Новости 22 апреля 2004 года

Недавно мы узнали имя таинственной незнакомки, которая будет отстаивать честь ATI в соперничестве с русалкой Nalu Нвидиевной :). Рыжеволосую бестию будут величать Ruby, и при проигрыше в 220 тысяч многоугольников по уровню сложности, эта дама отнюдь не собирается проигрывать в плане зрелищности своей сопернице из стана Nvidia. Короткая стрижка и отсутствие люминесцентного хвоста дают свои преимущества, знаете ли :).

Испанский сайт Meristation поделился с общественностью фотографией этой агрессивной дамочки в полный рост:

Как видите, она способна не только мило улыбаться, но и хмурить бровки. Кроме того, гардероб этой героини однозначно не будет отличаться скудностью, так что оценить реалистичность экстерьера смогут все знатоки женской красоты :).

Если говорить серьезно, то 29 апреля в Милане пройдет некоторая презентация закрытого характера, на которой состоится демонстрация чего-то грандиозного. Очевидно, имеется в виду демо-ролик с участием блистательной Ruby, который будет крутиться на видеокарте Radeon X800 Pro. Публичная демонстрация подобных решений состоится позже, наиболее вероятным сроком считается 5 мая.

Кстати, на сайте ATI продолжают обновляться заманчивые баннеры. На этот раз демонстрируется нечто похожее на пряжку или застежку с костюма Ruby, а надпись возвещает об "экстремальном, интенсивном стиле игры". Регистрационная форма содержит провокационную подпись "Скоро... Но еще не сейчас".

Между прочим, поклонники эльфийки из демо-ролика Nvidia Dusk & Dawn теперь могут приобрести специальную редакцию barebone-системы Shuttle XPC SN45GD, которая содержит изображения этого существа на всей поверхности корпуса:

Автовладельцы могут воспроизвести этот пейзаж на поверхности кузова своих питомцев, если воспользуются услугами художников-аэрографов :).

Не секрет, что творения дизайнеров Apple всегда становились примером для подражания производителей из безликого сегмента PC-совместимых решений. Изысканный дизайн платформы Apple привлекал к ней не только тех, кто ценил функциональность и производительность компьютеров этого класса, но и сторонников подхода "чтобы стильно смотрелось" :).

Когда прошлым летом вышел PowerMac G5, он не только принес 64-битные расширения "яблочникам", но и в очередной раз впечатлил своим дизайном. Прежде всего, нас приятно удивил подход Apple к организации охлаждения компонентов системы - похожий на решето корпус продувался девятью тихоходными вентиляторами. Эффективное охлаждение без лишнего шума и стильный экстерьер, одинаково удачно вписывающийся в обстановку рабочего кабинета и дизайнерской студии - вот основные черты имиджа PowerMac G5.

Вспомнить об этом решении нас заставил факт появления в японской рознице корпуса Lian-Li PC-V1000. Ценители алюминиевых корпусов класса high-end хорошо знакомы с продукцией этой фирмы. Данный продукт своим стилистическим исполнением призван напоминать PowerMac G5:

Эффектная имитация для владельцев PC-совместимых систем. Пять внешних 5.25" отсеков дополняются одним 3.5", внутри корпуса можно разместить до шести 3.5" устройств. Передняя панель также оснащена двумя портами USB 2.0, одним портом FireWire (IEEE 1394), разъемами для микрофона и наушников. В комплекте прилагаются алюминиевые "мордочки" для оптического привода и флоппи-привода.

В нижней части передней панели, за сетчатой облицовкой скрывается всасывающий 12 см вентилятор. Второй такой вентилятор расположен на задней панели. Как видите, до Mac'овских девяти вентиляторов Lian-Li немного не дотягивает :).

Компоновка корпуса достаточно необычна. Разделить внутреннее пространство на три зоны дизайнерам Lain-Li не удалось, но компоновку стандартной ATX-системы все же пришлось модифицировать. Корпуса такого типа подразумевают нижнее расположение блока питания, а материнская плата устанавливается как бы "вверх ногами".

В данном случае в нижней части корпуса проходит разделяющая перегородка, под которой находится отсек для установки блока питания, "входной" вентилятор и корзина на шесть жестких дисков, устанавливаемых "поперек".

В принципе, компоновка нижней части достаточно удачна: свежий воздух проходит через корзину (в днище под местом расположения винчестеров также сделаны множественные вентиляционные отверстия), а блок питания вытягивает нагретый воздух наружу. Остается лишь надеяться, что верхняя часть корпуса не страдает от соседства с расположенным снизу блоком питания и отсутствия вентиляторов над перегородкой в передней части корпуса.

Задняя панель тоже имеет множественные вентиляционные отверстия, так что охлаждаться такая система должна несколько лучше стандартных решений. Впрочем, собирать пыль она тоже способна на порядок лучше :).

Завершить описание корпуса следует сообщением о цене. В японской рознице за него просят $360 - алюминиевый корпус от известного производителя с имитацией дизайна другого раскрученного бренда просто не может стоить меньше!

Р fin

Серия офлайн-браузеров под общим названием Offline Explorer является весьма сильным продуктом, обладающим большим набором возможностей и предназначенным для закачки из интернета сайтов и просмотра их в офлайне целиком или по частям. В новые версии Offline Explorer / Pro / Enterprise 3.1 SR1, как обычно, внесен ряд улучшений и исправлений:

  • Улучшена замена URL при использовании онлайновой трансляции и по ключевым словам.
  • Улучшены просмотр и обработка ссылок в скриптах и параметрах Java-апплетов.
  • Улучшено сохранение перекрывающихся папок.
  • Функция ручного экспорта теперь использует настройки из функции авто-экспорта проекта.
  • Улучшен перехват ссылок на потоковые мультимедиа-файлы.
  • Добавлен режим отображения файлов по уровням.
  • Улучшена идентификация страниц в кодировке Unicode.
  • Файл Contents.htm теперь включает адреса проектов со множественными URL.
  • Добавлена возможность просмотра проектов со множественными URL встроенным мини-браузером.
  • Добавлена поддержка событий onmouseup и некоторых других.
  • Добавлена возможность обновления проекта после удаления скачанных файлов.
  • Исправлены ошибки:
    • Работы под гостевой учетной записью.
    • Обработки некоторых скриптов.
    • Создания лишних временных файлов.
  • А также некоторые другие изменения и исправления.

Стоимость Offline Explorer составляет 30$, а стоимость программ Offline Explorer Pro / Enterprise составляет соответственно 70$ и 400$, все версии отличаются списком поддерживаемых возможностей. Базовый вариант Offline Explorer не имеет содержащейя в версии Pro поддержки HTTPS, URL-макросов, мультимедиа-потоков MMS и RTSP, настройки очереди закачек, возможности сохранять копии старых файлов, заполнения HTML-форм, дополнительной обработки закачанных проектов. Версия Offline Explorer Enterprise отличается от Pro возможностью закачки более 100 млн. ссылок в один сеанс и поддержкой автоматизации OLE. 

Скачать подходящую 30-дневную пробную версию можно по ссылкам ниже:

Р fin
Сегодняшний день можно назвать "днем браузеров" - вслед за Opera, Avant Browser поспешил обновиться и бесплатный кросс-платформенный браузер с открытыми исходными кодами Mozilla. К сожалению, разработчики не выделили отдельно изменения, внесенные в версию 1.7 RC1 и их приходится разыскивать среди общего списка для всех вариантов Mozilla 1.7. Тем не менее, некоторые существенные нововведения выделить можно:
  • Улучшена блокировка сплывающих окон:
    • Увеличено количество поддающихся блокировке окон.
    • Запрещено открытие более 20 всплывающих окон даже при отключенном блокираторе (что спасает от некоторых совсем уж "некультурных" сайтов).
    • Добавлена возможность просмотра списка блокированных окон и открытия желаемого через контекстное меню.
    • Добавлены новые настройки dom.popup_maximum и dom.popup_allowed_events.
  • Скачанные файлы перемещаются в соответствующую папку как только пользователь укажет место для сохранения.
  • Добавлена поддержка плавной прокрутки ("smooth scrolling").
  • Усовершенствованы Почтовый клиент, чат-клиент Chatzilla.
  • А также другие изменения и исправления.

Объемы дистрибутивов новой версии заметно подросли по объему (на 0,5-2 МБ), скачать версию для вашей операционной системы можно по ссылкам:

Р fin

Удобный бесплатный браузер Avant Browser, работающий на движке Internet Explorer и обладающий рядом полезных функций, например, широкими механизмами фильтрации рекламы / активных элементов / всплывающих окон, обновился до версии 9.02 build 018 с предыдущей build 017. Список изменений остался прежним, досадная ошибка с "потерей" части открытых окон при повторном запуске программы до сих пор не исправлена  . Скачивать новую версию можно по ссылке:

Обновилась программа отечественной разработки Acronis True Image, предназначенная для полного резервного копирования, путем создания образов жесткого диска и/или отдельных разделов прямо в Windows без перезагрузки. Разработчики, вооруженные богатым опытом партизанской войны на родной земле , стойко умалчивают о внесенных изменениях. Скачивать отсюда:

Весьма часто обновляется набирающая популярность среди пользователей программа для IP-телефонии Skype. Ее разработчики - создатели небезызвестной файлообменной сети Kazaa, привнесшие в данную разработку P2P-технологии, которые придавшие программе уникальные возможности вроде шифрования и возможности работы с NAT/Firewall. Желающие испытать программу в действии могут скачать последнюю бета-версию, (30-дней полнофункционального тестирования) отсюда:

Р fin

Популярная программа для обмена информацией и управлением мобильными телефонами Nokia посредством ПК Oxygen Phone Manager выпущена в новой версии 2.3. Напомню, что данное ПО предоставляет широчайшие возможности по управлению: адресной книгой, SMS/MMS сообщениями, логотипами, мелодиями, Java-приложениями, играми, органайзером, профилями, галереей изображений, WAP-доступом, а также обладает множеством других возможностей и функций.

Oxygen Phone Manager поддерживает уже более 70 моделей телефонов Nokia, изменения в версии 2.3 таковы:

  • Добавлена поддержка следующих моделей телефонов Nokia: 3320, 3360, 3586i, 3588i, 3589i, 6225, 6585, 6820, 7200, 7600.
  • Добавлена предварительна поддержка Nokia 6230.
  • Добавлена поддержка соединений Bluetooth телефонов Nokia 6230, 6820, 7600.
  • Добавлена поддержка чтения SMS с CDMA и TDMA телефонов.
  • Изменен формат файла регистрации для соответствия версии для платформы Symbian. Зарегистрированным пользователям требуется получить новый ключ с официального сайта.
  • В меню справки добавлена ссылка на онлайновый форум поддержки.
  • Значительно улучшена скорость навигации по адресным книгам большого объема.
  • Добавлены новые параметры:
    • Профили: Chat Alert и Chat Tone для Nokia 7200.
    • Настройки WAP: Proxy для моделей по типу Nokia 7200, 7600.
    • Настройки WAP: Terminal Window для Nokia 7200.
  • Обновлена специальная версия программы для органов правопорядка.
  • А также ряд других изменений и исправлений.

Стоимость программы составляет около 50$. Скачивать пробную версию, имеющую ограничения в функциональности, можно по ссылкам:

  • Oxygen Phone Manager 2.3 (8,0 МБ, Windows 98/ME/NT/2000/XP).
  • Русификатор (0,1 МБ).
Р fin

Разработчики прекрасного веб-браузера Opera перешли уже с "предварительных" версий планируемого к выпуску Opera 7.50 на более привычные "беты". Списком изменений в новой версии 7.50 Beta 1 с нами пока не спешат поделиться, но уже сразу после запуска в глаза бросаются измененный стандартный скин (на мой взгляд, в лучшую сторону, хотя он и более "броский"), а также иное расположение основных управляющих браузером кнопок, позволяющее экономить место на экране.

Напомню, что Opera распространяется как adware - с баннером или контекстными рекламными ссылками, стоимость устраняющей рекламу регистрации составляет 29$. Скачать обновление можно по ссылке:

  • Opera 7.50 Beta 1 без Java (3,5 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP).
  • Opera 7.50 Beta 1 с Java (15,9 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP).
     

Дополнение

С некоторым опозданием на официальном сайте появился полный список изменений для новой бета-версии браузера по сравнению с последней официальной 7.23. "На первый взгляд" можно отметить такие новшества:

  • Переработан пользовательский интерфейс.
  • Чат-клиент.
  • Поддержка новостных лент в формате RSS.
  • Быстрая полнотекстовая индексация e-mail сообщений.
  • Иконка в системном трее с уведомлением о приходе новой почты.
  • Проверка правописания.
  • Графические смайлики для чата и почты.

Про остальные изменения можно узнать на этой странице.

Также были добавлены версии для Linux и FreeBSD, скачать которые можно с официального ftp-сервера соответственно отсюда и отсюда.

Р Doors4ever
"Доброжелатели" не унимаются. Мы неоднократно предупреждали, что не занимаемся рассылкой спама и не интересуемся паролями наших пользователей, но, видимо, кому-то они очень нужны. На этот раз атака направлена на владельцев "Персональных Страничек". От имени вебмастера сообщается о превышении квоты и требуется немедленно зайти на свою ПС и удалить лишние файлы. Ссылка любезно размещена в письме и, разумеется, ведёт она на сторонний сервер, хотя внешне выглядит как настоящая.

Будьте внимательны, не попадитесь на очередную уловку!

Р fin

Корпорация Futuremark разослала представителям прессы интересную информацию "из первых рук" о текущих и будущих перспективах продуктов компании - известных бенчмарков серий 3DMark и PCMark.

Как многие и предполагали ранее, следующая версия 3DMark ("3DMark Next") будет требовать полностью совместимую с DirectX 9 видеокарту, способную работать как минимум с пиксельными шейдерами версии 2.0. Степень использования шейдеров в ней перейдет на качественно новый уровень, обещается новый 3D-движок, который будет динамически создавать HLSL-шейдеры. 

Интересно, что прозвучало официальное подтверждение планов использования для различных видеокарт собственных "оптимальных" компиляторов, которые, тем не менее, обязаны показывать один и тот же результат рендеринга. По мнению Futuremark именно таким образом будут работать будущие игры, некоторые подтверждения чему мы видим уже сейчас (Half-Life 2 в частности). Подобный механизм должен будет на корню устранить все споры относительно "правильности и допустимости" тех или иных методов оптимизации и возможность использования некорректных "заточек". Интересно, будут ли производители графических чипов писать специальные "драйверы" для 3DMark Next или эту работу Futuremark возьмет целиком на себя? 

Другим "полем битвы" для серии 3DMark станет объявленный недавно бенчмарк для смартфонов, к участию в разработке которого уже присоединились ATI, Bitboys, Imagination (PowerVR), Intel, Khronos, Neomagic, Nvidia. Будущий бенчмарк, планируемый к выпуску во второй половине этого года, призван отображать уровень производительности нового поколения смартфонов с аппаратными акселераторами 3D-графики (на ОС Symbian через API OpenGL ES), прилагается скриншот одного из его тестов:

Ничего не напоминает?  Кажется, компания решила найти еще одно применение 3DMark 2000, что, в общем-то, вполне разумно и выгодно, а также позволит в какой-то степени сравнить производительность графической подсистемы эпохи зарождения 3D-акселераторов с новым классом мобильных устройств.

Из прочей информации нам пообещали обновление бенчмарка PCMark04, в котором будут исправлены проблемы с процессорами Athlon FX и тестом проверки орфографии. Также в пользу наших догадок и опасений прозвучало подтверждение Futuremark о том, что драйверы ATI Catalyst 4.3 для Windows 9x/ME останутся последними драйверами для серии Radeon, прошедшими WHQL-сертификацию по известной причине - Microsoft более не выдает сертификаты любым драйверам для Windows 9x/ME.

Медленно и размеренно японская розница пополняется различными модификациями процессоров Athlon 64. Если на прошлой неделе мы зафиксировали появление коробочной версии процессора Athlon 64 2800+ на степпинге C0 ядра ClawHammer с отключенной половиной кэша, то сегодня на полках японских магазинов появился процессор Athlon 64 3200+ на степпинге CG ядра ClawHammer с 1 Мб кэша второго уровня.

Процессор имеет маркировку ADA3200AEP5AR и работает на частоте 2.0 ГГц. В принципе, это аналог дебютной модели Athlon 64 3200+, которая вышла в сентябре прошлого года. Разница заключается в степпинге ядра, которое теперь перекочевало с "C0" на "CG". Новый степпинг принес улучшения технологии Cool'n'Quiet, которая теперь позволяет процессору данной модели работать на частоте 1000 МГц вместо 800 МГц в состоянии минимальной нагрузки, потребляя при этом 22 Вт вместо прежних 35 Вт.

Кроме того, контроллер памяти теперь обладает большей гибкостью, об этом мы говорили в момент изучения результатов тестирования одного из первых образцов Athlon 64 на степпинге CG.

Тем не менее, самое замечательное свойство степпинга CG – это увеличенный частотный потенциал. Выход нового степпинга был приурочен к появлению процессора Athlon 64 FX-53, работающего на частоте 2.4 ГГц, поэтому данная частотная отметка является практически гарантированным минимумом, до которого можно разогнать другие процессоры на степпинге CG. Заметим, что при надлежащем охлаждении и настройках системы процессоры Athlon 64 на этом степпинге способны разгоняться до частот 2.5-2.6 ГГц.

Прискорбно, но на коробке никаких пометок о принадлежности процессора к степпингу CG производитель не делает, и покупателю остается либо уповать на сознательность продавца, либо ориентироваться по маркировке процессора, которая для степпинга CG оканчивается символами AR.

Поскольку недавно мы узнали о планах AMD перевести все процессоры Athlon 64 на ядро Newcastle с уменьшенной площадью и 512 Кб кэша второго уровня, в ближайшее время стоит ожидать появления процессора Athlon 64 3200+ с маркировкой ADA3200AEP4AX. Он будет работать на частоте 2.2 ГГц и оснащаться 512 Кб кэша, все положительные свойства степпинга CG тоже будут присущи этой разновидности. Более того, данный процессор будет иметь более высокий множитель 11х, что позволит получить некоторое преимущество при разгоне по шине.

Скриншот процессора Newcastle 3200+, сфабрикованный нами самостоятельно в "образовательных целях", должен выглядеть примерно вот так:

Продающийся сейчас в Японии ClawHammer 3200+ стоит $272 – это даже меньше официальной оптовой цены ($278). Возможно, это объясняется текущими колебаниями курсов валют, так как обычно цены на японском рынке заметно выше мировых. Так или иначе, на сегодняшний день это одно из самых привлекательных предложений (для модификации с 1 Мб кэша), если не считать более дешевого процессора Athlon 64 3000+ с маркировкой ADA3000AEP4AX, основанного на степпинге CG ядра Newcastle и обладающего 512 Кб кэша. Как вы можете помнить, этот процессор тоже засветился в японских магазинах.

Р fin

На протяжении нескольких последних версий 1.4.x утилита для мониторинга сетевых соединений BWMeter вышла на качественно новый уровень и постепенно эволюционировала. Новая версия BWMeter 1.5.0 свидетельствует о том, что разработчики не разбрасываются номерами зря, предлагая пользователям значительные усовершенствования. Напомню, что данная утилита является неплохим средством для мониторинга быстродействия сетевых соединений и измерения трафика, обладает при этом массой приятных возможностей, например, иконкой в трее с графиком активности указанного соединения, мощной системой фильтров для отслеживания любого потока трафика, удобной статистикой и неограниченным количеством настраиваемых графиков активности на основе выбранных фильтров.

В версию 1.5.0 внесены такие изменения:

  • Добавлены оповещения и уведомления.
  • Добавлена возможность ведения log-файла.
  • Добавлен выбор размера и вида шрифта подписей на графиках.
  • Добавлена функция динамического уменьшения размера шрифта.
  • Минимальный размер графиков более не ограничен.
  • Увеличен приоритет потоков, отслеживающих трафик.
  • Захват пакетов ограничен только IP-пакетами.

При этом во всех новшествах сохранилась фирменная черта программы - неограниченная гибкость в возможности настройки каждого элемента по отдельности. Так, настройка вида уведомлений (Notifications) производится на следующей новой вкладке в параметрах программы:

При этом доступна по отдельности или вместе масса вариантов "как сообщить пользователю": воспроизвести звук, запустить программу/файл с указанными параметрами, показать текстовое сообщение, отослать уведомление на желаемый e-mail (с возможностью настройки темы, поля "От", указания параметров почтового сервера), выключить компьютер. Каждое событие можно наглядно протестировать прямо из окна настройки.

Заданные методы уведомления затем используются на вкладке оповещений (Alerts), которая удобно и логично позволяет настроить "сигнал тревоги" на определенное событие: достижение заданного уровня переданных данных (download и/или upload) всего или в текущем периоде (день - год); падение или превышение заданной скорости на протяжении периода времени (секунды-дни); каждый раз при передаче любого заданного количества информации (байт-терабайт).

И, конечно же, событие настраивается на любую комбинацию из существующих фильтров.

Стоимость регистрации BWMeter составляет 25$, скачать 30-дневную пробную версию можно отсюда:

  • BWMeter 1.5.0 (293 КБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP/2003).
Актуальность перехода на более "тонкий" техпроцесс для Nvidia в данный момент весьма высока. Как мы могли убедиться, обладающий 222 млн. транзисторов чип NV40 достаточно уныло разгоняется – с 400 до 450-460 МГц от силы. Слухи о возможности появления более быстрой ревизии чипа, работающей на частоте 475 МГц, пока остаются только слухами. Компания Albatron смело заявила о возможности выхода видеокарты GeForce 6800 Ultra с частотой чипа 600 МГц, однако в реальность подобных перспектив верится с трудом.

Если бы преемник NV40 по имени NV45 смог освоить 0.11 мкм техпроцесс, то более высокие частоты стали бы реальностью. Кстати, многие аналитики видят в NV45 первого кандидата на освоение 0.11 мкм техпроцесса. Если для ATI переход на 0.13 мкм техпроцесс при производстве чипа R420 является дебютом в сегменте high-end, то Nvidia тянет 0.13 мкм технологию еще со времен скандально известного чипа NV30, на неудачах которого эта технология отрабатывалась. Другими словами, в этом году Nvidia неминуемо перейдет на новый техпроцесс. Вопрос лишь в том, какие нормы компания и ее партнеры типа IBM и TSMC смогут освоить в текущем году: 0.11 мкм или 0.09 мкм?

Наши коллеги с сайта PC Unleash решили по-новому взглянуть на достаточно старые слайды Nvidia, которые вашему покорному слуге довелось видеть в дебрях азиатских сайтов еще в период проведения февральской сессии IDF 2004.

Один из этих слайдов описывает тенденции развития персональных компьютеров на 10 лет вперед. В возможность появления центральных процессоров с частотой 100 ГГц в наши дни никто уже не верит, а вот заявления о выходе в 2014 году видеокарт с объемом памяти 32 Гб и пропускной способностью 3 Тб/с выглядят весьма амбициозными. Впрочем, если уже в этом году флагманские модели видеокарт освоят объем памяти 512 Мб, за оставшиеся девять лет увеличить его в 64 раза наверняка не составит труда :).

Второй слайд более интересен с позиций темы нашего сегодняшнего разговора. Он описывает прогноз Nvidia по масштабированию числа транзисторов видеочипа и порядок эволюции технологических процессов. Удивительно, что напротив 2004 года указан 0.09 мкм техпроцесс, а 0.11 мкм варианта даже нет в помине. Теперь сравните число транзисторов современного 0.13 мкм чипа NV40, равное 222 млн. штук, и число транзисторов гипотетического 0.09 мкм чипа, равное 271 млн. штук. Какие-то 50 млн. транзисторов – в масштабах современных темпов развития видеочипов эти два решения должны являться близкими родственниками!

Другое дело, что пока Nvidia может говорить только о начале производства прототипов 0.09 мкм чипов, и до серийного производства дело дойдет, в лучшем случае, в следующем году. Миновать 0.11 мкм стадию Nvidia вряд ли сможет, ибо в этом плане компания сильно зависит от TSMC, производящей значительную часть видеочипов компании.

ATI в этом плане не скрывает своих намерений - RV370 должен стать пилотным 0.11 мкм чипом минимальной сложности, и некоторые источники поговаривают даже о возможности перевода RV380 на 0.11 мкм технологию. Стратегия ATI в этом плане обеспечивает бОльшую надежность – отработать техпроцесс на простом чипе гораздо безопаснее, чем кидаться "с головой в омут", переводя на новые технологические нормы сложное по архитектуре изделие. Из более "тяжелых" чипов ATI переход на 0.11 мкм техпроцесс в этом году может совершить R480.

Тем не менее, ATI и Nvidia полны решимости начать серийное производство 0.11 мкм чипов в этом году, так что вопрос остается только в сроках появления этих чипов. В конце концов, последняя неделя декабря – это тоже 2004 год, и соответствующие решения могут появиться достаточно поздно :).

За последние две недели японская розница не раз становилась источником примеров завидного оптимизма. Пока производители видеокарт и чипсетов многократно переносят анонсы новых решений на более поздние сроки, японцы ничуть не сомневаются в возможности досрочного приобретения новинок. Чего стоит только материнская плата от Soltek с поддержкой процессоров в исполнении LGA 775 - ей прочили появление в начале мая, а она продается уже сейчас :).

С видеокартами ситуация почти не отличается - пока все крупные производители выражают сомнение в перспективах появления на рынке новых графических решений ранее июня, отважная кучка японских дистрибьюторов во главе с компанией Leadtek продолжает верить в возможность начала продаж уже в мае.

Кстати, подобным образом обстоят дела и с видеокартами серии GeForce PCX, которые используют старые видеочипы с переходным мостом HSI, предлагая поддержку PCI Ecpress x16 "на скорую руку".

Кроме виденных нами на прошлой неделе коробок от видеокарт класса GeForce PCX 5900 XT и GeForce PCX 5750, на этот раз Leadtek решила выставить видеокарту WinFast PX340 TDH, представляющую собой разновидность GeForce PCX 5300 (GeForce FX 5200 с интерфейсом PCI Express x16).

Помимо самой коробки, была выставлена на обозрение видеокарта, в чьих очертаниях мы узнаем нечто похожее на GeForce FX 5200 с характерным радиатором на чипе переходного моста HSI и интерфейсом нового типа.

Частоты видеокарты не разглашаются, но по времени выборки памяти в 5.0 нс можно судить, что частота памяти не превышает 400 МГц DDR. Добавим сюда гипотетические 250 МГц для видеочипа, и получим характеристики видеокарт класса GeForce FX 5200 не-Ultra, с той лишь разницей, что в данном случае видеокарта имеет интерфейс PCI Express x16.

Хотя цена подобного решения не сообщается, к присущему GeForce FX 5200 уровню цен можно смело добавить минимум $5-10 - именно в такую сумму обходится производителям имплантация чипа HSI.

Продажи данной видеокарты должны начаться примерно на второй неделе мая. Остается лишь догадываться, кому они могут понадобиться, если учесть, что материнских плат со слотом PCI Express x16 к тому времени на рынке быть не должно. Впрочем, для японского рынка нельзя исключать и обратной возможности.

Если же говорить о глобальных тенденциях, то ранее июня соответствующие материнские платы в продажу наверняка не поступят. Основная надежда в этом плане была на чипсеты Intel, но теперь они появятся только в июне. Ситуацию могла бы исправить VIA, но теперь и продукты на ее чипсетах начнут поставляться только в июне. Возможно, здесь остается место для маневра со стороны SiS, но предугадать стратегию поведения этой компании сейчас достаточно сложно. Некоторые эксперты вообще склоняются к мнению, что массовой популярности до 2005 года платформа Grantsdale не обретет. Что ж, тем необычнее смотрятся новинки японской розницы :).

Лишь позавчера мы рассказывали о том, что Великое Чудо Природы по имени Pentium 4 XE 3.4 ГГц (LGA 775) появилось в официальных документах Intel, а сегодня японские магазины следуют поговорке "легок на помине". Нет-нет, до продажи версии этого процессора с разъемом Socket T (LGA 775) дело не дошло, просто в свободную продажу наконец поступила модель Pentium 4 XE 3.4 ГГц с разъемом Socket 478.

Не секрет, что даже несмотря на более уверенное масштабирование 0.13 мкм ядер по частоте, объемы поставок процессоров с частотой 3.4 ГГц сильно ограничены. Исключением можно назвать только Northwood 3.4 ГГц, который можно купить и в отечественных магазинах.

Ситуация с Prescott 3.4 ГГц вообще не вписывается в рамки известных истории прецедентов: процессор был анонсирован в начале февраля, поставки ограниченных партий начались в конце марта, а в магазинах можно найти от силы модель с частотой 3.0 ГГц.

Более того, объемы производства Pentium 4 XE 3.4 ГГц были столь малы, что компания Dell вынуждена была исключить этот процессор из списка опций по конфигурации собственных систем, оставив доступной лишь модель Pentium 4 XE 3.2 ГГц. Компания Intel прекрасно осознавала эту проблему, а потому не так давно перевела процессоры Pentium 4 XE на восьмислойную технологию производства ядра, чтобы увеличить процент выхода годных чипов.

Другими словами, все признаки намекали на то, что розничные образцы Pentium 4 XE 3.4 ГГц будут крайне редкими птицами в небе даже такой благополучной страны, как Япония. В конце концов, "ласточка с весною" принесла и этот дар на полки местных магазинов:

Конкретный экземпляр имеет маркировку SL7CH, максимальное напряжение равно 1.575 В. Заметим, что для модели с частотой 3.4 ГГц предусматривается диапазон значений VID от 1.525 до 1.6 В, так что в плане номинальных напряжений это один из самых требовательных процессоров в исполнении Socket 478. По этой причине в паре с ним рекомендуется использовать материнские платы, соответствующие требованиям Prescott FMB 1.5, хотя и с более слабыми платами этот процессор может работать вполне успешно. Чего не скажешь о Prescott 3.4 ГГц, к сожалению.

Примечательно, что паритет цен японской розницы примерно соответствует официальной политике Intel: процессор Pentium 4 XE 3.2 ГГц в этой стране можно купить за $928 (официальная цена $925), процессор Pentium 4 XE 3.4 ГГц предлагается за $1065 (официальная цена $999). Заметно, что младший вариант продается почти по оптовой цене. Учитывая, что реальных преимуществ (кроме теоретически более высокого разгонного потенциала) новая модель не предоставляет, Pentium 4 XE 3.2 ГГц выглядит более привлекательно. Кстати, "подавать к столу" новые видеокарты класса GeForce 6800 Ultra лучше всего именно в сочетании с такими процессорами, так что фраза на упаковке процессора ("... for High-End Gamers and Power Users") обретает новый смысл :).

Сейчас обсуждают