Обзор набора логики NVIDIA nForce 680i SLI

9 ноября 2006, четверг 00:09
За те несколько лет, которые компания NVIDIA присутствует на рынке наборов системной логики, ей удалось добиться весьма существенных успехов. За период с 2001 года, когда компания впервые представила свой первый чипсет для платформы Athlon XP, NVIDIA смогла добиться доминирующего положения в качестве производителя наборов логики для процессоров AMD. Думается, не будет преувеличением сказать, что подавляющее большинство компьютеров энтузиастов с процессорами семейства AMD Athlon 64 основываются сегодня на материнских платах, построенных именно на чипсетах этого производителя. Иными словами, каждый новый продукт из линейки nForce, ориентированный на поддержку процессоров AMD, становился всё лучше и лучше, завоёвывая с каждым разом всё большее число поклонников. Причин тому есть множество. Это – как и технологическая инновационость каждого чипсета из серии nForce, так и грамотная маркетинговая кампания. А, кроме того, на рынке наборов логики для процессоров линейки Athlon 64 у NVIDIA нет достаточно серьёзных соперников.

Совершенно иная ситуация складывается у NVIDIA с завоеванием рынка наборов логики для процессоров Intel. С момента получения разрешения Intel на поддержку шины Quad Pumped Bus в начале 2005 года и до недавнего времени NVIDIA так и не удалось предложить набор логики, который смог бы превзойти по своим основным потребительским качествам чипсеты, разрабатываемые самим Intel. Чипсеты линейки nForce в варианте Intel Edition проигрывали наборам логики от Intel как по уровню производительности, так и по разгонному потенциалу. В результате, до настоящего времени ни nForce4 (Intel Edition), ни nForce 5XX Intel Edition сколько-нибудь существенной доли на чипсетном рынке не заняли. Большинство производителей материнских плат вообще отвернулось от этих наборов микросхем системной логики, принципиально не используя их в своих продуктах.

В принципе, до недавнего времени в этом не было ничего страшного для NVIDIA. Ориентируясь на прослойку геймеров-энтузиастов, компания могла себе позволить игнорирование платформы Intel хотя бы потому, что данная платформа пользовалась весьма ограниченной популярностью в указанной среде. Однако теперь ситуация поменялась в корне. Анонс процессоров с чрезвычайно удачной микроархитектурой Core сломал привычное положение вещей: системы на базе CPU семейства Core 2 Duo в одночасье стали весьма популярными у продвинутых пользователей. И теперь NVIDIA уже просто обязана сделать собственные наборы логики для Core 2 Duo, если только она не желает растерять завоёванное уважение элиты компьютерного сообщества.

Дополнительным стимулом для разработки качественных наборов логики для платформы Intel стало и значительное увеличение популярности Multi-GPU конфигураций. Высокопроизводительные SLI системы, объединяющие в одном компьютере две видеокарты серии GeForce, поддерживаются исключительно наборами логики семейства nForce. Поэтому, выпуск высококачественных чипсетов для LGA775 систем – для NVIDIA насущная необходимость, обусловленная и желанием увеличить продажи GPU собственного производства.

До настоящего времени NVIDIA успела уже предложить две модификации наборов логики для процессоров Intel. Однако обе они, и nForce4 SLI Intel Edition, и более поздний nForce 590 SLI Intel Edition, отличались лишь разными южными мостами (Media and Communication Processor – MCP), которые перекочевали в эти чипсеты из продуктов для процессоров Athlon 64. По сути же, выпущенные до настоящего времени наборы логики для процессоров Intel основывались на одной и той же микросхеме северного моста (System Performance Processor – SPP) и имели совершенно одинаковые проблемы, главной из которой в среде энтузиастов принято считать крайне слабые возможности для разгона CPU.

Но сегодня компания NVIDIA, наконец, решила избавиться от тяжкого наследия прошлого – неудачной микросхемы SPP. Анонсируемая сегодня серия новых наборов логики для процессоров Intel, NVIDIA nForce 600i основывается на иной микросхеме SPP, имеющей кодовое имя C55. Основными особенностями нового SPP является увеличенная производительность встроенного контроллера памяти и поддержка процессорной шины с частотой 1333 МГц, что даёт надежду на улучшенные оверклокерские возможности.

Таким образом, в NVIDIA nForce 600i, на первый взгляд, устранены все основные недостатки предшествующих продуктов, что должно позволить новым продуктам стать неплохим выбором для построения современных Core 2 Duo систем. Однако практика не всегда подтверждает теорию, и именно поэтому, прежде чем сформировать окончательное мнение о новых наборах логики NVIDIA, уделим внимание тестированию. Для испытаний нам удалось получить материнскую плату, основанную на старшем наборе логики в семействе nForce 600i, NVIDIA nForce 680i SLI. Именно её тестированию и будет посвящена настоящая статья.

NVIDIA nForce 600i: чипсет, новый наполовину

Традиционно, компания NVIDIA не ограничивается выпуском единственной версии чипсета. Также произошло и с шестой серией nForce – используя одни и те же микросхемы MCP и SPP со слегка разнящимися возможностями, NVIDIA сконструировала сразу три продукта, нацеленные на различные ценовые категории.

Топовый набор логики получил название nForce 680i SLI, чипсет среднего уровня был назван nForce 650i SLI, а младший чипсет в линейке приобрёл наименование nForce 650i Ultra. Удешевлённые относительно nForce 680i SLI наборы логики получаются за счёт искусственного урезания тех или иных свойств материнского продукта, например путём сокращения числа линий PCI Express, а посему в рамках данного материала мы будем рассматривать именно это предложение для высокопроизводительных систем. Такой подход позволит нам получить наиболее полное представление о всей линейке новинок.





Несмотря на то, что набор логики NVIDIA nForce 680i SLI представляет собой весьма продвинутый продукт, возможности и характеристики которого смотрятся внушительно даже на фоне лучших предложений конкурентов, наш рассказ об этом чипсете будет не очень длинным. Объясняется это строением данного чипсета. Подобно NVIDIA nForce 590 SLI для процессоров семейства Athlon 64, новый набор системной логики nForce 680i SLI состоит из двух микросхем, SPP и MCP, связанных между собой шиной HyperTransport. В качестве MCP в составе нового чипсета используется микросхема MCP55PXE, которая хорошо знакома нам по предыдущим продуктам компании. В частности, именно этот MCP выступает в качестве одночипового чипсета nForce 570 SLI для систем на базе процессоров AMD. В новом же наборе логики NVIDIA nForce 680i SLI к этой микросхеме по шине HyperTransport подключается не процессор, а дополнительный SPP, который обладает встроенными контроллерами памяти и шины Quad Pumped Bus, а также обеспечивает поддержку дополнительных линий PCI Express.

Аналоги MCP из чипсета NVIDIA nForce 680i SLI встречались и в других продуктах NVIDIA, например, в составе nForce 590 SLI для систем как на базе процессоров AMD, так и процессоров Intel. Таким образом, с большинством возможностей, реализованных в новом наборе логики, мы уже знакомы, их подробное описание есть и на нашем сайте, например, в статье "Чипсеты для платформы Socket AM2: ATI CrossFire Xpress 3200 и NVIDIA nForce 590 SLI". Основной же интерес в NVIDIA nForce 680i SLI вызывает новый северный мост (SPP) с кодовым именем C55. Именно благодаря этой микросхеме NVIDIA надеется составить конкуренцию чипсетам Intel как по производительности, так и с точки зрения разгонных возможностей.

Как известно, прошлые наборы системной логики NVIDIA для процессоров Intel (основанные на старом SPP C19) своим скоростным потенциалом не блистали. Приращение частоты FSB выше номинального значения достаточно быстро приводило к потере системой стабильности. Новый же SPP, C55, имеет официальную поддержку 1333-мегагерцовой шины, которая будет использована будущими двухъядерными и четырёхъядерными процессорами с микроархитектурой Core. А это уже, как минимум, означает, что частотный потенциал FSB у NVIDIA nForce 680i SLI расширен в сторону увеличения.

Достаточно серьёзные изменения претерпел и контроллер памяти. Официально, NVIDIA nForce 680i SLI получил поддержку DDR2-800 SDRAM, которая отсутствовала в предыдущих чипсетах компании для платформы Intel. Однако, по факту, новый SPP располагает большим числом повышающих коэффициентов для формирования частоты шины памяти относительно частоты FSB, что даёт возможность увеличения частоты шины памяти до 1200 МГц в штатном режиме. Кроме того, в новом SPP достаточно качественно реализован и механизм асинхронного тактования шины памяти. Благодаря этой возможности, DDR2 SDRAM в системах на базе NVIDIA nForce 680i SLI может эксплуатироваться на частотах, не связанных с частотой FSB и изменяемых в достаточно широких пределах. Асинхронное тактование памяти может понравиться и некоторым оверклокерам. Хотя при его использовании производительность контроллера DDR2 SDRAM несколько снижается, этот механизм позволяет установку частоты шины памяти ниже частоты фронтальной шины. Это даёт возможность применять в разогнанных системах на базе Core 2 Duo и Core 2 Quad недорогие модули памяти, имеющие ограниченный оверклокерский потенциал.

Надо заметить, что инженеры NVIDIA уделили достаточно большое внимание не только гибкости контроллера памяти nForce 680i SLI, но и его производительности. В SPP этого нового чипсета реализован обновлённый блок DASP 4.0 (Dynamic Adaptive Speculative Preprocessor), отвечающий за предварительное, упреждающее открытие тех страниц памяти, которые впоследствии могут быть задействованы процессором. Вкупе с алгоритмами предварительной выборки данных, реализованными в современных CPU с микроархитектурой Core, это может дать дополнительный выигрыш в быстродействии в приложениях, активно работающих с большими объёмами данных.

Вторым важным преимуществом контроллера памяти NVIDIA nForce 680i SLI является его работоспособность при 1T Command Rate. Материнские платы на основе этого набора логики будут предлагать соответствующую настройку в BIOS Setup. Напомним, что конкурирующие решения, в первую очередь наборы логики Intel, работают исключительно с 2T Command Rate и изменять этот параметр не позволяют. Это даёт ещё один повод надеяться на высокую производительность новых чипсетов.

Также, контроллер памяти NVIDIA nForce 680i SLI вводит полную поддержку оверклокерских модулей DDR2 SDRAM с EPP (Enhanced Performance Profile), что позволяет автоматически выставлять оптимальные режимы работы для памяти с EPP, которая в настоящее время набирает всё более широкую популярность.

Кроме контроллера процессорной шины и контроллера памяти SPP, набор логики NVIDIA nForce 680i SLI имеет ещё два важных блока.

Во-первых, это шина PCI Express x16, предназначенная для соединения с видеокартой. Благодаря тому, что SPP и MCP чипсета NVIDIA nForce 680i SLI в общей сложности поддерживают до 46 линий PCI Express, платы на базе этого набора логики могут оборудоваться сразу тремя слотами PCI Express x16 (один из которых логически подсоединяется шиной PCI Express x8). В результате, новый набор логики от NVIDIA не только поддерживает SLI-конфигурации, но и способен работать сразу с тремя видеокартами, где одна из них может выступать в роли физического ускорителя.





Во-вторых, это шина HyperTransport, посредством которой SPP связывается с MCP. Пропускная способность этой шины составляет 8 Гбайт/сек, чего должно быть вполне достаточно для обеспечения бесперебойной работы двух видеокарт в режиме SLI, при условии, что они подключены через интерфейсы PCI Express x16, относящиеся к разным чипам набора логики.

Что же касается возможностей, обеспечиваемых южным мостом набора логики NVIDIA nForce 680i SLI, идентичным MCP набора логики NVIDIA nForce 570 SLI, то вкратце они следующие:

  • Двухпортовый гигабитный сетевой контроллер, с поддержкой технологии FirstPacket для управления приоритетом обработки сетевых пакетов и технологии DualNet, позволяющей консолидированное использование сетевых портов.
  • Интегрированный ATA RAID контроллер с поддержкой шести портов Serial ATA со скоростью 3 Гбит/сек и порта Parallel ATA-133. Контроллер может работать как с одиночными дисками, так и с массивами уровней 0, 1, 0+1 и 5. Порты Serial ATA поддерживают NCQ, возможность "горячего" подключения жёстких дисков и eSATA.
  • Поддержка 10 USB 2.0 портов.
  • Встроенный High Definition аудио контроллер (Azalia).

Таким образом, NVIDIA nForce 680i SLI в целом представляется весьма богатым возможностями продуктом, который по своим характеристикам, по меньшей мере, конкурентам не уступает. Дабы это утверждение не выглядело чересчур голословно, приведём таблицу с основными сравнительными характеристиками современных наборов логики для процессоров Intel.

  NVIDIA nForce 680i SLI Intel 975X Express Intel P965 Express
Северный мост C55 SPP 82975X MCH 82P965
Частота FSB 1333/ 1066/ 800/ 533 МГц 1066/ 800/ 533 МГц
Максимальный объём памяти 16 Гбайт 8 Гбайт
Количество модулей памяти 2 DIMM на канал, 2 канала
Поддерживаемые типы памяти DDR2-533/ 667/ 800/ 1067/ 1200 DDR2-533/ 667 DDR2-533/ 667/ 800
Графический интерфейс 2 x PCI Express x16 PCI Express x16 или
2 x PCI Express x8
PCI Express x16
Дополнительные шины PCI Express 1 x PCI Express x8
6 x PCI Express x1
6 x PCI Express x1
Южный мост MCP55PXE ICH7R ICH8R
Шина для связи мостов HyperTransport, 8 Гбайт/сек DMI, 2 Гбайт/сек
USB 2.0 10 портов 8 портов
Скорость Serial ATA 3 Гбит/сек 3 Гбит/сек
Поддержка NCQ Есть Есть
Поддержка eSATA Есть Нет Есть
Число портов SATA 6 4 6
Число каналов PATA 1 1 0
Поддержка RAID 0, 1, 0+1, 5
Сеть 2 x 1 Гбит/сек Нет
Поддержка PCI 5 устройств 6 устройств
Звук High Definition Audio, AC’97/20-bit audio

С точки зрения формальной спецификации чипсетам от Intel превзойти NVIDIA nForce 680i SLI не удаётся. Впрочем, разработчики наборов логики Intel к этому и не стремятся. Эта компания взяла курс на разработку и поставку чипсетов для среднего и нижнего сегментов рынка, отдав его верхнюю часть на откуп ATI и NVIDIA, продвигающим вместе с наборами логики свои Multi-GPU технологии SLI и Crossfire.

Компания NVIDIA же не ограничилась представлением своего высокопроизводительного набора логики NVIDIA nForce 680i SLI. Вместе с ним выпущено ещё два набора логики, основанные на той же элементной базе, но с урезанными возможностями: NVIDIA nForce 650i SLI и NVIDIA nForce 650i Ultra. Оба эти чипсета имеют лишь одну графическую шину PCI Express x16 и две линии PCI Express x1 для подключения внешних устройств. Версия NVIDIA nForce 650i SLI отличается от Ultra варианта тем, что она обладает возможностью конфигурирования графической шины в варианте 2 x PCI Express x8, позволяя использование в системе пары видеокарт. В остальном, NVIDIA nForce 650i SLI и NVIDIA nForce 650i Ultra не отличаются друг от друга, но по сравнению с NVIDIA nForce 680i SLI их возможности дополнительно сокращены за счёт ликвидации одного из двух сетевых портов, уменьшения до 4 количества портов SATA и до 8 – числа портов USB 2.0.

Надо заметить, что благодаря перечисленным косметическим, на первый взгляд, изменениям, материнские платы с чипсетами NVIDIA nForce 650i SLI и Ultra попадают, согласно замыслам производителя, в совершенно иную ценовую категорию. В то время как ориентировочная стоимость плат на базе NVIDIA nForce 680i SLI будет лежать в диапазоне от 250 до 300 долларов, цена плат на чипсетах серии 650i должна начинаться от $100. Таким образом, наряду с высокопроизводительными материнскими платами для энтузиастов-геймеров, новые чипсеты NVIDIA смогут применяться и в основе недорогих продуктов.

Впрочем, платы на дешёвых вариантах nForce 600i появятся на прилавках магазинов несколько позднее. На данный же момент лишь избранные производители готовы начать поставки плат на базе NVIDIA nForce 680i SLI, да и то, разнообразными предложения этих поставщиков назвать вряд ли возможно. Фактически, пока что можно говорить лишь о том, что ближайшие партнёры NVIDIA смогут предложить платы, использующие референсный дизайн. Именно такую плату мы и рассмотрим далее.

Референсная материнская плата: теперь её можно купить

Обычно мы с большим недоверием относимся к рассмотрению референсных материнских плат, предлагаемых разработчиками наборов логики. Объясняется это тем, что такие платы бывают редко похожи на серийные продукты, которые реальные пользователи могут впоследствии купить в магазинах, а потому тестирование эталонных продуктов имеет немного практического смысла. Однако в случае с NVIDIA nForce 680i SLI ситуация оказалась совсем иной.





Дело в том, что компания NVIDIA решила попытаться насадить привычную схему распространения видеокарт и на рынке материнских плат. На практике это будет выглядеть так. Массовое производство плат на базе NVIDIA nForce 680i SLI с референсным дизайном возлагается на одного из крупных контрактных производителей системных плат. Затем эти платы распространяются среди поставщиков, которые будут продавать данные продукты под своими собственными торговыми марками, изменяя лишь их комплектацию и оформление коробки. В число таких поставщиков, которые будут готовы начать поставки референсных материнских плат на базе NVIDIA nForce 680i SLI в самое ближайшее время, попало пять компаний: EVGA, BFG, XFX, ECS и Biostar.

Ещё пять компаний попытаются разработать собственные платы на базе NVIDIA nForce 680i SLI. Это – ASUS, DFI, MSI, Gigabyte и ABIT. Но на данный момент ни у одной из перечисленных компаний продукты на базе nForce 680i SLI пока ещё не готовы, поэтому нам ничего не остаётся, как рассматривать именно референсную плату, которую, если наше описание вам понравится, тем не менее, можно будет приобрести в магазинах.

Для начала ознакомимся со спецификацией.

Референсная плата NVIDIA nForce 680i SLI
Процессоры LGA775 процессоры Celeron D, Pentium 4, Pentium D, Pentium 4 XE, Pentium XE, Core 2 Duo, Core 2 Quad и Core 2 Extreme
Чипсет NVIDIA nForce 680i SLI (C55 + MCP55PXE)
Частоты FSB, МГц 100-625 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжения на процессоре, памяти, северном и южном мостах, шине FSB и HyperTransport.
Независимое тактование шин PCI и PCI Express
Поддержка технологий EPP и LinkBoost
Память 4 слота DDR2 DIMM для двухканальной DDR2-800/667/533 SDRAM
Слоты PCI Express x16 2 (с поддержкой NVIDIA SLI)
Слоты PCI Express x8 1 (механически совместим с PCI Express x16)
Слоты PCI Express x1 2
Слоты расширения PCI 2
Порты USB 2.0 10 (6 – на задней панели)
Порты IEEE1394 2 порта IEEE1394a (1 – на задней панели, через контроллер TI 1394)
ATA-100/133 1 канал ATA-133 (через чипсет)
Serial ATA 6 каналов Serial ATA-300 (через чипсет, с поддержкой RAID и eSATA)
Поддержка ATA RAID RAID 0, 1, 0+1, 5 у чипсета
Интегрированный звук Восьмиканальный HD кодек Realtek Realtek ALC882D
Интегрированная сеть Два Gigabit Ethernet контроллера (через чипсет)
Дополнительные возможности POST контроллер
BIOS Phoenix Technologies 6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x244 мм

Как нетрудно заметить из спецификации, референсная плата максимально использует возможности чипсета. При этом на плате нет никаких дополнительных контроллеров, за исключением единственной микросхемы от Texas Instruments, отвечающей за реализацию шины IEEE1394. Впрочем, несмотря на это, возможности рассматриваемого продукта весьма обширны – и всё это благодаря характеристикам NVIDIA nForce 680i SLI.

Диагностическая утилита CPU-Z выдаёт о плате следующую информацию.

Мы включили в статью этот скриншот главным образом потому, что он явно указывает на идентичность южных мостов чипсетов NVIDIA nForce 680i SLI и NVIDIA nForce 570 SLI. В остальном, никакой интересной информации на нём нет, тем более что северный мост детектируется текущей версий этой программы неверно.

Рассматриваемая плата поддерживает любые современные процессоры Intel в LGA775 исполнении, кроме того, обещается работоспособность и с будущими процессорами с микроархитектурой Core, которые будут использовать Quad Pumped Bus с частотой 1333 МГц.





Для установки памяти на плате имеется четыре слота DDR2 DIMM, по два на каждый канал. Слоты окрашены в разные цвета, подсказывая пользователю, как лучше устанавливать пары модулей DDR2 памяти для задействования двухканального режима. Заметим, что BIOS Setup материнской платы предлагает два варианта установки частоты памяти – путём выбора делителя, связывающего её частоту с частотой FSB, либо полностью асинхронное тактование. Первый вариант является предпочтительным с точки зрения уменьшения задержек при обращении к подсистеме памяти, однако набор делителей, реализованных в чипсете, совсем небогат. В ассортименте есть лишь следующие соотношения частот памяти и FSB: 1:1, 5:4 и 3:2.

Зато асинхронный режим предлагает огромную гибкость в выборе частот памяти, позволяя устанавливать её практически в произвольные значения от 400 до 1200 МГц. Данная возможность разрешает, в частности, тактовать память на более низкой частоте, нежели FSB, что может быть иногда полезно при разгоне.

Говоря о средствах платы для конфигурирования подсистемы памяти, следует обратить внимание и на параметры BIOS Setup, позволяющие менять задержки. Так, плата даёт возможность изменять все основные тайминги, а, кроме того, предоставляет доступ и к настройке Command Rate, недоступной на продуктах, построенных на чипсетах Intel.

Среди особенностей, бросающихся в глаза при первом взгляде на референсную плату, следует отметить наличие на ней сразу трёх слотов PCI Express x16. Правда, средний из них (он на плате имеет синий цвет) логически подключен к шине PCI Express x8, но это не помешает использовать в нём видеокарты. Вообще говоря, этот слот в перспективе предназначается для установки карты, ускоряющей обработку физики, а ей большая пропускная способность не нужна.

Таким образом, SLI конфигурации рекомендуется создавать, используя чёрные PCI Express x16 слоты. Но обратите внимание, насколько они отодвинуты друг от друга! Инженеры серьёзно продумали об эффективном охлаждении видеокарт и максимально раздвинули их на плате, что следует считать несомненным плюсом дизайна.

Вообще говоря, разводка референсной платы на базе NVIDIA nForce 680i SLI отличается значительной продуманностью. Все коннекторы расположены очень удобно. Разъёмы для подключения жёстких дисков выдвинуты на передний край платы, те из них, которые не поместились перед слотами DIMM, развёрнуты параллельно PCB.

Также перед слотами DIMM размещены два коннектора для подключения питания – 24-контактный и дополнительный MOLEX для страховки SLI систем. 8-контактный 12-вольтовый ATX разъём перенесён на правый край платы, за процессорное гнездо. Рациональное расположение выбрано и для перемычки Clear CMOS. Её местонахождение на левой кромке платы даёт возможность воспользоваться её услугами даже в собранной в корпусе системе.

Конвертер питания процессора собран по трёхканальной схеме, в его составе применены высококачественные компоненты. MOSFET, входящие в конвертер, снабжены пассивными алюминиевыми радиаторами c чёрным матовым анодированием, под цвет самой платы.

Задняя панель рассматриваемого продукта имеет достаточно стандартную конфигурацию. На ней размещены шесть USB 2.0 портов, PS/2 порты для мыши и клавиатуры, два RJ-45 сетевых коннектора с диагностическими светодиодами, порт Firewire, шесть audio-jack и оптический SPDIF выход.

Надо заметить, что позиционирование референсной платы как отличного продукта для энтузиастов находит отражение не в нашпигованности продукта дополнительными контроллерами, а в снабжении его некоторыми приятными мелочами. Среди этих мелочей – безусловно востребованные оверклокерами во время разгонных экспериментов индикатор POST-кодов и припаянные непосредственно на PCB микрокнопки Power On и Reset.

Также, NVIDIA позаботилась и о возможности подключения к плате большого числа вентиляторов: соответствующих штепселей на PCB аж семь. Причём плата способна отслеживать обороты пяти из семи вентиляторов, а также управлять их скоростью, что реализуется посредством установок BIOS Setup.

Впрочем, честно говоря, судить о том, оправдывают ли эти пустяки стоимость материнской платы, которая переваливает за $250, достаточно сложно. Но, в конце концов, других приемлемых вариантов для создания SLI систем на базе процессора Core 2 Duo попросту нет. Поэтому рассматривать этот недешёвый продукт в качестве прямого конкурента платам, основанным на чипсетах Intel, было бы неверно.

Отдельного упоминания заслуживает и система охлаждения, реализованная для отвода тепла от чипсета. Несмотря на то, что для производства SPP NVIDIA nForce 680i SLI используется вполне современный 90 нм технологический процесс, эта микросхема достаточно серьёзно нагревается и требует продуманного подхода к отводу тепловой энергии. NVIDIA реализовала на своей референсной плате весьма своеобразный кулер, основанный на использовании тепловой трубки.

Смысл этой трубки заключается в переносе тепла, выделяемого MCP, на общий с SPP радиатор, который имеет весьма внушительный размер и большую площадь поверхности за счет значительного числа тонких медных рёбер.

Благодаря такой конструкции кулера, референсная плата на базе NVIDIA nForce 680i SLI теоретически может использоваться без активного охлаждения набора логики. Но только до тех пор, пока речь не заходит о разгоне! При увеличении частот основных шин тепловыделение чипсета возрастает и во избежание его перегрева (или даже более печальных последствий) NVIDIA предлагает устанавливать на радиатор специальный вентилятор, вращающийся со скоростью порядка 5000 RPM. Этот вентилятор входит в комплект поставки и крепится на радиаторе благодаря специальным защёлкам и двум микроскопическим винтикам, для вворачивания которых вам придётся обзавестись часовой отвёрткой. Таким образом, NVIDIA обеспечивает качественное охлаждение SPP и MCP на своей референсной плате, жертвуя тишиной.

Хочется отметить, что хотя мы похвалили дизайн референсной платы за продуманность, определённые проблемы, связанные с конструкцией PCB, в процессе испытаний все-таки нашлись. И скрывались они на оборотной стороне платы. К сожалению, в подсокетное пространство попало два сравнительно крупных бескорпусных конденсатора, которые создают проблемы при креплении кулеров, требующих установки backplate с оборотной стороны платы.

Разгон: NVIDIA делает успехи

Предыдущие наборы логики NVIDIA для процессоров Intel разгонными рекордами не блистали. Увеличение частоты FSB выше штатного значения давалось на них с большим трудом, и система достаточно быстро теряла стабильность. Анонсируя новый набор логики nForce 680i SLI, NVIDIA специально подчёркивает, что он подходит для оверклокинга как нельзя лучше. Новый SPP якобы стабилен при частотах процессорной шины, значительно превышающих штатные значения, и даже без проблем может работать с будущими процессорами, для которых номинальная частота FSB будет повышена до 333 МГц.

Естественно, обойти стороной столь смелые заявления производителя мы не могли, поэтому отдельным пунктом нашего тестирования являлось тестирование платы при повышенных частотах процессорной шины.

BIOS Setup референсной материнской платы на базе NVIDIA nForce 680i SLI предлагает достаточно богатые возможности для изменения параметров системы с целью разгона. Фактически, можно говорить о том, что рассматриваемая плата сравнима с лучшими системными платами, признанными в среде оверклокеров. Вот перечень средств для разгона, доступных через BIOS Setup референсной платы:

  • Возможность изменения частоты FSB в пределах от 100 до 625 МГц;
  • Возможность независимого задания частоты всех шин PCI Express;
  • Возможность независимого изменения частоты шины HyperTransport, связывающей MCP и SPP;
  • Опции для установки напряжения процессора, которое может регулироваться от штатного напряжения CPU до 1.8 В с шагом в 0.0125 В;
  • Возможность установки напряжения FSB Termination, которое может принимать значения от 1.2 до 1.5 В с шагом в 0.1 В;
  • Средства для управления напряжением питания памяти, которое может задаваться в пределах от 1.8 В до 2.5 В с шагом в 0.05 В;
  • Напряжение питания SPP может быть задано в пределах от 1.2 до 1.55 В с шагом в 0.05 В;
  • Напряжение питания MCP может быть выбрано из диапазона от 1.5 до 1.755 В с шагом в 0.025 В;
  • Напряжение на шине HyperTransport изменяется в пределах от 1.2 до 1.55 В с шагом в 0.05 В.

На первый взгляд, приведённый перечень исчерпывающ. Предоставленных разработчиками функций может с лихвой хватить даже для экстремального разгона процессора.

Кстати, среди функций, присутствующих в BIOS Setup, есть возможность независимого отключения процессорных ядер, что также может быть полезно при установлении рекордов разгона.

Для практической проверки перечисленных возможностей мы собрали систему, установив в рассматриваемую референсную плату процессор Intel Core 2 Duo E6300 со штатной частотой 1.86 ГГц и 2 Гбайта памяти, представленной модулями Corsair TWIN2X2048-8888C4DF (Dominator). Для охлаждения процессора мы прибегли к услугам кулера Zalman CNPS9500 LED, в качестве видеокарты использовалась плата PowerColor X1900 XTX 512MB.

Первой нашей задачей стало определение той предельной частоты FSB, при которой система, построенная на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI, будет сохранять способность к стабильному функционированию. Дабы не создавать лишних препятствий разгону, память тактовалась синхронно с FSB, её тайминги были ослаблены до 4-4-4-12-2T.

К нашему глубокому удовлетворению, референсная плата с лёгкостью покорила и частоту FSB 333 МГц, и частоту 400 МГц. Однако далее дело с разгоном не заладилось, при частоте шины в 450 МГц плата не стартовала. Наше огорчение в этой ситуации было несколько скомпенсировано тем, что при зависании платы во время прохождения POST, после перезагрузки она рестартует с "безопасными" параметрами, давая попасть в BIOS Setup и скорректировать установки. Данная чрезвычайно полезная функция сильно экономит время и позволяет не пользоваться перемычкой Clear CMOS.

Возвращаясь к описанию процесса разгона, отметим, что используемый нами в тестах процессор Core 2 Duo E6300 на лучших оверклокерских LGA775 материнских платах, основанных на чипсете Intel P965 Express, функционировал и при частоте FSB в 500 МГц. Поэтому, очевидно, что в данном случае разгон на плате на базе nForce 680i SLI ограничился какими-то иными факторами. К сожалению, понять, в чём же состоит проблема, в данной ситуации мы так и не смогли. Повышение напряжений на процессоре, компонентах чипсета и шинах не позволило преодолеть встретившиеся проблемы.

В данной ситуации, единственное, что оставалось сделать – это определить ту максимальную частоту FSB, при которой плата всё же способна загружаться. Как выяснилось практически моментально, эта частота составляет 449 МГц – при такой установке система загружается и прекрасно функционирует. Приращение же частоты шины в BIOS Setup хотя бы на 1 МГц выше этой границы приводит к зависанию референсной материнской платы при прохождении процедуры POST.

Надо заметить, что столь странное поведение рассматриваемого продукта мы склонны возложить на совесть BIOS, который, возможно, всё ещё неокончательно отлажен. Однако по факту мы вынуждены признать, что на сегодняшний день плата на базе NVIDIA nForce 680i SLI разгоняет процессоры несколько хуже, чем оверклокерские материнские платы, в основе которых используются наборы логики Intel 975X Express и Intel P965 Express.

Вторым пунктом нашей программы по испытанию оверклокерских характеристик NVIDIA nForce 680i SLI стало изучение практических результатов, показываемых референсной платой при разгоне памяти. Этот тест мы решили провести прежде всего потому, что представленные на рынке современные платы на интеловских чипсетах демонстрируют совершенно различные результаты при повышении частоты на шине памяти. В частности, продукты, основанные на Intel P965 Express, позволяют достичь гораздо более высоких частот на шине памяти, нежели платы на базе Intel 975X Express – мы уже отмечали эту особенность в наших предыдущих статьях.

В рамках данной серии экспериментов мы решили предельно разогнать наш тестовый комплект Corsair TWIN2X2048-8888C4DF (Dominator), который в плате ASUS P5B Deluxe смог покорить частоту 1152 МГц при установке таймингов 4-4-4-12 и повышении напряжения питания до 2.4 В.

В рамках экспериментов, проводимых на плате, основанной на NVIDIA nForce 680i SLI, мы не использовали возможности асинхронного тактования шины памяти, установка высоких частот достигалась применением повышающих делителей и варьированием частотой FSB.

Процесс тестирования позволил сделать сразу несколько интересных выводов. Во-первых, при повышении частоты на памяти выше 800 МГц, установка 1T Command Rate приводит к нестабильности системы. Иными словами, разгон памяти по частоте требует послабления этого параметра, однако при этом надо иметь в виду, что система теряет примерно 2-3% своей производительности.

Второй вывод оказался также не столь оптимистичным. Рассматриваемая плата не смогла разогнать выбранную нами память до частоты, достигнутой на другой плате, основанной на наборе логики Intel P965 Express. Эталонный продукт, базирующийся на NVIDIA nForce 680i SLI, позволял памяти надёжно работать (при прочих равных условиях) только на частоте 1098 МГц, но не выше. Хотя система продолжала запускаться и при гораздо более высоких частотах на DDR2 SDRAM, тесты стабильности в этом случае не проходили.

В результате нам остаётся сделать вывод о том, что NVIDIA nForce 680i SLI пока ещё не может соперничать по своему оверклокерскому потенциалу с хорошо зарекомендовавшим себя Intel P965 Express, особенно новой ревизии С2. В то же время необходимо отметить, что, тем не менее, разгонные возможности NVIDIA nForce 680i SLI по сравнению с предшествующим чипсетом, nForce 590 Intel Edition, увеличились на порядок. Кроме того, пока что мы не утратили надежду и на то, что встреченные нами в оверклокинге трудности могут быть преодолены в будущих прошивках BIOS или в материнских платах с иным дизайном.

Описание тестовых систем

Заключительным штрихом в рассмотрении референсной материнской платы на базе набора логики NVIDIA nForce 680i SLI должно стать тестирование производительности. Контроллер памяти в системах на базе процессоров Intel размещается в северном мосту набора логики, а потому чипсет способен оказывать значительное влияние на скорость работы системы в целом, в отличие от платформ с процессорами семейства Athlon 64.

Соответственно, мы сравнили быстродействие системы на базе нового чипсета от NVIDIA с быстродействием аналогичных платформ, собранных с применением наборов логики Intel, i975X и iP965. В составе тестовых систем нами был использован следующий набор оборудования:

  • Процессор: Intel Core 2 Extreme X6800 (LGA775, 2.93GHz, 4MB L2).
  • Материнские платы:
    • ASUS P5W DH Deluxe (LGA775, Intel 975X Express);
    • ASUS P5B Deluxe (LGA775, Intel P965 Express);
    • Референсная плата NVIDIA nForce 680i SLI.
  • Память: 2 Гбайта DDR2-800 SDRAM (Corsair TWIN2X2048-8888C4DF).
  • Графическая карта: PowerColor X1900 XTX 512MB (PCI-E x16).
  • Дисковая подсистема: Western Digital WD1500AHFD (SATA150).
  • Операционная система: Microsoft Windows XP SP2 с DirectX 9.0c.

Здесь надо заметить, что в процессе тестирования мы столкнулись с некоторыми проблемами при конфигурировании подсистемы памяти. По нашей изначальной задумке, мы хотели протестировать системы c DDR2-800 SDRAM с минимально возможными таймингами. Используемые нами модули Corsair TWIN2X2048-8888C4DF на платах, основанных на чипсетах от Intel, способны работать при задержках 3-3-3-10, что было нами показано в соответствующем обзоре. При этом используется 2T Command Rate, так как наборы логики Intel 1T Command Rate не поддерживают.

Мы ожидали, что память Corsair TWIN2X2048-8888C4DF заработает в референсной плате на базе NVIDIA nForce 680i SLI с аналогичными таймингами 3-3-3-10, но при 1T Command Rate. Но, как оказалось, при таких установках плата работает нестабильно. В итоге, в данной конфигурации нам пришлось увеличить задержки до 3-4-3-10, но сохранив при этом 1T Command Rate.

В итоге, тестируемые платформы использовали различные настройки подсистемы памяти, но в каждом случае эти настройки были наиболее агрессивными. Чипсеты Intel работали при таймингах 3-3-3-10-2T, а новый чипсет NVIDIA работал при задержках 3-4-3-10-1T. Остальные параметры BIOS Setup материнских плат были установлены на максимальную производительность.

Скорость работы с памятью: синтетические тесты

В первую очередь мы прибегли к помощи диагностических утилит, позволяющих измерить практическую латентность и пропускную способность подсистем памяти.

По данным Sandra 2007 набор логики NVIDIA nForce 680i SLI превосходит по скорости работы памяти iP965, но проигрывает i975X. Получается, что DASP 4.0 и 1T Command Rate ещё не являются залогом высокой скорости работы с памятью. Инженерам ASUS удалось выдавить из топового набора логики Intel, 975X, более высокую скорость.

Впрочем, не следует забывать, что работа алгоритмов, реализованных в контроллерах памяти чипсетов для увеличения производительности, зависит от того, какая модель использования данных выбрана запущенным приложением. Например, полученные в Everest 2006 результаты отличаются от картины, наблюдавшейся нами в Sandra 2007. По данным этого теста, хотя i975X и обеспечивает наилучшую латентность, с точки зрения практической пропускной способности новый чипсет от NVIDIA ему не уступает.

Производительность

Давайте теперь посмотрим, какую скорость сможет показать NVIDIA nForce 680i SLI в комплексных тестах и реальных приложениях.

Популярные синтетические тесты демонстрируют примерное равенство результатов референсной платы на базе NVIDIA nForce 680i SLI и плат, основанных на Intel 975X Express и Intel P965 Express. Определённо отставание nForce 680i SLI прослеживается только в SuperPi, где i975X оказывается быстрее новинки NVIDIA на 3.6%, а iP965 – на 2.2%.

В играх интеловские чипсеты вновь способны продемонстрировать небольшое преимущество над новоявленным NVIDIA nForce 680i SLI. В общую картину не укладываются лишь результаты, полученные в F.E.A.R., где чипсету от NVIDIA удаётся обогнать i975X почти на 2%. Этот результат может служить прекрасной иллюстрацией того, что соотношение сил между наборами логики разных производителей сильно зависит от характера приложений, используемых для тестов. Очевидно, объясняется это существенной разнородностью алгоритмов, применяемых для ускорения работы с памятью в чипсетах различных производителей.

При кодировании видео NVIDIA nForce 680i SLI высокими результатами не блещет. Мы наблюдаем его небольшое отставание от плат, основанных на Intel 975X Express и Intel P965 Express.

Аналогичное соотношение сил наблюдается и в Adobe Photoshop. Впрочем, хочется заметить, что различие в производительности не превышает 2-3%, а это отнюдь не фатальный результат, ставящий крест на чипсете от NVIDIA.

В WinRAR i975X удаётся продемонстрировать значительно более высокий результат, нежели NVIDIA nForce 680i SLI.

В тяжёлом профессиональном приложении, коим является 3ds max, новый чипсет от NVIDIA проявляет себя не с лучшей стороны. Системы, целиком построенные на платформах Intel, дают возможность получить более высокую на 4-5% производительность как при финальном рендеринге, так и при работе в окнах проекции.

Начали за здравие, закончим – тестированием энергопотребления

При рассмотрении референсной платы на базе нового набора системной логики NVIDIA nForce 680i SLI мы уже обратили внимание на массивную систему отвода тепла от северного и южного моста, выполненную с применением меди и тепловой трубки. В сравнении с этой системой охлаждения кулеры, используемые для отвода тепла от чипсетов Intel, смотрятся значительно проще. Это наводит на мысли о том, что одним из минусов нового набора логики от NVIDIA является его высокое тепловыделение.

Зная, что тепловыделение напрямую связано и с энергопотреблением, мы решили провести замеры потребляемой энергии аналогичными системами, построенными на разных наборах логики. Измерению подвергалось общее энергопотребление полной платформы за исключением монитора в нескольких состояниях.

В первую очередь мы измерили потребление платформ в состоянии покоя, то есть когда системы находятся в бездействии. Следует отметить, что во время опытов мы не активировали технологии Intel Enhanced SpeedStep и Enhanced Halt State.

Первые же замеры говорят нам о том, что разница в энергопотреблении чипсетов действительно есть. При бездействии платформа на базе NVIDIA nForce 680i SLI потребляет примерно на 20-30 Вт больше соперников. Причём, все эти 20-30 Вт могут быть списаны именно на чипсет, ибо тестируемые системы отличались только лишь используемыми системными платами.

Давайте теперь посмотрим на результаты второго эксперимента, который проводился нами во время полной загрузки процессора, традиционно создаваемой утилитой S&M.

Здесь вновь наблюдается разница в энергопотреблении платформ, которая составляет 20-30 Вт.

Третий эксперимент мы провели во время полной загрузки графической подсистемы, создаваемой тестом 3DMark06.

В данном случае разница в энергопотреблении становится значительно более ощутимой и составляет 30 Вт в сравнении с iP965 и 50 Вт в сравнении с более экономичным i975X.

Таким образом, действительно, можно говорить о том, что NVIDIA nForce 680i SLI – гораздо менее экономичный набор логики, чем чипсеты Intel. И если вы нуждаетесь именно в экономичной, тихой и холодной системе, то чипсет от NVIDIA можно отмести сразу.

Подводя итог проведённым тестам, следует отметить, что с точки зрения популярного нынче соотношения "производительность на Ватт", чипсет от NVIDIA значительно проигрывает Intel 975X Express и Intel P965 Express.

Выводы

До недавних пор то, что лучшие наборы логики для процессоров Intel делает сам Intel, сомнению не подвергалось. Однако к настоящему моменту рыночные реалии изменились: на рынок наборов логики для этой платформы пришёл новый амбициозный игрок – NVIDIA. И хотя до настоящего времени у NVIDIA не получалось сделать высококачественный продукт для LGA775 систем, рано или поздно это должно было случиться.

Выпуская nForce 680i SLI, NVIDIA делает серьёзную заявку на успех. Этот чипсет, в отличие от своих предшественников, вполне зрелый продукт, он уже лишён большинства "детских болезней". Поэтому та часть пользователей, которая предпочитает графику от NVIDIA и планирует использовать SLI конфигурации, может смело выбрать новинку в качестве основы своей системы. Тем более что иных реальных альтернатив для создания SLI-системы на базе процессоров Core 2 Duo или Core 2 Quad на рынке попросту нет.

Если же SLI конфигурации вас не интересуют, то на данный момент рекомендовать платы на базе NVIDIA nForce 680i SLI мы бы всё-таки не стали. Дело в том, что единственная доступная в данный момент материнская плата на его основе с референсным дизайном продемонстрировала не лучшие результаты в тестах производительности, при разгоне, и при измерении энергопотребления. Иными словами, она не смогла превзойти оверклокерские платы на основе чипсетов Intel 975X Express и Intel P965 Express ни по одному из практических параметров, за исключением, разве только, формальных характеристик.

Таким образом, если существующие платы на базе Intel 975X Express и Intel P965 Express вас полностью устраивают по своим свойствам, обращать внимание на NVIDIA nForce 680i SLI пока никакого смысла нет. Мы же непременно вернёмся к рассмотрению новых чипсетов NVIDIA серии nForce 600i для платформы Intel, как только на рынке появятся материнские платы с дизайном, отличном от референсного. И будем надеяться, что большинство выявленных в этом обзоре проблем обусловлено ошибками и просчётами в BIOS и разводке референсной платы.

Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Комментарии 42 Правила

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают