, из-за неработоспособности сайта Quantum Force, мы не можем вам объяснить, чем эксклюзивные обновления BIOS отличаются от обыкновенных.

Дизайн и особенности

Внутри основной коробки из толстого картона, которая дополнительно упаковывается в тонкую фальш-коробку, материнскую плату Foxconn Mars надёжно защищает от повреждений при транспортировке прозрачный пластиковый кожух. Если же освободить плату от всех "одёжек", то она предстанет перед нашим взором во всём своём великолепии.

Во времена моей молодости главными на материнской плате были джамперы, а на маленькие и неприметные чипсетные радиаторы внимание никто не обращал. Иногда их вообще не было. Изучение новой платы начиналось именно с джамперов, ведь без правильной установки замысловатых комбинаций система даже не запускалась. Сейчас всё полностью изменилось – джамперов на платах почти не осталось, зато системы охлаждения чипсета первыми привлекают внимание и позволяют выделить плату из общего ряда себе подобных. Оригинальные и причудливые чипсетные радиаторы, помимо своей основной роли (охлаждать чипсет, если кто не помнит), служат теперь для украшения и даже идентификации плат.





Система охлаждения чипсета на материнской плате Foxconn Mars особо большими изысками не отличается. Она выполнена с использованием двух тепловых трубок и имеет собственное название – Cool Pipe (Крутые Трубки).

Первая трубка отводит тепло от небольшого радиатора-теплосъёмника южного моста чипсета, транзитом проходя сквозь радиатор оригинальной полукруглой формы на северном.

В основании габаритного радиатора северного моста берёт начало вторая трубка и обе они заканчиваются на тонкостенном мосфетном радиаторе.

Шестифазная схема питания процессора, как и вся материнская плата Foxconn Mars в целом, использует исключительно популярные сегодня конденсаторы с твёрдым электролитом.

На обратной стороне материнской платы напротив процессорного сокета нет выступающих элементов, которые могут помешать установке кулера. Небольшая пластинка помогает удерживать габаритный радиатор северного моста.





Помимо цветовой кодировки коннекторов передней панели в районе южного моста можно отметить наличие трёх кнопок, предназначенных для включения платы, экстренной перезагрузки и обнуления CMOS. Традиционно в этой же области располагаются SATA и USB коннекторы, а ниже последнего слота PCI находятся разъёмы IEEE1394 и COM.

На заднюю панель выведены PS/2 разъёмы для клавиатуры и мыши, оптический и коаксиальный S/PDIF, один e-SATA, один IEEE1394 (второй, как вы помните, и ещё два USB можно вывести на дополнительной планке, входящий в комплект), шесть USB, сетевой RJ45 и шесть звуковых коннекторов.

Не знаю, смогли ли вы составить своё собственное цельное мнение о материнской плате Foxconn Mars во время столь быстрого обозрения отдельных её особенностей, поэтому предлагаю передохнуть и ещё раз окинуть взглядом плату целиком.

Ничего не замечаете? Ну да, обыденное и привычное в глаза не бросается, но материнская плата Foxconn Mars спроектирована практически идеально, а это очень большая редкость по современным меркам. У платы все элементы находятся на своих местах, именно там, где и должны быть. Восьмиконтактный разъём питания процессора – рядом с сокетом, в левом верхнем углу платы; 24-х контактный – на правом краю, рядом с ним коннекторы флоппи и Parallel ATA; Serial ATA и дополнительные коннекторы USB, IEEE1394 и COM – внизу; слотов PCI и PCI-E достаточное количество и размещены они удобно, защёлкам модулей памяти не помешает видеокарта; пяти вентиляторных коннекторов будет вполне достаточно в большинстве случаев и даже на заднюю панель выведен необходимый набор разъёмов.

Если где-то существует музей материнских плат, то Foxconn Mars должна занять центральное место в главном зале, как образец идеального дизайна. А по краям, чтобы своим несовершенством оттенить её достоинства, нужно расположить современные платы-уродцы от других производителей, с разъёмами питания по центру, с задвинутыми ниже последнего слота PCI коннекторами FDD и IDE, с урезанным набором разъёмов на задней панели. Лично я просто очарован таким удобным, привычным, классическим, как чёрный костюм и белая рубашка, дизайном материнской платы Foxconn Mars. К сожалению, сегодня подобный тщательный подход встречается всё реже.

Для контраста и чтобы вернуться в деловое русло повествования, закончим лирическое отступление сухим перечислением технических характеристик материнской платы Foxconn Mars.

Возможности BIOS





Самая распрекрасная материнская плата, с отличным дизайном, с большим количеством интерфейсов, будет обречена влачить жалкое существование в офисных компьютерах, вместо насыщенной событиями жизни в мощных оверклокерских системах, если не обладает развитыми возможностями конфигурирования BIOS, способностью эффективно разгонять процессоры и память. Как с этим аспектом обстоят дела у материнской платы Foxconn Mars и что это за никогда невиданный нами, но уже широко разрекламированный Gladiator BIOS?

BIOS материнской платы Foxconn Mars основан на коде от Phoenix-Award и, на первый взгляд, выглядит вполне привычно, не поражая режущими глаз цветами или необычной компоновкой.

Подавляющее большинство разделов обладают совершенно стандартными возможностями, хорошо знакомыми любому, кто хоть раз при старте компьютера нажимал клавишу "Del". Меня насторожило, что отсутствуют опции, позволяющие задействовать поддержку USB клавиатуры и мыши на уровне BIOS, но в дальнейшем я убедился, что она включена по умолчанию. Это плюс, ранее подобным образом поступала лишь компания Asus на своих материнских платах. А вот возможности отключить интегрированный на плату спикер я так и не отыскал, и он надоедливо пищал при каждом старте или при ошибках.

Направляемся в первый из нестандартных, интересующих нас разделов, где разработчики Foxconn проявили самостоятельность, носящий название PC Health Status.

Материнская плата Foxconn Mars способна выключить ваш компьютер при превышении заданной в пределах от 60 до 115°С с шагом 5°С максимальной температуры процессора. Это достаточно обычная и мало чем примечательная для современных материнских плат возможность, но, помимо температуры процессора и системы, платой контролируется и температура северного моста чипсета. Интересно, это реализовано с помощью дополнительного термодатчика, размещённого неподалёку, или же инженерам Foxconn удалось воспользоваться показаниями термодиода, который встроен непосредственно в северный мост чипсета Intel P35 Express?

Кроме того, плата способна контролировать и управлять скоростью вращения трёх вентиляторов из пяти, которые можно к ней подключить. По умолчанию выбрана опция Smart FAN, то есть плата самостоятельно регулирует обороты по ведомым только ей и инженерам Foxconn законам. Кроме того, можно задать желаемую постоянную скорость вращения вентилятора в процентах от номинала. Интервал непривычно широкий – от нуля до 99% с шагом 1%. И, наконец, можно вообще отказаться от регулировки, заставив вентилятор работать на максимальных оборотах.

На мой взгляд, не хватает возможности самостоятельно задать желаемые границы температур и соответствующие им скорости вращения вентиляторов, то есть добавить управляемый пользователем вариант опции Smart FAN. К слову, такие способности у материнской платы Foxconn Mars имеются, но они почему-то реализованы исключительно программным способом. Для полного контроля над температурами и оборотами вентиляторов придётся воспользоваться утилитой AGEIS Panel, имеющейся на CD, о которой мы подробнее поговорим отдельно. Кроме того, Foxconn Mars, как и подавляющее большинство современных материнских плат, может управлять скоростью вращения процессорного кулера лишь в том случае, если он имеет четырёхконтактный разъём, хотя, к примеру, замечательно справляется с управлением оборотами трёхконтактного вентилятора, подключенного к трёхконтактным разъёмам для системного вентилятора или вентилятора на северном мосту.

Что касается контроля напряжений, то с этим у материнской платы Foxconn Mars всё в порядке. Раздел PC Health Status информирует нас о напряжениях на процессоре, памяти, северном мосту чипсета, о поступающих от блока питания напряжениях +5 В, +12 В, +3.3 В, а так же о заряде батарейки.

С уверенностью можно сказать, что большинство пользователей будут удовлетворены имеющимися возможностями раздела. Разумеется, до функциональности μGuru от abit материнской плате Foxconn Mars далеко, но в этом отношении с abit пока не может сравниться ни один производитель материнских плат в мире, так что это нельзя считать недостатком. Вместе с тем, мы не видим нищеты аналогичного раздела PC Health Status материнских плат Gigabyte и, таким образом, можем расценивать возможности Foxconn Mars как достоинство.

Однако самое интересное – это раздел Gladiator BIOS, о котором мы уже много слышали, но ещё ни разу не видели. Нужно сказать, что он полностью заслуживает все те похвалы, которые ему расточались. В Gladiator BIOS компания Foxconn объединила все, не большинство, а абсолютно все настройки и опции, которые могут потребоваться при разгоне.

Страница CPU Feature, как это понятно из её названия, содержит настройки, относящиеся к процессору. Здесь можно включить или отключить технологии энергосбережения и виртуализацию.

На странице Memory Timing Config можно управлять многочисленными таймингами памяти. Обратите внимание на удобный вариант реализации, когда можно изменить только несколько параметров, оставив для остальных значения по умолчанию.

Полный набор напряжений, которые умеет изменять материнская плата Foxconn Mars, содержится на странице All Voltage Control. Я всё же не понимаю, зачем для напряжения на процессоре нужно использовать два параметра, но, в любом случае, если вы установили напряжение 1.375 В с множителем 1.036, то вам не придётся с калькулятором в руках вычислять итоговое значение. Информационная строка Target CPU Voltage покажет напряжение, которое будет подано на процессор, причём строка Current CPU Voltage сообщает текущее, а Default CPU Voltage – номинальное напряжение Vcore.

Полный перечень возможностей страницы All Voltage Control приведён в табличке с официального сайта. Обратите внимание, что плата позволяет не только повышать, но и уменьшать напряжения относительно штатных значений – иногда подобный шаг требуется, но далеко не все материнские платы это позволяют.

Страничка OverClocks Gear позволяет сохранить и при необходимости восстановить один из четырёх профилей, содержащих полный набор настроек BIOS Setup.

Недостаток лишь в том, что нельзя дать внятное название или описание комплекту настроек, чтобы впоследствии вспомнить его содержание, зато используемые профили выделены цветом.

Параметр Over Clock Phase Select по умолчанию стоит в значении O.C. Disabled, то есть запрещает разгон. При желании можно выбрать Instant O.C. – разгон на определённую величину. Эта опция пригодится неопытным пользователям. Она действительно может пригодиться, ведь может разогнать процессор вплоть до 75% от номинала, в отличие от большинства других материнских плат, где подобные возможности почти бесполезны, поскольку позволяют разгонять лишь на 20-30%.

При подобном разгоне на соответствующую величину увеличивается частота FSB и одновременно уменьшается частота памяти, что хорошо видно на фото ниже.

На самом деле при этом ещё и автоматически повышается напряжение на процессоре, хотя напряжение на памяти и северном мосту чипсета остаются на своих номинальных значениях. Конечно, нет в мире совершенства, но и не следует требовать слишком многого от автоматического разгона, ручная корректировка значений под текущую конфигурацию необходима в любом случае.

Мы же для параметра Over Clock Phase Select выбираем значение Manual O.C и получаем полный доступ к изменению частот, множителей и коэффициентов.

Частоту FSB можно изменять в интервале от 100 до 999 МГц, нужное значение можно ввести прямо с клавиатуры.

Для выбора частоты памяти используется набор коэффициентов, определяющих соотношение между частотой FSB и памяти. Вам опять же не придётся ничего вычислять, поскольку итоговую частоту покажет информационная строка System Memory Speed.

Полагаю, вы со мной согласитесь, что Gladiator BIOS материнской платы Foxconn Mars выглядит почти идеально, предоставляет широчайший набор возможностей, причём в одном месте и в очень удобной форме. Несмотря на то, что это первый опыт компании Foxconn в создании материнских плат, ориентированных на разгон, Gladiator BIOS может на равных соперничать, а кое в чём и превосходит аналогичные возможности BIOS материнских плат от признанных грандов оверклокинга.

Программное обеспечение

При старте компакт-диска, прилагающегося к материнской плате Foxconn Mars, появляется окно, оформленное в тех же красно-чёрных тонах и в том же греко-римском стиле, что и упаковка платы, и заставка, появляющаяся при старте.

Диск содержит набор драйверов для чипсета, интегрированных звуковой и сетевой карт, RAID-контроллера, как для Windows XP, так и для Windows Vista. Предназначение опций "Создать дискету с RAID-драйверами" или "Обзор CD" интуитивно понятно, а интерес представляет раздел с программным обеспечением. К плате прилагается Adobe Reader 7.0.7, Microsoft DirectX 9.0c, Norton Internet Security 2006, а так же две "фирменные" утилиты: LiveUpdate ver. 1.0.5.1 и AEGIS Panel.

Материнская плата Foxconn Mars не имеет встроенной в BIOS утилиты для обновления, при старте системы можно нажать стандартную комбинацию клавиш Alt+F2, чтобы обновить BIOS с дискеты. Если же в вашем компьютере отсутствует привод FDD, что сегодня встречается всё чаще, можно воспользоваться утилитой FOX LiveUpdate для обновления из среды Windows.

Программа проста в настройке и использовании. Она позволяет сохранить текущую версию BIOS, обновить с любого из доступных системе носителей, либо самостоятельно поискать обновления в Интернет. Приятный сюрприз – утилита не только ищет новые версии BIOS для материнской платы, но и проверяет, не появилась ли более свежая ревизия программы или драйверов.

Однако наибольший интерес вызывает программа AEGIS Panel, которая на упаковке платы именуется не иначе как "advanced Windows-based overclocking and system control utility", то есть "функциональная утилита для разгона и мониторинга из Windows". При старте крупногабаритное окно программы гигантскими цифрами сообщает текущую частоту процессора, его коэффициент умножения и частоту FSB.

Можете даже не пытаться нажимать на кнопочки "L PANEL" или "R PANEL", для непонятливых они даже подсвечиваются красным. Я не понял, кликнул, но ничего интересного не увидел – панельки выезжают с соответствующей левой или правой стороны, но совершенно пустые. На самом деле, нужно было тыцкнуть на кнопку "Control Panel", приглашающе окрашенную в зелёный цвет. В этом случае и так немаленькое окно программы из-за выезжающих с трёх сторон панелей превращается просто в гигантское. Зато теперь программа дополнительно сообщает о температурах, напряжениях и скорости вращения вентиляторов.

Если кликнуть на одну из трёх анимированных иконок, изображающих вращающиеся вентиляторы, то мы получаем доступ к настройке скорости вращения для процессорного, системного или вентилятора на северном мосту чипсета, соответственно.

Для каждого из вентиляторов предусмотрена автоматическая регулировка (By SmartFan), постоянная заранее заданная скорость вращения (By Duty-Cycle), работа на максимальных оборотах (Full Speed) – это всё как в BIOS, но дополнительно появляется возможность четырёхступенчатой регулировки скорости в зависимости от температуры. Интервалы температур и соответствующую им скорость вращения можно выбрать самостоятельно, но чтобы воспользоваться этой, несомненно, полезной возможностью, придётся постоянно держать в памяти громоздкую программу AEGIS Panel.

Остальные возможности программы особого интереса не представляют. Кнопка "Alarm" позволяет задать безопасные интервалы температур, напряжений и скорости вращения вентиляторов, при выходе за пределы которых будет подаваться предупредительные сигналы.

Кнопка "Config" выбирает источник сигналов, единицы измерения температуры, частоту обновления значений, позволяет скрыть иконку в трее и автоматически запускать программу при каждом старте Windows.

К сожалению, вынужден констатировать, что громоздкая, с неинтуитивным интерфейсом, неудобная в использовании утилита AEGIS Panel ничем не отличается от аналогичных "фирменных" программ от других производителей материнских плат. Температуру процессора она показывает довольно точно, но с этим намного лучше справляется Core Temp. Программа может быть полезна лишь для индивидуальной регулировки скорости вращения вентиляторов или для контроля температуры северного моста чипсета.

Страницы материала
Страница 1 из 2
Оценитe материал

Комментарии 87 Правила

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают