Обзор ABIT Fatal1ty AN8 (NVIDIA nForce4 Ultra): Built to Kill

21 марта 2005, понедельник 01:59
Компанию ABIT в последнее время преследуют различные неприятности. Так, в Америке пользователи судятся с этим производителем из-за потёкших конденсаторов, а на Тайване руководство ABIT обвиняют в финансовых махинациях. Однако, к счастью, все эти невзгоды не сказываются на работе инженерной команды этой компании, которая продолжает создавать новые и новые изделия, ориентированные на продвинутых пользователей-оверклокеров.

Так, среди последних достижений R&D департамента ABIT следует отметить создание новой линейки продуктов Fatal1ty, получившей такое название благодаря нику одного из самых известных в мире киберспротсменов, Джонатана Вендела. Джонотан прославился своими неоднократными победами в различных турнирах по Quake 3, Doom 3 и Unreal Tournament, которые он одерживает вот уже несколько лет подряд. Теперь же имя Fatal1ty стали носить и флагманские материнские платы ABIT, в разработке которых принимает посильное участие Джонотан.

Платы серии Fatal1ty продвигаются под слоганом "Ultimate Hardware from Ulimate Gamer" и позиционируются как продукты для использования в мощных игровых компьютерах. Очевидно, что такие платы должны обладать отменной стабильностью, надёжностью, иметь высокую производительность и предоставлять хорошие возможности для разгона процессоров. Поэтому, когда в нашу лаборатории поступила материнская плата ABIT Fatal1ty AN8, основанная на лучшем на сегодняшний день наборе логики для Athlon 64, NVIDIA nForce4 Ultra, мы не смогли отказаться и протестировали её вне очереди. Итак, давайте посмотрим, на что же похожа эта "Pro Gaming Motherboard".

Спецификация и комплект поставки

Первую симпатию материнская плата ABIT Fatal1ty AN8 завоёвывает благодаря своему одновременно внушительному и стильному внешнему виду, который имеет эта плата из-за применённого в её оформлении сочетания красного и чёрного цветов.

Впрочем, сочетание цвета скорби и безысходности с цветом крови может вызвать разные ассоциации. Будем надеяться, что геймеры поймут замысел ABIT правильно. Однако, по крайней мере, такое цветовое решение в любом случае будет смотреться солидно.

Формальная же спецификация платы похожа на перечень характеристик многих других плат для Socket 939 процессоров на базе набора логики NVIDIA nForce4 Ultra.

ABIT Fatal1ty AN8
Процессоры AMD Athlon 64 FX / Athlon 64 для Socket 939
Чипсет NVIDIA nForce4 Ultra
Шина Hypertransport 1 GHz
Частоты тактового генератора, МГц 200-410 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжений на процессоре, памяти, чипсете и шине HyperTransport
Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express
Память 4 слота DDR DIMM для двухканальной DDR400 SDRAM
Слоты PCI Express 1 x PCI Express x16
2 x PCI Express x1
Слоты расширения PCI 3
Порты USB 2.0 10 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 2 (1 – на задней панели, через контроллер TI TSB43AB22A)
ATA-100/133 2 канала ATA-133
Serial ATA 4 канала Serial ATA-300 (с поддержкой RAID)
Поддержка IDE RAID RAID 0, 1, 0+1
Интегрированный звук Шестиканальный AC97 кодек Realtek ALC658
Интегрированная сеть Gigabit Ethernet (Vitesse VSC8201RX Gigabit Ethernet PHY)
Дополнительные возможности Интегрированный на плату POST-контроллер
BIOS Phoenix-Award WorkstationBIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x245 мм

Сразу отметим, что компания ABIT собирается предлагать и урезанные варианты этой платы, основанные на той же PCB. Среди таких вариантов: AN8-3rd Eye и AN8 с простым чипсетом nForce4 и соответственным сокращением функционала; а также AN8-V, которая помимо этого будет лишена и поддержки Firewire. Таким образом, Fatal1ty AN8 представляет собой самую "продвинутую" материнскую плату для Socket 939 процессоров с поддержкой шины PCI Express из предлагаемых компанией ABIT.





Неудивительно, что это отразилось и на комплекте поставки, который у ABIT Fatal1ty AN8 достаточно обширен и включает:

  • компакт диск со стандартным набором драйверов и утилит;
  • четыре Serial ATA кабеля и один кабель питания на два Serial ATA винчестера;
  • один круглый 80-жильных Parallel ATA кабель и круглый кабель для подключения FDD;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • брекет-заглушку для задней панели корпуса с двумя портами High Speed USB и двумя портами IEEE1394: шестиконтактным и четырёхконтактным;
  • шестиканальную звуковую карту ABIT AudioMax Technology;
  • систему OTES RAMFlow для охлаждения установленных в системе модулей памяти;
  • руководство пользователя и набор рекламных прокламаций.

Подробнее о возможностях

Возможности ABIT Fatal1ty AN8 в части поддерживаемых процессоров и памяти вполне стандартны для Socket 939 плат. Fatal1ty AN8 может работать с любыми процессорами Athlon 64, выполненными в конструктиве Socket 939, а для установки памяти на плате имеется четыре слота DDR DIMM – по два на каждый канал. Слоты DIMM имеют цветовое кодирование: для использования контроллера памяти в двухканальном режиме, пары модулей памяти следует устанавливать в слоты одинакового цвета. Как и все конкурирующие продукты, рассматриваемая плата поддерживает до 4 Гбайт памяти, причём при заполнении всех четырёх слотов DIMM частота работы памяти автоматически снижается до DDR333. Впрочем, именно благодаря этому, контроллер памяти Athlon 64 гарантирует стабильность работы при таком количестве банков памяти.

Никаких сюрпризов не преподносят и слоты для установки дополнительного оборудования. На ABIT Fatal1ty AN8 имеется три обычных слота PCI, два слота PCI Express x1 и один слот PCI Express x16 для видеокарты. Поскольку Fatal1ty AN8 основывается на наборе логики NVIDIA nForce4 Ultra, эта плата SLI-конфигурации не поддерживает.

Некоторое удивление вызывает лишь ближний к процессору слот, который выглядит как развёрнутый на 180 градусов разъём PCI Express x1. Подобных слотов на других платах мы не встречали. На ABIT Fatal1ty AN8 этот слот представляет собой реинкарнацию канувших в лету разъёмов AMR/CNR. Впрочем, слот, применённый инженерами ABIT, не является воплощением какого-то нового стандарта, он предназначается исключительно для установки звуковой карты AudioMax, которая поставляется вместе с ABIT Fatal1ty AN8.

Мы уже неоднократно отмечали невысокое качество звука на платах, основанных на чипсетах серии NVIDIA nForce4. Эту проблему производители плат решают по-разному. MSI, например, интегрирует на свои продукты PCI-чип семейства Sound Blaster Live!. Инженеры ABIT также решили побороться с данным недостатком, но предложили другой вариант. Именно с этой целью звуковой тракт на ABIT Fatal1ty AN8 вынесен на отдельную плату, устанавливаемую в тот самый загадочный слот.

С технической точки зрения аудиорешение с внешней картой AudioMax не представляет собой ничего особенного. На ABIT Fatal1ty AN8 используется AC97 тракт чипсета nForce4. Однако, его аналоговая часть, включая AC97 кодек Realtek ALC658, как раз и вынесена на отдельную райзер-карту, устанавливаемую в специально предназначенный для неё слот. Благодаря этому ABIT обеспечивает лучшую защиту аналоговой части звукового тракта от помех, наводимых компонентами материнской платы.

Что же касается собственно кодека Realtek ALC658, применённого на AudioMax-карте, то он также несколько отличается от обычно используемого в платах на базе nForce4 кодека Realtek ALC850. С одной стороны, кодек ALC658 относится к профессиональным, и обеспечивает лучшее соотношение сигнал-шум, однако с другой, является шестиканальным, в то время как сочетание nForce4 и Realtek ALC850 позволяет обслуживать восьмиканальные аудиосистемы. AudioMax-карта обладает пятью audio-jack разъёмами (технология Universal Audio Jack поддерживается), а также оптическими SPDIF входом и выходом.





Давайте посмотрим, что же дало с практической точки зрения использование профессионального кодека и его перенесение на отдельную райзер-карту. Однако здесь нас вновь поджидает неожиданность. Дело в том, что в комплекте с ABIT Fatal1ty AN8 поставляется два варианта аудиодрайвера: от NVIDIA (версии 4.57) и от Realtek (версии 3.70). Какой из драйверов использовать предпочтительнее – не ясно, поэтому тестирование звукового тракта на ABIT Fatal1ty AN8 пришлось выполнить два раза – с разными драйверами. С драйверами от NVIDIA результат получился следующий:

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.26, -0.30 Good
Noise level, dB (A): -83 Good
Dynamic range, dB (A): 82.8 Good
THD, %: 0.0065 Very good
IMD, %: 0.028 Good
Stereo crosstalk, dB: -81.5 Very good
IMD at 10 kHz, %: 0.023 Good
General performance: Good

Драйверы же от Realtek дают несколько иной результат:

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.27, -0.31 Good
Noise level, dB (A): -79.5 Average
Dynamic range, dB (A): 79.4 Average
THD, %: 0.0088 Very good
IMD, %: 0.269 Average
Stereo crosstalk, dB: -78.8 Very good
IMD at 10 kHz, %: 0.036 Good
General performance: Good

Как видим, с точки зрения качества звуковые драйвера от NVIDIA показывают несколько лучший результат. Однако, в любом случае, можно говорить о том, что ABIT смог достичь своей цели. Звук на ABIT Fatal1ty AN8 получился более качественным, чем на подавляющем большинстве nForce4 материнских плат благодаря использованию профессионального кодека и его перенесению на отдельную райзер-карту. Что же касается драйверов, то отметать программное обеспечение от Realtek всё-таки не следует. Дело в том, что драйверы этого производителя обеспечивают ощутимо более низкую загрузку процессора. Проверить это можно, например, воспользовавшись аудиотестом из пакета 3DMark03.

  3D Sound Test (No sound) 3D Sound Test (24 sounds) Performance Drop
NVIDIA Drivers 86.2 fps 71.6 fps 16.90%
Realtek Drivers 86.2 fps 75.3 fps 12.60%

Так что вопрос выбора оптимальных аудиодрайверов для ABIT Fatal1ty AN8 остаётся открытым и должен решаться в каждом случае индивидуально, в зависимости от того, какой параметр более важен в том или ином случае – качество звука или производительность системы.

Возвращаясь к исследованию иных возможностей платы, помимо звуковых, заметим, что инженеры ABIT не стали пичкать свою материнскую плату большим количеством дополнительных контроллеров. Практически все характеристики платы определяются свойствами набора логики NVIDIA nForce4 Ultra. Но поскольку сам этот чипсет обладает весьма разветвлёнными возможностями, спецификации ABIT Fatal1ty AN8 не выглядят скудно.

Плата поддерживает четыре Serial ATA II порта (с поддержкой NCQ и скорости передачи данных 3 Гбита в секунду) и два порта Parallel ATA-133. Жёсткие диски, подключаемые к этим портам, могут в произвольных комбинациях объединяться в RAID массивы уровней 0, 1 и 0+1.

Также, на плате имеется десять портов USB 2.0. Четыре порта выведено на заднюю панель платы, ещё шесть представлены тремя pin-коннекторами. В комплект поставки ABIT Fatal1ty AN8 входит одна заглушка-брекет для задействования одного из этих коннекторов и добавления на заднюю панель корпуса ещё двух High Speed USB разъёмов.





Благодаря наличию в NVIDIA nForce4 Ultra встроенного гигабитного сетевого контроллера, ABIT Fatal1ty AN8 обладает и поддержкой 1 Гбит/сек сетевого интерфейса. Об особенностях этого сетевого решения мы уже неоднократно говорили. Все его преимущества, включая аппаратный Secure Networking Engine и программу NVIDIA Firewall 2.0, на рассматриваемой плате работают без нареканий.

Единственная функциональная возможность, присутствующая на рассматриваемой плате, реализованная посредством внешнего PCI контроллера, это IEEE1394 порты. Для их поддержки на плате имеется микросхема TI TSB43AB22A, обеспечивающая работу двух портов IEEE1394a с пропускной способностью 400 Мбит в секунду. Один из этих портов выведен на заднюю панель платы, что же касается второго, то с ним произошёл забавный казус. На плате есть pin-коннектор для его подключения, однако прилагаемая к ABIT Fatal1ty AN8 заглушка-брекет содержит два IEEE1394 разъёма. Таким образом, подключить получится лишь один из этих портов, а кабель, идущий ко второму порту на брекете, будет бесцельно болтаться в корпусе.

К числу же совершенно уникальных свойств ABIT Fatal1ty AN8 следует причислить наличие на плате интегрированного диагностического POST-контроллера, являющегося чрезвычайно полезным инструментом при локализации аппаратных проблем.

Дизайн и впечатления

Рассказывать о дизайне материнской платы ABIT Fatal1ty AN8 можно долго. Очевидно, что к её созданию приложили руку, как минимум, люди с неплохим вкусом. Поэтому, при пользовании этой материнской платой, помимо удовлетворения от обладания, в общем-то, неплохим продуктом, можно испытывать и эстетическое наслаждение.

Как уже говорилось выше, материнская плата ABIT Fatal1ty AN8 выполнена в траурной красно-чёрной расцветке. Однако после её включения обнаруживается ещё одна немаловажная деталь. Плата подсвечивается с обратной стороны яркими красными светодиодами. Передать впечатление от красного света, выбивающегося из под платы, словами достаточно сложно, поэтому просто приведём фото.

Как видно по фотографии, красными светодиодами также подсвечен и конвертер питания, находящийся на лицевой стороне платы. Кстати, на ABIT Fatal1ty AN8 есть и ещё два светодиода, расположенные в районе индикатора POST-кодов. Эти светодиоды выполняют уже не декоративную функцию, они сигнализируют о наличии питания на линиях 5VSB и VCC.

Вторая особенность рассматриваемого продукта, которая сразу бросается в глаза, – это маниакальное стремление к отводу тепла от всевозможных узлов платы. ABIT Fatal1ty AN8 укомплектована несколькими охлаждающими устройствами различного назначения, в сумме имеющими пять 40-миллиметровых вентиляторов! В числе этих устройств: чипсетный кулер, система Dual OTES для охлаждения стабилизатора питания процессора и система OTES RAMFlow для охлаждения модулей памяти. Ознакомимся с этими механизмами поподробнее.





Начать, естественно, следует с чипсетного кулера, поскольку в его важности мы уже неоднократно убеждались. Инженеры ABIT также оценили необходимость отвода теплового потока от чипа nForce4 Ultra и не поскупились на использование для этой цели медного радиатора и вентилятора с максимальной скоростью вращения 5800 RPM.

Однако, несмотря на это, назвать чипсетный кулер ABIT Fatal1ty AN8 высококачественным мы не можем. У этого кулера есть две проблемы. Первая – маленькая площадь поверхности радиатора. Хотя он и сделан из меди, по сути, этот радиатор представляет собой медную пластину с загнутыми кверху краями. Вторая проблема – вентилятор не самого высокого качества. У нас в лаборатории он начал дребезжать уже на второй день тестирования платы. В общем, в чипсетном кулере радует только одно: в качестве термоинтерфейса он использует термопасту, а не всякие сомнительные термопрокладки.

Второе устройство охлаждения – Dual OTES, используется для отвода тепла от схемы питания процессора. Сам по себе конвертер питания процессора на ABIT Fatal1ty AN8 собран по четырёхканальной схеме. МОSFET, входящие в конвертер, закрыты двумя алюминиевыми ребристыми радиаторами, в качестве термоинтерфейса использующими весьма подозрительный резиноподобный материал. Далее, вся схема целиком накрыта пластиковым кожухом, имеющим выход на заднюю панель платы. Там, на выходе, установлены два 40 мм вентилятора, выбрасывающие теплый воздух наружу корпуса. Максимальная скорость этих вентиляторов составляет 4800 RPM.

Заметим, что использование Dual OTES на материнской плате ABIT Fatal1ty AN8 вряд ли вызвано острой необходимостью. MOSFET, входящие в схему стабилизации питания процессора, греются не столь сильно. Скорее, применение этой системы направлено на придание материнской плате видимости высокотехнологичного продукта. Впрочем, говорить, что Dual OTES – абсолютно ненужная игрушка, мы бы не стали. По меньшей мере, два вентилятора, входящие в эту систему, позволяют дополнительно отводить тепло от процессора.

К слову, материнская плата ABIT Fatal1ty AN8 разрабатывалась и с учётом технологии Bulletproof. Это означает, что инженеры ABIT, наученные горьким опытом, при сборке плат этой модификации используют компоненты повышенной надёжности. Например, в составе модуля питания процессора применяются высококачественные конденсаторы, произведённые японскими компаниями SANYO и Rubycon.

Однако вернёмся к вентиляторам. Третье устройство, также снабжённое двумя 40 мм вентиляторами, это агрегат для охлаждения модулей памяти, названный OTES RAMFlow, входящий в комплект поставки ABIT Fatal1ty AN8. Это устройство одевается на защёлки слотов DIMM после установки модулей памяти и своими двумя вентиляторами обдувает её. Максимальная скорость вращения этих вентиляторов составляет 4100 RPM. К сожалению, качество этих вентиляторов также оставляет желать лучшего: они построены на подшипниках скольжения и вряд ли имеют большой ресурс. Впрочем, при желании систему OTES RAMFlow можно просто не использовать.

Что касается шумовых характеристик применённых для охлаждения конструкций, то совершенно неудивительно, что квинтет маленьких вентиляторов, разогнанных до максимальной скорости, голосит достаточно неприятно. Однако инженеры ABIT позаботились о том, чтобы несколько угомонить коллектив крылатых исполнителей. Для этой цели применена технология FanEQ, целью которой является управление скоростью вращения вентиляторов в зависимости от температуры соответствующих узлов платы. Благодаря этой технологии, ABIT Fatal1ty AN8 является единственной материнской платой для Athlon 64 на nForce4 (из побывавших в наших руках), способной интерактивно замедлять любой вентилятор в системе, а не только процессорный.

Надо отметить, что данное свойство ABIT Fatal1ty AN8 очень полезно и потому, что эта плата поддерживает технологию Cool’n’Quiet, позволяющую снижать частоту и напряжение питания процессора (и, следовательно, тепловыделение) в моменты его низкой загрузки.

Кратко поясним суть технологии FanEQ. Для любого вентилятора эта технология позволяет выбрать управляющий температурный датчик, минимальную и максимальную температуру на этом датчике, а также минимальное и максимальное напряжение, подаваемое на вентилятор. Когда температура на выбранном датчике меньше установленной минимальной, на вентилятор подаётся минимальное напряжение. Как только температура на датчике превышает максимальную, соответствующий вентилятор выводится на максимальные обороты путём подачи на него максимального напряжения. В промежутке же между максимальной и минимальной температурами управление напряжением, подаваемым на вентилятор, происходит по обычному линейному закону. В качестве температурных датчиков, использующихся для управлением скоростями вентиляторов, для каждого из них можно выбрать как встроенный термодиод процессора, так и термодатчики, установленные в районе стабилизатора напряжения процессора или справа от модулей памяти.

Таким образом, благодаря технологии FanEQ, материнская плата ABIT Fatal1ty AN8 в режимах с небольшой загрузкой системы оказывается не шумнее, чем любая другая аналогичная плата, несмотря на гораздо большее число вентиляторов. Настройка же всех параметров технологии FanEQ может выполняться как из BIOS, так и из операционной системы благодаря специализированному программному обеспечению.

Использование на материнской плате ABIT Fatal1ty AN8 системы Dual OTES вызвало существенное изменение расположения разъёмов на задней панели платы. Ведь теперь её большую часть занимают вентиляторы. Поэтому, инженерам ABIT пришлось пожертвовать последовательными и параллельными портами, которые на рассматриваемой плате просто отсутствуют. Причём, они не разведены даже в виде pin-коннекторов. Этот факт необходимо иметь в виду, ведь парк устройств, использующих COM и LPT порты, всё ещё остается значительным.

В итоге, учитывая перенос звуковых разъёмов на отдельную райзер-карту, задняя панель платы содержит лишь два PS/2 порта для мыши и клавиатуры, четыре порта High-Speed USB, один порт Firewire и сетевой RJ45 разъём с диагностическими светодиодами.

Что же касается собственно дизайна PCB, то тут, как обычно, без недостатков дело не обошлось. В то время как коннекторы для подключения питания расположены достаточно удобно: 24-контактный - перед слотами DIMM, а 4-контактный – на левом краю платы, расположение разъёмов Serial ATA и USB pin-коннекторов вызывает нарекания. Эти разъёмы, по нашему мнению, находятся слишком близко к слоту PCI Express x16, из-за чего при использовании в системе длинных видеокарт, вроде NVIDIA GeForce 6800 Ultra, с подключением кабелей к этим коннекторам могут возникать трудности. Также, расстраивает и тот факт, что FDD коннектор оказался на левом краю платы, за последним слотом PCI. Подключение к нему шлейфа, идущего к дисководу, приведёт к прохождению этого кабеля поперёк корпуса.

Как и на большинстве плат на базе NVIDIA nForce4, слоты PCI на ABIT Fatal1ty AN8 расположены слева от слота PCI Express x16. Это приводит к тому, что в собранной системе в большинстве случаев доступными останутся только два слота PCI. Этот факт также следует иметь в виду, наряду с отсутствием на рассматриваемой плате устаревающих последовательных и параллельных портов.

Зато процессорное гнездо Socket 939 расположено таким образом, что вокруг него есть много свободного места. Соответственно, при установке массивных кулеров проблемы возможны лишь из-за применения OTES RAMFlow. Однако если этот агрегат к плате не подключать, большие кулеры на неё должны вставать без проблем.

BIOS и разгон

Материнская ABIT Fatal1ty AN8 испытывалась с последним на момент написания этой статьи BIOS версии 1.2.

BIOS материнской платы ABIT Fatal1ty AN8 основывается на стандартном микрокоде Phoenix-Award WorkstationBIOS v6.00PG, однако говорить о том, что по своему строению он похож на BIOS конкурирующих плат, было бы неверно. Отличия в BIOS Setup хорошо видны невооружённым глазом благодаря наличию у рассматриваемой платы отдельного раздела μGuru Utility. В этом разделе находятся настройки, посвящённые разгону и объединённые в страницу OC Guru, а также настройки мониторинга и технологии FanEQ, объединённые в страницу ABIT EQ.

Также, некоторые полезные для разгона опции можно обнаружить и в разделе Advanced Chipset Features, откуда можно регулировать частоту и ширину шины HyperTransport, а также изменять настройки памяти.

Давайте ознакомимся с тем инструментарием, который даёт ABIT Fatal1ty AN8 в руки оверклокеру. В числе настроек, применимых для разгона:

  • Возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в пределах от 200 до 410 МГц с шагом в 1 МГц;
  • Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express в пределах от 100 до 145 МГц с шагом в 1 МГц;
  • Настройки для ручного управления коэффициентом умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Минимальное значение коэффициента – 4x;
  • Возможность повышения напряжения питания процессора вплоть до 1.85В с шагом в 0.025В;
  • Ручной выбор напряжения питания памяти. Допустима подача на слоты DIMM напряжений от 2.5 до 2.8В с шагом в 0.05В;
  • Возможность изменения напряжения DDR VTT в диапазоне от 1.25 до 1.4 В с шагом в 0.05В;
  • Возможность поднятия напряжения на чипсете со штатных 1.5В до 1.8В с шагом в 0.05В;
  • Опция для изменения напряжения на шине HyperTransport в диапазоне от 1.2 до 1.35В с шагом в 0.05В;
  • Параметры, отвечающие за задание частоты и ширины шины HyperTransport. Частота этой шины задаётся множителем (относительно частоты тактового генератора), который может принимать значения 1x, 2x, 3x, 4x и 5x. Ширина же может быть установлена в 8 или 16 бит в любом направлении.

Таким образом, разнообразных настроек для разгона на ABIT Fatal1ty AN8 предоставляется предостаточно. Однако диапазоны некоторых из этих настроек хочется видеть более широкими. Это касается, в первую очередь, напряжения на памяти, верхняя граница которого в 2.8В может быть слишком низка при серьёзном разгоне.

Следует обратить внимание, что на странице OC Guru имеется также две настройки DDR Ref. Voltage и CPU Ref. Voltage, которые, по логике, должны позволять дополнительно увеличивать или уменьшать соответствующие напряжения. Однако, как это не удивительно, их изменение ни на что вообще не влияет.

Набор настроек контроллера памяти в BIOS Setup ABIT Fatal1ty AN8 также приятно удивляет. Существует возможность конфигурировать не только частоту памяти, базовые тайминги Tcl, Trcd, Tras, Trp и управлять режимами 1T/2T Memory Timings, но и изменять полный набор второстепенных параметров, отвечающих за функционирование подсистемы памяти. Фактически, набор предоставляемых BIOS Setup опций для конфигурирования контроллера памяти почти полностью аналогичен набору настроек, доступных в утилите A64 Tweaker, что само по себе говорит о многом.

Итак, ознакомившись с теми средствами для разгона процессора, которыми обладает ABIT Fatal1ty AN8, самое время провести практический эксперимент. В результате наших опытов мы попытаемся установить ту предельную частоту тактового генератора, вплоть до которой испытуемый продукт сохраняет стабильность. В экспериментах по разгону мы использовали Athlon 64 3800+ (штатная частота 2.4 ГГц), предварительно понизив его множитель до значения 7x. Чтобы разгон во время наших тестов не ограничивался возможностями памяти, её частоту мы уменьшали до гарантированно поддерживаемых ею значений.

При множителе на шине HyperTransport 5x нам удалось беспрепятственно поднять частоту тактового генератора до 249 МГц. Это результат не рекордный для nForce4, но очень даже неплохой.

При понижении множителя HyperTransport до 4x частоту тактового генератора нам удалось увеличить уже до 276 МГц. Это несколько более скромный показатель, многие платы при таком множителе на шине, соединяющей процессор и чипсет, гонятся гораздо дальше.

Зато при установке множителя частоты HyperTransport в 3x плата неожиданно резко увеличила свой потенциал и позволила нам нарастить частоту на тактовом генераторе до 337 МГц. А это на сегодняшний день – лучший результат, который мы смогли получить в нашей лаборатории.

Таким образом, табличка с достигнутыми при разгоне частотами для ABIT Fatal1ty AN8 выглядит так:

ABIT Fatal1ty AN8
Множитель для частоты HyperTransport 5x 4x 3x
Предельная частота тактового генератора 249 МГц 276 МГц 337 МГц
Частота HyperTransport 1245 МГц 1104 МГц 1011 МГц

Кроме того, приведём и диаграмму, показывающую максимальные частоты тактового генератора, достижимые на платах, уже побывавших в нашей лаборатории.

К тому, что рассматриваемая в этом обзоре плата оказалась на самом верху диаграммы, остаётся только добавить, что разгон на ABIT Fatal1ty AN8 выполнять достаточно просто и благодаря тому, что если плата после очередной установки параметров в BIOS Setup не может стартовать, параметры автоматом возвращаются в исходные значения и плата перезапускается. Например, в течение наших продолжительных экспериментов по разгону нам так ни разу и не пришлось воспользоваться перемычкой Clear CMOS.

Помимо разветвлённых настроек для управления скоростями вентиляторов в системе в зависимости от температурного режима различных узлов, ABIT Fatal1ty AN8 имеет и развёрнутые средства для аппаратного мониторинга. Контролируется три температуры, одиннадцать напряжений и вращение шести вентиляторов. Причём, для каждого из этих параметров BIOS Setup платы позволяет настроить критические значения, при достижении которых плата либо будет издавать аварийный сигнал, либо просто выключится.

Есть у ABIT Fatal1ty AN8 и ещё одна забавная возможность: накопление статистики по времени работы платы, количеству включений/выключений и циклам перезагрузки.

Программное обеспечение

Компания ABIT начала уделять пристальное внимание поставляемому со своими продуктами программному обеспечению достаточно давно. ABIT Fatal1ty AN8, как и другие флагманские изделия этого производителя, снабжается комплектом утилит ABIT μGuru, работа которого обеспечивается специальным одноимённым микропроцессором, при ближайшем рассмотрении оказывающемся чипом Winbond W83L950D.

Набор этих утилит состоит из следующих программ:

  • ABIT EQ – фирменная программа для аппаратного мониторинга.

  • ABIT FlashMenu – утилита для перепрошивки BIOS из среды Windows. Эта программа позволяет брать новые версии BIOS как из файла, так и с Интернет-сайта компании-производителя.

  • ABIT BlackBox – утилита, создающая типовую форму с описанием компонентов системы для обращения в службу технической поддержки производителя.
  • ABIT OC Guru – основная утилита для взаимодействия с процессором ABIT μGuru из среды Windows. Помимо простого разгона системы из Windows, данная утилита позволяет использовать семь профилей настроек частоты, напряжений и технологии FanEQ, переключение между которыми возможно как вручную, так и автоматически, при запуске определённых (задаваемых пользователем) программ.

Помимо фирменных утилит от ABIT, на ABIT Fatal1ty AN8 без проблем работают и программы, разработанные NVIDIA: nTune, nvMixer, nvRAID и Network Access Manager. Однако утилита nTune на рассматриваемой плате предоставляет пользователю очень ограниченные возможности: она явно не знакома с ABIT μGuru. Поэтому, NVIDIA nTune даже не записана на CD, поставляющийся с платой.

Производительность

В заключение исследования материнской платы ABIT Fatal1ty AN8 приведём тесты производительности. Быстродействие этой платы мы решили сравнить со скоростью протестированных нами ранее Socket 939 материнских плат, обладающих поддержкой шины PCI Express.

Таким образом, в процессе тестирования мы задействовали следующий набор оборудования:

  • Процессор AMD Athlon 64 3800+ (2.4 ГГц, 512 Кбайт L2);
  • Материнские платы:
    • ABIT Fatal1ty AN8 (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • ASUS A8V-E Deluxe (VIA K8T890);
    • Chaintech VNF4 Ultra VE (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • ECS KN1 Extreme (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • EPoX 9NPA+ Ultra (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • Foxconn WinFast NF4UK8AA-8EKRS (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • MSI K8N Diamond (NVIDIA nForce4 SLI).
  • Память 1024MB DDR400 SDRAM (Corsair CMX512-3200XLPRO, 2 x 512MB, 2-2-2-10).
  • Графическая карта: PowerColor RADEON X800 XT (PCI Express x16, 500MHz/500MHz).
  • Дисковая подсистема: Western Digital Raptor WD740GD (SATA150).
  • Тестирование проводилось в операционной системе Windows XP SP2.

Как видим, материнская плата ABIT Fatal1ty AN8 демонстрирует примерно такой же уровень производительности, что и рассмотренные нами ранее платы на базе чипсетов семейства NVIDIA nForce4. То есть, она обеспечивает вполне нормальное для nForce4 Ultra быстродействие.

Выводы

В целом, материнская плата ABIT Fatal1ty AN8 произвела на нас весьма благоприятное впечатление. Основная заслуга этой платы состоит в том, что это первый протестированный нами Socket 939 продукт с поддержкой шины PCI Express, лишённый досадных багов, имеющий достаточно неплохой дизайн и прекрасно разгоняющий процессоры. К этому необходимо добавить, что ABIT Fatal1ty AN8 наследует все плюсы чипсета NVIDIA nForce4 Ultra, причём имеет достаточно неплохой по качеству звук, позволяет интеллектуально управлять скоростью вращения вентиляторов и просто очень стильно выглядит.

Таким образом, материнская плата ABIT Fatal1ty AN8, по нашему мнению, может являться вполне удачным выбором для создания геймерской или оверклокерской Socket 939 системы. К сожалению, несколько расстраивает стоимость данной платы, в данный момент её можно найти в магазинах по цене $190-200. Однако за качество приходится платить.

Плюсы:

  • Хорошая надёжность и стабильность;
  • Хорошие возможности для тонкой настройки системы и оверклокинга и отличный разгонный потенциал;
  • Поддержка Cool’n’Quiet и технологии FanEQ, позволяющей изменять скорости вращения всех вентиляторов в зависимости от температуры различных узлов системы;
  • Стильный экстерьер;
  • Неплохое звуковое решение AudioMax Technology;
  • Отличные сетевые возможности, включая ActiveArmor и поддержку NVIDIA Firewall 2.0;
  • Четыре канала Serial ATA II и два канала Parallel ATA с поддержкой RAID 0, 1 и 0+1;
  • Поддержка IEEE1394;
  • Наличие индикатора POST-кодов.

Минусы:

  • Завышенная цена;
  • Использование низкокачественных кулеров;
  • Отдельные огрехи в дизайне.

По итогам наших тестовых испытаний, мы бы присудили материнской плате ABIT Fatal1ty AN8 нашу престижную награду – "Выбор Оверклокера" или "Оптимально для разгона", как лучшей на сегодня PCI Express платформе для Socket 939 процессоров, рассчитанной на энтузиастов. Однако, поскольку в данный момент такого знака отличия у нас нет, просто отметим, что ABIT Fatal1ty AN8 является единственной полностью работоспособной материнской платой для Athlon 64 из семи побывавших в наших руках плат на чипсете NVIDIA nForce4, а её функциональность находится на высоком уровне.


Ждём Ваших комментариев в специально созданной ветке конференции.

Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают