Новости 16 декабря 2003 года

Сегодня осведомленные японские источники в очередной раз добавили мути в воду, омывающую предстоящий анонс процессоров Prescott. Спешим ознакомить вас с основными положениями новых прогнозов.

Во-первых, южный мост ICH6W действительно будет поддерживать стандарт беспроводной связи WiFi (802.11b/g), позволяющий превратить настольный компьютер в концентратор беспроводной сети. Для реализации беспроводного доступа владельцам материнских плат с южным мостом ICH6W потребуется лишь купить дополнительную дочернюю плату стоимостью $20-30, что существенно дешевле конкурирующих автономных решений. Поскольку ICH6W будет подключаться к северному мосту через специальный интерфейс DMI, то установить новый южный мост в паре с прежними модификациями северных мостов будет невозможно. Стало быть, привычных материнских плат на старых чипсетах с обновленными южными мостами от производителей типа ASRock мы в будущем году не увидим.

Во-вторых, японцы сообщают о некотором замешательстве среди производителей, поддерживающих память типа DDR-II. Хотя ведущие производители уже заявили о начале производства модулей DDR-II, быстрый переход на новый тип памяти будет ограничен сразу несколькими факторами. Прежде всего, DDR2-400 обладает более высокими задержками, чем DDR 400. Обе они способны работать на чипсетах с частотой системной шины 800 МГц. Intel не планирует переходить на 1066 МГц шину ранее первого квартала 2005 года, когда выйдут процессоры Tejas с поддержкой данной частоты шины. Двухканальная память DDR2-533 пригодится именно для процессоров с 1066 МГц шиной, ранее толчков к ее распространению не предвидится.

Кроме того, производители памяти не определились с ценами на DDR-II. Обычно они исходят из общего ценового уровня, сформировавшегося в этой отрасли. Выходя на рынок с новым типом памяти, определиться с ценой достаточно сложно.

Intel в таких условиях переносит "время Ч" для памяти DDR-II со второго квартала 2004 года на второе полугодие. Для материнских плат на базе чипсетов Grantsdale особых угроз это не несет, ибо они могут комплектоваться парой разъемов DIMM для DDR-I и парой разъемов DIMM для DDR-II. Как только подоспеет память DDR2-533, владельцы этих плат смогут модернизировать подсистему памяти без особого ущерба. С чипсетом Alderwood все обстоит сложнее – материнские платы на его основе будут поддерживать только разъемы DIMM для DDR-II, что исключает обратную совместимость с модулями DDR-I. Нельзя исключать, что платы на базе Alderwood слегка задержатся с анонсом, равно как и некоторые престижные модели с южным мостом ICH6W.

В-третьих, слухи о посредственной разгоняемости процессоров Prescott в исполнении Socket 478 начинают частично оправдываться. Известно, что в данном конструктивном исполнении ядро не достигнет частот свыше 3.6 ГГц. Наши японские коллеги утверждают, ссылаясь на производителей оборудования, что поставляемые в настоящее время процессоры Prescott в ОЕМ-исполнении основаны на степпинге ядра C0. Если вспомнить генеалогическое древо степпингов Prescott, это как раз тот степпинг, который следует за неудачным степпингом B0. Последний не может успешно работать на шине 800 МГц в упаковке Socket 478. Все существующие носители степпинга B0 направлены на пополнение рядов процессоров Prescott с 533 МГц шиной и 1 Мб кэша, чьи частотные достижения пока ограничиваются 2.8 ГГц.

Степпинг C0 в паре с новой ревизией упаковки mPGA 478 должен был решить проблемы с устойчивостью работы на частоте шины 800 МГц, но по-прежнему являлся неполноценным промежуточным решением. Предполагается, что процессоры на этом степпинге будут плохо масштабироваться по частоте и достаточно сильно нагреваться.

Самое неприятное во всей этой истории – Intel не успевает перевести процессоры Prescott на благополучный степпинг С1 до февраля следующего года. Первые партии поставляемых процессоров Prescott все равно будут основаны на степпинге C0. Переход на степпинг C1 состоится во втором квартале, и существует вероятность, что процессоры в исполнении Socket 478 он вообще не затронет. Как сообщают японцы, степпинг C1 может найти свой приют только в рамках конструктива LGA 775 (Socket T).

Подобная информация еще раз подтверждает все предположения о том, что от Prescott в исполнении Socket 478 ждать успехов в разгоне не стоит. Это будет аналог процессоров Willamette в исполнении Socket 423, быстро покинувших арену боевых действий. Радует только одно – процессоры Prescott в исполнении Socket 478 будут стоить не больше своих собратьев на ядре Northwood. Владельцы плат с разъемом Socket 478 просто смогут сделать недорогой апгрейд с Northwood на Prescott, пока платы с разъемом Socket T не получат распространения и не подешевеют до приемлемого уровня.

Если вчера в момент вчерашнего обзора процессора Athlon 64 3000+ мы еще не могли подозревать, когда появятся официальные документы, подтверждающие легальность его существования, то появление официальных данных о его цене вселило уверенность в то, что "истина где-то рядом" :).

Собственно говоря, обновление спецификаций процессоров семейства Athlon 64 от вчерашнего дня принесло полную легализацию новой модели Athlon 64 в исполнении Socket 754, работающей на частоте 2.0 ГГц и оснащенной 512 Кб кэша второго уровня. Маркировка процессора ADA3000AEP4AP теперь выделена красным цветом в технической документации AMD:

Соответствующая табличка дает понять, что цифре "4" на третьей с конца позиции в маркировке соответствует объем кэша 512 Кб. Следовательно, все наши догадки оказались верны.

Заметьте, что все характеристики Athlon 64 3200+ и Athlon 64 3000+ полностью идентичны, за исключением объема кэша второго уровня. Как предположили наши немецкие коллеги, половину кэша просто отключают.

Любопытно, что для настольных процессоров указывается однозначное соответствие:

  • Athlon 64 3200+ -> 2.0 ГГц, 1 Мб кэша;
  • Athlon 64 3000+ -> 2.0 ГГц, 512 Кб кэша.

Другими словами, о модели с 1 Мб кэша и частотой 1.8 ГГц не существует упоминания. Точнее говоря, соответствующий процессор Athlon 64 3000+ класса DTR выпускается с сентября, вчера его цена была снижена с $278 до $218. Его настольный аналог будет существовать только на ядре Newcastle с 512 Кб кэша. По крайней мере, до конца декабря такое положение дел сохранится.

Тем временем, из собственных источников нам удалось узнать, что выходящий (с полноценным анонсом и подготовкой подробных обзоров) в начале января процессор Athlon 64 3400+ будет иметь частоту 2.2 ГГц, кэш второго уровня 1 Мб и конструктивное исполнение Socket 754. Старый добрый ClawHammer :). Лишь в третьем квартале появится аналогичный по рейтингу процессор с 512 Кб кэша и поддержкой двухканальной памяти DDR 400, имеющий исполнение Socket 939.

С высокой степенью уверенности мы можем говорить о том, что выходящий в начале второго квартала процессор Athlon 64 3700+ также будет иметь 1 Мб кэша и исполнение Socket 754. Аналогичный процессор в исполнении Socket 939 будет существовать параллельно, но объем кэша будет уменьшен до 512 Кб. Их частота должна быть идентична, поскольку AMD решает проблему рейтинга достаточно просто: эффективность 512 Кб кэша приравнивается к эффективности второго канала памяти. Напомним, что все процессоры в исполнении Socket 939 будут поддерживать двухканальную память DDR 400.

Почему AMD не желает выпускать настольный вариант Athlon 64 3000+ с 1 Мб кэша? Думаю, что все достаточно просто. Newcastle 3000+ будет бюджетным решением для платформы Socket 754, пока не выйдут Athlon XP на 0.13 мкм ядре Paris. Отключая половину кэша (предположительно бракованную), производитель может выпустить достаточное количество недорогих процессоров Athlon 64 3000+. Процессоры Athlon 64 3200+ еще и не думали дешеветь – официальная цена на них опустится ниже $417 только после анонса Athlon 64 3400+. Если вообще опустится – AMD может установить цену на модель 3400+ на уровне $500-600. Другими словами, в более производительном и доходном сегменте AMD не желает выпускать процессоры с 512 Кб кэша, способные снизить цену на модели с 1 Мб кэша. Когда появятся процессоры в исполнении Socket 939, поддерживающие двухканальную память, продаваться они будут по той же цене, что и ClawHammer в исполнении Socket 754. Два канала доступа к памяти и 512 Кб кэша приравниваются по цене к комбинации "один канал доступа к памяти + 1 Мб кэша". Третий вариант в виде "один канал доступа к памяти + 512 Кб кэша" предлагается по сниженной цене, хотя в плане производительности теряет не больше 3-6%. Заодно и процессоры с неработоспособными сегментами кэша можно перемаркировать в Newcastle. Для базовой частоты 2.0 ГГц такой "отбраковки" можно подобрать в больших количествах, чтобы насытить рынок до момента становления платформы Socket 939. В этом, на наш взгляд, и заключается феномен процессора Athlon 64 3000+ с 512 Кб кэша и частотой 2.0 ГГц.

В недавних новостях с подачи наших тайваньских коллег мы обмолвились, что видеокарты Volari Duo V8 Ultra поступят в розницу по цене $330. Учитывая, что самые мощные продукты серии Volari слегка недотягивают до уровня производительности Radeon 9800 Pro, цену можно было признать вполне справедливой. Оказывается, ценовая политика производителя в данном случае не оправдывает подобных ожиданий :(.

Как пояснили наши коллеги с сайта DigiTimes, рекомендованная розничная цена видеокарт Volari Duo V8 Ultra составляет $449, что уже никак нельзя назвать конкурентоспособным уровнем. Французские источники подтверждают, что реальная цена не опустится ниже 400 евро. Кто пожелает платить такие деньги за менее удачный продукт, чем GeForce FX 5900 Ultra или Radeon 9800 Pro – остается загадкой. Остается надеяться, что со временем производители пересмотрят ценовую политику, сделав продукты на чипах Volari более доступными.

Для интересующихся тестами розничных образцов Volari можем сообщить, что минимум два сайта вчера порадовали аудиторию свежими обзорами. Британский сайт The Inquirer сравнивает флагманское решение Volari Duo V8 Ultra (256 Мб) с видеокартой Radeon 9800 XT (256 Мб). Фактически, новинка от XGI Technology сравнивается с одним из лидеров сегмента потребительских видеокарт. В значительной части тестов Volari отстает от Radeon 9800 XT на 20-25%. Пока разница в цене позволяет говорить о том, что Radeon 9800 XT стоит дороже, но цены на эти видеокарты постепенно снижаются. Есть ли у молодой компании XGI такой запас для маневра ценой – покажет время. Так или иначе, соотношение "цена/производительность" у видеокарт Volari пока очень непривлекательное.

Французский сайт PC Inpact тестировал одиночную версию Volari V8 Ultra, основанную только на одном видеочипе. Условно говоря, французам досталась половинка той видеокарты, которую тестировали англичане. В прежние времена XGI заявляла, что спаривание видеочипов позволяет повысить производительность на 50-70%. Сейчас бы самое время проверить, но состав тестовых платформ был слишком разным, чтобы сделать это. Англичане тестировали "двухголовую" Volari в паре с процессором Athlon 64 3200+, а французы воткнули "одноголовую" версию в слабенькую материнскую плату ECS K7S5A и оседлали ее процессором Athlon XP 1600+. Понятно, что о сопоставимости результатов речи быть не может.

И все-таки, сравним достижения по результатам 3DMark 2003:

  • Volari Duo V8 Ultra + Athlon 64 3200+ -> 4806 "попугаев";
  • Volari V8 Ultra + Athlon XP 1600+ -> 2458 "попугаев".

В принципе, если бы процессор во втором случае был помощнее, мы могли бы наблюдать сохранение преимущества в 50-70% для "двухголовой" версии.

Французские обозреватели приравнивают уровень производительности Volari V8 Ultra к показателям Radeon 9100 (Radeon 8500) 128 Мб, так что строить лишних иллюзий по поводу быстродействия этого решения не стоит. Надеемся, что привлекательная цена хоть как-то компенсирует достаточно скромный уровень производительности.

Мы можем наблюдать по итогам первых тестов, что ни Volari от XGI, ни Delta Chrome от VIA/S3, не могут противостоять решениям от ATI и Nvidia. Учитывая, что последние две компании решительно внедряются на бюджетные сегменты рынка со своими хорошо разгоняемыми "обрезанными" решениями, конкуренция будет крайне острой. Хочется верить, что покупатели продукции любого бренда от этого только выиграют.

Р fin
После периода томительного ожидания и выхода серии RC-версий популярного медиа-плеера Winamp 5, на официальном сайте программы появилась ее финальная версия. Правда, определенные сомнения в "финальности" существуют - указанный дистрибутив Winamp 5 final через некоторое время был удален с сайта разработчиков, успев, однако, распространиться по сети.

Сообщается, что для достижения "финальности" в данной версии был исправлен десяток найденных ошибок, а список изменений в самой программе содержит все принципиальные новшества по сравнению с Winamp 2 и 3. 

Скачивать можно со следующих зеркал:

  • Winamp 5 final (4,0 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP)
  • Winamp 5 final  (0,7 МБ, Windows 9x/ME/NT/2000/XP)
Слухи о том, что материнские платы с разъемом Socket 939 будут рассчитаны на поддержку процессоров с тепловыделением свыше 100 Вт, ходили уже давно. Собственно говоря, современные требования для 0.13 мкм ядер в рамках платформы AMD64 подразумевают поддержку процессоров с уровнем тепловыделения до 89 Вт, но это отнюдь не означает, что процессоры реально нагреваются так сильно. Просто AMD придерживается новой тактики – планка тепловыделения специально завышена, исходя из наихудших условий, что помогает добиться 100% соответствия кулеров и материнских плат для платформы AMD64 требованиям производителя без утомительной сертификации каждой модели.

Как сообщают наши коллеги на сайте X-bit Labs, требования по мощности для материнских плат на базе Socket 939 действительно будут увеличены до 105 Вт. Этот шаг продиктован необходимостью обеспечения совместимости новых материнских плат и процессоров на 0.09 мкм ядрах. Процессоры, изготовленные по новым технологическим нормам, будут потреблять до 105 Вт и работать при силе тока 80 А. По крайней мере, имеющиеся на сегодняшний день расчетные показатели таковы.

Процессоры на 0.09 мкм ядрах будут иметь напряжение питания ядра в пределах 1.2-1.35 В. Для современных представителей платформы AMD64 этот показатель варьируется в пределах 1.4-1.55 В. Важно понимать, что платы с поддержкой 0.09 мкм ядер появятся только во второй половине 2004 года, поскольку массовое производство по 0.09 мкм техпроцессу запланировано только на четвертый квартал. Совместимые с существующими 0.13 мкм моделями материнские платы в исполнении Socket 939 появятся уже в конце первого квартала 2004 года. Не беремся утверждать, что они смогут поддерживать процессоры с уровнем тепловыделения до 105 Вт и напряжением питания ядра 1.2 В. Похоже, что вся канитель с ревизиями FMB теперь повторится для платформы AMD64 :).

Первыми процессорами с 0.09 мкм ядром должны стать Athlon 64 FX-55 и Athlon 64 4000+. Оба будут иметь конструктивное исполнение под Socket 939. Предполагается, что низшей частотной планкой для 0.09 мкм техпроцесса станет отметка 2.6 ГГц, а верхняя расположится за пределами 3 ГГц.

Кстати, слухи о вероятности появления новой ревизии CG ядра ClawHammer подтверждаются нашими коллегами. Процессоры на новом степпинге выйдут в конце первого квартала 2004 года. Изменится маркировка процессоров, а также значение CPUID (00000F4AH). Основные изменения коснутся контроллера памяти – он позволит не только использовать более гибкие сочетания различных модулей памяти, но и увеличит максимально допустимые частоты памяти. Стало быть, экстремальные меры по разгону памяти для процессоров Athlon 64 в будущем году не потребуются. Одновременно будут существовать процессоры на старом степпинге C0 и новом степпинге CG, так что отслеживать новинки придется по маркировке.

Вчера дебютный обзор процессора Athlon 64 3000+ с 512 Кб кэша второго уровня открыл простую истину: AMD выпустила действительно доступный процессор в рамках платформы AMD64, который самым успешным образом соперничает с конкурентами. Сегодня мы можем убедиться в том, что данный процессор попал в официальный прайс-лист AMD, где указывается цена в $218 при покупке в партиях от 1000 штук:

Заметим, что аналогичный по рейтингу процессор Athlon 64 3000+ класса DTR с реальной частотой 1.8 ГГц и 1 Мб кэша второго уровня также подешевел до $218, хотя еще вчера утром он стоил $278. Такова политика AMD – модели с одним рейтингом должны стоить одинаково, вне зависимости от прочих характеристик. Цены на другие процессоры не изменились, и даже Athlon 64 3200+ предлагается за прежние $417. Теперь вспомним результаты первых тестов и хорошенько подумаем – нужны ли нам 3-6% прироста производительности за сумму порядка $200? Я думаю, не нужны :).

Геймерам особенно стоит обратить внимание на процессоры Athlon 64 3000+. В сравнении с флагманским на сегодня процессором Pentium 4 3.2 ГГц, в восьми из девяти бенчмарков новинка от AMD одерживает победу, доводя отрыв до 27% в максимальном случае. При этом Pentium 4 3.2 ГГц стоит $370, Athlon 64 3000+ уже сейчас можно найти за $214 (дешевле оптовой цены). Если бы не перспективы отказа AMD от развития процессоров в исполнении Socket 754, можно было бы смело агитировать всех любителей игр приобретать процессоры на ядре Newcastle. Между прочим, игровые приложения – признанный "козырь" платформы AMD64, это признает и сама компания.

Южнокорейская компания Zalman за период своей деятельности на мировом рынке систем охлаждения породила немало революционных решений. Особенно хорошо ей удавалось выпускать системы бесшумного охлаждения, основанные на принципе тепловых трубок. Недавно компания решилась на ответственный шаг – выпуск полностью бесшумного корпуса TNN500A стал значимой вехой в развитии систем пассивного охлаждения. Теперь обеспеченным пользователям предлагается готовое бесшумное решение, единственными источниками шума в котором могут быть накопители. Для "простых смертных" корпус пока дороговат - $1200 пожелает отдать за это чудо далеко не каждый. Кстати, в Японии предпродажный образец Zalman TNN500A демонстрировался с указанием цены, эквивалентной $1370, так что европейцы могут радоваться шансу купить его "подешевле" :).

Сегодня мы имеем возможность констатировать факт – Zalman не будет единственным производителем бесшумных корпусов с комплексным решением проблемы пассивного охлаждения. Известная немецкая компания Silent Maxx уже давно ведет собственные разработки в области бесшумных компонентов, и недавно ею был анонсирован новый корпус ST-P1, по принципам работы очень напоминающий изделие Zalman.

Откровенно говоря, сама конструкция ST-P1 очень напоминает принципы устройства Zalman TNN500A. Аналогичным образом расположен пассивный блок питания – посередине боковой панели, что способствует лучшему охлаждению. Знакомые увесистые боковые панели из анодированного алюминия. Кстати, производитель утверждает, что данный корпус полностью выполнен из алюминия. При этом он весит 25 кг.

Утверждается, что эффективность боковых панелей позволяет отводить до 1000 Вт тепла в совокупности. Немецкие инженеры так уверены в способностях своего творения, что гордо заявляют: "Не выпущен еще тот процессор, для которого будет недостаточно охлаждения, обеспечиваемого нашим корпусом. ST-P1 – это инвестиция в будущее!"

Если отойти от этих громких заявлений, рекомендуемая предельная мощность центрального процессора составляет 110 Вт – этого вполне достаточно для охлаждения процессоров Prescott и будущих 0.09 мкм процессоров AMD. Эффективность системы охлаждения видеокарт достигает 120 Вт – в комплекте можно заказать сдвоенную систему охлаждения, стандартная ограничивается эффективностью на уровне 60 Вт.

Как видно на картинке, принцип действия системы охлаждения тот же – энергия отводится по тепловым трубкам к боковым панелям корпуса, выступающим в роли радиаторов. Надо сказать, что трубки у немцев несколько посолиднее в диаметре, а потому их число снижено до трех против восемнадцати в корейском варианте. Возможно, более распределенная система от Zalman дает больший эффект, но пространство внутри корпуса она загромождает основательно.

Эффективность этих двух корпусов можно сравнить косвенным образом: процессорный блок ST-P1 способен охлаждать процессоры мощностью до 110 Вт, аналогичный модуль Zalman гарантирует эффективное рассеивание до 150 Вт. С видеокартами все наоборот: корейцы берутся осилить до 50 Вт, немцы не боятся ни 60 Вт, ни 120 Вт. Тем не менее, первые испытания показали, что помышлять о разгоне флагманских процессоров при использовании Zalman TNN500A достаточно сложно – даже в номинальном режиме температура близка к предельно допустимой.

Корпус позволяет разместить 4 внешних 5.25" устройства, 2 внешних 3.25" и 2 внутренних 3.25". В качестве аксессуара может поставляться съемная корзина на четыре винчестера. Важно отметить, что задняя панель корпуса в сборе имеет достаточно эстетичный вид, и никаких зияющих отверстий там не наблюдается.

Между прочим, для блока питания, модулей охлаждения процессора и видеокарты предусмотрены температурные датчики со световой индикацией перегрева. Если что-то из этих компонентов перегреется, данное обстоятельство не останется без внимания. Приятная, но совершенно необходимая мелочь :).

Переднюю панель в сборе украшают "бородавки" барашковых винтов, позволяющих снимать нужные панели без использования отвертки. Решение несколько странное с эстетической точки зрения, но полезное с точки зрения удобства обслуживания.

Гарантия производителя на корпус и модули охлаждения составляет пять лет, на блок питания – два года. А теперь – о главном, то есть о цене :). Сам корпус с модулем охлаждения центрального процессора стоит 480 евро. За блок питания мощностью 350 Вт придется отдать еще 150 евро, за 450 Вт модель – 200 евро. Модуль охлаждения в одностороннем варианте обойдется в 79 евро, в двустороннем – в 149 евро. Другими словами, полный комплект может вытянуть на 710-830 евро. Безусловно, это дорого, но почти в полтора раза дешевле изделия Zalman. Все же ценовая альтернатива есть :).

Отечественных пользователей может огорчить только то обстоятельство, что продукция Zalman гораздо больше распространена на территории России и СНГ, чем продукция SilentMaxx. С другой стороны, тенденция появления бесшумных комплексных решений позволяет надеяться, что другие производители также представят аналогичные продукты по конкурентоспособной цене.

Сейчас обсуждают