Новости 24 октября 2003 года

Еще в конце сентября мы высказали смелую гипотезу о возможности превращения решений на базе чипов Volari V5 в более производительные варианты класса Volari V8. Наше предположение основывалась на трех факторах: идентичности характеристик этих решений (за исключением числа пиксельных конвейеров и числа блоков пиксельных шейдеров), схожести дизайна эталонных плат и отличиях на уровне расположения резисторов на упаковке чипа, о чем мы подробно рассказывали в прошлый раз.

Сегодня сайт PC Stats опубликовал новые данные о семействе решений XGI Volari, обобщив и изложив на английском языке все виденное нами ранее на японских и южнокорейских сайтах. По этой причине интересующиеся альтернативными решениями (от молодой и амбициозной компании XGI Technology) читатели могут ознакомиться с данным содержательным описанием характеристик видеокарт серии Volari.

Мы же, со своей стороны, хотели бы заострить внимание на некоторых намеках, свидетельствующих о том, что Volari V5 и Voalri V8 "из одного теста сделаны". Точнее говоря, из одного кремния, идентичного по своим характеристикам. Итак, взглянем на сводную таблицу, раскрывающую характеристики флагманских решений серии Volari:

Во второй строчке мы замечаем странные цифры: о решениях Volari V8 открыто заявляется, что они имеют 90 млн. транзисторов, а аналогичный показатель Volari V5 скрыт от чуткого взора представителей прессы. Все остальные характеристики решений идентичны, за исключением числа конвейеров и блоков пиксельных шейдеров - в этом отношении "V8 = 2 x V5". Еще раз приведем аналогию - ситуация напоминает различие между Radeon 9500 и Radeon 9700. Оба решения основаны на одном чипе R300, просто у первого отключена половина конвейеров. Они либо не работают, либо просто отключены для дифференциации продуктов по уровню производительности и цене. Судя по всему, XGI предпочитает придерживаться аналогичной стратегии.

Как уже сообщалось, двухчиповые решения должны увеличить эффективность каждого чипа примерно на 70%, если взаимодействовать они будут так слажено, как этого желает XGI. Фирменная технология BitFluent распределяет нагрузку между двумя чипами, каждый из них при этом использует собственную 128-битную шину доступа к памяти. Кстати, внутренняя скорость передачи данных по шине выше в четыре раза, чем в традиционной архитектуре. XGI заявляет, что технология позволяет добиться эквивалентной ширины шины в 512 бит (4 х 128 бит).

V-Drive - это еще одна технология XGI, призванная обеспечить соответствие Volari текущим тенденциям развития графических решений. Проще говоря, эта технология напоминает концепцию "динамического разгона": частота чипа просто изменяется в зависимости от уровня нагрузки. Чем-то напоминает Cool'nQuiet от AMD :).

Поставки готовых видеокарт на чипах Volari начнутся в конце ноября. Широкая поддержка среди ведущих производителей заставляет думать, что решения будут по-настоящему массовыми. К слову, в начале 2004 года XGI обязуется наладить производство видеокарт с интерфейсом PCI Express. Чип будет связываться по этому интерфейсу через мост AGP->PCI Express с одноименной шиной. Видимо, XGI желает одолеть конкурентов если не вычислительной мощью, то скоростью внедрения новейших технических решений :).

Совсем недавно мы случайно занялись изучением особенностей работы технологии PAT на чипсетах i865PE и i875P, попутно обнаружив следующий эффект – использование четырех модулей DIMM чревато отключением PAT при разгоне свыше 200 МГц по шине. Стало быть, желание добавить производительность системе путем увеличения объема используемой памяти иногда может привести к обратному эффекту.

Как выяснили наши коллеги на сайте Firing Squad, случаев снижения производительности системы при использовании четырех модулей памяти вместо двух гораздо больше, чем может показаться. Попробуем разобраться в основных примерах вместе с авторами этого эксперимента.

Во-первых, рассмотрим особенности работы платформ под Pentium 4. В данном случае имеется система на базе чипсета i875P (материнская плата Intel D875PBZ), процессор Pentium 4 2.8C и четыре модуля Corsair XMS Pro CMX512-3200LL объемом по 512 Мб каждый. Сравнивался вариант с использованием памяти в конфигурации 2 х 512 Мб и 4 х 512 Мб.

Известно, что производительность подсистемы памяти на платформе Pentium 4 во многом зависит от таймингов. Кроме того, тип модуля по признаку заполнения сторон (single sided или double sided) тоже имеет значение. Многие производители утверждают, что в синхронном режиме наибольшую производительность обеспечивает вариант с использованием четырех двухсторонних модулей DDR 400. Эта гипотеза подтверждается и практическими исследованиями, проведенными на чипсете i865PE. Далее по рейтингу следует комбинация из двух двухсторонних или четырех односторонних модулей – для синхронного режима. В асинхронном режиме лидируют комбинации из двух двухсторонних или четырех односторонних модулей.

Любопытно, но результаты свежего эксперимента оказались неожиданными. Сотрудники сайта Firing Squad обнаружили, что при использовании четырех двухсторонних модулей производительность системы может снижаться до 30% по сравнению с использованием двух двухсторонних модулей:

Как объясняют авторы эксперимента, использование четырех модулей чревато увеличением задержек, столь важных для чипсета i875P. Получается, что чипсеты i875P и i865PE по-разному работают с четырьмя двухсторонними модулями DDR 400 в синхронном режиме: первый а такой комбинации теряет производительность, второй слегка ее увеличивает. Возможно, что особенности реализации режима PAT в этих чипсетах сказываются и в данной ситуации.

Стало быть, владельцам материнских плат на базе i875P лучше придерживаться комбинации из двух двухсторонних модулей памяти, чтобы обеспечить максимальную производительность. Владельцы плат на базе i865PE ничего не потеряют, если будут придерживаться аналогичной рекомендации :). Четыре банка памяти – вот рекомендованный предел заполнения слотов DIMM на системах под Pentium 4.

Иначе обстоит дело для систем на базе Athlon 64. Контроллер памяти интегрирован в процессор, он поддерживает одноканальную небуферизованную память DDR 400. Обычно материнские платы с разъемом Socket 754 имеют три слота DIMM, и только в двух из них память может работать на частоте DDR 400. Если установить третий модуль DIMM, то номинальная частота памяти будет неизбежно снижаться в зависимости от наличия чипов с обеих сторон модуля. Например, используя три односторонних модуля (3 х 256 Мб), вы заставите память работать на частоте DDR 333. Перейдя к более плотным модулям (3 х 512 Мб) с двухсторонним расположением чипов, вы снизите скорость работы памяти до DDR 200! Аналогичная ситуация возникает, если в общей сложности контроллер памяти будет обращаться к четырем банкам памяти. Все возможные сочетания модулей DIMM для системы на базе Athlon 64 приведены в таблице:

Самыми равнодушными к изменению числа модулей памяти остаются Athlon 64 FX и Opteron. Встроенный контроллер памяти поддерживает двухканальный доступ с использованием регистровой памяти, об особенностях его работы мы уже писали. Системы с разъемом Socket 940 могут работать как с двумя, так и с четырьмя модулями DIMM на максимальной скорости DDR 400. Как установили наши коллеги, быстродействие системы от этого не снижается. В этом и заключается прелесть регистровой памяти – переплатил один раз, и "спи спокойно" :). С другой стороны, эта память грешит более высокими задержками, и в сравнении с системами на базе Athlon 64 иногда смотрится проигрышно.

Кстати, чиспет i875P поддерживает регистровую память с ECC, так что часть преимуществ таких модулей может быть осознана владельцами материнских плат на его основе.

Стоило нам вчера поделиться соображениями о ближайших перспективах эволюции процессоров Athlon XP, как на страницах американского сайта AMD Zone появилась подтверждающая наши предположения информация.

Судя по всему, в руках наших американских коллег оказалась информация, предназначенная для партнеров AMD, занимающихся продажей систем на базе Athlon XP или самих процессоров. Данный документ гласит, что все процессоры на ядре Thoroughbred будут в ближайшее время сняты с производства, часть из них будет замещена аналогами на ядре Thorton и Barton соответственно. Таким образом, производство всех моделей процессоров на ядре Thoroughbred будет прекращено, в том числе и горячо любимых многими оверклокерами младших моделей с рейтингами ниже 2000+. В принципе, Athlon XP 1700+ и Athlon XP 1800+ уже сейчас не числятся в официальном прайс-листе компании, и продающиеся сейчас экземпляры принадлежат к "старой расфасовке" или специально выпущенным партиям для конкретного заказчика.

Далее приводится соответствие старых моделей, снимаемых с производства, и новых, заменяющих собой старые:

  • Thoroughbred 2600+ BOX -> Barton 2600+ BOX;
  • Thoroughbred 2400+ OEM -> Thorton 2400+ OEM;
  • Thoroughbred 2200+ OEM -> Thorton 2200+ OEM;
  • Thoroughbred 2000+ OEM -> Thorton 2000+ OEM.

Самая интригующая строка в указанном сообщении: "В настоящее время все новые процессоры (т.е. на ядрах Thorton и Barton) продаются по более низким ценам". Это делается для более быстрого продвижения обновленных моделей на рынок. Судить о паритете цен по ситуации в рознице мы не советуем – цена в конечной торговой точке формируется по несколько иным принципам, чем позволяет оптовый уровень.

Итак, что же грозит конечным потребителям процессоров Athlon XP? Во-первых, моментального исчезновения младших Athlon XP типа 1700+ и 1800+ из продажи не произойдет. Процессоры будут поставляться из старых запасов (оценить объем которых не берется ни один эксперт), возможен также выпуск ограниченных партий для ОЕМ-заказчиков. Другое дело, что уже сейчас найти более привлекательные для разгона Thoroughbred 1700+ на степпинге B достаточно трудно.

Поскольку сдвиг в "производственном контингенте" Athlon XP намечен на ближайшее время, то мы вправе ожидать скорого появления Barton 2700+, а также некоторых других модификаций Barton. В частности, нельзя исключать вероятность появления Barton 2800+ с 400 МГц шиной. Thorton также может перейти на использование 333 МГц шины, как мы уже сообщали вчера. И все же, картина присутствия старых модификаций процессоров в продаже может наблюдаться еще в следующем году, учитывая практику "серых поставок" и банальных залежей невостребованных экземпляров. В этом смысле программа по снятию процессоров с производства у AMD имеет более аморфные очертания, чем у Intel, которая устанавливает примерные временные рамки для этапов этой программы.

В любом случае, процессоры Thorton представляют гораздо большую привлекательность для оверклокеров – они позволяют включать дополнительные 256 Кб кэша второго уровня. Переживать в этой связи о завершении производства Thoroughbred не стоит. Специфику ситуации передают строчки Есенина: "Вот так же отцветем и мы, и отшумим, как гости сада. Коль нет цветов среди зимы, то и грустить о них не надо..." :)

Разумеется, что вчера с раннего утра воздух был наполнен напряженным ожиданием обзоров готовящихся к анонсу решений Nvidia. Больше всего интриг сосредоточилось вокруг решения для среднего ценового диапазона по имени GeForce FX 5700 Ultra (NV36).

Если же говорить о флагманской GeForce FX 5950 Ultra, то все выводы относительно ее перспектив мы уже высказали вчера. По этой причине заниматься анализом и сбором статистики разгона GeForce FX 5950 Ultra у меня не было никакого желания. NV35 чуть разогнали, перемаркировали и снабдили новой системой охлаждения, плюс концептуально новыми драйверами – вот вам и NV38.

Для желающих ознакомиться с доскональными тестами GeForce FX 5950 Ultra, включающими "раздевание" эталонной видеокарты и анализ производительности в куче актуальных бенчмарков, предлагаем направить свои браузеры на сайты iXBT.com и Fcenter.ru. Если вы с ними еще не ознакомились, это точно займет вас минут на 40 или пару часов – в зависимости от дотошности изучения :).

Вчера мы уже увидели эксперимент по использованию предварительно разогнанного варианта GeForce FX 5950 Ultra с жидкостным охлаждением. По большому счету, пресловутые частоты 550/1050 МГц в большинстве случаев будут для серийных экземпляров видеокарт желаемым пределом разгона. Ожидать более высоких результатов можно только при усиленном охлаждении и вольт-моддинге. Заметим, что память на эталонной видеокарте имеет время выборки 2 нс, что меньше, чем у используемых на NV35 чипах со временем выборки 2.2 нс. Занятно, что прежняя 2.2 нс память до частот 1050 МГц DDR разгонялась вполне удачно, так что особого прогресса для устаревающего типа памяти DDR-I мы не увидим.

Вот NV36 в этом плане продвинулась гораздо лучше. Память типа DDR-II имеет гораздо лучший потенциал по масштабированию частот, и примеры разгона памяти этой видеокарты до 1050-1100 МГц DDR служат этому явным доказательством. Проблема в том, что реальные розничные экземпляры видеокарт могут иметь совершенно разные варианты устанавливаемой памяти. NV36 в этом отношении всеяден – он поддерживает DDR-I, DDR-II и DDR-III.

К слову, последнее обстоятельство находит свое отражение в характеристиках GeForce FX 5700: этот более дешевый вариант NV36 ($150) будет иметь частоты 425/550 МГц и комплектоваться памятью DDR-I. В принципе, для обеспечения такой номинальной частоты достаточно использовать 3.6 нс память в упаковке TSOP. Само собой, что преимущество NV36 над RV360 в виде высокой пропускной способности памяти в этом случае исчезает. Это следует понимать при покупке GeForce FX 5700 не-Ultra.

Безусловно, о практической ценности GeForce FX 5700 Ultra вы можете прочитать на нашем сайте. Эта видеокарта наделена тремя составляющими удачного разгона – хорошо масштабирующимся чипом, прогрессивной памятью DDR-II и комплексной системой охлаждения. Справедливости ради, нужно отметить, что память DDR-II и нагревается сильнее предшествующего типа, так что оголять чипы при разгоне категорически не рекомендуется.

Прежде чем говорить о первых экспериментах разгона GeForce FX 5700 Ultra, достигнутых нашими коллегами по всему миру, остановимся на особенностях чипа NV36. Как уже многократно отмечалось, это действительно новый чип, а не просто разогнанный вариант старого NV31. Во-первых, количество транзисторов возросло с 75 до 85 млн., упаковка типа FCPGA обеспечивает лучшие условия охлаждения. Во-вторых, число вершинных конвейеров возросло с 2 до 3. Nvidia даже заявляет, что производительность вершинных шейдеров выросла в два раза по сравнению с GeForce FX 5600. Сугубо по "бумажным" характеристикам, можно сойтись на разнице в полтора раза :), хотя роль новейших драйверов ForceWare недооценивать тоже не следует. Кроме того, чип получил встроенную поддержку телевыхода, это обстоятельство упростит дизайн видеоплат и снизит их себестоимость. Функции работы с несколькими мониторами также расширены.

Теперь рассмотрим краткую статистику разгона GeForce FX 5700 Ultra, среди которых попадались и серийные образцы. Да-да, поставки этих видеокарт должны начаться в самое ближайшее время. За GeForce FX 5700 Ultra придется отдать примерно $200, за GeForce FX 5700 – от $150. Итак, статистика разгона GeForce FX 5700 Ultra с номинальных частот 475/900 МГц:

  • iXBT.com -> 600/1100 МГц;
  • Overclockers.ru -> 610/1090 МГц (volt-mod);
  • Hexus.net -> 595/1050 МГц;
  • Overclockers.ru -> 560/1050 МГц;
  • Tech-Report -> 560/950 МГц;
  • Guru3D -> 541/1020 МГц.

Как видно, предел в 550 МГц по чипу и 1000 МГц DDR по памяти первые экземпляры GeForce FX 5700 Ultra успешно преодолевают. Как будут вести себя серийные платы – зависит во многом от дизайна, времени выборки памяти, эффективности системы охлаждения, а главное – от Госпожи Удачи :).

Еще раз отметим, что именно высокая пропускная способность памяти позволяет GeForce FX 5700 Ultra обгонять Radeon 9600 XT в "тяжелых" режимах с высоким разрешением. Кстати, из числа зарубежных обзоров могу порекомендовать следующие:

  • Anandtech.com (понравился своей подробностью);
  • ExtremeTech (содержит сравнительные показатели относительного преимущества по каждому тесту);
  • Hardware.fr (интересен наличием в составе соревнующихся Radeon 9500 Pro и GeForce 4 Ti 4600).

Безусловно, минувшим вечером обзоры GeForce FX 5700 Ultra выложили только некоторые сайты, остальные же обещали сделать это в понедельник или чуть позже.

Далее перейдем к сугубо обывательской стороне дела – характеристикам уже анонсированных серийных вариантов видеокарт на базе чипа NV36. Как и следовало ожидать, разброс номинальных характеристик очень велик, особенно в сегменте GeForce FX 5700. Не заостряя внимание на обозначении моделей, попробуем бегло ознакомиться с предложениями разных производителей, выделив жирным шрифтом отличающиеся от номинальных частот варианты:

  • Sparkle GeForce FX 5700 Ultra -> 475/950 МГц;
  • Sparkle GeForce FX 5700 -> 450/950 МГц;
  • Albatron GeForce FX 5700 Ultra -> 500/1000 МГц;
  • Gainward GeForce FX 5700 Ultra -> 500/1000+ МГц (жидкостное охлаждение CoolFX);
  • Gainward GeForce FX 5700 Ultra -> 500/1000 МГц;
  • Gainward GeForce FX 5700 256 Мб -> 400+/500 МГц (охлаждение heat pipe);
  • Gainward GeForce FX 5700 256 Мб -> 400/500 МГц;
  • Gainward GeForce FX 5700 128 Мб -> 400/500 МГц;
  • Prolink GeForce FX 5700 Ultra 256 Мб -> 425/550 МГц.

Это лишь малая часть "нестандартных" решений, и в последующие дни мы увидим их великое множество. Кроме того, в плане дизайна систем охлаждения каждый производитель старается также предложить свое ноу-хау. Теперь "тихим" можно считать кулер, работающий на уровне 25 дБ и ниже. Функция видеовхода на значительной части видеокарт тоже предусмотрена, хотя ранее для сегмента $200-250 она было почти немыслима.

Одним из самых необычных решений обещает стать серия Prolink PixelView PDF, с одноименным форматом файлов ничего общего не имеющая :). PDF - это Plasma Display Fan, то есть "кулер с плазменным дисплеем". Пресловутый дисплей располагается под углом 45 градусов к плоскости кожуха системы охлаждения (напоминает кожух плат среии Leadtek WinFast A350), и выводит информацию о температуре чипа и скорости вращения вентилятора в реальном времени.

Функции аппаратного мониторинга этих видеокарт тоже развиты, есть возможность звукового оповещения в случае одновременного перегрева чипа и снижения скорости вращения вентилятора. Версия GeForce FX 5700 Ultra имеет два вентилятора со светодиодами:

Версия GeForce FX 5700 имеет более скромные возможности по охлаждению, однако они все равно превосходят показатели видеоплат на эталонном дизайне.

Что ж, первые анонсы серийных видеоплат на чипе NV36 дают повод полагать, что задача выбора оптимальной модели GeForce FX 5700 Ultra будет весьма сложна, ибо каждый производитель будет предлагать несколько модификаций с разными характеристиками.

Р fin

Практически непрерывно обновляется набирающий популярность бесплатный менеджер закачек Download Master, который, как вы помните, создается украинскими программистами параллельно его коммерческой версии, ориентированной на западную аудиторию.

В новой версии 2.1.1.615:

  • Добавлена поддержка NTLM-аутентификации и NTLM-прокси.
  • Исправлены мелкие ошибки.

Скачать можно, как всегда, из нашего файлового архива:

  • Download Master 2.1.1.615 (1,6 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP).
Р fin

Не успел я упомянуть о "будущих версиях" бесплатной программы для включения и управления режимами S2K Bus disconnect S2KCtl, как ее автор Сергей Галкин (StarGaz0r) создал такую версию, материализовавшуюся в облике S2KCtl 1.1 b42.

В новой версии:

  • Исправлена поддержка чипсетов AMD 751, 760, 761, 762.
  • Введен режим "safe mode" - при нажатой клавише Scroll Lock настройки из реестра не грузятся автоматически и не сохраняются.
  • Введен ключ командной строки "/u" - деинсталляция драйвера программы (для Windows NT/2000/XP).
  • В закладке "About" добавлена кнопка "Export to bp", позволяющая экспортировать файл настроек s2k2bp.ini для патчера БИОСов от Rom.by.
 

Так что необходимость вручную создавать и править файл настроек для патчера БИОСов просуществовала всего один день. Теперь вы смело можете вносить настройки Bus disconnect в БИОС материнской платы при условии, конечно, что они вас устраивают, а БИОС поддерживается патчером . Оперативности же работы автора программы остается только порадоваться.

Скачать последнюю версию S2KCtl всегда можно из нашего файлового архива по следующей ссылке:

  • S2KCtl 1.1 b42 (0,6 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP).

Сейчас обсуждают