ASUS A8V-E Deluxe – как можно испортить чипсет VIA K8T890

15 марта 2005, вторник 03:06
Материнские платы для процессоров Athlon 64 с поддержкой шины PCI Express набирают всё большую популярность. Это совершенно неудивительно, поскольку разработчики видеокарт сделали явный упор на эту шину, и все новейшие видеоакселераторы ориентированы, прежде всего, на работу с шиной PCI Express. Таким образом, AGP-видеокарты уходят в прошлое. В этой связи наборы логики для Athlon 64, поддерживающие шину PCI Express на сегодняшний день имеют наибольшую актуальность.

Фактически, существующие сегодня Socket 939 материнские платы с поддержкой шины PCI Express используют три различных набора логики. В первую очередь это чипсеты семейства NVIDIA nForce4, уже неоднократно подробно рассмотренные нами. Также PCI Express набор системной логики для процессоров Athlon 64 предлагает и компания ATI. Однако, чипсет от этой фирмы, носящий название RADEON XPRESS 200, пока распространён достаточно узко и используется, в основном, OEM сборщиками. При этом имеющиеся серийные платы на его основе вряд ли могут заинтересовать энтузиастов, поскольку не имеют никаких средств для разгона процессоров.

Третий чипсет для Athlon 64 с поддержкой новой шины PCI Express разработан компанией VIA и носит название K8T890. Хотя этот чипсет и был анонсирован одновременно с NVIDIA nForce4 почти полгода тому назад, первые материнские платы на его основе только сейчас начинают появляться на прилавках магазинов. Естественно, это событие мы не могли обойти стороной и решили сравнить эти материнские платы с уже признанными хитами продаж – платами на базе nForce4 Ultra.

Таким образом, в этой статье нами будет рассмотрена одна из первых материнских плат, основанных на чипсете VIA K8T890, ASUS A8V-E Deluxe. Кроме того, базируясь на изучении свойств этой платы, мы одновременно попробуем составить мнение о чипсете VIA K8T890 и его рыночных перспективах, на фоне весьма успешных наборов логики от NVIDIA.

VIA KT890 против NVIDIA nForce4 Ultra: сравнение характеристик

Говоря о самом чипсете VIA K8T890, сразу следует отметить, что на фоне nForce4 он смотрится весьма бледно. Причины этого заключаются не только в более скудных возможностях, но и в самой архитектуре набора логики. В то время как nForce4 состоит из одной микросхемы, VIA K8T890 имеет классическую двухчиповую архитектуру. Чипсет от VIA состоит из северного и южного моста, которые соединяются фирменной шиной V-Link с пропускной способностью 1066 Мбайт в секунду.

Однако, несмотря на столь внушительную пропускную способность этой шины, применение дополнительных соединений между компонентами чипсета неминуемо приводит к увеличению задержек при работе центрального процессора с периферийными контроллерами, находящимися в южном мосту чипсета.

Северный мост VIA K8T890 отвечает за поддержку шин HyperTransport и PCI Express. Шина HyperTransport предназначается для соединения с CPU и способна работать с частотами до 1 ГГц. Это означает, что VIA K8T890 совместим с любыми современными Athlon 64 процессорами. Справедливости ради следует заметить, что VIA, в отличие от NVIDIA, никогда не имела никаких проблем с реализацией скоростной шины HyperTransport. Напомним, что первые ревизии чипсета NVIDIA nForce4 не могли работать с шиной HyperTransport на частоте 1 ГГц. Из-за этого, например, появился чипсет nForce4 4x, скорость HyperTransport в котором ограничена величиной в 800 МГц. VIA K8T890, напротив, работает с гигагерцовой шиной HyperTransport без каких-либо проблем, позволяя к тому же значительно увеличивать частоту этой шины свыше номинальных значений.

Что касается шины PCI Express, то тут возможности K8T890 стандартны. Чипсет поддерживает 20 линий PCI Express и до пяти подключений устройств. То есть, с учётом того, что для работы видеокарты необходим интерфейс PCI Express x16, VIA K8T890 способен поддерживать до четырёх устройств PCI Express x1.





Как и NVIDIA nForce4, VIA K8T890 в теории позволяет гибко комбинировать линии PCI Express и получать интерфейсы PCI Express x2 и x4. Кроме того, графическая шина PCI Express x16 может быть "разобрана" и на две шины PCI Express x8 для получения SLI-подобных конфигураций. Однако пока NVIDIA запрещает в своих драйверах создание SLI систем на базе чипсетов сторонних производителей, поэтому платы на VIA K8T890 с двумя графическими разъёмами на рынке не представлены. Впрочем, такие конфигурации всё же могут оказаться полезными при необходимости установки в систему нескольких видеокарт с целью поддержки многомониторных конфигураций. Так что отрицать возможность появления плат на базе K8T890 с парой слотов PCI Express x8 для графических карт не следует. Более того, подобные материнские платы уже существуют в природе в виде инженерных образцов.

В паре с северным мостом VIA K8T890 на современных материнских платах используется южный мост VIA VT8237R. Эта микросхема уже хорошо известна благодаря тому, что она использовалась и в предыдущих AGP 8x наборах логики от VIA для процессоров Athlon 64. Вследствие достаточно большого возраста этого южного моста, возможности его не столь широки, как того хотелось бы. Поэтому, совершенно неудивительно, что с точки зрения поддержки различных интерфейсов VIA VT8237R сильно проигрывает NVIDIA nForce4.

Так, Serial ATA контроллер, встроенный в VIA VT8237R, поддерживает лишь два Serial ATA-150 порта против четырёх у nForce4. Более того, чипсет от VIA не поддерживает ни NCQ, ни скорость передачи данных 3 Гбайта в секунду, в то время как nForce4 соответствующие свойства имеет. Далее, хотя чипсет от VIA и позволяет объединять Serial ATA диски в RAID массивы уровня 0 или 1, чипсет от NVIDIA кроме этого имеет поддержку массивов уровня 0+1 и позволяет использовать в RAID массивах Parallel ATA диски.

Аналогичное сравнение можно провести и касательно сетевых контроллеров чипсетов. NVIDIA nForce4 имеет гигабитный сетевой контроллер с аппаратным средством сетевой защиты ActiveArmor, чипсет же от VIA снабжён лишь примитивным 10/100 Мбит/сек сетевым контроллером. Подобное сравнение не в пользу VIA K8T890 можно провести даже в части поддержки USB 2.0 портов. У чипсета от VIA их всего восемь, в то время как NVIDIA nForce4 обладает десятью USB 2.0 портами. Что же касается встроенного звукового решения, то тут VIA K8T890, обладая поддержкой восьмиканального AC97 звука, nForce4 не уступает.

Подводя итог вышесказанному, приведём таблицу, в которой перечисляются основные характеристики обоих чипсетов:

  nForce4 SLI/Ultra VIA K8T890
Архитектура Одночиповая Северный мост VIA K8T890
Южный мост VIA VT8237R
Шина для связи мостов Не требуется V-Link (1066 Мбайт/с)
HyperTransport 16 бит / 1 ГГц 16 бит / 1 ГГц
Шины PCI Express 1 x PCI Express x16 1 x PCI Express x16
3 x PCI Express x4 3 x PCI Express x4
Поддержка SLI Есть (1 x PCI Express x16 = 2 x PCI Express x8) Нет*
Поддержка PCI 6 устройств 6 устройств
USB 2.0 10 портов 8 портов
Serial ATA 3 Гбит/сек 1.5 Гбит/сек
Поддержка NCQ Есть Нет
Число портов Serial ATA 4 2
Число каналов Parallel ATA 2 2
Поддержка RAID 0, 1, 0+1 0, 1 (только для Serial ATA)
Ethernet 1 Гбит/сек 10/100 Мбит/сек
Secure Networking Engine Есть Нет
Звук 8-канальный AC97 8-канальный AC97
* Возможно, появится в перспективе

Впрочем, несмотря на сравнительно небогатые характеристики VIA K8T890, чипсет этот может оказаться востребованным на рынке. Дело в том, что этот набор логики продаётся производителем несколько дешевле nForce4, соответственно материнские платы на его основе стоят меньше конкурирующих продуктов на базе чипсетов NVIDIA nForce4.

Немаловажным плюсом VIA K8T890 при этом является тот факт, что этот чипсет вполне подходит для оверклокеров, поскольку он может обеспечивать независимое тактование шин PCI и PCI Express. Таким образом, разгон Athlon 64 на платах, построенных на VIA K8T890, в теории может выполняться без особых препятствий. Впрочем, окончательные выводы по этому поводу делать пока преждевременно, поэтому давайте прейдём к тестированию конкретной материнской платы, в основе которой лежит VIA K8T890.

Спецификации и комплект поставки

Первой материнской платой на базе VIA K8T890, попавшей в нашу лабораторию, оказалась ASUS A8V-E Deluxe. Компания ASUS решила для дорогих плат с поддержкой SLI использовать чипсет от NVIDIA, а для плат среднего уровня применять набор логики VIA K8T890, усилив его несколькими дополнительными контроллерами. Из этого получилось следующее:





Формальные спецификации этой платы таковы:

ASUS A8V-E Deluxe
Процессоры AMD Athlon 64 для Socket 939
Чипсет VIA K8T890 (южный мост VIA VT8237R)
Шина Hypertransport 1 GHz
Частоты тактового генератора, МГц 200-400 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжений на процессоре, чипсете и памяти
Память 4 слота DDR DIMM для двухканальной DDR400 SDRAM
Слоты PCI Express 1 x PCI Express x16
2 x PCI Express x1
Слоты расширения PCI 3
Порты USB 2.0 8 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 2 (1 – на задней панели, через контроллер TI TSB43AB22A)
ATA-100/133 2 канала ATA-133 (через чипсет)
Serial ATA 2 канала Serial ATA-150 (с поддержкой RAID, через чипсет)
Поддержка ATA RAID RAID 0, 1 у чипсета
Интегрированный звук Восьмиканальный AC97 кодек Realtek ALC850
Интегрированная сеть Gigabit Ethernet (через контроллер Marvell 88E8053)
  Wireless LAN 802.11g(b) (через контроллер Marvell 88W8310)
Дополнительные возможности Нет
BIOS Phoenix-AwardBIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x244 мм

При внимательном рассмотрении материнской платы становится понятно, что на её печатной плате зарезервированы места для установки дополнительного Serial ATA RAID котроллера на четыре порта и для увеличения числа слотов PCI Express x1 на один. Однако соответствующих компонентов на этих метах нет. ASUS же в своей продуктовой линейке не имеет никаких других плат с той же PCB. Так что возможность установки дополнительных контроллеров и слотов либо оставлена для будущих продуктов, либо наоборот, инженерам ASUS пришлось ликвидировать эти компоненты для обеспечения более надёжного функционирования платы.

Комплект поставки ASUS A8V-E Deluxe включает:

  • компакт диск со стандартным набором драйверов и утилит и компакт диск с набором программ WinDVD Suite;
  • два Serial ATA кабеля и один кабель питания на два Serial ATA винчестера;
  • один чёрный 80-жильный Parallel ATA кабель и кабель для подключения FDD также чёрного цвета;
  • заглушку-брекет для задней панели корпуса с двумя High Speed USB портами и Game портом;
  • заглушку-брекет для задней панели корпуса с одним Firewire портом;
  • заглушку-брекет для задней панели корпуса с одним последовательным портом;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • антенну, необходимую для работы WiFi контроллера;
  • руководство пользователя.

Как видим, ASUS A8V-E Deluxe укомплектована весьма неплохо. Особо радует наличие в поставке большого количества заглушек-брекетов, благодаря которым большинство портов с платы может быть выведено наружу корпуса.

Подробнее о возможностях

Очевидно, что если для создания материнской платы использовать только возможности чипсета VIA K8T890, можно получить лишь бюджетное решение. Поэтому инженеры ASUS, чтобы сделать на базе этого чипсета добротную плату среднего уровня, вынуждены были прибегнуть к помощи дополнительных контроллеров (не считая PHY-чипов): гигабитного сетевого, беспроводного сетевого и IEEE1394. Таким образом, плата ASUS A8V-E Deluxe не только использует свойства VIA K8T890, её характеристики существенно расширены.

Однако, что касается основных функций, то все они реализуются через чипсет. Так, эта плата поддерживает любые Socket 939 процессоры с шиной HyperTransport с частотой 1 ГГц и имеет четыре слота DDR DIMM для установки оперативной памяти. Слоты DIMM, относящиеся к разным каналам, на плате разнесены, но для простоты установки памяти окрашены в разные цвета. Так, для использования контроллера памяти Athlon 64 в наиболее производительном двухканальном режиме планки памяти необходимо устанавливать парами в слоты одинакового цвета.

Несмотря на большие возможности Athlon 64 в части объёмов поддерживаемой памяти, ASUS A8V-E Deluxe позволяет устанавливать не более 4 Гбайт DDR SDRAM. Причём, при инсталляции такого объёма памяти, она сможет работать лишь в режиме DDR333, а, кроме того, для операционной системы будет доступно несколько менее установленных 4 Гбайт из-за особенностей чипсета. В случае же использования лишь двух слотов DIMM подобных ограничений нет: память может функционировать в режиме DDR400 SDRAM.





Для установки графической карты и дополнительных устройств на плате имеется один слот PCI Express x16, два слота PCI Express x1 и три слота 32 бит/33 МГц PCI. Работа Serial ATA RAID контроллера, встроенного звука и USB портов на ASUS A8V-E Deluxe обеспечивается возможностями чипсета VIA K8T890. Рассмотрим эти функции по порядку.

Два имеющихся на ASUS A8V-E Deluxe порта Serial ATA имеют вполне привычный для 2003-2004 года набор характеристик. Они поддерживают обычные Serial ATA-150 жёсткие диски. При этом технология NCQ, как и повышенные скорости передачи данных, являющиеся элементами спецификации Serial ATA II, на ASUS A8V-E Deluxe не работают. Жёсткие диски, подключенные к Serial ATA портам, можно объединить в RAID массив уровня 0 и 1, для конфигурирования которого VIA даже предлагает специализированную утилиту VIA RAID Tool:

Жёсткие диски с интерфейсом Parallel ATA объединять в RAID массивы нельзя.

Естественно, немалый интерес вызывает скорость работы Serial ATA RAID контроллера, встроенного в южный мост VIA VT8237R, которую этот чипсет демонстрирует на практике. Чтобы оценить её, мы провели тестирование производительности RAID массива уровня 0, составленного из жёстких дисков Western Digital Raptor WD360GD и подключенного к этому контроллеру. Измерения выполнялись посредством HDD Test Suite из тестового пакета FutureMark PCMark04. Для сравнения, в таблице приводятся результаты измерений скорости работы встроенного в NVIDIA nForce4 Ultra Serial ATA RAID контроллера, выполненные нами в аналогичных условиях.

  VIA K8T890 NVIDIA nForce4 Ultra
Overall 5910 7105
XP Startup, KB/sec 10649 12672
Application Loading, KB/sec 8349 9158
File Copying, KB/sec 42187 55155
General HDD Usage, KB/sec 7350 9026

Как показывают цифры, интерфейс Serial ATA в nForce4 работает значительно быстрее, чем в VIA K8T890. Этот результат неудивителен, учитывая особенности строения чипсетов. В чипсете от NVIDIA контроллер Serial ATA имеет "двухканальную" архитектуру, а, кроме того, расположен гораздо "ближе" к процессору, из-за отсутствия промежуточных шин, связывающих мосты чипсета. В VIA K8T890 же производительность Serial ATA ограничивается рядом факторов, главный из которых – дополнительная шина V-Link, стоящая на пути данных от Serial ATA котроллера в южном мосту до центрального процессора.

Встроенный звук на ASUS A8V-E Deluxe реализован посредством AC97 кодека Realtek ALC850. Этот восьмиканальный кодек является на сегодня одним из самых популярных и практически всегда используется на платах, основанных на NVIDIA nForce4 Ultra. Этот кодек совместим со спецификацией AC97 2.3 и поддерживает технологию Universal Audio Jack (переназначение аудио-выводов в зависимости от подключенных к ним устройств). Необходимо заметить, что на заднюю панель платы выведено шесть аудио jack разъёмов, а также оптический и коаксиальный SPDIF выходы.

Несмотря на то, что кодек Realtek ALC850 используется и на Socket 939 платах c чипсетом от NVIDIA, звуковое решение на ASUS A8V-E Deluxe существенно отличается от интегрированного звука, уже подробно рассмотренного нами на примере плат на базе nForce4. Дело в том, что для продуктов с чипсетами серии nForce4 звуковые драйвера изготавливает сама компания NVIDIA, в данном же случае кодек ALC850 комплектуется драйверами, разработанными программистами Realtek.





Это, а также несколько иная чипсетная часть AC97 тракта, сильно влияет на качество звучания. Так, при практическом тестировании, звуковой тракт на ASUS A8V-E Deluxe получил следующие оценки:

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.20, -0.86 Average
Noise level, dB (A): -76.3 Average
Dynamic range, dB (A): 76.7 Average
THD, %: 0.02 Good
IMD, %: 0.063 Good
Stereo crosstalk, dB: -75.4 Very good
IMD at 10 kHz, %: 0.181 Average
General performance: Good

Таким образом, несмотря на применение того же кодека, что и на платах, основанных на NVIDIA nForce4 Ultra, звук на ASUS A8V-E Deluxe оказывается ощутимо лучше. Это, кстати, практически единственный плюс VIA K8T890 по сравнению с nForce4.

Все восемь USB 2.0 портов, поддерживаемые VIA K8T890 на ASUS A8V-E Deluxe использованы. Четыре порта выведено на заднюю панель, ещё четыре порта представлены pin-коннекторами на PCB. В комплекте поставки платы есть брекет для задней панели корпуса для подключения двух портов High Speed USB. Таким образом, один из USB pin-коннекторов остаётся незадействованным и может использоваться для подключения к портам корпуса.

Огромным недостатком материнской платы ASUS A8V-E Deluxe оказалась нестабильная работа USB портов в режиме USB 2.0. Как было установлено позднее, данный недостаток присущ именно этой плате, другие платы, основанные на VIA K8T890, имеют вполне работоспособные USB 2.0 порты. Полноценно использовать же USB 2.0 устройства на ASUS A8V-E Deluxe нам так и не удалось: по каким-то причинам плата их не определяет. Обычные USB устройства на рассматриваемой плате при этом работают совершенно беспроблемно.

Поэтому, чтобы оценить быстродействие USB 2.0 контроллера чипсета VIA K8T890 на практике, нам пришлось воспользоваться иной материнской платой на этом наборе логики. Для этих экспериментов мы выбрали Albatron K8X890 Pro (её обзор мы планируем сделать в ближайшем будущем). При помощи утилиты AIDA32 мы измерили пропускную способность шины USB и загрузку процессора при её использовании для обмена данными с USB 2.0 жёстким диском Maxtor OneTouch 250GB. Для сравнения аналогичные величины мы замерили и в системе, основанной на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra.

  VIA K8T890 NVIDIA nForce4 Ultra
USB 2.0 Bandwidth (Read), MB/s 25.2 29.1
USB 2.0 CPU Utilizations (Read), % 11 16
USB 2.0 Bandwidth (Write), MB/s 23.8 33.8
USB 2.0 CPU Utilizations (Write), % 10 18

Как видим, по скорости передачи данных шина USB 2.0, реализованная в VIA K8T890, существенно проигрывает аналогичной шине в nForce4, особенно при передаче данных от чипсета ко внешнему устройству. Так что вновь ничего лестного про чипсет от VIA мы сказать не можем, а про ASUS A8V-E Deluxe с нерабочим USB 2.0 и подавно.

Поговорим теперь о функциях, реализованных на ASUS A8V-E Deluxe посредством дополнительных контроллеров. В первую очередь внимание следует уделить сетевому интерфейсу. Совершенно неудивительно, что инженеры ASUS отказались от использования позорного Fast Ethernet контроллера южного моста VIA VT8237R. Вместо этого для поддержки проводной сети на плате установлен чип Marvell Yukon 88E8053, уже знакомый нам по тому, что он достаточно часто встречается на платах, основанных на чипсетах семейств i925/i915. Особенностью этого контроллера является подключение к шине PCI Express x1, благодаря чему он способен выдавать скорости, близкие к 1 Гбит в секунду не только в теории, но и на практике.

Давайте посмотрим, насколько быстро работает этот контроллер по сравнению со встроенным сетевым контроллером чипсета NVIDIA nForce4 Ultra. В качестве инструмента для измерений мы использовали утилиты NTttcp из Microsoft Windows NT DDK. NVIDIA Firewall 2.0 при тестировании был отключён.

  Marvell Yukon 88E8053 NVIDIA nForce4 Ultra/SLI
Размер пакета 1500 9000 1500 (AA On) 1500 (AA Off) 9000 (AA On) 9000 (AA Off)
Пропускная способность, Мбит/сек 953.2 987 890 947.1 933.1 958.2
Загрузка CPU (Athlon 64 3800+), % 43.9 17.3 20.9 31.9 12 19

Как видим, чип Marvell Yukon показывает немного лучшие результаты, чем nForce4 Ultra, с точки зрения пропускной способности. Однако при этом он больше нагружает центральный процессор, особенно по сравнению с nForce4 с активированным аппаратным средством ActiveArmor.

Также ASUS A8V-E Deluxe поддерживает и беспроводную сеть стандарта 802.11g с пропускной способностью до 54 Мбит в секунду. Для этого на плату интегрирован контроллер Marvell 88W8310. Благодаря программному обеспечению, поставляемому с ASUS A8V-E Deluxe, возможна эксплуатация этого контроллера как в режиме Ad Hoc, так и в режиме Infrastructure, причём устройство может выступать в роли программной точки доступа, обеспечивая подключение до 31 клиента.

В заключение рассмотрения возможностей платы заметим, что благодаря контроллеру TI TSB43AB22A материнская плата ASUS A8V-E Deluxe оборудована и двумя портами IEEE1394a с пропускной способностью 400 Мбит в секунду. Один из портов вынесен на заднюю панель платы, второй представлен pin-коннектором на PCB. Необходимый для использования этого коннектора брекет для задней панели корпуса в комплект поставки платы входит.

Дизайн и впечатления

Казалось бы, дизайн ASUS A8V-E Deluxe не должен отличаться особой сложностью, ведь дополнительных контроллеров на плате установлено не так уж и много. Однако из-за того, что инженеры ASUS решили зарезервировать на своей печатной плате места для дополнительного Serial ATA RAID контроллера, а также для ещё одного слота PCI Express x1, плата оказалась явно перегружена компонентами. А, как мы знаем, удачным дизайном такие продукты могут похвастать очень редко. Это как раз относится к рассматриваемому продукту: ASUS A8V-E Deluxe имеет массу недостатков в размещении на PCB различных компонентов.

Фактически, удачным расположением на плате могут похвастать разве только разъёмы для подключения FDD и Parallel ATA жёстких дисков, а также разъём для подключения ATX питания, находящиеся перед слотами DIMM. Остальные же коннекторы в большинстве своём расположены крайне неудобно.

Начать, пожалуй, следует с того, что дополнительный 12-вольтовый коннектор питания находится на заднем краю платы, за процессором, в результате чего соответствующий кабель неминуемо будет мешать охлаждению CPU. Аналогично неудобно размещён и разъём для подключения com-порта. Находясь на переднем краю платы, он должен соединяться кабелем с заглушкой-брекетом, которая устанавливается на задней панели корпуса. То есть, этот кабель в любом случае будет пересекать корпус поперёк. Но наибольшее недоумение вызывает сосредоточение на ASUS A8V-E Deluxe всевозможных разъёмов и джамперов около слота PCI Express x16. Так, Serial ATA порты разместились перед этим слотом и, при использовании массивных видеокарт, кабели, идущие к жёстким дискам, могут серьёзно мешаться. Дополнительные pin-коннекторы слотов USB находятся слева от слота PCI Express x16. То есть подключение дополнительных портов USB при наличии массивной системы охлаждения на видеокарте также будет сопряжено с проблемами. А завершает эту картину перемычка Clear CMOS, которая размещена на плате вообще практически под слотом PCI Express x16, так что для её использования в любом случае необходимо будет извлечь из системы видеокарту.

Впрочем, если хорошенько поискать, у дизайна ASUS A8V-E Deluxe найти можно и плюсы. Главный из них – отодвинутый от процессора и слотов памяти слот PCI Express x16, слева от которого находится слот PCI Express x1. Благодаря этому, во-первых, вокруг процессора остаётся свободной достаточно большая зона, позволяющая устанавливать большие системы охлаждения и оптимально организовывать потоки воздуха внутри корпуса. Во-вторых, установке модулей памяти никоим образом не мешается видеокарта. И, в-третьих, установленная видеокарта с массивной системой охлаждения не блокирует слоты PCI, которых у ASUS A8V-E Deluxe всего три. То есть, даже при использовании самой современной видеокарты все три слота PCI остаются в распоряжении пользователя, а теряется лишь маловостребованный в настоящее время слот PCI Express x1.

Ещё одна особенность дизайна ASUS A8V-E Deluxe заключается в том, что слоты DIMM, относящиеся к одному каналу памяти на плате разнесены. Такое расположение слотов DIMM на Socket 939 платах встречается крайне редко, однако оно имеет огромный плюс. При установке в системе пары модулей между ними остаётся достаточно большой промежуток, положительно влияющий на охлаждение DDR SDRAM.

Для подключения питания ASUS использовал на своей плате новомодный 24-контактный разъём. Однако хотелось бы напомнить, что эти разъёмы сохраняют совместимость с 20-контактными штекерами, так что владельцам старых блоков питания опасаться нечего.

Модуль питания процессора на ASUS A8V-E Deluxe выполнен по трёхканальной схеме. MOSFET, входящие в схему питания, охлаждаются на плате алюминиевым радиатором. Благодаря даже такой относительно простой системе охлаждения температура MOSFET остаётся невысокой: при практических её измерениях в различных режимах она не превышала 45-50 градусов. Что касается конденсаторов, то ASUS использовал эти компоненты производства Nippon Chemi-Con. Конденсаторы этого производителя относятся к высококачественным, более того, такие же конденсаторы ASUS применял на своих хорошо зарекомендовавших себя платах серий P4P800 и P4C800. Поэтому, опасаться их выхода из строя не следует.

Как показали практические испытания, северный мост набора логики VIA K8T890 достаточно сильно греется. Поэтому, ASUS применил для его охлаждения активный кулер. Однако назвать конструкцию этого кулера удачной вряд ли возможно.

Дело в том, что при небольшой площади поверхности алюминиевого радиатора в этом кулере использован высокооборотистый вентилятор со скоростью вращения, достигающей 8000 RPM. При этом скорость этого вентилятора никак не меняется, в результате чего работу платы сопровождает достаточно неприятный шумовой фон. Да и эффективность этого вентилятора вызывает некоторые сомнения, поскольку в процессе работы температура северного моста чипсета в тестируемой системе достигала 55-60 градусов.

Задняя панель ASUS A8V-E Deluxe имеет несколько непривычный внешний вид и содержит: два PS/2 порта для подключения мыши и клавиатуры; один параллельный порт; четыре порта High Speed USB; шестиконтактный порт IEEE1394; RJ45 сетевой разъём, снабженный светодиодной индикацией; шесть аудио jack разъёмов; оптический и коаксиальный SPDIF выходы; а также разъём для подключения WiFi антенны и светодиод, сигнализирующий об активности беспроводного соединения. Следует заметить, что на задней панели платы напрочь отсутствуют последовательные порты, однако один com-порт присутствует на плате в виде pin-коннектора, а комплект поставки включает подсоединяемый к нему разъём.

BIOS и разгон

Материнская ASUS A8V-E Deluxe испытывалась с последним на момент написания этой статьи BIOS версии 1004.

BIOS материнской платы ASUS A8V-E Deluxe основывается на переработанном "в стиле ASUS" микрокоде Award-Phoenix. По этой причине BIOS Setup рассматриваемой платы очень похож на BIOS Setup других актуальных продуктов от ASUS, но при этом существенно отличается от BIOS Setup материнских плат других производителей. Поэтому совершенно неудивительно, что в BIOS Setup ASUS A8V-E Deluxe имеется масса интересных особенностей, в первую очередь многочисленные возможности автоматического разгона. Однако при этом, к сожалению, он не лишён массы обидных ошибок, вызывающих различные проблемы при использовании платы. Об одной из них – неработоспособности USB портов в режиме USB 2.0 мы уже говорили выше, а о ряде других будет сказано далее в этом разделе.

Однако не будем отклоняться от используемого нами обычного плата изложения и в первую очередь расскажем о тех ручных настройках BIOS Setup, которые ASUS A8V-E Deluxe даёт в руки оверклокеров. Среди них присутствуют:

  • Возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в пределах от 200 до 400 МГц с шагом в 1 МГц;
  • Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express в пределах от 100 до 200 МГц с шагом в 1 МГц;
  • Опция для ручной установки частоты шины PCI в 33, 37.5 или 40 МГц;
  • Настройки для ручного управления коэффициентом умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Минимальное значение коэффициента – 4x;
  • Параметры, отвечающие за задание частоты и ширины шины HyperTransport. Частота этой шины задаётся множителем (относительно частоты тактового генератора), который может принимать значения 1x, 2x, 3x, 4x и 5x. Ширина же шины может быть установлена в 8 или 16 бит в любом направлении.
  • Возможность изменения напряжения питания процессора в диапазоне от 0.825В до 1.5625В с шагом в 0.0125В. Плюс к этому в BIOS Setup предусмотрен второй параметр, позволяющий дополнительно увеличивать это напряжение на 0.1 или 0.2В;
  • Ручной выбор напряжения питания памяти. Допустима подача на слоты DIMM напряжений от 2.6 до 3.0В с шагом в 0.05В;
  • Возможность поднятия напряжения на чипсете со штатных 1.5В до 1.6В.

Как видим, набор настроек для разгона неплох. Особенно радует возможность сильно (до 3.0 В) поднимать напряжение питания на модулях памяти. Однако, к сожалению, при этом значительно задрать напряжение питания процессора вряд ли получится: максимум для него, который можно получить с задействованием всех средств, составляет лишь 1.76В. Впрочем, в большинстве случаев этого вполне достаточно.

Следует заметить, что пользоваться опциями BIOS Setup для разгона на ASUS A8V-E Deluxe не совсем удобно. Во-первых, все они раскиданы по различным разделам. Во-вторых, настройка напряжения питания процессора выполняется несколько туманно. Дело в том, что из-за опции CPU Vcore Offset, которая не может быть отключена и устанавливается либо в +100 мВ, либо в +200мВ, напряжение, выставляемое в пункте Hammer Vid control, требуется делать ниже желаемого на 100 или 200 мВ. И что гораздо более неприятно, при установке напряжения питания процессора в штатное значение выбором в пункте Hammer Vid control значения StartUp, в действительности на процессор будет подаваться завышенное на 0.1 или 0.2В напряжение.

Помимо перечисленных выше настроек для разгона вручную, BIOS Setup предлагает и две возможности для автоматического разгона. Первая, реализуемая выбором профайла AI Overclock, позволяет просто поднять частоту тактового генератора на 3, 5, 8 или 10%.

Вторая технология, названная AI NOS (Non Delay Overclocking System), несколько более интеллектуальна. Благодаря ей частота тактового генератора может повышаться на 3, 5, 8 или 10% только когда это необходимо, то есть в моменты высокой загрузки процессора. Таким образом, AI NOS представляет собой некий аналог технологии Dynamic Overclocking от MSI.

Что же касается настроек контроллера памяти, то в этой части в BIOS Setup рассматриваемой платы всё не просто плохо, а очень плохо. В первую очередь следует отметить, что плата предоставляет возможность изменения лишь очень скудного набора параметров.

В их числе присутствует лишь частота и тайминги Tcl, Trcd, Tras, Trp. К сожалению, чрезвычайно важный параметр 1T/2T Memory Timings ASUS A8V-E Deluxe изменять не позволяет. Впрочем, платы, в BIOS Setup которых не было такой опции, мы уже видели, и это не оборачивалось никакими отрицательными последствиями. Однако в случае с ASUS A8V-E Deluxe это не так. Дело в том, что эта плата всегда устанавливает параметр 1T/2T Memory Timings в 2T, и это приводит к существенному снижению производительности платы относительно нормального уровня.

На этом проблемы с конфигурированием контроллера памяти не заканчиваются. При установке в BIOS Setup параметров Trcd и Trp в Auto рассматриваемая плата завышает эти значения относительно прописанных в SPD модулей памяти, что также не лучшим образом сказывается на производительности.

Очевидно, что инженеры ASUS путём увеличения задержек контроллера памяти пытались поднять надёжность ASUS A8V-E Deluxe. Однако окончательного успеха им достигнуть не удалось. Как показало проведённое тестирование, плата недостаточно стабильно работает с модулями памяти, рассчитанными на низкие тайминги. Так, например, при установке в систему на базе ASUS A8V-E Deluxe пары модулей памяти Corsair TWINX1024-3200XLPRO или Corsair TWINX1024-3200XL, в основе которых используются популярные нынче чипы Samsung TCCD, она работала нестабильно. Заключалось это как в зависаниях во время прохождения теста памяти в утилите S&M, так и в невозможности выполнения Memory Benchmark из пакета Futuremark PCMark04. Как обойти эти проблемы – так и осталось для нас загадкой. По крайней мере, изменение таймингов вручную из BIOS или повышение напряжения на чипсете и памяти стабильности плате при работе с вышеуказанной памятью не прибавляли. Справедливости ради следует отметить, что при использовании модулей памяти, работающих при частоте 400 МГц с менее агрессивными таймингами, указанная проблема не наблюдалась.

К числу разгонных настроек, пожалуй, следует отнести и имеющийся в BIOS Setup пункт PEG Link Mode. Эта настройка позволяет разгонять PCI Express x16 видеокарты. Впрочем, мы рекомендуем отключать эту опцию: разгон видеокарты лучше проводить самостоятельно, не доверяя этот процесс материнской плате.

Итак, ознакомившись с теми средствами для разгона процессора, которыми обладает ASUS A8V-E Deluxe, самое время провести практический эксперимент. В результате наших опытов мы попытаемся установить ту предельную частоту тактового генератора, вплоть до которой испытуемый продукт сохраняет стабильность. В экспериментах по разгону мы использовали Athlon 64 3800+ (штатная частота 2.4 ГГц), предварительно понизив его множитель до значения 8x. Чтобы разгон во время наших тестов не ограничивался возможностями памяти, её частоту мы уменьшали до гарантированно поддерживаемых ею значений.

В первую очередь хочется заметить тот факт, что на ASUS A8V-E Deluxe на успешность разгона никак не влияет установленный множитель HyperTransport. То есть, даже при максимальном множителе 5x плата может работать при сколь угодно больших частотах на тактовом генераторе: такова уж особенность чипсета VIA K8T890. Вернее, это даже не заслуга этого набора логики. Просто из-за проблем с высокими частотами HyperTransport в NVIDIA nForce4 мы уже привыкли, что при разгоне множитель для этой шины необходимо понижать. На самом же деле это касается лишь чипсетов от NVIDIA. Так что VIA K8T890 работает с HyperTransport гораздо лучше и правильнее, чем чипсеты семейства NVIDIA nForce4.

Таким образом, разгонять Athlon 64 на платах, основанных на VIA K8T890 несколько проще. Однако, к сожалению, назвать ASUS A8V-E Deluxe удачной платой для оверклокинга всё-таки нельзя. Несмотря на то, что она имеет массу настроек для разгона, практические эксперименты показали, что эта плата не столь хороша. Максимальная частота тактового генератора, при которой ASUS A8V-E Deluxe может стабильно функционировать, составляет всего лишь 266 МГц. Дальнейшее же увеличение частоты тактового генератора невозможно: при установке более высоких частот плата просто не стартует. Преодолеть этот рубеж не помогают никакие настройки.

Таким образом, традиционная таблица с результатами разгона выглядит так:

ASUS A8V-E Deluxe
Множитель для частоты HyperTransport 5x 4x 3x
Предельная частота тактового генератора 266 МГц 266 МГц 266 МГц
Частота HyperTransport 1330 МГц 1064 МГц 798 МГц

То есть, по своему фактическому разгонному потенциалу материнская плата ASUS A8V-E Deluxe уступает большинству продуктов, основанных на NVIDIA nForce4 Ultra/SLI. Хотя, в большом количестве случаев, потенциала этой платы должно хватать для нормального разгона, проводимого без понижения множителя процессора.

Помимо технологий автоматического и динамического разгона, ASUS A8V-E Deluxe поддерживает и технологию Cool’n’Quiet, понижающую частоту процессора во время его низкой загрузки. Примечательно, что эта технология может работать одновременно с AI NOS. То есть, если загрузка процессора невелика, его частота и напряжение питания понижаются, а в тех случаях, когда загрузка CPU приближается к максимальной, процессор разгоняется до частоты выше штатной. При этом следует заметить, что технология Cool’n’Quiet работает только в том случае, если для используемого процессора установлен штатный множитель.

Также, ASUS A8V-E Deluxe обладает и ещё одной интересной возможностью: она умеет управлять скоростью процессорного вентилятора, исходя из температурного режима CPU. В BIOS Setup платы возможно задать оптимальную температуру, и скорость вентилятора будет устанавливаться исходя из поддержания на процессоре указанного теплового режима.

Программное обеспечение

Компания VIA, к сожалению, не занимается разработкой различных утилит для своего набора логики, подобно NVIDIA. Фактически, единственная утилита от VIA, применимая для ASUS A8V-E Deluxe – это VIA RAID Tool. Поэтому, пакет программного обеспечения, входящий в комплект поставки рассматриваемой платы, целиком состоит из утилит от ASUS.

В их числе:

  • Утилита ASUS Probe.

    Данная программа предназначена для аппаратного мониторинга и только. Зато с этой задачей она справляется на отлично. Среди всех утилит мониторинга от производителей плат, эта, пожалуй, - лучшая. ASUS Probe умеет не только отображать текущие показания температур, напряжений и вращений вентиляторов, она также способна выдавать информацию об установленных в системе аппаратных ресурсах, и даже вести лог-файл.

  • Утилита ASUS Update.

    Предназначается для обновления прошивок BIOS из системы Windows. Умеет брать новые прошивки как из файла, так и через Интернет, с сайта ASUS.

  • Утилита ASUS Cool’n’Quiet.

    По задумке разработчиков данная программа должна демонстрировать текущую частоту и напряжение процессора, давая пользователю возможность наблюдения за работой технологий AI NOS и Cool’n’Quiet. Однако, использовать эту утилиту невозможно, поскольку её показания в большинстве случаев абсолютно неверны.

    Помимо перечисленных программ, в комплект поставки с ASUS A8V-E Deluxe входят и программки для смены стартового экрана, выдаваемого платой при прохождении POST, а также для редактирования голосовых сообщений системы диагностики, которой снабжена рассматриваемая плата.

    Производительность

    В заключение исследования материнской платы ASUS A8V-E Deluxe проведём тесты производительности. Быстродействие этой платы мы решили сравнить со скоростью протестированных нами ранее продуктов, базирующихся на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra или SLI.

    Таким образом, в процессе тестирования мы задействовали следующий набор оборудования:

    • Процессор AMD Athlon 64 3800+ (2.4 ГГц, 512 Кбайт L2);
    • Материнские платы:
      • ASUS A8V-E Deluxe (VIA K8T890)
      • Chaintech VNF4 Ultra VE (NVIDIA nForce4 Ultra);
      • ECS KN1 Extreme (NVIDIA nForce4 Ultra);
      • EPoX 9NPA+ Ultra (NVIDIA nForce4 Ultra);
      • Foxconn WinFast NF4UK8AA-8EKRS (NVIDIA nForce4 Ultra);
      • MSI K8N Diamond (NVIDIA nForce4 SLI).
    • Память 1024MB DDR400 SDRAM (Corsair CMX512-3200XLPRO, 2 x 512MB, 2-2-2-10).
    • Графическая карта PowerColor RADEON X800 XT (PCI Express x16, 500MHz/500MHz).
    • Дисковая подсистема Western Digital Raptor WD740GD (SATA150).
    • Тестирование проводилось в операционной системе Windows XP SP2.

    Результаты вполне закономерны. Материнская плата ASUS A8V-E Deluxe проиграла своим конкурентам на базе чипсетов серии NVIDIA nForce4 во всех тестах. Ничего другого от неё не ожидалось, поскольку она жёстко использует 2T Memory Timing и не позволяет изменить эту настройку.

    Справедливости ради следует заметить, что низкий результат ASUS A8V-E Deluxe при измерении её производительности не является показателем низкого качества чипсета VIA K8T890. Эти результаты характеризуют в первую очередь работу инженеров ASUS, создавших рассматриваемую плату.

    Выводы

    К концу исследования материнской платы ASUS A8V-E Deluxe на базе нового PCI Express набора логики VIA K8T890 мы пришли с чувством глубокого разочарования. Возможности самого набора логики VIA K8T890 оказались несколько хуже возможностей конкурирующих чипсетов серии NVIDIA nForce4, а инженеры ASUS своей платой ещё больше испортили сложившееся впечатление.

    Набор логики VIA K8T890 явно опоздал на рынок. Первые платы на его основе появляются только сейчас, но своими характеристиками этот чипсет никого уже удивить не может. Самыми главными недостатками этого набора логики является устаревший встроенный Serial ATA RAID контроллер, поддерживающий лишь два порта и не имеющий поддержки NCQ, а также Fast Ethernet интерфейс, в то время как конкурирующие решения давно предлагают Gigabit Ethernet. Впрочем, несмотря на эти недостатки, VIA K8T890 может найти применение в недорогих системах. Ведь шину PCI Express и Socket 939 процессоры этот чипсет всё-таки поддерживает. Тем более, что и разгонные возможности VIA K8T890 на бумаге смотрятся нормально: набор логики умеет осуществлять асинхронное тактование шин PCI и PCI Express, а, кроме того, гораздо стабильнее, чем nForce4, он переносит высокие частоты HyperTransport.

    Таким образом, для VIA K8T890 ещё не всё потеряно. Если производители материнских плат смогут создать стабильные, надёжные и функциональные платы на его основе, этот чипсет сможет завоевать симпатии некоторых энтузиастов. Сегодня мы рассмотрели попытку ASUS сделать именно такую плату. Однако, эта попытка, к сожалению, бесславно провалилась. Материнская плата ASUS A8V-E Deluxe оказалась откровенно сырым продуктом, с массой недостатков и ошибок в реализации. Эта плата сильно испортила впечатление о VIA K8T890, однако, в ближайшее время мы обратим внимание на другие платы на этом чипсете, благодаря которым наше мнение о нём, может быть, и улучшится.

    В результате, наш вердикт о ASUS A8V-E Deluxe весьма неутешителен. Даже при использовании этой платы в штатном режиме, её владельцы могут столкнуться с различными проблемами. Будем надеяться, что с будущими версиями прошивок эти проблемы всё же будут исправлены, хотя к четвёртой версии BIOS они всё ещё сохранились.

    Плюсы:

    • Интегрированный WiFi контроллер;
    • Поддержка IEEE1394;
    • Богатый выбор настроек для разгона, заложенный в BIOS;
    • Поддержка динамического разгона и Cool'n'Quiet, а также возможность управления скоростью процессорного вентилятора в зависимости от температуры CPU.

    Минусы:

    • Нестабильность при использовании некоторых модулей памяти;
    • Неработоспособность платы с USB 2.0 устройствами;
    • Неработоспособность платы при частотах тактового генератора выше 266 МГц;
    • Низкая производительность;
    • Скудные настройки для контроллера памяти;
    • Неудобный дизайн.


    Ждём Ваших комментариев в специально созданной ветке конференции.

  • Страницы материала
    Страница 1 из 0
    Оценитe материал

    Возможно вас заинтересует

    Популярные новости

    Сейчас обсуждают