Новости 18 августа 2003 года

Р Lexagon
Только в пятницу мы узнали, что грядущее перевооружение материнских плат для поддержки процессоров Prescott действительно будет иметь место в реальности, а сегодня английский сайт The Inquirer уже спешит подтвердить, что некоторые официальные документы Intel подтверждают заявленные ранее электрические и тепловые характеристики.

Итак, реальные образцы Prescott, которые начали появляться в виде инженерных экземпляров еще в мае, действительно превысили ожидаемые показатели в плане энергопотребления. Необходимая для их питания сила тока составила 91 А против ожидаемых 78 А, потребляемая мощность увеличилась с 89 Вт до 103 Вт. Температурный порог корпуса поднялся с отметки 69 °С до 74 °С.

Единственной реально обозначенной в официальных документах мерой по решению проблемы остается переход от требований к дизайну материнских плат Prescott FMB 1.0 к требованиям Prescott FMB 1.5. Рекомендованная сила тока, обеспечиваемая регулятором напряжений материнской платы, увеличилась с 68 А до 80 А, то есть на 18%. Изменений в сроках выхода процессоров или их тактовых частотах не предвидится.

Любопытно, что несколько дней назад тот же ресурс утверждал, что претендент на поддержку Prescott №1, материнская плата Abit IC7-MAX3, должна обеспечить показатели разгона на 18% лучше аналогов. Не этот ли самый разрыв в характеристиках регулятора напряжений должна перекрыть усовершенствованная система питания? Весьма вероятно, что это именно так.

В таком случае, некоторые материнские платы наверняка смогут обеспечить этот самый 18% "запас прочности" без пересмотра дизайна силовой подсистемы и дизайна платы. Продукты ведущих брендов на это вполне способны.

Между прочим, наши британские коллеги утверждают, что модель с частотой 3.4 ГГц останется самой мощной вплоть до конца первого квартала 2004 года. Считается, что во время этой вынужденной паузы Intel попытается исправить положение и выпустить новую ревизию ядра Prescott с более низким энергопотреблением. В подобный сценарий можно охотно поверить - выпуск новых степпингов является обычным делом, разве что в этом случае он будет вынужденно ускорен.

Так или иначе, но модель Prescott 3.4 ГГц будет вполне обходиться стандартным воздушным кулером. Тем, который используется на моделях с частотой выше 3 ГГц - о нем мы уже достаточно подробно рассказывали. Температуру процессора он способен удерживать на уровне 38 градусов Цельсия, но максимальная скорость вращения 4300 об/мин уже лишает этот кулер славы эффективного и относительно тихого решения. Что ж, благо дело обошлось воздушным охлаждением: 103 Вт - это вам не шуточки :).

Р fin

Программа Central Brain Identifier предназначена для отображения информации об установленном в системе процессоре AMD и его подробных технических характеристиках, разработана в Республике Беларусь. 

Возможности программы находятся вполне "на уровне":

  • Определение более 40 типов процессоров AMD.
  • Определение типа процессора, степпингов, типа упаковки, объема и характеристик кэша, частотных характеристик, OPN-номера и т.д.
  • Отображение списка поддерживаемых SIMD-инструкций, даты анонса, 
  • Вычисление XP-рейтинга процессора.
  • И другие интересные функции, о некоторых из них ниже.

Возможности программы прекрасно видны из скриншотов:

 

А на этом скриншоте хорошо видна еще одна интересная возможность Central Brain Identifier - "переименование процессора":

Думаю, применение такой полезной функции вы найдете :).

В новой версии 3.00 beta:

  • Определение мобильных процессоров K6-2-P/K6-III-P.
  • Определение частот старых процессоров K6.
  • Определение делителей и частоты шины для Athlon 64.
  • Добавлена проверка ECC кэша данных и кэша инструкций L1.
  • Добавлена вкладка "Tweaks".

Эта перспективная утилита представляется неплохим конкурентом таким программам как CPU-Z, WCPUID, но имеет единственный "недостаток" - возможность работы исключительно с процессорами AMD. Владельцам процессоров Intel просьба не беспокоиться - программа просто не запустится в такой системе :).

Скачать можно отсюда:



Р Lexagon
Недавние сообщения наших японских коллег о возможном переносе анонса мобильных процессоров Intel на 0.09 мкм ядре Dothan с 2 Мб кэша на первый квартал 2004 года находят подтверждение в информации сайта DigiTimes.

Источники среди тайваньских производителей ноутбуков утверждают, что Dothan действительно выйдут только в первом квартале 2004 года, а не последнем квартале текущего, как предполагалось ранее. Тайваньское представительство Intel пока отказывается комментировать ситуацию – они не располагают официальной информацией.

Более того, для обеспечения плавного перехода от набравшего сейчас силу ядра Banias к ядру Dothan в том же первом квартале будет выпущена модель Dothan с частотой 1.7 ГГц. Ранее предполагалось, что дебютный процессор будет иметь частоту 1.8 ГГц. Что-то аналогичное мы наблюдаем и с настольным 0.09 мкм ядром Prescott – от начальной стартовой отметки в 3.4 ГГц он постепенно спустится до 2.8 ГГц.

Между прочим, некоторые аналитики склонны приписывать задержку дебюта Dothan не столько тепловым проблемам ядра, сколько чисто маркетинговым соображениям. Цены на платформу Centrino, в составе которой продается Banias, постепенно снижаются, и продажи идут достаточно успешно. Преждевременный выход Dothan мог бы сбить цены на Banias и заставить Intel пожертвовать частью возможной прибыли. В начале следующего года дебют Dothan будет более уместным и не вызовет столь нежелательных для производителей последствий.

Тем не менее, исключать существование тепловых проблем ядра Dothan мы бы не стали – родство с Prescott дает повод полагать, что с переходом на 0.09 мкм техпроцесс мобильные процессоры справятся тоже не очень легко.

Р Lexagon
Анонсированный в этом году процессор Pentium M на ядре Banias продолжает удивлять неискушенных пользователей широтой спектра своего применения. Если о возможности его использования в ноутбуках Centrino говорилось изначально, то в настольные системы он прокладывает себе путь не так стремительно. Впрочем, все задатки у него есть – большой кэш объемом 1 Мб, низкое энергопотребление и хороший уровень производительности.

Оказывается, этот процессор может свободно работать и в серверных конфигурациях. Собственно, в этом нет ничего сверхъестественного – мобильные процессоры и варианты процессоров с пониженным энергопотреблением давно используются производителями серверных решений для создания компактных встраиваемых систем.

Компания Diversified Technology предлагает свой вариант такой системы, которая представляет собой дочернюю плату, устанавливаемую в слот PCI или ISA.

Характеристики этой платы таковы:

  • Процессор Intel Pentium M 1.6 ГГц с 1 Мб кэша второго уровня;
  • Чипсет Intel E7501 с поддержкой 400 МГц шины;
  • До 4 Гб двухканальной памяти DDR 200;
  • Встроенное видеоядро с 8 Мб памяти и поддержкой дисплеев CRT и LVDS;
  • Сдвоенный сетевой интерфейс Gigabit Ethernet;
  • Дисковый интерфейс ATA-100 и FDD;
  • Параллельный, последовательный порты и USB 1.1;
  • Дополнительный контроллер Ultra320 SCSI;
  • Поддержка шин PCI/ISA/PCI-X.

В принципе, система позволяет использовать процессоры с частотой до 2.4 ГГц, но не потребляющие свыше 24.5 Вт энергии. Обновляемый BIOS производства AMI позволяет осуществлять аппаратный мониторинг за основными параметрами системы, на плате предусмотрены диагностические светодиоды. Гарантийный срок составляет 2 года, цена пока не сообщается.

Заметим, что основное предназначение этой платы – встраиваемые системы и серверы, а отнюдь не модернизация старых настольных компьютеров с разъемами ISA :). По этой причине не стоит ожидать низкой цены и доступности в обычных магазинах, но сам пример очередного использования процессора Pentium M вдохновляет – этот выходец из мобильных систем показывает просто потрясающую универсальность!

Р Lexagon
Когда-то единственным разъемом на потребительских видеокартах был 15-штырьковый D-Sub, известный также под обозначением VGA. Постепенно видеокарты обрастали функциональностью, и казавшиеся ранее экзотикой видеовыходы RCA в наши дни полностью вымещены выходом S-Video, который на отдельных моделях видеоплат позволяет принимать видеосигнал через универсальный разветвитель VIVO. Например, для видеоплат GeForce FX 5900 Ultra эта функция вообще стала стандартной.

Не менее стандартным стало и наличие разъема DVI-I, который не только позволяет подключать к видеоплате второй монитор, но и выводить качественный цифровой сигнал непосредственно на жидкокристаллический дисплей или мультимедийный телевизор.

Ожидает ли нас в будущем смена стандартов в области вывода цифрового изображения? Для поиска ответа на этот вопрос попробуем рассмотреть перспективы одного из существующих универсальных интерфейсов, получившего название HDMI (High Definition Multimedia Interface). Как предполагают аналитики, через пару лет он полностью вытеснит DVI из сегмента бытовой электроники. Грозит ли подобная участь разъему DVI на видеокартах персональных компьютеров? Скорее всего, нет.

Дело в том, что универсальность интерфейса HDMI заключается не только в возможности передачи несжатого видеопотока с пропускной способностью до 5 Гб/с (эффективная полоса пропускания современного DVI составляет почти 4 Гб/с), но и в комбинации каналов передачи многоканального звука по одному и тому же кабелю достаточно компактных размеров:

Разумеется, что передавать звук и видео по одному кабелю компьютеры без заметной переработки архитектуры интерфейсов не смогут, поэтому областью применения HDMI останутся прежде всего телевизоры, DVD-проигрыватели и мультимедийные приставки. Тем не менее, обратная совместимость с DVI сохранится, и новые устройства отображения с разъемом HDMI смогут спокойно работать с техникой, оснащенной лишь разъемом DVI. Преобразование типа HDMI->DVI также возможно, но имеет некоторые ограничения.

В принципе, перспектива перехода к компактному и универсальному разъему для вывода изображения и звука на экран не помешала бы и персональным компьютерам. Но пока компьютеры, проекторы и жидкокристаллические мониторы отказываться от использования разъема DVI не собираются. Поэтому, встретив в описании какого-то устройства упоминание о HDMI, не пугайтесь – к возможностям персонального компьютера он пока имеет весьма отдаленное отношение.



Р Lexagon
Промелькнувшая на той неделе информация о планах компании ECS заняться производством широкого спектра видеоплат на чипах ATI была игнорирована нами по причине некоторой неопределенности. В самом деле, перспективы появления флагманских Radeon 9800 Pro производства Elitegroup выглядели не только неожиданно, но и временами пугающе. Конечно, ECS является крупным производителем материнских плат, и видеоплаты Xabre она производит вполне уверенно, но качество продукции несколько приносится в жертву низкой цене.

Сегодня тайваньский сайт DigiTimes поспешил развеять некоторые существовавшие на счет перспектив сотрудничества ATI и ECS домыслы. Прежде всего, под маркой Elitegroup будут производиться только видеокарты начального уровня – типа Radeon 7000 и Radeon 9200 SE. Кроме того, поставляться эти бюджетные видеоплаты будут только на рынок азиатско-тихоокеанского региона и Латинской Америки. Питать особых заблуждений в отношении последнего факта мы не станем – Radeon 9800 SE когда-то тоже должен был существовать только в азиатском регионе, а сейчас полным ходом продается в странах СНГ. Тем более, если отечественный потребитель бодро переваривает такую напасть, как латиноамериканские мыльные оперы, то и предназначенные для горячих мексиканских мачо видеокарты примет без нареканий :).

Высокопроизводительные варианты видеокарт не будут доверены ECS по довольно простой причине: ATI стремиться оберегать интересы своих партнеров по производству графических решений. Способная наводнить любой рынок своей продукцией ECS пришлась бы на этом сегменте весьма не кстати, поэтому ей доверят производство бюджетных решений, дабы уверенно конкурировать со всевозможными MX-ами на чипах Nvidia.

Материнские платы с интегрированными чипсетами ATI компании ECS производить не доверят также. Сложно представить, как ECS вообще может терпеть такое пренебрежительное отношение – дескать, всякую дешевку можно выпускать, а "культурные продукты" мы сами будем производить. Очевидно, финансовые интересы заставляют ECS забыть о гордости :).

Заметим, что Radeon 9200 SE при цене менее $70 является единственным бюджетным решением, способным обеспечить аппаратную поддержку DirectX 8.1. Разумеется, что за эти деньги можно найти и более производительное решение предыдущего поколения, но если главенствующим мотивом остается обеспечение совместимости с относительно свежим API, то возможности Radeon 9200 SE могут устроить часть потребителей. Благо, что после приложения к ним рук ECS эти видеоплаты станут еще дешевле.

Р Lexagon
Жидкостное охлаждение постепенно становится неотъемлемым атрибутом оверклокерских систем, претендующих хотя бы на маленькую долю неординарности. От охлаждения центрального процессора эта методика постепенно распространилась на видеокарты, оперативную память, северный мост и даже винчестер. Оказывается, что в области жидкостного охлаждения испробованы далеко не все способы...

Итак, находчивый и отважный экспериментатор на франкоязычном сайте Ginun предложил охлаждать компоненты компьютера... непосредственным погружением в жидкость! Не паникуйте – в качестве рабочей среды используется масло, которое электричество не проводит, а потому погруженная в него система может спокойно работать.

Справедливости ради, отметим, что автор эксперимента все же использовал старый компьютер, который и "испортить не жалко". Аквариум средних размеров был заполнен 25 литрами растительного масла, затем в эту жидкость были погружены системная плата с процессором и модулями памяти, видеоплатой, блоком питания и винчестером:

Именно винчестер оказался "самым слабым звеном" – после недельной эксплуатации он разгерметизировался и вышел из строя. Погруженный в масло ему на замену винчестер работает уже две недели без проблем, однако автор не уверен в надежности такого решения – жесткие диски и приводы CD-ROM все же лучше оставить "на суше". Если все же возникает желание погрузить винчестер в жидкость, то все потенциальные места появления "течи" лучше промазать силиконовым герметиком.

Занятно, но вентилятор блока питания продолжает вращаться и "под водой". Практическая польза от этого сомнительная, но выглядит наверняка очень забавно :). Кстати, если кто-то пожелает охлаждать таким способом более современный компьютер, то объемы масла лучше соизмерять с потенциальным тепловыделением: вряд ли найдутся желающие получить "компьютер во фритюре" :).

Для наполнения импровизированного корпуса лучше использовать рафинированное растительное масло – оно пахнет не так сильно, как нерафинированное ("умные все стали, вам не угодишь" и "с обычным пусть Уткины закатывают" :)). Учтите, что с течением времени масло от контакта с воздухом теряет свои диэлектрические свойства, и опасность коротких замыканий возрастает. Возможно, что более специализированные диэлектрические жидкости дадут лучший охлаждающий эффект (трансформаторное масло, например). Так или иначе, но подобные эксперименты представляют больший интерес для желающих поразить воображение знакомых картиной работающего в аквариуме компьютера, чем для желающих эффективно улучшить условия охлаждения системы.

Р Lexagon
После появления недавней информации о разладе в отношениях Nvidia и Microsoft в рамках работы над игровой консолью Xbox у многих наших читателей моглло сложиться впечатление, что Nvidia готова уйти с рынка игровых приставок. На самом деле это не совсем так: помимо плавных темпов "развода" с Microsoft Xbox, компания планирует "присутствовать" в аппаратной части игровой консоли Phantom, недавно анонсированной компанией Infinium Labs.

Дело в том, что эта достаточно "PC-шная" по архитектуре консоль будет использовать видеокарту на чипе Nvidia и материнскую плату на чипсете Intel. Вполне очевидно, что сердцем системы станет какой-то из современных процессоров класса Pentium. Программной платформой для приставки станет адаптированная версия Windows XP. Как ни крути, а Microsoft и Nvidia жить друг без друга не могут :).

Собственно, ожидаемые технические характеристики консоли Phantom таковы:

  • Операционная система на ядре Windows XP;
  • Процессор с частотой до 3.0 ГГц и объемом памяти 256 Мб DDR;
  • Высокопроизводительная видеокарта на чипе Nvidia;
  • Высокопроизводительная материнская плата на чипсете Intel;
  • Цифровой звук формата Dolby Digital 7.1;
  • Жесткий диск объемом от 100 Гб;
  • Встроенные модули беспроводной радиосвязи;
  • Видеовыходы S-Video, RCA или компонентный формата PAL;
  • Сетевой интерфейс Ethernet 10/100 Мбит/с;
  • Беспроводный сетевой интерфейс;
  • Беспроводные клавиатура и мышь;
  • Два порта USB;
  • Четыре порта для подключения джойстиков.

Дополнительно могут поставляться следующие компоненты:

  • Контроллеры беспроводного и проводного типов;
  • Клавиатура и мышь с зарядным устройством в базовой станции;
  • Дополнительные устройства хранения данных;
  • DSL модем;
  • Кабельный модем;
  • Карта беспроводного доступа WiFi;
  • Модули памяти;
  • Акустические колонки;
  • Плоскопанельные дисплеи.

Сама концепция работы приставки вызывает огромное число критических замечаний. Предполагается, что никаких картриджей или оптических носителей приставка использовать не будет – игры будут загружаться непосредственно из сетей широкополосного доступа. За этот самый доступ нужно будет ежемесячно платить порядка $10. Плюс от $3 до $50 за каждую полную версии игры. Впрочем, игры можно будет брать напрокат, так что эксплуатация не будет радикально разорительной. При этом фирменная служба сервиса будет в реальном времени диагностировать проблемы аппаратного и программного характера, обновлять программное обеспечение, рассылать навязчивую рекламу :)...

Гибкость программной платформы позволит легко портировать игры для Xbox или PC. Заказы на приставку, которая будет распространяться исключительно через интернет, будут приниматься уже с октября этого года, хотя непосредственно продажи начнутся в первом квартале 2004 года. Стоить эта консоль в базовой комплектации (аппаратная часть + несколько игр) будет около $400.

Скептическая оценка перспектив Phantom исходит из того, что такое достаточно дорогое устройство с необходимостью абонентской платы и сетевого подключения не найдет признания в рядах любителей игр. Разумеется, что производитель не разделяет эту точку зрения и смотрит в будущее с оптимизмом :).

P.S. Как нам только что стало известно из осведомленных источников, Nvidia оказалась в стороне от создания игровой консоли Phantom. В принципе, никто разрешения на использование чипов Nvidia в этой приставке пока не спрашивал, и похоже, не собирается...

Р fin

Вышла вторая бета новой версии одного из мощнейших почтовых клиентов The Bat!

О нововведениях в версии 2.00 Beta 2 известно следующее:

  • Добавлена кнопка "Расширенные настройки" в диалоге "Управление почтой" учетной записи для тонкой настройки механизмов удаления писем и работы с IMAP.
  • Теперь настройки удаления писем папки перекрывают настройки учетной записи.
  • Теперь сертификат сервера возможно импортировать из TLS-соединения (фактически возможность была добавлена добавлена в Beta 1).
  • Поле просмотра Mail Ticker автоматически обновляется при получении новых писем.
  • Теперь сжатие/очистку папок можно отменить.
  • Исправлено несколько ошибок.

Регистрационный ключ от версии The Bat! 1.xx не подходит к версиям 2.xx.

Скачать можно здесь:

  • The Bat! 2.00 Beta 2 (1,73 МБ, Windows 9x/Me/NT/2000/XP).


Р fin

Продолжает обновляться бесплатный менеджер закачек Download Master, разрабатываемый в Украине.

В новой версии 1.8.1.567:

  • Добавлена регулируемая скорость закачки.
  • Доработан механизм определения поддержки докачки.
  • Введена возможность редактирования поля Referer в окне добавления/редактирования закачки с использованием комбинации клавиш Ctrl+R.

Скачать можно, как всегда, из нашего файлового архива:

Р fin
Вышла новая версия программы TVTool - самого популярного инструмента для настройки и использования TV-выхода видеокарт Nvidia.

В версии 8.2:

  • Полная переработка поддержки функций nView.
  • Правильная работа nView на системах с несколькими видеокартами.
  • Правильное назначение первичного/вторичного монитов.
  • Исправлена ошибка с восстановлением разрешения экрана и частоты обновления, вызванная драйвером Detonator. Теперь TVTool восстанавливает эти настройки минуя драйвер.
  • Устранено иногда возникающее искажение на мониторе при отключении TV-режима.
  • Опция программы "Отключить экранную заставку" ("Disable screensaver") теперь преобладает над настройками режима энергосбережения монитора. 

TVTool распространяется в демо-версии, полноценный вариант стоит 12 евро.

Скачать программу можно, как всегда, из нашего файлового архива:

Сейчас обсуждают