Две одинаковые платы ECS NFORCE4-A754 (1.0) – есть ли отличия?

24 марта 2005, четверг 01:22
Чрезвычайно интересную материнскую плату, ECS NFORCE4-A754 (1.0), предложила нам протестировать компания Boston PC и я с радостью согласился, ведь необычность платы видна уже из названия – сочетание чипсета nForce 4 и разъёма Socket 754. Благодаря этой плате экономный покупатель может собрать систему, сочетающую бюджетный 64-х битный процессор AMD и современную видеокарту с интерфейсом PCI-E.

Плата оказалась рабочим семплом, поступила к нам в простой белой коробке и лишь на маленькой наклейке было обозначено её название. Поэтому обойдёмся без предварительных формальностей в виде фотографий упаковки и перечисления комплектности, а сразу приступим к рассмотрению платы.

Уже при первом взгляде на плату обращают на себя внимание три слота для модулей памяти, причём одного цвета. Вы не ошиблись, на ECS NFORCE4-A754 реализован одноканальный доступ к памяти, что, впрочем, обусловлено типом используемого сокета. Хотите двухканальный доступ – приобретайте плату Socket939. Вторую особенность можно заметить только при внимательном рассмотрении – надпись HT 1600. Да, плата построена на чипсете NVIDIA nForce 4-4x, с максимальной частотой шины HyperTransport 800 МГц. Соответственно плата обладает всеми возможностями чипсета: поддерживает процессоры Socket 754 AMD Athlon 64 и Sempron; оснащена слотом PCI Express x16, двумя слотами PCI Express x1 и тремя обычными PCI; к ней можно подключить четыре IDE устройства и четыре Serial ATA HDD, с возможностью их объединения в массивы RAID0, RAID1 и RAID 0+1.

Дополнительных контроллеров на плате не имеется, если не считать звуковой Realtek ALC655 и чип Marvell 88E1111, который обеспечивает гигабитную сеть. На заднюю панель выведены порты для клавиатуры и мыши, LPT и COM-порт, четыре USB разъёма, сетевой RJ45 и три звуковых разъёма (вход, выход и микрофон).

На плате имеется три коннектора USB, для реализации оставшихся шести USB-портов из десяти, которые поддерживает чипсет, 24-контактный и ATX12V разъёмы питания, набор коннекторов для вывода звука на переднюю панель, в том числе и SPDIF, и три разъёма для подключения вентиляторов, один из которых занят чипсетным.

Первый запуск платы прошёл без приключений, если не обращать внимание на то, что нашу память DDR400 плата почему-то установила на частоту 166 МГц, как DDR333, хотя тайминги выставила правильные – 2.0-2-2-5. BIOS платы ECS NFORCE4-A754 основан на коде от AWARD и чрезвычайно похож на тот, которым обладает "взрослая" плата ECS KN1 Extreme, основанная на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra.

Основные интересующие нас возможности находятся в разделе Advanced Chipset Features. В их числе:

  • Изменение частоты тактового генератора от 200 до 250 МГц с хитрым шагом: до 210 МГц он равен 0.5 МГц, затем увеличивается до 1 МГц, а начиная с 230 возрастает до 2 МГц;
  • Изменение частоты шины HyperTransport от 200 до 800 МГц (1х-4х)
  • Изменение ширины шины HyperTransport:
    • ↓16 ↑16
    • ↓8 ↑16
    • ↓16 ↑8
    • ↓8 ↑8
  • Изменение напряжения на процессоре до +375мВ с шагом 25мВ
  • Изменение напряжения на памяти от 2.55 до 3.11 В (!!!)





Настройка таймингов памяти производится в отдельном окне. Нужно отметить, что в версии BIOS 1.0а, с которой к нам попала плата, имелась возможность изменения только основных таймингов. Группа настроек User Config Mode, в число которых входит немаловажный параметр 1T/2T Memory Timing, добавилась после обновления BIOS до последней на момент тестирования версии 1.0d.

В BIOS можно включить и отключить использование технологии Cool'n'Quiet и уменьшать множитель процессора от номинала до х4 с шагом 0.5. Эти возможности можно отыскать в разделе Power Management Setup.

К сожалению, плата не умеет управлять скоростью подключенных к ней вентиляторов, особенно жаль, что нельзя уменьшить число оборотов чипсетного вентилятора, вращающегося со скоростью 6.5 тыс. об/мин.

В целом достаточно очевидно, что плата ECS NFORCE4-A754 предназначена для создания относительно недорогой системы с использованием младших процессоров AMD Athlon 64 или Sempron Socket 754 и PCI Express видеокарт. А что получится, если не ограничивать себя в выборе младшего процессора и дешёвой видеокарты? Удастся ли собрать высокопроизводительную систему на базе ECS NFORCE4-A754? Для проверки я собрал тестовый стенд и приступил к изучению практических возможностей платы.

  • Материнская плата – ECS NFORCE4-A754 ver. 1.0, BIOS 1.0a
  • Видеокарта – NVIDIA GeForce 6800GT (16p/6v, 350/1000 MHz)
  • Процессор – AMD Athlon 64 3400+ (2.2GHz, ClawHammer, 1 MB)
  • Память – 2x512 MB Corsair CMX512-3200XL
  • Жёсткий диск – Western Digital Raptor WD360
  • Кулер – Zalman CNPS7700Cu
  • Термопаста – НС-125
  • Блок питания – Thermaltake PurePower W0008 (420W)
  • Операционная система – WinXP SP2, ForceWare 66.93.

Должен сказать, что впервые за долгое время я вновь столкнулся с трудностями при установке кулера. Нет, на плате ECS NFORCE4-A754 достаточно свободного места и никакие элементы не мешают, даже смена модулей памяти не вызовет затруднений, но backplate оказалась почти намертво приклеена к обратной стороне платы.





Технология Cool'n'Quiet на плате функционирует, если не задействовать сомнительного действия параметр Load Performance. Как уже говорилось в обзоре платы ECS KN1 Extreme, в этом случае реализуется хитрый, но неудачный, на мой взгляд, метод небольшого увеличения производительности. Множитель процессора уменьшается на 0.5, а частота тактового генератора слегка увеличивается. В нашем случае множитель был уменьшен до х10.5, частота установлена 211 МГц и результирующая частота процессора составила 2215 МГц.

При уменьшении множителя процессора до х5 и установке памяти на частоту 100 МГц, плата могла загрузить Windows при частоте тактового генератора 236 МГц, но уже при 240 МГц даже не стартовала. В этот момент я обновил BIOS до версии 1.0d, однако это не улучшило оверклокерские возможности платы, хотя, как я уже упоминал выше, обновление добавило некоторые возможности по настройке.

Что же, если использовать младшие процессоры с небольшими коэффициентами умножения, то небольшой теоретический предел в 250 МГц и ещё меньший практический в 230-236 МГц, серьёзно ограничит разгон. Однако наш процессор имеет достаточно высокий множитель х11, что позволяет ему достигнуть максимального разгона уже при частоте 225 МГц (225х11=2475). Для этого требуется всего лишь увеличить напряжение до 1.75 В. Справится ли с таким разгоном плата? Выдержит ли?

Процессор был разогнан, память с увеличенным до 2.71 В напряжением и таймингами 2.0-3-3-6-1T работала "синхронно" на частоте 225 МГц, частота шины HyperTransport не уменьшалась. Оказалось, что справится без труда – был пройден полный цикл процессорных тестов в программе S&M 1.5.1 и дополнительная проверка стабильности в Super Pi – за 395 секунд было рассчитано 8M знаков.

Отлично! Тогда проведём полный цикл тестов в привычном наборе программ, но оказалось, что система зависает уже на втором-третьем тесте 3DMark01... Может, не хватает напряжения на процессоре? На памяти? Нужно увеличить тайминги? Снизить частоту HyperTransport? На все эти вопросы был получен отрицательный ответ – запуск любого 3DMark'а вскоре (иногда на первом же тесте) приводил к зависанию... Логично было бы взвалить вину на видеокарту, но в наших тестах она не разгонялась, а на других материнских платах работала совершенно стабильно.

Разгадать эту загадку удалось относительно быстро – я вспомнил, что отдельные недоделанные материнские платы разных производителей и на разных чипсетах не позволяют памяти работать "синхронно", на частоте такового генератора. К тому же по умолчанию ECS NFORCE4-A754 занижала частоту памяти и устанавливала её как DDR333. Может быть в этом загвоздка? И верно, установка в BIOS частоты работы памяти 166 МГц (с учётом разгона её реальная частота составила 177 МГц – 225х11:14=176.8) восстановила стабильность и позволила пройти тесты. Синхронно эта плата от ECS не работает...

Очевидно, что прямого сравнения с другими платформами наша система не выдержит, поскольку способна работать в заведомо худших условиях, однако я нашёл соломоново решение, как провести тесты и извлечь из них пользу. Совсем недавно, во время тестов памяти Corsair TWINX1024-3200XL, которую мы отныне используем, я затронул вопрос установки дробных множителей для процессоров A64. Напомню, что в этом случае память работает на частоте несколько меньшей, чем частота тактового генератора. Тогда я предположил, что это не очень страшно и в некоторых случаях даже может принести пользу. Однако одно дело предположить и совсем другое дело – проверить.

Я увеличил частоту до 230 МГц и уменьшил множитель до х10.5. Память при этом работала на частоте 219 МГц (230х10.5:11=219.5). К счастью, такого снижения частоты работы памяти оказалось достаточно для того, чтобы плата ECS NFORCE4-A754 работала стабильно!

Итак, у нас имеется два варианта:

Частота процессора, МГц Частота памяти, МГц Тайминги памяти
2475 (225х11) 177 2.0-2-2-5-1T
2415 (230х10.5) 219 2.0-3-3-6-1T





Во втором случае меньше частота процессора и хуже тайминги памяти, зато частота её работы выше. Кто победит? Смотрим диаграммы:

Я был почти счастлив – идеальное совпадение теории и практики! Во всех случаях второй вариант быстрее, кроме теста POV-Ray, где в основном играет роль только частота процессора. Вот и доказательство, что не всегда половинные множители – зло.





Однако дальше тесты застопорились. Если вы обратили внимание, я использовал прошлогоднюю версию драйверов ForceWare 66.93. Это было сделано намеренно, ведь я собирался сравнивать скорость платы ECS NFORCE4-A754 с другими, а все наши предыдущие тесты проводились именно с этой версией. Теперь, после окончания проверки, я хотел выбрать наиболее быстрый вариант разгона процессора, обновить драйвер видеокарты до новой версии 71.94 и вновь провести цикл тестов, чтобы получить новые результаты для последующего сравнения с другими платами и процессорами. Логично, что был выбран вариант 230x10.5/219 (2.0-3-3-6-1T), как более быстрый, но плата почему-то перестала стартовать при таких настройках...

Должен признаться, что я не сообщил вам всех подробностей о плате ECS NFORCE4-A754. Дело в том, что при разгоне плата перестала рестартовать. Теперь она только выключалась. Выбираешь в Windows опцию рестарт – плата выключается, выбираешь в BIOS сохранить настройки – плата выключается, она выключалась даже при нажатии кнопки Reset! И ладно бы, если после этого включалась, нет, она либо не запускалась вообще, либо зависала при прохождении POST, но если уж стартовала, то работала стабильно до следующей перезагрузки (читай – выключения).

Надеюсь, вы представляете, какое количество перезагрузок нужно сделать во время тестов. Я мужественно сносил все эти неудобства, но отказ от работы в самый последний момент, когда совсем недавно в этих же условиях был пройден весь цикл тестов, окончательно подкосил последние остатки моей выдержки. Нетрудно догадаться, какой вердикт ожидал плату ECS NFORCE4-A754 при такой работоспособности, но к счастью, в продаже уже появились серийные экземпляры таких плат и я заказал себе один. Вы не забыли, что компания Boston PC предоставила нам на тесты семпл?

Коротая ожидание, я решил выяснить, от чего же плата перестала рестартовать? Ведь сначала, при работе в номинальных условиях, никаких проблем не наблюдалось... Я начал поочерёдно возвращать к штатным параметры BIOS, которые я изменял при разгоне. Оказалось, что плата выключается не от повышения частоты, не от увеличения напряжения, не от изменения таймингов памяти, а от установки в BIOS параметра AMD K8 Cool'n'Quiet control disable.

Впрочем, возможно эта ошибка возникала не от одного, а от какого-то сочетания параметров, однако мне наконец-то удалось взять серийный экземпляр платы ECS NFORCE4-A754 в компании Ф-Центр и я приступил к его проверке.

Оказалось, что я напрасно полагал, что скудная комплектация предоставленной мне платы объясняется тем, что это семпл. Серийный экземпляр тоже не может похвастаться богатством принадлежностей, в комплект входит руководство, диск с программами и драйверами, один шлейф для HDD и один для FDD, один кабель и переходник для SATA устройств, и заглушка на заднюю панель.

Я не нашёл никаких внешних отличий между семплом и серийным экземпляром платы, но в работе отличались они как небо и земля. Нет, оверклокерский потенциал платы не изменился, она по-прежнему отказывалась стартовать при частоте 240 МГц, только исчезли все негативные моменты, такие, например, как выключения при перезагрузке. Мало того, оказалось, что плата без проблем работает "синхронно" с памятью.

Серийный экземпляр платы поступил к нам с версией BIOS 1.0b, кстати, уже в этой версии имеются расширенные настройки таймингов памяти. Сначала я предположил, что именно в версии BIOS крылись ошибки, однако и с самой свежей версией 1.0d плата работала стабильно и без замечаний. К слову, обновление BIOS проводилось из Windows, с помощью прилагающейся утилиты и прошло без осложнений.

Кстати, стоит добавить, что на серийном экземпляре платы backplate была привинчена, но не приклеена, поэтому установка кулеров с креплением, отличным от штатного, не вызовет никаких проблем.

Мне безумно жаль времени, потраченного на борьбу с семплом, хотя утешает, что всё же благодаря этому удалось провести тесты с дробным множителем процессора.

На всякий случай вновь приведу результаты, полученные на семпле платы ECS NFORCE4-A754, а более тёмным цветом на диаграммах выделены "нормальные" значения, полученные на серийном экземпляре. Учтите, что в последнем случае использовалась версия драйверов ForceWare 71.84 и отчасти этим объясняется прирост в некоторых тестах.

Итак, сегодня мы получили точку отсчёта, результаты, показанные при разгоне процессора AMD Athlon 64 до 2.47 ГГц на плате ECS NFORCE4-A754, с видеокартой NVIDIA GeForce 6800GT, при использовании свежих драйверов ForceWare 71.84. Они нам пригодятся при последующих тестах процессоров, видеокарт и материнских плат. У меня нет никаких сомнений, что подобный разгон процессора на материнской плате, основанной на чипсете NVIDIA nForce 4 Ultra, с двухканальным доступом к памяти, покажет лучшие результаты. Очевидно, что процессор Intel Pentium 4, разогнанный до 4 ГГц на i925XE тоже во многих тестах обгонит ECS NFORCE4-A754. И, разумеется, плата ECS NFORCE4-A754 никогда не станет "выбором оверклокера". Только прежде чем выносить приговор, посмотрите на результаты тестов, сравните возможности и стоимость приведённых в пример систем. Для справки скажу, что сейчас цена на материнскую плату ECS NFORCE4-A754 составляет менее $100.

Плюсы:

  • редкое сочетание чипсета nForce 4 и разъёма Socket 754;
  • удобная компоновка, цветовая кодировка коннекторов;
  • невысокая стоимость платы.

Минусы:

  • небогатая комплектация, отсутствие дополнительных планок для USB и звука;
  • невозможность регулировки скорости вращения вентиляторов;
  • невысокий оверклокерский потенциал платы.


    Благодарим компании Boston PC и Ф-Центр за предоставленные на тесты экземпляры плат ECS NFORCE4-A754.


    Ждём Ваших комментариев в специально созданной ветке конференции.

  • Страницы материала
    Страница 1 из 0
    Оценитe материал

    Возможно вас заинтересует

    Популярные новости

    Сейчас обсуждают