Новости 09 октября 2003 года

Р fin

На выход нового драйвера Catalyst 3.8 оперативно отреагировал Unwinder, подготовив обновление популярных скриптов для своей программы RivaTuner:

Практически одновременно с выходом Catalyst 3.8 обновились и драйверы Radeon для Linux. В ATI обещают, что будут стабильно выпускать 6 новых Linux-версий в год. Список изменений доступен здесь, а сами драйверы можно скачать по следующим ссылкам:

Судя по всему, в бюджетном сегменте материнских плат для Pentium 4 начинается эра 800 МГц шины. Особенно остро это ощущается по расширению ассортимента продукции компании ASRock. Вслед за платой на базе чипсета ALi M1683, компания решила взять на вооружение чипсет VIA PT800 и выпустила плату P4VT8:

Функциональность этой платы очень хорошо "подкреплена" использованием южного моста VT8237. Он позволяет реализовать поддержку двух портов Serial ATA с возможностью создания дисковых массивов RAID уровней 0, 1 и JBOD. Производитель утверждает, что плата умеет управлять частотой системной шины и имеет встроенную защиту от перегрева. Впрочем, оверклокерских способностей от нее ожидать не стоит. Несмотря на формальную поддержку ограниченного числа способствующих разгону функций, сочетание дешевого чипсета и простого дизайна не позволяет говорить об их удачной реализации.

Задняя панель интересна тем, что содержит 6 портов USB 2.0, и лишь два дополнительных выводятся на отдельной планке. Сетевой интерфейс также предусмотрен, так что для построения дешевой офисной машины плата подойдет вполне удачно.

В начальный период продаж производитель обещает своеобразный бонус: два шлейфа Serial ATA, разветвитель питания Serial ATA и планку с портом джойстика. Для бюджетной платы совсем неплохо. Нам же хотелось бы добавить, что чипсет VIA PT800 должен занять свое место в сегменте бюджетных решений. При развитой функциональности он имеет низкую цену, и на высокий разгон не претендует. Стало быть, оверклокерам его стоит обходить стороной. Впрочем, отдельные производители все же претендуют на симпатии оверклокеров. На данный момент ASRock к их числу отнести нельзя, зато платы по $50-60 эта компания делать умеет весьма удачно.

Видеокарты Asus на базе чипов ATI в последние дни являются самой часто упоминаемой категорией продуктов компании. Дело даже не в том, что сам по себе факт перехода Asus в лагерь сторонников ATI вызывает такой интерес. Благодаря хорошо налаженной утечке информации, данные о новых видеокартах класса Radeon 9800 XT и Radeon 9600 XT попадают в Сеть именно применительно к продукции Asus :).

Итак, на этот раз компания смогла порадовать своих поклонников ценами новинок. Во Франции видеокарты данного модельного ряда будут позиционироваться следующим образом:

  • Radeon A9800 XT/TVD 256 Мб -> 666 евро;
  • Radeon A9600 XT/TVD 128 Мб -> 259 евро;
  • Radeon A9600 SE/TD 128 Мб -> 150 евро;
  • Radeon A9200 SE/T 64 Мб -> 66 евро.

Поставки видеокарт начнутся на следующей неделе. Легко понять, что Asus и теперь боится "продешевить", и цены устанавливает весьма высокие.

Некоторые новости появились и в части характеристик флагманской модели Radeon 9800 XT в исполнении Asus. В частности, сдвоенный вентилятор должен работать достаточно тихо, хотя первый тест этого решения на немецком сайте Hartware.net выявил скорость вращения вентилятора, равную 5500 об/мин. На такой скорости вентилятору нужно иметь большой талант, чтобы оставаться тихим :).

Весьма интересно выделен разгонный потенциал решения. Встроенная утилита SmartDoctor позволяет увеличивать частоты с 412/730 МГц до 440/770 МГц, и не более. Оказывается, любые попытки разогнать видеокарту свыше этого предела оборачиваются появлением артефактов. Разгонный потенциал рассчитан весьма точно, однако от экземпляра к экземпляру может меняться. Рабочие температуры колеблются от 45 до 52 градусов Цельсия для чипа и от 41 до 48 градусов для памяти соответственно.

Даже рядовому оверклокеру известна ситуация, когда в поисках оптимальной конфигурации настройки BIOS приходится несколько раз изменять какой-то параметр при прочих неизменных условиях, затем переходить к "игре" другим параметром. Промежуточные итоги экспериментов записываются карандашом на подручных кусках бумаги, затем проводятся тесты и выявляется оптимальная конфигурация параметров BIOS. Процесс этот монотонный и длительный, и не у всех хватает терпения довести его до конца.

Облегчить жизнь любителям "тонкой настройки" взялась компания DFI. На прошедшей выставке Computex 2003 она анонсировала собственную технологию CMOS Reloaded, намекающую на сходство с нашумевшим фильмом "Матрица: Перезагрузка". Такая аналогия неслучайна: дело в том, что технология подразумевает наличие в BIOS нескольких альтернативных профилей конфигурации системы. Аналогичным образом в виртуальном мире сосуществуют параллельные измерения :).

Большинство современных материнских плат может похвастаться разве что наличием пункта Optimized Defaults, а оснащенные технологией CMOS Reloaded модели плат DFI будут иметь от двух до четырех конфигураций BIOS, задаваемых пользователем. Более того, переключиться на другой профиль можно будет на стадии начальной загрузки системы при помощи "горячих клавиш". При неудачной загрузке можно будет делать "откат" на предыдущие установки. Каждый профиль можно будет назвать любым подходящим обозначением, будь то имя любимой болонки или число "попугаев", достигнутое при разгоне.

Технология CMOS Reloaded будет присутствовать во всех выпускаемых в настоящее время материнских платах следующих моделей: LANParty PRO875 (Rev. B), LANParty NFII Ultra (Rev. B), 875P INFINITY, 865PE INFINITY и NFII Ultra INFINITY. Другим производителям тоже не мешало бы взять данный опыт на вооружение.

P.S. Как и следовало ожидать, все новое оказалось хорошо забытым старым. Альтернативные способы избавления от "карандашной работы" описаны в нашей конференции.

Р fin
Если вы активный участник нашей конференции, то могли заметить регулярное появление тем вида "Помогите! Нужен биос для видеокарты xxxx цвета yyyy с памятью zzzz!", причем последнее время такие темы появляются все чаще и чаще. В связи с этим, я решил в кратчайшие сроки создать на нашем сайте полноценную коллекцию прошивок для самых различных видеокарт.

Как вы уже могли догадаться, помощи в создании коллекции BIOS я жду именно от вас . Чтобы прислать мне прошивку вам потребуется минимум времени и усилий. И, конечно, ваши заслуги будут отмечены вашим именем в файловом архиве Overclockers.ru!

Чтобы облегчить задачу на случай, если вы раньше не занимались вопросами перепрошивки BIOS видеокарты, я приведу инструкции, как сохранить образ прошивки в файл. Если вам это занятие не в диковинку, можете смело их пропустить и перейти к описанию подробностей, которые стоит указать, отсылая BIOS.

Для видеокарт ATI:

  • скачиваем архив с программой flashrom (198 КБ) и распаковываем его в любую папку на вашем жестком диске;
  • перезагружаемся в режим DOS, переходим в папку с flashrom.exe;
  • вводим команду "flashrom -s 0 имя_файла_биоса.rom".

Для видеокарт NVIDIA существуют сразу два способа.

Наиболее простой:

  • скачиваем и инсталлируем программу RVB (X-BIOS)_Editor (717 КБ);
  • запускаем ее и из меню Открыть (Open) выбираем команду Прочесть и сохранить в файл (Read and Save To File);
  • в открывшемся диалоге "Сохранить как" указываем имя файла BIOS и папку для его сохранения.

И другой способ:

  • скачиваем и распаковываем NVIDIA BIOS Flasher (176 КБ) в любую папку на вашем жестком диске;
  • перезагружаемся в режим DOS, переходим в папку с nvflash.exe;
  • вводим команду "nvflash /b имя_файла_биоса.rom".

Как результат указанных действий для видеокарт ATI/NVIDIA, образ BIOS находится в указанном вами файле имя_файла_биоса.rom и готов к отправке. Теперь необходимо заархивировать его любым архиватором - это не только значительно уменьшит размер файла, ни и послужит гарантией, что при пересылке BIOS не будет испорчен.

Присылая прошивку желательно указать следующие подробности:

  • Производитель и модель видеокарты
  • Версия BIOS.
  • Объем видеопамяти.
  • Производитель памяти.
  • Маркировка памяти (нс).
  • Разрядность шины памяти (64/128/256 бит).
  • Особенности BIOS/карты (TV-out, AiW, код модели).
  • А также любые другие подробности, которые вам известны или которые вы посчитаете нужным добавить.

Образ BIOS с описанием шлите на мой e-mail. Присылать желательно оригинальный немодифицированный BIOS вашей видеокарты. Если вы сможете дополнительно прислать прошивки видеокарт ваших друзей и знакомых - будет ещё лучше.

К описанию BIOS в нашем файловом архиве будет добавлена строчка вида "Прислал Некто". Вы можете указать информацию о имени/нике и ссылку на e-mail/url или попросить не публиковать их. "По умолчанию" будет использован ник и e-mail из вашего письма, если вы не укажете иного.

А ты, прислал нам свой BIOS?

Судя по всему, век монополизма материнской платы Asus SK8N на базе чипсета NForce 3 Pro 150 подходит к концу – на сайте Asus появилось описание другой материнской платы, поддерживающей процессоры Athlon 64 FX или Opteron, но уже выполненной на связке VIA K8T800 + VT8237. Называется эта плата Asus SK8V:

Четыре модуля DIMM поддерживают до 8 Гб регистровой памяти DDR 400 (как c ECC, так и без нее). Один слот AGP 8x, пять PCI и один WiFi для контроллера беспроводной связи – типичный для флагманских моделей Asus набор слотов. Два порта Firewire, выход SPDIF и восемь портов USB 2.0 дополняют стандартный набор разъемов для периферии, гигабитный контроллер расширяет возможности сетевых подключений.

Важно отметить, что широкие возможности по использованию устройств с интерфейсом Serial ATA отличают плату от предшественницы. SK8V позволяет подключать до шести устройств Parallel ATA и до четырех устройств Serial ATA, а также объединять часть из них в массивы RAID.

Ключевым недостатком первых материнских плат на базе чипсета K8T800 считалась невозможность фиксации частот AGP/PCI, что сильно ограничивало разгон. Манипуляции с множителем также не поощрялись. Разработчики материнских плат уверяют, что эти недостатки будут устранены в ближайших версиях BIOS, и на платформе K8T800 разгонять процессоры AMD64 будет не менее приятно, чем это позволяет сделать NForce 3 Pro 150.

Между прочим, несколько советов по практическому применению технологии Cool'n'Quiet дает на своем сайте компания MSI. Ее поддерживают все серийные процессоры Athlon 64, и от инженерных образцов их можно отличить по двум последним буквам маркировки: AP или AO. Сообщается, что применительно к настольным процессорам Athlon 64 ее можно использовать в качестве альтернативы динамическому разгону. Например, когда степень загрузки процессора невысока, он может работать на частоте 800 МГц и пониженном до 1.38 В напряжении. Параллельно система управления вентилятором снижает скорость его вращения, уменьшая шумность. Как только нагрузка на процессор возрастает, частота процессора начинает увеличиваться с шагом 200 МГц (путем поднятия множителя), достигая максимального уровня 2.0 ГГц при напряжении 1.5 В. Для поддержки Cool'n'Quiet необходимо установить специальный драйвер.

Несмотря на многочисленные доводы против целесообразности введения поддержки чипсетом VIA KT880 отличных от двухканальной DDR 400 типов памяти, характеристики контроллера памяти этого чипсета должны весьма сильно походить на PT880. Во всяком случае, на сайте AMDboard появились характеристики материнской платы Abit KV7II, основанной на связке KT880 + VT8237.

Отдельной строчкой выделана поддержка памяти типа QBM 533, равно как и двухканальной DDR 400. Как мы уже неоднократно говорили, обеспечиваемая этим типом памяти пропускная способность 8.5 Гб/с (при двухканальном доступе) в реальности процессорами Athlon XP в исполнении Socket A не востребована. Двухканальная организация в случае использования DDR 400 дает выигрыш за счет снижения задержек при обращении к памяти, а двукратное преимущество в пропускной способности процессорной шине ни к чему. Более того, память QBM имеет увеличенные задержки, и на ниве архитектуры Athlon XP она выглядит чужеродной.

Причина появления поддержки QBM 533 в характеристиках чипсета KT880 объясняется весьма прозаично. Во-первых, унификация контроллеров памяти с северным мостом PT880 позволяет оставить поддержку QBM "ради красного словца". Во-вторых, один модуль QBM 533 может с успехом заменять два модуля DDR 266, а стоить лишь незначительно дороже одной планки DDR 266. Для экономных пользователей подобная возможность может казаться привлекательной.

Между прочим, на сайте Abit теперь можно обнаружить описание материнской платы KV8-MAX3, основанной на связке VIA K8T800 + VT8237. Плата поддерживает процессоры в исполнении Socket 754 и память DDR 400 (как с ECC, так и без нее). Дизайн платы привлекает внимание необычной компоновкой и наличием системы охлаждения OTES. Функциональность встроенного контроллера Serial ATA RAID расширяется за счет наличия дополнительного контроллера на 4 порта, так что общее число поддерживаемых устройств Serial ATA с возможностью организации дисковых массивов RAID равно шести! Для старого доброго Parallel ATA отводятся два канала с возможностью подключения до четырех IDE устройств. Интерфейсы Firewire и Ethernet 10/100/1000 Мбит/с также поддерживаются. Фирменный чип mGuru позволяет управлять разгоном и осуществлять мониторинг ключевых функций системы.

Как вы уже знаете, вчера были официально выпущены драйверы Catalyst 3.8, таящие в себе ряд важных новаций. Среди наиболее близких к "железу" нас интересовала такая технология, как OverDrive. Напомним, что она позволяет автоматически разгонять видеочипы R360 и RV360 в зависимости от температуры, считываемой встроенным термодиодом. Соответствие частот и пороговых температур выглядело следующим образом:

  • 56 – 127 °C -> 412 МГц (номинальная частота);
  • 48 – 59 °C -> 419 МГц;
  • 0 – 51 °C -> 432 МГц.

Как только температура при разгоне до порога 432 МГц начинала превышать 51 °С, драйвер автоматически понижал частоту до 419 МГц, и так далее. При любом раскладе частота чипа не опускается ниже номинальных 412 МГц.

Среди множества опубликовавших обзоры возможностей драйверов Catalyst 3.8 сайтов масштабное исследование особенностей работы технологии OverDrive провели только сотрудники сайта Anandtech, в последние дни очень ярко проявляющие себя на фронте тестирования видеокарт.

Драйверы версии 3.8 для Radeon 9800 XT смогли обеспечить преимущество над версией 3.7 в размере 5-7%, иногда меньше. Надо полагать, что этот прирост получен не только за счет программных усовершенствований, но и благодаря автоматическому разгону. Как сообщают авторы эксперимента, во всех тестах функция OverDrive была включена, то есть максимальный разгон видеокарты по чипу составлял 5%. Чистоту эксперимента соблюсти не получилось – перерывы между тестовыми сессиями не были предусмотрены, и чип основательно прогревался к концу испытаний. По этой причине частота чипа снижалась автоматически до номинала. И все же, в специально проведенном тесте на горячем чипе было установлено, что производительность падает на 1.5-2% после снижения частоты при перегреве. Получается довольно неприятная зависимость – чем дольше вы играете в "тяжелые игры", тем заметнее падает производительность. Впрочем, употреблять понятие "заметнее" применительно к 2% не очень уместно :).

Первый поверхностный вывод от опыта общения с OverDrive достаточно очевиден. Производители видеокарт могут поднять потолок автоматического разгона путем совершенствования системы охлаждения. Как можно было убедиться на опыте многообразия конструкций кулеров для Radeon 9600 Pro, предела фантазии в этом плане не существует. Даже если истинный оверклокер к идее нормированного безопасного разгона относится брезгливо, после отключения функции OverDrive хорошее охлаждение все равно пригодится при "ручном" предельном разгоне :).

Долгое время считалось, что официальный анонс GeForce FX 5950 Ultra (NV38) состоится в середине ноября, и лишь недавно английские источники назвали дату 10 октября в качестве "времени Ч". Анонс GeForce FX 5700 Ultra должен был состояться ближе к концу октября.

Судя по всему, расписание анонсов несколько изменяется. Как нам стало известно, теперь оба решения могут быть анонсированы одновременно. В качестве вероятной даты анонса называется 20 октября. До этого дня Nvidia планирует пресекать все попытки публикации обзоров GeForce FX 5950 Ultra и GeForce FX 5700 Ultra. Непонятно, как при этом некоторым сайтам удается систематично публиковать данные о производительности GeForce FX 5950 Ultra :)...

Является ли "перенос" даты анонса спровоцированным некоторыми факторами событием, либо решение об анонсе в этот день созревало в недрах Nvidia изначально, мы пока не знаем. Если дата "10 октября" какой-то период времени считалась официальной, перенос мог быть мотивирован желанием еще раз "подкрутить" драйверы, поскольку в этом отношении пока не все однозначно. Возможно, компания пытается несколько "вытянуть" частоту NV38 до "круглой" цифры 500 МГц, ибо первые образцы работают на частоте 475 МГц. Нельзя исключать, что в решении о дате объединенного анонса NV38 и NV36 компания руководствовалась правилом "золотой середины". Тем не менее, этот вовсе не означает, что GeForce FX 5950 Ultra и GeForce FX 5700 Ultra после анонса сразу же появятся в магазинах. Скорее всего, первыми начнутся поставки GeForce FX 5950 Ultra, а интригующий и амбициозный продукт по имени GeForce FX 5700 Ultra мы увидим в продаже только в ноябре или декабре. В конце концов, от "бумажных анонсов" Nvidia не открещивалась, хотя положительный опыт ее сотрудничества с IBM позволяет надеяться на благоприятный исход с началом поставок новых продуктов. "Задача максимум" - успеть обеспечить изобилие готовых видеокарт к сезону рождественских продаж, который начнется в декабре.

Первые сомнения в справедливости утверждений о превосходстве Radeon 9600 XT над Radeon 9700 Pro недавно формально оправдались. Оставалось лишь дождаться результатов первых реальных бенчмарков. Пока они не появились, многие источники цитировали данные со слайдов ATI, гласящие о превосходстве Radeon 9600 XT над GeForce FX 5600 Ultra на 40-50% и более.

Сегодня у нас появляется возможность довериться независимым данным одного из производителей решений на базе Radeon 9600 XT. Им стал южнокорейский филиал компании ELSA, занимающийся производством потребительских графических плат.

Во-первых, компанией на днях был анонсирован Radeon 9800 XT, оснащенный 256 Мб памяти DDR, имеющий частоты 412/730 МГц, выходы S-Video, DVI и D-Sub.

Исходя из надписи на коробке можно понять, что будет производиться версия со 128 Мб памяти, так что PowerColor в этом отношении не будет одинок.

Более интересное решение - видеокарта ELSA Falcox 960XT, представляющая собой Radeon 9600 XT с частотами 500/600 МГц и функцией видеовхода (VIVO):

Данная видеокарта также будет иметь два варианта - со 128 и 256 Мб памяти. Между прочим, Radeon 9600 XT 256 Мб может быть запросто выпущен и другими производителями.

Предыдущая модель этого класса, ELSA Falcox 960FX Pro, представляла собой Radeon 9600 Pro с внушительной системой охлаждения:

Судя по всему, частоты платы составляли 400/600 МГц, а дополнительное охлаждение предусматривалось "на вырост". Корейский производитель сравнивает Radeon 9600 Pro и Radeon 9600 XT в ряде бенчмарков:

Если перевести эти цифры в относительные показатели, то преимущество Radeon 9600 XT над Radeon 9600 Pro составит:

  • Quake III (1024x768@32, default) -> 1.4%;
  • Unreal Tournament 2003 Botmatch (1024x768@32, default) -> 0.7%;
  • Unreal Tournament 2003 Flyby (1024x768@32, default) -> 11%;
  • 3DMark 2003 build 330 (1024x768@32, default) -> 13.2%;
  • 3DMark 2001 SE (1024x768@32, default) -> 9.3%.

Собственно говоря, чудес мы не наблюдаем. Оно и понятно - в реальных приложениях увеличение частоты ядра на 25% не всегда отзывается пропорциональным ростом производительности. Все преимущества Radeon 9600 XT должен раскрыть в разгоне. Если система охлаждения большинства серийных видеоплат этого класса будет такой же серьезной, как у ELSA Falcox 960FX Pro, разгон до 600/700 МГц и выше почти гарантирован. Увы, но в пользу такого предположения говорят лишь отдельные примеры – пока мы видели только Radeon 9600 XT в исполнении Asus и ELSA, они комплектовались "серьезными" кулерами и радиаторами на чипах памяти. Эталонный же дизайн кулера подразумевает некоторые послабления, обусловленные снижением тепловыделения чипа RV360 из-за использования более прогрессивного low-k 0.13 мкм техпроцесса. Остается лишь надеяться на дальновидность производителей, которые оснастят видеокарты хорошими кулерами.

В продажу указанные изделия ELSA начнут поступать в конце октября, но за пределами Южной Кореи мы их вряд ли увидим. Зато в это же время у нас появятся аналогичные продукты других марок.

Сейчас обсуждают