Новости 13 ноября 2003 года

Р fin

Сегодня новые драйверы Nvidia начали появляться в самых разных местах. Так, на сайте Nvidia стали доступны драйверы ForceWare 52.14 для Windows 2000/XP, имеющие сертификацию для работы с профессиональными видеокартами линейки Quadro и поддерживающие всю линейку видеокарт Nvidia. Перепакованный для уменьшения размера вариант драйвера выложен на нашем сервере:

  • ForceWare 52.14 Quadro Certified (6,2 МБ, Windows 2000/XP).

Через онлайновый сервис Live Update компании MSI стали доступны первые неофициальные бета-драйверы ForceWare 52.70 для Windows 2000/XP. Этот пакет уже успел прославиться наличием упоминания о видеокартах GeForce FX 5900XT. Т.к. на данный драйвер существуют серьезные нарекания у пользователей, то размещение его на нашем сервере признано нецелесообразным. Желающие могут скачивать со следующих зеркал:

  • ForceWare 52.70 (18,1 МБ, Windows 2000/XP):

На сайте компании Gigabyte выложены драйверы для чипсетов Nvidia nForce версии CK343 под все операционные системы семейства Windows. Сообщается, что в данных пакетах обновлены до версии 3.43 драйверы AGP и SMBUS, а прочие компоненты - устаревших версий.

Как всегда, используйте неофициальные версии на свой страх и риск!

Р fin

Компания VIA выпустила новую версию драйверов для встроенного AC97-звука южных мостов VT8231, VT82C686A, VT82C686B, VT8233, VT8233A, VT8233C, VT8235 и VT8237.

Список изменений в версии 3.90a:

  • Исправлена проблема необновления драйверов при установке Audio Deck.
  • Устранена перезагрузка при выборе опции "Silent install".
  • Исправлена надпись "DisableMic" на правильную "DisableMicGain".
  • Исправлена ошибка с отсутсвием справки в новом AudioDeck 2.10.

В пре-релизных версиях 3.90 в драйвер была добавлена поддержка Windows 2003, кодека VT1617, были исправлены около десятка различных ошибок.

Скачать можно, как всегда, из нашего файлового архива:

  • VIA ComboAudio 3.90a  (2,8 МБ, DOS, Windows 98/Me/NT/2000/XP/2003).
Несколько дней назад мы уже могли убедиться, что момент появления в розничной продаже процессоров Pentium 4 XE 3.2 ГГц близок и далек одновременно. С одной стороны, с момента появления первых упоминаний о процессоре в сентябре прошло почти два месяца, и официальный анонс состоялся только 4 ноября. Появления официальных характеристик процессора пришлось ждать почти полтора месяца – в сравнении с этим сроком, перспектива ожидания начала поставок процессора не кажется столь длительной. Мы уже сообщали, что ранее декабря эти процессоры в продаже вряд ли появятся, и многочисленные факты лишь подтверждают это предположение.

Например, некие маневры намечены в плане перевода процессоров Pentium 4 на новую упаковку и степпинг M0. Все даты начала поставок модернизированных процессоров приходятся на декабрь. С другой стороны, многие производители материнских плат выпустили версии BIOS с поддержкой Pentium 4 XE. Кто-то это сделал явно, кто-то "припрятал" новый файл BIOS на своем ftp-севере, пока не настал "час XE". Очевидно, что подготовка к появлению Pentium 4 XE 3.2 ГГц на рынке ведется полным ходом, и все признаки указывают на одну дату – начало декабря.

В конце концов, передовая японская розница разродилась особого рода предложением – желающие уже могут заказать Pentium 4 XE 3.2 ГГц по цене примерно $1085. Всего в Японию этих процессоров завезут десять штук (первая партия), так что признаков ажиотажного спроса пока не наблюдается. Дата поставки – декабрь этого года. Подобные заказы в практике японской торговли размещаются только для особо редких и особо дорогих товаров. Все, что стоит относительно немного, появляется в рознице без предупреждения и до официального анонса :). Сразу заметно, что Pentium 4 XE 3.2 ГГц – продукт особый...

Стоит ли подумывать о приобретении этого процессора уже в декабре? Если вас душат неимоверные амбиции и $1000 тяготит карман, то даже и сомневаться не стоит. Если вы придерживаетесь рационального подхода к покупке новинок, то имеет смысл подождать до первого квартала 2004 года. В тот момент должна появиться модель Pentium 4 XE 3.4 ГГц, причем стоить она будет порядка $850, если верить осведомленным источникам. Не нужно объяснять, что модель с частотой 3.2 ГГц одновременно подешевеет – если не до $700, то уж точно опустится ниже $1000. Разумеется, что свою цену этот процессор пока оправдывать не может. "Обычные" Pentium 4 подешевеют в первом квартале весьма заметно – ныне главная модель с частотой 3.2 ГГц будет стоить менее $300. Платить $300-500 за дополнительные 8-20% прироста производительности пожелают только самые отчаянные. Тем более, что Prescott все же доложен появиться в следующем году, несколько продлив агонию платформы Socket 478. Только к концу следующего года о Pentium 4 XE на 0.13 мкм ядре можно будет говорить, как о реальной альтернативе для желающих модернизировать свои системы с разъемом Socket 478. Опять же, не беремся гарантировать, что купить эти процессоры к тому моменту будет просто – они будут выпускаться ограниченными тиражами, а с отказом от разъема Socket 478 и вовсе начнут исчезать "из оборота". Intel до сих пор славилась своей решительностью при переходе от одного разъема к другому: не можете установить новый процессор в старую материнскую плату – покупайте новую плату (плюс блок питания, корпус и часть периферии). "Кто старое помянет – тому глаз вон", и все в таком духе. Процессоры Pentium 4 XE любых поколений в широких массах населения никогда не приживутся – не та "весовая категория", понимаете ли...

Р fin

На французском сайте Station-Drivers появилась новая официальная версия пакета драйверов для чипсетов Intel Chipset Software Installation Utility (INF Install). В версию 5.1.0.1008 внесены следующие изменения:

  • Добавлена поддержка чипсетов 6300ESB.
  • Добавлена поддержка чипсетов Lindenhurst/Tumwater.

Скачать можно, как всегда, из нашего файлового архива.

  • Chipset Software Installation Utility 5.1.0.1008 (1,84 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP/2003) - многоязычная версия с поддержкой русского языка.
Р fin

Обновились исполняемые модули и вирусные базы для бесплатного немецкого антивируса AntiVir Personal Edition. Текущие версии компонентов:

  • Версия программы: 6.22.07.07
  • Версия вирусных баз: 6.22.00.35
  • Дата выпуска: 12.11.2003

Скачивать можно отсюда:

  • AntiVir Personal Edition 6.22.07.07 (3,8 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP) - пакет установки с новыми базами.
  • Только обновление вирусных баз (antivir.vdf)  (1,5 МБ).

Если у вас уже установлен AntiVir Personal Edition, перед установкой новой версии необходимо провести деинсталляцию.

Некоторая неопределенность с перспективами начала поставок видеокарт Radeon 9600 XT начинает постепенно исчезать. Большинство партнеров ATI и сама канадская компания заверили потребителей, что на этой неделе поставки видеокарт начнутся в полном объеме. О полноте объема мы судить не беремся, поскольку некоторый дефицит всегда существует в момент появления на рынке новых продуктов.

Так или иначе, но один из оперативнейших рынков планеты, японский, уже отреагировал на некоторый прогресс с поставками Radeon 9600 XT – вслед за продуктом данного класса от Asus, в японской рознице появляется видеокарта Sapphire Atlantis Radeon 9600 XT:

Как и полагается, в коробке с изображением достаточно неприятного (на мой сугубо личный взгляд) существа, скрывается достаточно приятное содержимое в виде видеокарты Radeon 9600 XT на собственном дизайне Sapphire, аксессуаров, полной версии игры Tomb Raider: Angel of Darkness, а также известного купона на получение Half Life 2 и других игр "аперитивного" характера.

Дизайн платы напоминает предшествующий продукт компании – Radeon 9600 Pro. Кулером такого типа многие были недовольны, судить о перспективах его "сожительства" с новым более холодным и более быстрым чипом RV360 мы не беремся. Характерно, что обещанного увеличения тактовой частоты чипа для серийных экземпляров Radeon 9600 XT так и не произошло – номинальные частоты изделия Sapphire составляют 500/600 МГц. Возможно, что разгонный потенциал чипа при этом увеличился, хотя до сих пор на него жаловаться не приходилось.

Приятно, что память производства Samsung со временем выборки 2.8 нс отделяет Sapphire Radeon 9600 XT от эталонных плат с 3.3 нс памятью, и от собственных видеокарт Sapphire Radeon 9600 Pro, которые также не баловали оверклокеров быстрой памятью. Остается лишь надеяться, что упрощенный из-за снизившегося энергопотребления чипа RV360 дизайн печатной платы не станет препятствием для разгона памяти на новых Radeon 9600 XT. Именно пропускная способность памяти критична для производительности решений класса Radeon 9600 – на четырех конвейерах далеко не уедешь, да и новый чип с частотой 500 МГц явно страдал от отстающей памяти, работающей на частоте 600 МГц DDR. Предположим, что 2.8 нс чипы разгонятся до 700-750 МГц DDR – это уже будет ощутимый прогресс.

Розничная цена Sapphire Radeon 9600 XT в Японии приближается к $210, для этой страны цена достаточно низкая. Аналогичный продукт Asus доходит там в цене до $240-250. Можно предположить, что за пределами Японии эта видеокарта будет стоить ближе к $180-200. Кстати, поставки данных продуктов пока не обещают быть массовыми даже в Японии. В ближайшие дни мы можем наблюдать, как Radeon 9600 XT появляются в других регионах. В частности, в Европе и США эти видеокарты уже были замечены. Конкурирующие видеокарты GeForce FX 5700 Ultra насыщать розницу не торопятся – несмотря на кажущееся разнообразие ассортимента, объемы поставок невелики. Цена пока не располагает к излишнему оптимизму – от $220 до $270. Будем надеяться, что к декабрю вместе с изобилием придет и снижение среднего уровня розничных цен на новинки, ведь должны же они попасть под избранные рождественские и новогодние елки в виде подарков :).

Р fin

Выход новой версии 3DMark 2003 и резкое падение производительности  видеокарт Nvidia в нем вызвали очередной раунд "оптимизационных войн". Как сообщают наши друзья с сайта X-bit Labs, Nvidia обвинила Futuremark не более и не менее как в отключении фирменного компилятора шейдеров новым билдом 3DMark 2003! Обвинение впервые прозвучало из уст представителей компании Gainward, которые заявили, что 3DMark 2003 build 340 отключает компилятор шейдеров Nvidia, отнимая тем самым до 20% производительности, а затем обвинение подтвердили официальные представители Nvidia.

В ответ представители Futuremark заявили, что обвинения целиком ошибочны и невозможны технически, т.к. 3DMark работает через API DirectX, а не через драйвер. Таким образом приложение принципиально не может отключить компилятор в драйвере. Изменение порядка инструкций шейдеров и используемых ими регистров в новой версии бенчмарка могло вызвать (и вызвало) только отключение "заточек", но никак не могло повлиять на компилятор который и создан как раз для того, чтобы перестраивать порядок этих инструкций оптимальным образом. Более того, измененный порядок инструкций не должен был вызвать отмеченные обозревателями отличия от референсной картинки.

Заодно во Futuremark фактически подтвердили наличие запрещенных "оптимизаций" в ими же одобренном драйвере ForceWare 52.16. Объясняется это тем, что до тех пор пока драйвер дает корректный результат с текущей версией 3DMark (которая эти "оптимизации" нейтрализует), его использование оправдано.

Несколько дней назад мы сообщали о планах Nvidia заменить все варианты NV35 единственным урезанным вариантом, именуемым GeForce FX 5900 XT. Данная информация могла бы показаться слухами, даже несмотря на ссылки на "достоверные источники". Тем не менее, существует один верный способ убедиться в перспективах появления конкретного видеочипа – заглянуть в драйверы.

Собственно, это и сделали наши зарубежные коллеги, в новейшей версии драйверов Nvidia они обнаружили следующую строчку:

NVIDIA_NV35.DEV_0332.1 = "NVIDIA GeForce FX 5900XT"

Как и предполагалось, видеокарты на базе GeForce FX 5900 XT будут иметь частоты 390/700 МГц или (400/700 МГц), 256-битную шину памяти. Стоить они будут от $250 до $300, и заполнят нишу между GeForce FX 5700 Ultra и GeForce FX 5950 Ultra. Искусственно "тормозя" NV35, производитель тем самым решает две задачи – избавиться от запасов чипов NV35 и устранить конкурента NV38. Известно, что GeForce FX 5900 Ultra вполне успешно заменяет собой GeForce FX 5950 Ultra, если первую чуть-чуть разогнать. После выхода последней цена первой снижается "не по дням, а по часам", и расставаться с такими производительными платами по бросовым ценам Nvidia не желает.

Счастье оверклокеров из числа сторонников продукции Nvidia заключается в том, что компания для своих "кастраций" обычно идет путем снижения частот чипа и памяти, не задевая жизненно важную артерию, коей является шина памяти. ATI напротив, оставляет частоты прежними, но ополовинивает ширину шины памяти. Не надо объяснять, что увеличить частоты путем разгона гораздо проще, чем удвоить ширину шины памяти. Последнее вообще не представляется возможным в "домашних условиях" – по крайней мере, на существующих решениях. Другими словами, покупатели урезанных видеокарт на чипах Nvidia имеют гораздо больший шанс на успешный разгон, чем их товарищи по несчастью из стана ATI. Наглядным примером тому служат эволюционные изменения на фронте NV31 – так называемые GeForce FX 5600 XT изначально ориентируются многими производителями на разгон, при скромных номинальных характеристиках и цене.

Когда в конце июля мы обнаружили, что процессоры Pentium 4 2.4C переводятся на доселе неведомый степпинг ядра M0, то факт этот нас весьма озадачил. Винни-Пух определенно имел аналитический склад ума, ибо его изречение "Это ж-ж-ж неспроста!" стало крылатым. Именно вечно сомневающиеся и ищущие натуры приводят человечество к новым открытиям.

Не беремся примерять на себя лавры последних, но в ходе развития степпинга M0 мы видели, как появились процессоры Pentium 4 2.6C, Pentium 4 2.8C, потом анонс Pentium 4 XE 3.2 ГГц заставил нас осознать, что степпинг M0 имеет серверное происхождение, родня все эти процессоры Northwood-M0 и Pentium 4 XE с ядром Xeon Gallatin.

Совсем недавно Intel решила перевести все процессоры Pentium 4 с 800 МГц шиной на новый тип упаковки, что еще больше сближало Northwood-D1 и Northwood-M0. Оказывается, что история миграции процессоров Pentium 4 на схожие с Pentium 4 XE "формы жизни" имеет интригующее продолжение.

Несколько дней назад Intel официально заявила, что процессоры Pentium 4 3.0C тоже будут переведены на степпинг M0. Не полностью, но с первого декабря этого года будут существовать параллельно процессоры с маркировкой SL6WK (OEM и BOX) и SL6WU (BOX) на степпинге D1, и процессоры с маркировкой SL7BK (BOX) на степпинге M0. В итоге получаем почти полное семейство – Northwood-M0 не досчитывается еще только модели 3.2 ГГц.

Поскольку теперь нам известно, что кэш третьего уровня объемом 2 Мб процессора Pentium 4 XE интегрирован непосредственно на кристалле, то вполне логично предположить, что носители степпинга M0 среди обычных Northwood появляются в результате отбраковки Pentium 4 XE, у которых не работает кэш. Не беремся гадать, можно ли будет включить эту кэш-память, но факт родства этих процессоров почти не вызывает сомнений.

На этом можно было бы поставить точку, ограничившись упоминанием о переводе процессоров Pentium 4 2.4C с маркировкой SL6PC и SL6Q8 также переводятся на степпинг M0, обретая маркировку SL79B, если бы не одно обстоятельство. Во-первых, процессоры Pentium 4 2.4C с 800 МГц шиной уже переводились на степпинг M0. Во-вторых, под маркировкой SL6PC и SL6Q8 скрываются процессоры Pentium 4 2.4 ГГц с 533 МГц шиной на степпинге D1. Это подтверждают данные на сайте Intel (см. также здесь), да и в тексте извещения об изменениях (PCN) обновляемые процессоры проходят под Order Code BX80532PE2400D. Прекрасно изучив эту азбуку, мы знаем, что символы PE никак не могут соответствовать 800 МГц шине, так что речь должна идти о моделях с 533 МГц шиной.

Не беремся судить, есть ли в приведенной Intel информации опечатка, но если ошибочно упоминается только частота шины модернизируемых Pentium 4 2.4 ГГц, то можно заявить, что процессоры с 533 МГц шиной также будут переводиться на степпинг M0. Выгод для оверклокера он приносит не больше, чем Northwood-D1. Процессоры на новом степпинге разгоняются в целом не лучше и не хуже, их упаковка теперь будет унифицирована. Можно предположить, что процент преодолевающих частоту 250 МГц по шине процессоров с номинальной частотой 2.4 ГГц среди носителей степпинга M0 чуть выше, ибо "коренные" носители степпинга D1 в последнее время не радуют хорошим разгоном. Стало быть, все течет и меняется, даже если в прайс-листах эти изменения никак не отражаются :).

Р fin

Появилась новая версия крохотной утилиты HD_Speed (13 КБ), обладающей при столь малом размере весьма неплохими возможностями по тестированию быстродействия жестких дисков, а также CD/DVD приводов,  дисководов и умеющей строить график скорости чтения/записи, передачи данных через интерфейс. 

К сожалению, разработчики никогда не указывают список изменений в новой версии, поэтому придется вновь ограничиться перечислением возможностей утилиты, подтвердить ее полезность и удобство. И, конечно, дать ссылку на новую версию, размещенную в нашем файловом архиве: 

Внимание: тест на скорость записи уничтожает все данные на носителе.

Р fin

Довольно часто стали появляться новые версии удобной утилиты aTuner, предназначенной для быстрой настройки режимов работы видеокарт Nvidia/ATI. В версию 1.7.14.5216 внесены следующие изменения:

  • Наконец-то добавлен нормальный инсталлятор.
  • Исправлены найденные ошибки.

И в очередной раз удивлюсь/порадуюсь уменьшившемуся размеру новой версии утилиты . Скачать можно, как всегда, из нашего файлового архива:

  • aTuner 1.7.14.5216 (0,5 МБ, Windows 98/Me/2000/XP).
Появления новой версии WD Raptor ждали давно. Предварительный анонс винчестера состоялся еще в сентябре, и в тот момент было обещано так много положительных изменений в характеристиках, что потенциальных покупателей смущало только одно – достаточно высокая цена ($300 за 74 Гб версию). Впрочем, владельцев предыдущей модели WD360GD эта самая цена не очень смущала – основной потребительской аудиторией этих уникальных винчестеров оставались энтузиасты, для которых финансовые барьеры на пути "к светлому будущему" никогда не смущали.

Последующие тесты оставили преимущественно приятное впечатление, и сторонники бескомпромиссно быстрой езды уже начали копить деньги (или небрежно отложили тройку мятых купюр по $100 – в зависимости от финансового положения :)). Как и следовало ожидать, полноценный обзор принес с собой несколько новых открытий, и не все из них были приятными.

Итак, на сайте Storage Review появился подробный обзор более или менее приближенного к серийным экземплярам винчестера WD740GD. Выяснилось, что ранние экземпляры (всего их прошло через руки наших коллег три штуки) старых Raptor грешили какими-то недостатками. Большинство из них было связано с "сыростью" прошивки (firmware). Первый экземпляр не поддерживал оптимизацию кэширования записи, что очевидным образом сказалось на уровне производительности. Второй экземпляр исправил этот недочет, и полностью поддерживал кэширование записи. Более того, он даже обладал "агрессивной" компоновкой зон размещения данных, что позволило поднять максимальную скорость передачи данных с 57 Мб/с до 63 Мб/с. Однако, процент выхода пластин с "агрессивным" зонированием оказался достаточно низок, и компания решила придерживаться в серийных экземплярах более консервативных параметров. Серийные экземпляры должны были работать в среднем на 3% медленнее "разогнанного" образца с агрессивным зонированием. Именно подобная модель и попала в виде третьего экземпляра на "разделочный стол" наших коллег.

И все же, последний экземпляр не обладал поддержкой важной технологии TCQ, за счет которой производителем обещался прирост скорости передачи данных на 30%. Функция эта поддерживается на уровне прошивки (в SCSI-вариантах она поддерживается аппаратно), и в серийных экземплярах WD740GD обязательно будет присутствовать. Кстати, рассчитывать на чудеса быстродействия при использовании TCQ большинству пользователей не придется – эффект от подобных алгоритмов заметен лишь в многопользовательских задачах, типичных для серверного применения. Не нужно ориентироваться на показатели скорости последовательной передачи данных – характеристика эта достаточно абстрактная, и имеет незначительное отношение к реальной производительности.

Как видите, на винчестерах тоже бывают упоминания об "инженерности образцов" :).

Следует сказать несколько слов об аппаратных нюансах новой серии Raptor. Во-первых, предположения о наличии только одной пластины в 74 Гб модели не оправдались – винчестер имеет две 37 Гб пластины. Условия тепловыделения это несколько ухудшает, но в плане оптимизации операций обработки данных выглядит даже преимуществом по сравнению с более плотной пластиной. Кстати, обновленная версия 36.7 Гб модели будет иметь аналогичную пластину, лишь механическая часть и прошивка будут модернизированы. Появится эта "ревизия" не ранее того момента, как будут распроданы существующие запасы WD360GD. То есть, одновременно существовать на рынке старая и новая версия будут только в отдельно взятых населенных пунктах. Увы, о предполагаемой дате начала поставок обновленного WD Raptor 37 Гб ничего не сообщается.

Во-вторых, винчестер до сих пор использует мост SATA->PATA. При этом он демонстрирует отличные результаты быстродействия, так что переживать о наличии этого рудимента не стоит. Дублирующий разъем питания также сохранен – владельцы старых материнских блоков могут подключать накопитель без переходника.

В-третьих, суммарное время поиска действительно не изменилось существенно – время поиска при чтении действительно улучшилось, но не более, чем на десятые доли миллисекунды.

Геймерское сообщество не зря давно присматривается к линейке Raptor – новая модель демонстрирует быстродействие на уровне лучших SCSI-вариантов с частотой вращения шпинделя 10 000 об/мин и даже 15 000 об/мин.

Шумит WD740GD действительно меньше своего предшественника – раздражавших многих высокочастотный фоновый гул исчез. От себя добавлю, что относительно чуткий слух автора этих строк не ощущает неприятных частотных составляющих в звуке работы WD360GD, даже в составе системного блока с двумя тихими 120 мм вентиляторами и почти бесшумным кулером Zalman CNPS-7000Cu. Каждый человек имеет свой порог чувствительности, так что теперь винчестеры Raptor сравниваются с лучшими представителями "бесшумных" накопителей семейства Seagate Barracuda.

Авторы обзора WD740GD поставили новинке высшую оценку, назвав его одним из лучших винчестеров за более чем пятилетнюю историю существования сайта. Кстати, они также отмечают, что другие производители жестких дисков начинают выпускать модели с показателями производительности, близкими к чемпиону Raptor, придерживаясь прежних скоростей вращения шпинделя и интерфейса Serial ATA. Секрет успешного винчестера кроется в механике и логике, а не грубых скоростях вращения или объемах буфера. Стало быть, скоро можно будет приобрести вполне доступные винчестеры, более соответствующие запросам современного пользователя. "Лед тронулся, господа присяжные заседатели!" :)

Сейчас обсуждают