Обзор материнской платы EPoX EP-9NPAJ SLI

9 сентября 2005, пятница 00:18
Каждый любитель железа хотя бы раз в неделю проверяет прайс-листы любимых магазинов, что раньше других привозят новинки и незамедлительно выкладывают их на витрины пред жадные очи покупателей. Приметив в прайсе долгожданную позицию, не всякий лихорадочно бросится к своим сбережениям, но всегда полезно быть осведомленным о предложениях и ценах.

Вот такие разглядывания прайс-листа и помогли случайно наткнуться на совершенно новую материнскую плату, о которой раньше слышать не приходилось. Ее название – EPoX EP-9NPAJ SLI – сразу обращает на себя внимание маркировкой 9NPAJ – многие знакомы с этой платой, а также с тем, что ее возможности для разгона равнодушным не оставят никого. Да и цена в 140 долларов для платы на основе NVIDIA nForce4 SLI выглядит очень привлекательно. Тут же посетив официальный сайт компании EPoX, я получил информацию о плате и главное – фото... Вот именно с фото все и началось. Посмотрите на плату сами:

Уже знакомая неудобная разводка разъемов питания, все тот же шумноватый кулер на чипсете и... 4-фазная схема питания! Вы только представьте, если к отличным оверклокерским возможностям добавить еще и четырехфазное питание, то что же может получиться?! Вот и мне стало интересно! :) В тот же день плата попала на наш стенд.

Изучая дизайн, обращаешь внимание на старые недостатки, свойственные всему семейству 9NPA: неудачное расположение разъемов питания, слишком плотно стоящие слоты DIMM (охлаждение памяти от этого страдает), отсутствие радиаторов на MOSFET'ах. Про чипсетный кулер молчу – о нем и так уже тысячу раз говорили. Но кое-что все же изменилось к лучшему: разъем FDD переполз снизу платы наверх, и теперь гораздо удобнее располагать шлейфы в корпусе. Но все же первое впечатление остается положительным и многообещающим: пестро раскрашенные разъемы выглядят заметно презентабельнее привычных белых, а внешний вид схемы питания вселяет немалый оптимизм.

Функциональность EPoX 9NPAJ SLI более детально отражена в ее спецификации:

Specification
Процессор AMD Athlon 64 / Athlon 64 FX / Athlon 64 X2 / Sempron (step. E6, AMD64 support)
Разъем Socket 939
Чипсет NVIDIA nForce 4 SLI
Связь с процессором через шину Hyper Transport (1GHz) 16\16bit
Память 4 x 184-pin DDR DIMM (400 / 333 / 266 / 200)
возможен двухканальный режим
максимальный объем - 4Гб
Графический интерфейс 2 x PCI Express x16
Слоты расширения PCI 1 x PCI Express x1 slot
3 x 32-бит PCI ver.2.2
Дисковая подсистема 2 x UDMA ATA 133/100/66 Bus Master IDE порта
4 х SATA II 300Mb/s (from NVIDIA nForce 4 SLI)
поддержка IDE RAID 0,1,0+1 (from NVIDIA nForce 4 SLI)
поддержка SATA II RAID 0,1,0+1 and JBOD (from NVIDIA nForce 4 SLI)
USB 10 x USB 2.0/1.1 (4 на задней панели и 6 в виде pin-коннекторов на плате)
LAN 1Gb Ethernet (VITESSE VSC8201RX Gigabit Ethernet PHY)
Поддержка nV Firewall 2.0, Active Armor
Встроенный звук Восьмиканальный AC`97 v2.3 кодек Realtek ALC850
S/PDIF-out (коаксиальный и оптический)
поддержка технологии Auto Jack Sensing
Возможности разгона изменение частоты FSB, PCI-E
изменение соотношения частот CPU/Mem
изменение напряжения на процессоре, памяти, чипсете
Дополнительные возможности Индикатор POST-кодов
Debug LEDs
Thermo Stick
Кнопки "Power" и "Reset" на плате
BIOS 4 Mbit Flash ROM (Award Phoenix BIOS)
поддержка EZ Boot, Magic Health
Форм-фактор ATX 245мм x 305мм

Комплектация и дизайн

Суффикс "J" в названии платы говорит о том, что она является базовым решением и лишена таких приятных вещей, как контроллер FireWire iEEE1394 и дополнительный SATA-контроллер. Помимо отсутствия дополнительных контроллеров, базовое решение отличается и небогатой комплектацией. Вот все, что удалось найти в коробке:





Тут даже перечислять толком нечего:

  • два набора "шлейф + кабель питания";
  • заглушка на заднюю панель;
  • шлейф IDE ATA 133/100/66;
  • шлейф FDD;
  • заглушка с двумя портами USB 2.0;
  • мост MIO-интерфейса для объединения двух видеокарт в режиме SLI;
  • диск с драйверами и утилитами;
  • инструкция на английском языке;
  • большой постер с наглядным описанием платы на нескольких языках (включая русский);
  • 40-мм вентилятор и 4 самореза для его крепления.

Но все же кое-что необычное в комплектации есть: маленький 40-мм вентилятор предназначен для вытяжки горячего воздуха от процессорного кулера и крепится к заглушке на заднюю панель компьютера.

Этим и объясняется то, что пустует участок между блоками разъемов на плате. Установка такого рода вентиляторов уже далеко не новинка и встречается на многих платах, ориентированных на разгон. Практически всегда эти маленькие "карлсоны" отличаются большими оборотами и высоким уровнем шума, но этот вентилятор приятно удивил – его практически не слышно на фоне чипсетного кулера, а рабочий ток составляет всего 0.09 А.

Раз уж мы коснулись задней панели, то давайте взглянем на нее подробнее:

"Устаревшие интерфейсы – в утиль!" – похоже, именно таким девизом руководствовалась EPoX. Четыре порта USB 2.0, пара PS/2 для мышки и клавиатуры, сетевой разъем RJ-45, шесть Jack'ов для подключения колонок, наушников и микрофона и цифровые аудиовыходы: коаксиальный и оптический. Никаких интерфейсов прошлого нет.

Дополнительно в виде pin-коннекторов на плате разведены шесть портов USB 2.0, LPT-порт для принтера и один COM-порт. Но заглушек на заднюю панель для всего этого добра нет, только для двух портов USB. Интерфейс LPT уже почти не используется, практически все принтеры перешли на универсальную шину USB, а вот СОМ-порт мог бы очень пригодиться – до сих пор многие устройства, не требующие быстрой передачи данных, пользуются именно им: DATA-кабели для телефонов, IR-контроллеры, ИБП и прочие.

На этой фотографии хорошо видно расположение дополнительного 40-мм вентилятора. При использовании водяного охлаждения имеет смысл развернуть его наоборот – "на вдув", при этом он будет обдувать конвертор питания, охлаждение которого так страдает, когда воздушный кулер заменяется водоблоком.

Из прочих особенностей платы можно отметить способ крепления SLI-терминатора, уверенности, честно говоря, не внушающий:





Самая простая пластмассовая клипса-упор, не дающая терминатору выскочить из разъема. Кроме того, важно правильно вставлять сам терминатор – до упора, под углом 45˚, иначе он может стать криво. Не очень удобно, но, согласитесь, обычному человеку не так часто приходится переключать режим Single в SLI и наоборот.

Самое интересное – это схема питания крупным планом:

Четырехфазный конвертор питания имеет четыре катушки индуктивности, причем не простые, а залитые, что исключает высокочастотный писк. Емкостная часть представлена тремя конденсаторами по 1500 мкФ и шестью по 3300 мкФ. В моей практике еще ни разу не приходилось сталкиваться с писком катушек индуктивности, но, судя по отзывам пострадавших, они бы многое отдали, чтобы от него избавиться, так что предварительно ставим EPoX жирный плюс. Огорчает лишь отсутствие радиаторов, хотя рассмотренный выше вытяжной вентилятор как раз и должен облегчить температурный режим схемы питания.

Компания EPoX производит материнские платы, изначально ориентированные на разгон. Причем это заметно во всем: в настройках BIOS, в элементах дизайна и, конечно, в фирменных технологиях, призванных облегчить жизнь оверклокеру. Одна из таких технологий носит название "Thermo Stick". Помните, не так давно на наших страницах появлялась статья "Подключение дополнительного термодатчика к материнской плате EPOX"? Автор этой статьи обнаружил, что микросхема мониторинга Winbond W83627THF, используемая на платах EPoX, может снимать показания с трех термодатчиков, а на плате реализованы лишь два. Воспользовавшись этой информацией, он нашел способ самостоятельно доработать схему и в итоге заставил плату измерять три температуры, а не две. Единственное неудобство – такая доработка требует пайки на материнской плате, и немногие пойдут на этот шаг, ведь пайка – большой риск потерять гарантию.

Так вот, забудьте обо всем этом! Теперь EPoX делает все за вас! "Thermo Stick" есть не что иное, как дополнительный третий термодатчик. Всего лишь подключаем внешнюю термопару к двухпиновому коннектору на плате, чуть выше разъемов SATA, и вешаем датчик на нуждающийся в мониторинге элемент: видеокарту, винчестер или что-то другое. Уже мечтаете? А теперь снова об этом забудьте! :) Термопара не идет в комплекте с материнской платой. Вот что значит экономия на комплектации. Единственное, чем можно утешить, – купить эту самую термопару довольно легко на любом местном радиорынке и стоит она копейки.

Про индикатор POST-кодов уже говорили тысячу раз, но каждый раз приятно сказать об этом вновь. Нехитрое устройство здорово облегчает жизнь оверклокеру, позволяя выявить проблему нестартующей системы. Любителей открытого стенда и прозрачных корпусов порадует полезное свойство индикатора показывать температуру процессора во время работы в операционной системе. Индикатор начинает показывать температуру только после установки фирменной утилиты USDM. Любители открытых стендов и тестеры оценят также и две замечательные кнопочки на плате: "Power" и "Reset" – теперь им не нужно вручную замыкать металлическим предметом два контакта.

На этом рассмотрение самой платы можно закончить – пора идти дальше.

BIOS





Когда идет речь об оверклокерской материнской плате, то одним из самых интересных разделов является именно изучение возможностей BIOS платы. EPoX всегда была в этом на высоте, не подвела она и на этот раз. По сравнению с другими платами серии EP-9NPA BIOS претерпел минимум изменений: все тот же микрокод Award, столь привычный большинству, все то же богатство настроек. Частоту тактового генератора можно увеличивать c 200 до 400 МГц, шины PCI-E со 100 до 145 МГц. Напряжение на процессоре плата позволяет увеличивать на 0.35 В с шагом в 0.05 В. Современные процессоры AMD Athlon 64 на ядре Venice имеют штатное напряжение питания 1.4 В, значит, на процессор можно будет подать до 1.75 В. Но не забывайте о том, что платы EPoX данной серии завышают подаваемое на процессор напряжение примерно на 0.05 В под нагрузкой, так что с повышением напряжения надо быть аккуратнее, особенно если у вас установлен не самый мощный кулер.

Напряжение на память все так же радует своим диапазоном: от 2.5 В до 3.1 В через 0.1 В. Чипсет тоже не обижен, его напряжение питания может принимать значения 1.5/1.6/1.7/1.8 В, хотя случаи, когда эта возможность чем-то помогала, довольно редки.

Все перечисленное находится в меню "Power BIOS Features". Также в этом разделе можно уменьшить множитель на процессоре (через x1) и установить делитель на память 200/166/133/100. Делители в большую сторону отсутствуют, но они не так уж и необходимы для разгона – недавняя статья тому подтверждение. Технология C'n'Q активируется здесь же, но на этом дело не заканчивается.

Теперь пришло время рассказать о новом пункте меню "Power BIOS Features", который ранее не встречался на платах этой серии. Речь идет о "Real Time Turbo Mode" – параметр может принимать значения от 0 до 31 МГц. Уже догадались? Конечно же, это не что иное, как динамический разгон! При высокой нагрузке на процессор плата автоматически повышает частоту тактового генератора на указанное значение, а при незначительной – вновь возвращает прежнюю частоту. Напряжение на процессоре при этом не меняется. После того как поиск максимальной стабильной частоты процессора закончен, уменьшаем частоту генератора мегагерц этак на 30 и устанавливаем это значение в пункте "Real Time Turbo Mode", вот и все дело!

Интересно было проверить работоспособность этой технологии в паре с активированной C'n'Q... и что вы думаете? Заработало! Частота процессора во время офисной работы составила всего 1385 МГц (5x277), а при запуске ресурсоемких приложений, таких как тесты или игры, сначала срабатывала C'n'Q – частота поднималась до 2493 МГц (9x277), а затем динамический разгон довершал картину: частота достигала своего рабочего максимума 2763 МГц (9x307). Лично мне это очень понравилось: жарким летом совсем не хочется делать из процессора радиатор отопления – в комнате и без того не холодно. Но в бочку меда, как обычно, попала ложка дегтя: отдельно от C'n'Q динамический разгон так и не удалось нормально запустить. Впрочем, динамический разгон на уровне железа еще никто не смог успешно реализовать. Будем надеяться, что за первыми шагами EPoX в этом направлении последуют и первые успехи.

В разделе мониторинга отображаются три температуры: процессора, платы и дополнительного термодатчика. Набор измеряемых напряжений не отличается новизной, а из четырех трехпиновых разъемов для вентиляторов измеряются обороты только для трех. Функция автоматического регулирования оборотов процессорного вентилятора под названием "Smart fan" имеет два положения: 100 и 47 %. Переключение на максимальные обороты происходит при достижении заданного предела температуры процессора. Можно выставить температуру переключения от 35 до 55 градусов с шагом 5 градусов.

Есть в BIOS'e платы еще пара интересных нюансов. Во-первых, для активации режима SLI необходимо лишь выставить терминатор в нужное положение, в BIOS'e менять ничего не надо. Вторая интересная деталь состоит в том, что, несмотря на заявленную поддержку только одноядерных процессоров, прошитая производителем версия BIOS поддерживает и двухъядерные. Это выражается в том, что при загрузке отображается надпись "1 CPUs" – такая надпись появляется вместе с поддержкой процессоров Athlon 64 X2. Единственная (на момент написания статьи) прошивка на официальном сайте EPoX, датированная 28.06.05 г., обладает поддержкой еще и новых процессоров Sempron (E6) с технологией AMD64. Все это указано в спецификации.

Разгон и тестирование

Первое и самое главное, что необходимо выяснить, – что нам дает заветное 4-фазное питание. Чтобы увидеть преимущества усиленной схемы питания, можно сравнить результаты разгона одного и того же процессора на EPoX ЕР-9NPAJ SLI и давно себя зарекомендовавшей плате EPoX EP-9NPAJ. Последняя приобрела в оверклокерской среде немалую популярность благодаря невысокой цене и отличному разгонному потенциалу. Она относится к той же серии EP-9NPA, обладает похожим дизайном и аналогичными возможностями разгона, но при этом оснащена 3-фазным конвертором питания, поэтому проводимое сравнение должно получиться наиболее наглядным.

Самой платы EPoX ЕР-9NPAJ в тот момент в наличии не было, но ничто не мешает опираться на полученные ранее результаты, ведь эта интереснейшая плата была исследована уже давно.





Разгон происходил при повышенном на 0.3 В напряжении на процессор. Тестовый стенд имеет следующий вид:

Материнская плата EPoX EP-9NPAJ SLI
EPoX EP-9NPAJ
Процессор AMD Athlon64 3000+ (Venice, E3), 18-я неделя
Кулер IceHammer IH-3875WV
Память 2x512Mb Kingmax DDR500 Hardcore (in dual)
Видеокарта LeadTek GeForce 6600, 128Mb
Жесткий диск Seagate Barracuda ST3120023A (ATA 100)
БП ThermalTake HPC-420-302 DF (Active PFC) 420W
Звуковая карта Creative Audigy2 (7.1 ch.)
Модем Acorp PCI 56К
Драйвер видеокарты Force Ware 77.72
Операционная система Microsoft Windows XP Professional SP-1

Для памяти выбирались такие делители, чтобы ее частота не превышала 250 МГц (3-4-4-8-2Т), а множитель на шине HT выставлен x3. Этот комплекс мер должен исключить влияние памяти и шины HT на разгон процессора.

Итак, момент истины:

  • EPoX EP-9NPAJ, максимальный разгон 2727 МГц (9x303);
  • EPoX EP-9NPAJ SLI, максимальный разгон 2727 МГц (9x303).

"Вот и вся любовь...". Трехфазное питание в исполнении EPoX оказалось не хуже четырехфазного. Впрочем, этот результат больше радует, чем огорчает, – владельцам недорогих плат не имеет смысла выкладывать свои кровные за те "навороты", которые могут и не принести пользы. Дополнительно хочется отметить, что по показаниям мониторинга напряжение питания на процессоре было завышено примерно на 0.075 В в простое, а под нагрузкой несколько проседало, оставаясь при этом завышенным примерно на 0.05 В по сравнению с установленным значением. Такое же точно поведение, один в один, наблюдалось и на плате EPoX ЕР-9NPAJ.

Теперь, когда с питанием разобрались, продолжим рассматривать особенности разгона на EPoX EP-9NPAJ SLI. Как было сказано выше, платы EPoX EP-9NPAJ в наличии сейчас нет, поэтому в соперники EPoX EP-9NPAJ SLI была выбрана материнская плата ASUS A8N-E, которая также отличилась в свое время неплохим потенциалом для разгона и удачным дизайном. Кроме того, незадолго до того как обозреваемая плата попала к нам на тестирование, удалось заполучить неплохой процессор S939 AMD Athlon 64 3000+ (Venice E3) 23-й недели выпуска, который обещал порадовать хорошим разгоном. Решено было продолжить тестирование материнской платы именно с новым перспективным экземпляром. О процессоре было известно лишь то, что он гонится выше 2750 МГц на хорошем воздушном охлаждении.

Новый процессор не разочаровал своим разгоном: при увеличении напряжения на 0.3 В удалось достичь частоты 2763 МГц (9x307). Отличный результат и для процессора, и для EPoX EP-9NPAJ SLI. Но последующая проверка на плате ASUS A8N-E привела в замешательство: при поднятии напряжения всего до 1.55 В (+0.15 В) процессор уверенно разогнался до тех же 2763 МГц. Естественно, следующим шагом стал тест процессора на плате EPoX при таком же напряжении: 1.55 В (+0.15 В). Результат – плата не смогла даже стартовать на 2763 МГц (9x307), стабильной работы удалось достичь лишь на 2682 МГц (9x298). Такие странные результаты могут говорить о том, что реальные напряжения у обеих плат сильно разнятся с теми, что отображаются, либо о том, что у EPoX EP-9NPAJ SLI серьезные проблемы с разгоном. Но стоит вспомнить, что чуть выше мы сравнивали разгон одного и того же процессора на плате EPoX EP-9NPAJ SLI и EPoX EP-9NPAJ, и результаты совпали. Поэтому в сложившейся ситуации более реальной выглядит версия о напряжениях.

Чтобы внести ясность, необходимо продолжить разгон процессора на обеих платах – возможно, тогда ситуация прояснится. Здесь помогла собранная недавно система водяного охлаждения: об ее эффективности достаточно сказать, что при разгоне выше 2700 МГц она охлаждает примерно на 17–20 градусов лучше, чем цельномедный кулер IceHammer IH-3875WV (аналог Zalman 7700Cu).

Учитывая странности с напряжением на процессор, тестировать будем при тех значениях, при которых платы показывали лучший разгон: +0.3 В для платы EPoX и +0.15 В для ASUS.

Вот что в итоге получилось:

  EPoX 9NPAJ SLI ASUS A8N-E
воздух 2763 (307x9) 2763 (307x9)
вода 2844 (316x9) 2862 (318x9)

Теперь плата EPoX EP-9NPAJ SLI и вовсе показала заметно меньший результат. А ведь при водяном охлаждении преимущество должна получить та плата, которая позволяет подавать большее напряжение на процессор, поскольку проблем с повышенным тепловыделением нет.

Печальная картина вырисовывается... Учитывая, что все последние материнские платы на nForce4 стабильно работают с частотой тактового генератора в среднем около 350 МГц, я даже не сразу стал проверять на этот счет EPoX 9NPAJ SLI, а зря – результаты огорчили еще больше:

CPU Clock Ratio FSB Clock
x9 316
x8 326
x7 335

Думаю, все уже заметили, что с увеличением множителя снижается максимальная стабильная частота тактового генератора, причем не на 1–2 МГц, а довольно заметно. Вот и выявилась причина столь слабого разгона. Похоже, нам попался очень неудачный экземпляр EPoX 9NPAJ SLI, что в серии 9NPA, к сожалению, нередкое явление.

При "водных" тестах выяснилась еще одна неприятная деталь: после установки водоблока температура процессора резко возросла до больших значений, чем при использовании воздушного кулера, а при прогреве утилитой S&M на частоте 2844 МГц уходила под 70 градусов! И это при том, что разгон с 2763 МГц улучшился до 2844 МГц :). Парадокс? Ошибка BIOS? Нет – еще одно свойство всей серии EPoX 9NPA. Температура "процессора" снимается не с самого встроенного в процессор термодатчика, а с какой-то точки на плате около сокета. Это удалось выяснить при дополнительном обдуве области платы вокруг водоблока (наподобие вентилятора MOSFET Cooling Fan, применяемого в СВО Gigabyte 3D Galaxy). При таком обдуве температура начала резко падать и стабилизировалась на уровне примерно на 10 градусов ниже.

Столько написав о разгоне и его особенностях, я едва не забыл о том, что перед нами плата, основанная на чипсете NVIDIA nForce4 SLI, т. е. она поддерживает работу с двумя графическими адаптерами. Для тестирования этого режима две видеокарты 128MB GeForce PCX6600GT Gigabyte были объединены в режиме SLI. Сразу выяснилось, что с двумя видеоадаптерами плата не хочет стартовать с разгоном до максимального уровня. Удалось загрузиться лишь на 2736 МГц при воздушном охлаждении (ранее было 2763 МГц). Тут сразу вспомнилось, что, к примеру, на ASUS A8N-SLI имеется специальный MOLEX-разъем на плате, используемый для получения дополнительного питания платой в режиме SLI. На рассматриваемой плате что-либо похожее отсутствует. Возможно, дело в нехватке питания, но при установке жидкостного охлаждения предел разгон процессора "честно" увеличился, да и разгон самих видеокарт в режиме SLI потерь в частоте процессора не принес. Выходит, дело не в питании, а снова в самой плате. Разгон двух GeForce PCX6600GT в SLI никаких сюрпризов не преподнес, платы отлично подружились и синхронно заработали при частотах 560/1300 МГц (ядро/память). Невысокий разгон по ядру объясняется просто: по отдельности разгон видеокарт составил 560/1300 и 585/1300 МГц, поэтому в "тандеме" они заработали без артефактов на частоте менее удачного ядра – 560 МГц.

Проводить тесты в различных приложениях давно стало больше формальностью, нежели необходимостью: с тех пор как контроллер памяти перекочевал из чипсета в процессор, производительность плат в одинаковых режимах практически перестала отличаться. Более важными критериями стали поддержка различных интерфейсов и технологий и, конечно же, функции разгона, поэтому просто подведем итоги обзора.

Плюсы:

  • + невысокая цена;
  • + усиленная схема питания;
  • + дополнительный вентилятор на задней панели;
  • + наличие фирменных "фишек" EPoX: индикатор POST-кодов, кнопки "Power" и "Reset" на плате.

Минусы:

  • – неполная комплектация;
  • – ограниченные возможности разгона;
  • – не самый лучший дизайн платы;
  • – обманчивый мониторинг температуры процессора.

Напоследок хочется сказать, что приятно иметь дело с продукцией, изначально ориентированной на разгон, а компания EPoX как раз для нас, оверклокеров, и старается. Не все у нее получилось гладко, но в дальнейшем наверняка все ошибки исправят. Так что будем ждать новых ревизий, новых плат и надеяться, что этот экземпляр EPoX 9NPAJ SLI оказался просто неудачным. Ведь недаром в компьютерных магазинах часто слышны фразы: "Вам для разгона? Тогда возьмите EPoX".

Автор благодарит компанию Санрайз-Ростов и сеть компьютерных гипермаркетов "Юником" за предоставленное для тестирования оборудование.

Баранов Виктор (aka Vik Dark)

Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Комментарии 42 Правила

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают