Обзор материнской платы MSI K8N Diamond (NVIDIA nForce4 SLI)

19 января 2005, среда 03:21
После рождественских праздников Socket 939 материнские платы на базе нового набора логики NVIDIA nForce4 захлестнули нашу лабораторию мощной волной. Этот чипсет оказался настолько популярен, что число производителей, пожелавших использовать его в своих продуктах, превысило все ожидания. В то время как Socket 939 платы на базе nForce3 Ultra изготавливает всего лишь несколько компаний, nForce4 получил широчайшую поддержку от производителей. Связано это как с возросшим доверием к NVIDIA как к разработчику чипсетов, так и с тем, что этой компании удалось существенно опередить VIA в деле внедрения поддержки перспективной шины PCI Express на платформе Socket 939.

Однако среди всего многообразия плат на nForce4 особый интерес вызывают продукты компаний, уже имеющих опыт в проектировании Socket 939 материнских плат на базе чипсетов NVIDIA. Поскольку nForce4 является дальнейшим развитием nForce3 Ultra, от таких производителей можно ожидать наиболее производительные и стабильные решения. Поэтому, новые платы на базе NVIDIA nForce4 Ultra и nForce4 SLI от компании MSI, которая уже прославилась своей платой K8N Neo2 Platinum, основанной на nForce3 Ultra, мы ждали с особым нетерпением. К счастью, наше ожидание оказалось недолгим, и мы получили на тестирование в нашу лабораторию перспективную материнскую плату K8N Diamond. Притом, что многие вполне обоснованно считали K8N Neo2 Platinum лучшей платой для платформы Socket 939, новинка K8N Diamond просто обязана стать ещё одним бестселлером.

Заметим, что MSI K8N Diamond также оказалась и первой материнской платой из попавших в нашу лабораторию, использующей набор логики NVIDIA nForce4 SLI. Этот набор логики позволяет использовать в системе две видеокарты класса NVIDIA GeForce 6800 или GeForce 6600 для распараллеливания нагрузки между ними в 3D режимах. Таким образом, на первый взгляд MSI K8N Diamond представляется отличным продуктом для экстремальных геймеров, стремящихся выжать из своей системы максимальную производительность. Давайте посмотрим, насколько MSI K8N Diamond сможет удовлетворить их потребности, а также попробуем разобраться, как следует относиться к этой плате и обычным энтузиастам, поскольку использование чипсета NVIDIA nForce4 SLI неминуемо повышает стоимость платы по сравнению с аналогичными продуктами, в основе которых лежит чипсет nForce4 Ultra.

Спецификация и комплект поставки

По внешнему виду MSI K8N Diamond можно охарактеризовать как одну из самых внушительных материнских плат для платформы Socket 939:

Число всевозможных коннекторов на этой плате на первый взгляд даже пугает. Компания MSI решила начинить свою новую плату для энтузиастов, что называется, по полной программе. Подтверждается это не только внешним видом, но и спецификацией:

MSI K8N Diamond
Процессоры AMD Athlon 64 для Socket 939
Чипсет NVIDIA nForce4 SLI
Шина HyperTransport 1 GHz
Частоты тактового генератора, МГц 190, 200-400 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжений на процессоре, памяти и чипсете
Возможность независимого изменения частот шин PCI/PCI Express
Память 4 слота DDR DIMM для двухканальной DDR400 SDRAM
Слоты PCI Express 2 x PCI Express x16
Слоты расширения PCI 3
Порты USB 2.0 10 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 3 (2 – на задней панели, через контроллер VIA VT6306)
ATA-100/133 2 канала ATA-133
Serial ATA 4 канала Serial ATA-300 (с поддержкой RAID, через чипсет)
2 канала Serial ATA-300 (с поддержкой RAID, через контроллер Silicon Image Sil3132)
Поддержка ATA RAID RAID 0, 1, 0+1 у чипсета
RAID 0, 1 у контроллера Silicon Image Sil3132
Интегрированный звук Creative Sound Blaster Live 24-bit
Интегрированная сеть Gigabit Ethernet (через чипсет)
Gigabit Ethernet (через контроллер Marvell 88E8053)
Дополнительные возможности Диагностическая система D-LED
BIOS Phoenix-AwardBIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 304x244 мм

Спецификация нуждается в единственном комментарии. А именно, дополнительный Serial ATA RAID контроллер от Silicon Image является опциональным компонентом и может присутствовать не на всех платах MSI K8N Diamond.

Также, необходимо заметить, что в модельном ряду MSI имеется аналогичная по возможностям материнская плата K8N SLI Platinum, представляющая собой чуть более дешёвый аналог MSI K8N Diamond, основанный на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra, а следовательно не поддерживающий режим SLI. Поэтому, на этой плате один из слотов PCI Express x16 на логическом уровне представляет собой PCI Express x2. В остальном платы идентичны.





Что же касается MSI K8N Diamond, являющейся главной героиней этого обзора, то она способна удивить не только богатством своих возможностей, но и поистине королевским комплектом поставки, который включает в себя:

  • компакт диск со стандартным набором драйверов и утилит;
  • один Serial ATA кабель;
  • один круглый 80-жильный Parallel ATA кабель и круглый кабель для подключения FDD;
  • заглушка для задней панели корпуса с двумя IEEE1394 портами;
  • заглушка для задней панели корпуса D-Bracket 2 с двумя High Speed USB портами и системой диагностических светодиодов D-LED;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • набор для задействования режима SLI: SLI Switch Card и SLI Bridge;
  • "беспроводная" PCI-карта, поддерживающая Bluetooth и 802.11g WLAN, с антенной;
  • руководство пользователя.

Впрочем, за всё приходится платить. Из-за своей сложности и начинённости дополнительными контроллерами и аксессуарами, стоимость MSI K8N Diamond будет приближаться к $300. Однако вряд ли это остановит настоящих адептов.

Подробнее о возможностях

В плане поддержки процессоров и памяти материнская плата MSI K8N Diamond никаких сюрпризов не преподносит. Она нормально работает со всеми Socket 939 процессорами семейства Athlon 64, как основанными на ядрах ClawHammer и NewCastle, так и на новом ядре Winchester. Плата имеет четыре слота DDR DIMM, в которые можно устанавливать двухканальную DDR400/DDR333/DDR266 SDRAM. Слоты для памяти имеют цветовое кодирование, однако, в отличие от многих других Socket 939 плат, MSI раскрасил в одинаковые цвета слоты, относящиеся к одному каналу памяти. Поэтому, для задействования двухканального режима, пары модулей памяти следует вставлять в разноцветные разъёмы DIMM.

Следует отметить, что максимальный размер поддерживаемой платой памяти составляет 4 Гбайта, несмотря на то, что сам по себе процессор Athlon 64 способен адресовать гораздо большие объёмы памяти. При этом если все четыре слота DIMM на плате заняты двухсторонними модулями DDR SDRAM, она может работать c памятью только на частоте, не превышающей 333 МГц.

Для установки графических карт на MSI K8N Diamond предусмотрено два PCI Express x16 слота. В обычном режиме видеокарту следует устанавливать в тот из этих слотов, который находится ближе к процессорному разъёму. Второй слот PCI Express x16 при этом работает лишь в режиме PCI Express x2, благо эти интерфейсы совместимы на физическом и логическом уровнях. При использовании режима SLI, в котором в систему устанавливается пара идентичных видеокарт семейства GeForce, оба слота PCI Express x16 превращаются в PCI Express x8.

Выбор варианта работы слотов PCI Express на MSI K8N Diamond производится путём установки той или иной стороной специальной платы SLI Switch Card, для которой отведено гнездо между слотами PCI Express. Будучи установленной одной стороной, SLI Switch Card задаёт конфигурацию слотов как PCI Express x16 + PCI Express x2, если же развернуть эту карту на 180 градусов, слоты функционируют как PCI Express x8 + PCI Express x8.

Помимо слотов PCI Express x16, на плате имеется и три обычных слота PCI. Причём последний, третий слот, имеет оригинальную оранжевую окраску и может быть задействован для установки специальной карты, поддерживающей беспроводные протоколы Bluetooth и 802.11g, имеющейся в комплекте поставки материнской платы.





Пару слов следует сказать и об этой "беспроводной" плате. Помимо последнего слота PCI, данная карта расширения подключается и к одному из разъёмов USB, имеющихся на плате. Смысл этого подключения в том, что Bluetooth контроллер на этой ней реализован как USB-устройство, а PCI интерфейс использует только беспроводная WLAN карта. Эта плата расширения поддерживает беспроводной протокол передачи данных IEEE 802.11b/g, позволяя транслировать данные на скорости до 54 Мбит в секунду. Благодаря программному обеспечению, поставляемому с этой картой, возможна её эксплуатация как в режиме Ad Hoc, так и в режиме Infrastructure, причём карта может выступать в роли программной точки доступа, обеспечивая подключение до 31 клиента. Таким образом, обладатели WiFi, основываясь на идущем в комплекте с MSI K8N Diamond программном и аппаратном обеспечении, могут легко развёртывать беспроводные сети или подсоединяться к уже имеющимся.

Ещё одна фирменная "фишка" материнской платы MSI K8N Diamond – это нестандартное звуковое решение. В то время как большинство производителей материнских плат используют реализованный в nForce4 звуковой интерфейс AC97 вместе с фирменными драйверами от NVIDIA и приложением nvMixer, MSI пошла своим путём. И решение инженеров MSI отказаться от встроенного в чипсет AC97 звука представляется нам вполне оправданным: как показали наши предыдущие тесты, реализация AC97 аудио в nForce4 отличается весьма посредственным качеством. Вместо этого, на MSI K8N Diamond присутствует полноценный аппаратный PCI аудио контроллер. И не какой-нибудь, а Creative Sound Blaster Live! 24-bit.

Впрочем, особых иллюзий по поводу звукового контроллера на MSI K8N Diamond питать всё-таки не следует. Это, конечно же, не Audigy2, а бюджетное решение от Creative. Однако в то же время сетовать на недостаточные возможности Sound Blaster Live! 24-bit или на его низкое качество пользователям MSI K8N Diamond вряд ли придётся. Это решение идеально для геймеров поскольку поддерживает 7.1 звук и EAX3.0, да и вполне подходит остальным пользователям благодаря своим сбалансированным характеристикам (качество записи 24бит/96кГц, соотношение сигнал/шум при воспроизведении 100дБ, наличие цифрового выхода).

Ну а когда дело доходит до реального тестирования, то AC97 звук, встроенный в nForce4, по сравнению с интегрированным Creative Sound Blaster Live! 24-bit нервно курит в сторонке:

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.07, -0.13 Very good
Noise level, dB (A): -99.2 Excellent
Dynamic range, dB (A): 94.5 Very good
THD, %: 0.0067 Very good
IMD, %: 0.013 Very good
Stereo crosstalk, dB: -100 Excellent
IMD at 10 kHz, %: 0.013 Very good
General performance: Very good

То есть, по нашему мнению, выбор инженеров MSI, отказавшихся от использования встроенного в nForce4 звука в пользу Creative Sound Blaster Live! 24-bit, совершенно правильный. Большинство владельцев MSI K8N Diamond должно быть довольно звуковым решением, применённым на плате, и вряд ли будет задумываться о приобретении новой звуковой карты. Что касается аудиоразъёмов, обслуживаемых Creative Sound Blaster Live! 24-bit, то их на MSI K8N Diamond семь. Пять audio-jack и два SPDIF выхода: оптический и коаксиальный.

Сюрпризы, которые таит в себе MSI K8N Diamond, на интегрированной звуковой карте не заканчиваются. Достаточно интересными представляются и возможности платы по поддержке жёстких дисков. MSI посчитала, что возможностей чипсета для этой цели недостаточно и для их усиления применила на плате дополнительный Serial ATA RAID контроллер Silicon Image Sil3132. В результате, посредством чипсета MSI K8N Diamond поддерживает одновременно два канала Parallel ATA (с возможностью подключения до четырёх устройств) и четыре канала Serial ATA II. Для всех этих каналов поддерживается RAID уровней 0, 1 и 0+1. Плюс к этому, на плате есть ещё два дополнительных канала Serial ATA II, реализованные через контроллер от Silicon Image. Диски, подключенные к этому контроллеру, могут объединяться в массивы уровней 0 и 1. Таким образом, на MSI K8N Diamond присутствует целых шесть Serial ATA II каналов.

Отдельно обратим внимание на то, что применённый контроллер Silicon Image Sil3132 относится к новому поколению Serail ATA RAID чипов. Мало того, что он поддерживает Serial ATA II (скорость передачи данных 3 Гбита в секунду, "горячую замену", NCQ и возможность подключения двух устройств на канал), к тому же этот чип имеет не PCI, а PCI Express x1 интерфейс. То есть, теоретически, он способен обеспечить более высокую скорость передачи данных, нежели Serial ATA RAID контроллеры, выпускаемые ранее.





В этих условиях невольно возникает резонный вопрос: какой же из применённых на MSI K8N Diamond Serial ATA II контроллеров является более производительным? Чтобы ответить на него, мы провели тестирование производительности RAID массива уровня 0, составленного из жёстких дисков Western Digital Raptor WD360GD, подключенного как к чипсетному контроллеру, так и к Silicon Image Sil3132. Измерения выполнялись посредством HDD Test Suite из тестового пакета FutureMark PCMark04:

  Silicon Image Sil3132 NVIDIA nForce4 Ultra
Overall 5883 7105
XP Startup, KB/sec 10340 12672
Application Loading, KB/sec 7656 9158
File Copying, KB/sec 47959 55155
General HDD Usage, KB/sec 7250 9026

Как показывают полученные цифры, встроенный в чипсет NVIDIA nForce4 двухканальный Serial ATA II контроллер работает ощутимо шустрее, нежели внешний Silicon Image Sil3132, интегрированный на плату MSI K8N Diamond. Поэтому, обладателям этой материнской платы в первую очередь мы рекомендуем использовать коннекторы Serial ATA, относящиеся к чипсету, а внешний контроллер оставить в резерве на крайний случай. Кроме того, ещё одним аргументом в пользу использования чипсетного Serial ATA на платах на базе NVIDIA nForce4 выступает конфигурационная утилита nvRAID, упрощающая работу с дисковыми массивами из среды Windows, аналогов которой для контроллера Silicon Image Sil3132 не существует.

Обсуждая "навороты" MSI K8N Diamond, нельзя обойти вниманием и тот факт, что эта плата оборудована двумя гигабитными сетевыми контроллерами. Первый, интегрированный в nForce4 Ultra/SLI, нами уже достаточно хорошо изучен. Ключевой особенностью этого контроллера является встроенное аппаратное средство сетевой защиты ActiveArmor, благодаря которому Firewall от NVIDIA при фильтрации сетевых пакетов загружает процессор весьма незначительно. Второй контроллер – это внешний чип Marvell Yukon 88E8053, уже знакомый нам по тому, что он достаточно часто встречается на платах, основанных на чипсетах семейств i925/i915. Особенностью этого контроллера является подключение к шине PCI Express x1, благодаря чему он способен выдавать скорости, близкие к 1 Гбит в секунду не только в теории, но и на практике.

Давайте посмотрим, какой из сетевых контроллеров, установленных на MSI K8N Diamond, работает быстрее: встроенный в чипсет или же подключенный к шине PCI Express x1. В качестве инструмента для измерений мы вновь использовали утилиты NTttcp из Microsoft Windows NT DDK. NVIDIA Firewall 2.0 при тестировании был отключён.

  Marvell Yukon 88E8053 NVIDIA nForce4 Ultra/SLI
Размер пакета 1500 9000 1500 (AA On) 1500 (AA Off) 9000 (AA On) 9000 (AA Off)
Пропускная способность, Мбит/сек 953.2 987 890 947.1 933.1 958.2
Загрузка CPU (Athlon 64 3800+), % 43.9 17.3 20.9 31.9 12 19

Как видим, чип Marvell Yukon показывает немного лучшие результаты с точки зрения пропускной способности, однако при этом больше нагружает центральный процессор, особенно по сравнению с nForce4 с активированным аппаратным средством ActiveArmor.

Также, на MSI K8N Diamond реализованы и порты IEEE1394a. Они присутствуют на этой плате благодаря контроллеру VIA VT6306. Этот контроллер поддерживает три порта IEEE1394 с пропускной способностью 400 Мбит в секунду. Один из этих портов выведен на заднюю панель платы, ещё два – представлены pin-коннекторами. Для их подключения в комплект поставки с платой входит заглушка-брекет для задней панели корпуса с двумя соответствующими разъёмами, один из которых шестиконтактный, а второй - четырёхконтактный.

В заключение отметим, что благодаря свойствам чипсета MSI K8N Diamond поддерживает и десять портов USB 2.0. Четыре порта присутствуют на задней панели платы, остальные шесть выполнены в виде pin-коннекторов на PCB. При этом вместе с платой поставляется заглушка-брекет для задней панели корпуса D-Bracket 2, на которой реализовано два дополнительных High Speed USB разъёма и диагностическая система D-LED, состоящая из четырёх двухцветных светодиодов.





Принцип работы D-LED прост: комбинации горящих светодиодов соответствуют различным этапам процедуры POST, и если при загрузке возникает какая-либо проблема, пользователь может (с помощью руководства) определить ее причину. Система, конечно, не ахти какая, но все же лучше чем ничего. С полноценными POST-контроллерами по функциональности она тягаться, естественно, не может, однако, основные этапы прохождения POST все же отображает.

Дизайн и впечатления

Дизайн материнских плат, основанных на чипсете NVIDIA nForce4 и рассмотренных нами ранее, оптимизма явно не вызывал. Отчасти объясняется это тем, что референс-дизайн, предложенный NVIDIA, с точки зрения удобства использования далёк от совершенства. Поэтому, мы морально подготовились к тому, что наше занудство по поводу удобства разводки плат на чипсете nForce4 будет повторяться из обзора в обзор.

Однако, к счастью, мрачные прогнозы относительно дизайна не оправдались. Рассматриваемую в этом обзоре материнскую плату MSI K8N Diamond можно назвать практически образцом того, как надо размещать на PCB разъёмы, слоты и микросхемы. Несмотря на то, что в данном продукте применено огромное количество дополнительных устройств, инженерам MSI удалось очень удачно скомпоновать их на печатной плате.

Так, IDE и FDD разъёмы расположены перед слотами памяти. Там же находится и расширенный 24-контактный коннектор для подключения питания (совместимый со старым 20-контактным). Большинство pin-коннекторов для присоединения внешних портов по возможности отодвинуто на левый край платы. Размещение процессорного гнезда таково, что установка на CPU массивных кулеров ничем не осложнена. Перемычка Clear CMOS легко доступна. И т.п. Именно благодаря этим деталям дизайн MSI K8N Diamond и вызывает положительные эмоции. Впрочем, недостатки можно найти везде. Есть они и у MSI K8N Diamond. Например, нас несколько расстроил тот факт, что дополнительный 12В ATX разъём питания так и остался за процессором.

Однако основная проблема дизайна MSI K8N Diamond заключается вовсе не в расположении слотов и коннекторов, а в том, что на этой плате категорически не хватает слотов расширения. Если в системе используется лишь одна видеокарта, то ситуация ещё более менее приемлема, а вот при задействовании режима SLI и установке пары видеокарт происходит следующее. Доступных слотов PCI Express не остаётся вообще. Со слотами PCI также возникают большие проблемы: ближайший ко второму слоту PCI Express x16 слот PCI оказывается заблокирован системой охлаждения видеокарты, последний (оранжевый) слот PCI занят "беспроводной" сетевой картой. В результате, при таком стечении обстоятельств в распоряжении пользователя остаётся лишь один (!) слот PCI, что, на наш взгляд, катастрофически мало, даже если принять во внимание наличие большого количества интегрированных контроллеров на плате.

Наученные горьким опытом, первой деталью, на которую мы обращаем внимание после составления общего впечатления о плате, является чипсетный кулер. На первый взгляд, с ним на MSI K8N Diamond всё в порядке. Производитель применил активное охлаждение микросхемы NVIDIA nForce4 SLI и поэтому никаких неприятных пассажей с чипсетом произойти вроде не должно. Однако при более пристальном рассмотрении становится понятно, что кулер этот не так уж и хорош. Дело в том, что радиатор, на котором установлен вентилятор, представляет собой загнутую по краям алюминиевую пластину, площадь поверхности которой, мягко говоря, незначительна. Поэтому, чтобы чипсет не перегревался, применённый вентилятор имеет скорость вращения 6000 оборотов в минуту, что не самым лучшим образом сказывается на его акустических характеристиках.

Модуль питания процессора собран на рассматриваемой плате по трёхканальной схеме. В составе этой схемы применено девять небольших MOSFET, достаточно ощутимо греющихся во время работы платы. Поэтому, они снабжены активным кулером, построенном на применении тепловой трубки, имеющем собственное название Active MOS 2.

Несмотря на кажущуюся эффектность такой конструкции, её коэффициент полезного действия всё же вызывает некоторые вопросы. Главным образом из-за несколько странного термоинтерфейса, проложенного между MOSFET и кулером, который чем-то напоминает изоляционную ленту советских времён.

Таким образом, среди первоочередных мер по улучшению надёжности MSI K8N Diamond следует предусмотреть не только замену чипсетного кулера, но и смену термоинтерфейса между MOSFET и Active MOS 2.

Что же касается применённых на плате конденсаторов, то за их судьбу можно не беспокоиться. MSI не поскупилась на качественные элементы и в схеме питания процессора применила ёмкости от Rubуcon и Nichicon, славящиеся своей долгой и безотказной работой.

Задняя панель MSI K8N Diamond достаточно стандартна и содержит два PS/2 порта для подключения мыши и клавиатуры; по одному последовательному и параллельному порту; четыре порта High Speed USB; шестиконтактный порт IEEE1394; два RJ45 сетевых разъёма, снабженные светодиодной индикацией; пять аудио jack разъёмов, а также оптический и коаксиальный SPDIF выходы.

В заключение отметим, что во время испытаний MSI K8N Diamond нам пришлось испытать и некоторое количество отрицательных эмоций, вызванных несовместимостью этой платы с некоторым тестовым оборудованием. Скорее всего, эти проблемы будут устранены в последующих прошивках BIOS, но, тем не менее, считаем своим долгом сообщить, что данная плата наотрез отказалась работать с жёстким диском Maxtor MaXLine III 250GB и с DVD-ROM приводом Pioneer DVD-120S.

BIOS и разгон

BIOS материнской платы MSI K8N Diamond, как и других плат семейства nForce4, основывается на микрокоде Award-Phoenix и мало отличается по своему внешнему виду от BIOS аналогичных продуктов. В числе настроек BIOS Setup присутствует всё, что может потребоваться для настройки платы и интегрированных на неё контроллеров. Отдельно хочется отметить лишь отсутствие каких-либо регулировок для конфигурирования режима SLI: в этом случае всё решается на аппаратном уровне (при помощи платы SLI Switch Card) и драйверами.

Перейдём сразу к рассмотрению тех настроек, которые в первую очередь интересны при оверклокинге. Все параметры такого рода в BIOS Setup вынесены в отдельный раздел Cell Menu (названный, очевидно, в честь чипа CoreCell, отвечающего на плате за разгон и мониторинг).

Тут можно встретить следующие параметры:

  • Возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в пределах от 200 до 400 МГц с шагом в 1 МГц. В дополнение к этому BIOS Setup также позволяет выставить пониженную частоту тактового генератора 190 МГц;
  • Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express в пределах от 100 до 145 МГц с шагом в 1 МГц;
  • Настройки для ручного управления коэффициентом умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Минимальное значение коэффициента – 4x;
  • Параметры, отвечающие за задание частоты и ширины шины HyperTransport. Частота этой шины задаётся множителем (относительно частоты тактового генератора), который может принимать значения 1x, 1.5x, 2x, 2.5x, 3x, 4x и 5x. Ширина же может быть установлена в 8 или 16 бит в любом направлении.
  • Возможность изменения напряжения питания процессора в диапазоне от 0.825В до 1.55В с шагом в 0.025В. Плюс к этому в Setup предусмотрен второй параметр, позволяющий дополнительно увеличивать это напряжение на 3.3%, 5.0% или 8.3%;
  • Ручной выбор напряжения питания памяти. Допустима подача на слоты DIMM напряжений от 2.5 до 2.85В с шагом в 0.05В;
  • Возможность поднятия напряжения на чипсете со штатных 1.5В до 1.85В с шагом в 0.05В.

В целом, набор настроек неплохой. Плата даже позволяет достаточно ощутимо поднимать напряжение, подаваемое на память и на чипсет, что может быть полезно при экстремальном разгоне. Если бы не слабое место – напряжение на процессоре. Даже задействуя обе настройки для выставления напряжения CPU, максимум, который можно получить, равен лишь 1.68В, что многим оверклокерам покажется явно недостаточной величиной.

Также следует отметить, что BIOS MSI K8N Diamond, как и других современных плат от этого производителя, реализует технологию Dynamic Overclocking (D.O.T.). Суть этой технологии состоит в увеличении частоты тактового генератора выше номинального значения только лишь в те моменты, когда загрузка процессора доходит до 100%. Благодаря имеющимся настройкам пользователь может выставить максимальный предел этого ускорения. Доступные величины ускорения – 1, 3, 5, 7, 9 и 11% от стандартной частоты тактового генератора (200 МГц).

Что касается настроек памяти, то, пожалуй, равных MSI K8N Diamond в этой части просто не существует. BIOS Setup платы позволяет конфигурировать не только базовые тайминги Tcl, Trcd, Tras, Trp и управлять режимами 1T/2T Memory Timings, но и изменять полный набор второстепенных параметров, отвечающих за функционирование подсистемы памяти. Все настройки для памяти вынесены в BIOS Setup на отдельную страницу, здесь же можно установить и частоту работы памяти. Причём, MSI K8N Diamond предоставляет небывалый выбор этих частот: 100, 120, 133, 140, 150, 166, 180 и 200 МГц.

Давайте посмотрим теперь, каких результатов можно добиться на материнской плате MSI K8N Diamond при практическом разгоне. В результате наших опытов мы попытаемся установить ту предельную частоту тактового генератора, вплоть до которой испытуемая плата сохраняет стабильность. В экспериментах по разгону мы использовали Athlon 64 3800+ (штатная частота 2.4 ГГц), предварительно понизив его множитель до значения 8x. Чтобы разгон во время наших тестов не ограничивался возможностями памяти, её частоту мы уменьшали до гарантированно поддерживаемых ею значений.

Как и всегда, первым делом мы решили установить максимальную частоту тактового генератора, при которой плата сохраняет способность к работе, в случае если использован множитель x5 для частоты шины HyperTransport. Достаточно быстро нам удалось выяснить этот предел, благо он не сильно отличается от аналогичной величины, получаемой на других материнских платах, основанных на NVIDIA nForce4 Ultra. Наибольшей частотой тактового генератора, при которой MSI K8N Diamond не утрачивает способность стабильно функционировать в указанных условиях, оказалась 235 МГц.

Дальнейший разгон стал возможен только после снижения множителя для частоты шины HyperTransport до 4x. В этом случае нам удалось беспрепятственно поднять частоту тактового генератора до 291 МГц. При такой частоте система стабильно функционировала, однако при повышении частоты тактового генератора хотя бы на 1 МГц, система либо не проходила POST, либо сразу же зависала.

К сожалению, дальнейший разгон на MSI K8N Diamond оказался невозможен вообще. Снижение множителя шины HyperTransport до x3 никак не повлияло на достигнутый результат. Даже при использовании этого множителя система не грузилась при частотах тактового генератора свыше 291 МГц. Остальные параметры, такие как ширина HyperTransport, напряжение на чипсете и пр. также не позволили улучшить полученную предельную частоту.

Впрочем, возможно, проблема, с которой мы встретились при разгоне, уходит своими корнями в недоработанный BIOS. Надеяться на это позволяет тот факт, что в процессе длительных мучений в тщетных попытках заставить плату работать на частоте тактового генератора свыше 291 МГц, нам всё же удалось пару раз загрузить систему и при более высокой частоте. Однако данный результат был нестабилен, и добиться его повторяемости так и не удалось.

Подведём итог и составим таблицу с достигнутыми результатами:

MSI K8N Diamond
Множитель для частоты HyperTransport 5x 4x 3x 2x
Предельная частота тактового генератора 235 МГц 291 МГц - -
Частота HyperTransport 1175 МГц 1164 МГц - -

Хотя нам и удалось выявить у MSI K8N Diamond неплохой потенциал для оверклокинга, на данный момент эта плата показала худший результат в разгоне, чем две другие материнские платы на базе nForce4 Ultra, протестированные нами ранее. Возможно, это связано с тем, что MSI K8N Diamond основывается на чипсете NVIDIA nForce4 SLI, который несколько более сложен, чем nForce4 Ultra.

Действительно ли NVIDIA nForce4 SLI имеет несколько худший разгонный потенциал, нежели nForce4 Ultra или же это утверждение не имеет под собой реальных оснований, мы попробуем разобраться позднее, когда протестируем ещё несколько материнских плат на этих чипсетах, уже ожидающих своей участи на стеллажах нашей лаборатории.

Ну а пока вернёмся к рассмотрению других свойств BIOS материнской платы MSI K8N Diamond. Помимо технологии динамического разгона, MSI K8N Diamond поддерживает и технологию Cool’n’Quiet, понижающую частоту процессора во время его низкой загрузки. Примечательно, что D.O.T и Cool’n’Quiet могут работать одновременно. То есть, если загрузка процессора невелика, его частота и напряжение питания понижаются, а в тех случаях, когда загрузка CPU приближается к максимальной, процессор разгоняется до частоты выше штатной.

Чип CoreCell, которым оснащена плата MSI K8N Diamond, обладает и ещё одной интересной возможностью: он умеет управлять скоростью процессорного вентилятора исходя из температурного режима CPU. В BIOS Setup платы возможно задать оптимальную температуру и скорость вентилятора будет устанавливаться исходя из поддержания на процессоре указанного теплового режима.

Программное обеспечение

Пакет программного обеспечения, предназначенного для настройки и мониторинга состояния оборудования на MSI K8N Diamond, формируется из двух частей. Первая часть – это программы, разработанные NVIDIA для своего чипсета nForce4 SLI. Вторая часть – собственные утилиты разработки MSI.

Первая часть программ, в которую входит nTune, nvMixer, nvRAID и Network Access Manager уже была подробно рассмотрена нами. Следует отметить, что в отличие от других плат, программа nTune работает на MSI K8N Diamond практически без проблем. Однако на данный момент эта утилита всё ещё находится в состоянии бета-версии и некоторые запланированные возможности пока в ней недоступны.

Что же касается утилит разработки MSI, то этот производитель, похоже, решил поразить нас их количеством. Среди программ, поставляемых с материнской платой MSI K8N Diamond, присутствуют:

  • Утилита CoreCenter.

    Данная программа предназначается для аппаратного мониторинга и управления технологией CoreCell. Помимо слежения за напряжениями, температурами и скоростями вентиляторов, утилита имеет средства для разгона на 1, 3, 5, 7, 9 и 11% частоты тактового генератора и изменения напряжений на процессоре и памяти.

  • Утилита Live Update3, предназначенная для обновления прошивок BIOS и закачки свежих драйверов и программного обеспечения непосредственно через сеть Internet. Возможности этой утилиты расширены благодаря дополнительному средству Live Monitor, осуществляющему слежение за обновлениями на сайте MSI.

  • Утилита DigiCell.

    Эта ужасающего вида программа является своего рода центром управления возможностями платы MSI K8N Diamond. В первую очередь она объединяет в единую оболочку уже описанные утилиты Live Update3 и CoreCenter, а также программное обеспечение для звуковой карты. Кроме этого DigiCell имеет собственные средства для мониторинга сетевых соединений

    настройки беспроводной сетевой карты

    а также обладает встроенной утилитой Power On Agent, позволяющей включать и отключать компьютер по заранее составленному расписанию

  • Набор программ для хранения паролей, шифрования файлов и для установки паролей на вход в операционную систему.

    Производительность

    В заключение исследования материнской платы MSI K8N Diamond приведём тесты производительности. Быстродействие этой платы мы решили сравнить со скоростью протестированных нами ранее продуктов EPoX 9NPA+ Ultra и Chaintech VNF4 Ultra VE, базирующихся на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra, и с производительностью платы MSI K8N Neo2 Platinum, основанной на предыдущем наборе логики от NVIDIA, nForce3 Ultra. Для корректности, в таком тестовом сравнении нам пришлось использовать две аналогичные видеокарты ATI RADEON X800 XT с интерфейсом AGP 8x и PCI Express x16. В остальном все тестовые системы состояли из одинаковых комплектующих.

    Таким образом, в процессе тестирования мы задействовали следующий набор оборудования:

    • Процессор AMD Athlon 64 3800+ (2.4 ГГц, 512 Кбайт L2);
    • Материнские платы:
      • Chaintech VNF4 Ultra VE (NVIDIA nForce4 Ultra);
      • EPoX 9NPA+ Ultra (NVIDIA nForce4 Ultra);
      • MSI K8N Neo2 Platinum (NVIDIA nForce3 Ultra);
      • MSI K8N Diamond (NVIDIA nForce4 SLI).
    • Память 1024MB DDR400 SDRAM (Corsair CMX512-3200XLPRO, 2 x 512MB, 2-2-2-10).
    • Графические карты:
      • Sapphire RADEON X800 XT (AGP 8x, 500MHz/500MHz);
      • Sapphire RADEON X800 XT (PCI Express x16, 500MHz/500MHz).
    • Дисковая подсистема Western Digital Raptor WD740GD (SATA150).

    Тестирование проводилось в операционной системе Windows XP SP2.

    По результатам тестов получается, что MSI K8N Diamond в ряде приложений работает несколько быстрее конкурирующих решений, использующих набор логики NVIDIA nForce4 Ultra. Этот набор приложений удивительным образом совпадает с теми задачами, в которых высокой производительностью может похвастать и MSI K8N Neo2 Platinum, основанная на чипсете NVIDIA nForce3 Ultra. Такое подозрительное поведение двух разнородных плат явно не может быть случайностью. Поэтому, этот поворот событий вызвал наш интерес, и мы поставили себе цель выявить, чем же вызваны наблюдаемые отличия в производительности плат MSI.

    Решение этой загадки оказалось не таким уж и сложным. Как показало исследование настроек плат MSI и их сравнение с настройками материнских плат других производителей, инженеры компании MSI более тонко подстраивают встроенный в процессор Athlon 64 контроллер памяти. Благодаря оптимизации неключевых таймингов контроллера памяти, платы от MSI в ряде случаев способны демонстрировать более высокое быстродействие.

    Увидеть, в чём же заключаются отличия в настройках контроллера памяти на платах MSI от настроек контроллера памяти на других платах, позволяет утилита A64 Tweaker. Эта полезная программа может отображать и корректировать все параметры контроллера памяти Athlon 64.

    Настройки контроллера памяти Athlon 64 на плате MSI K8N Diamond

    Настройки контроллера памяти Athlon 64 на плате EPoX 9NPA+ Ultra

    Таким образом, высокая скорость в некоторых приложениях плат от MSI имеет очень простое объяснение. Достигается она простой перенастройкой таймингов контроллера памяти, которую теоретически можно выполнить на любой Athlon 64 материнской плате. Впрочем, при этом необходимо упомянуть и о том, что в некоторых случаях оптимизация, выполненная MSI, даёт обратный эффект: существуют задачи, в которых платы MSI ощутимо проигрывают конкурирующим решениям. Так что однозначное мнение по поводу оптимизаций, выполненных MSI сформировать невозможно.

    Зато теперь мы можем беспрепятственно сравнить скорость нового PCI Express чипсета NVIDIA nForce4 со скоростью предшествующего решения nForce3 Ultra. Ведь в нашем распоряжении появилось две платы MSI, одинаково конфигурирующие контроллеры памяти Athlon 64. Сопоставление результатов, показанных материнскими платами MSI K8N Neo2 Platinum и MSI K8N Diamond, позволяет нам сделать однозначный вывод о том, что скорости наборов логики nForce4 и nForce3 очень близки.

    Выводы

    Протестированная материнская плата MSI K8N Diamond стала первым продуктом, рассмотренным в нашей лаборатории, использующим чипсет NVIDIA nForce4 SLI. Кроме поддержки режима SLI, который с точки зрения производительности видеосистемы будет нами рассмотрен впоследствии, этот чипсет не преподнёс никаких сюрпризов и проявил себя практически также как nForce4 Ultra. Впрочем, у нас есть некоторые предположения относительно его слегка более слабой разгоняемости, однако, они ещё нуждаются в проверке.

    Что же касается собственно материнской платы MSI K8N Diamond, то её можно считать вполне достойным продуктом для установки в экстремальный геймерский компьютер. Однако при этом нельзя упускать из виду тот факт, что стараниями NVIDIA и MSI стоимость топовых материнских плат для игровых компьютеров вплотную приблизилась к $300. Готовы ли вы выложить такую сумму за право обладания отличной материнской платой с поддержкой SLI и интегрированным Sound Blaster Live!?

    Плюсы:

    • Хорошая надёжность и стабильность;
    • Поддержка SLI;
    • Отличное звуковое решение на базе Creative Sound Blaster Live! 24-bit;
    • Отличные сетевые возможности, обеспечиваемые наличием двух гигабитных контроллеров и поддержкой ActiveArmor;
    • Наличие шести каналов Serial ATA II с поддержкой RAID;
    • Поддержка динамического разгона и Cool'n'Quiet, а также возможность управления скоростью процессорного вентилятора в зависимости от температуры CPU.

    Минусы:

    • Высокая цена;
    • Недостаточное количество слотов расширения;
    • Неудачная конструкция чипсетного кулера.


    Ждём Ваших комментариев в специально созданной ветке конференции.

  • Страницы материала
    Страница 1 из 0
    Оценитe материал

    Возможно вас заинтересует

    Сейчас обсуждают