Обзор материнской платы Gigabyte GA-K8NXP-SLI

Первые обзоры материнских плат, построенных на наборах логики семейства nForce4, появились на нашем сайте ещё в начале этого года. Сегодня на календаре уже конец ноября, но ситуация с материнскими платами для Socket 939 процессоров практически не изменилась. Наборы логики для процессоров семейства Athlon 64 от NVIDIA продолжают оставаться наилучшим выбором по многим параметрам. Тут следует упомянуть и высокую производительность, и богатые функциональные возможности, и прекрасную стабильность материнских плат на nForce4. Хотя альтернативные разработчики чипсетов и пытаются продвинуть на рынок конкурирующие с nForce4 продукты, пока что именно системная логика от NVIDIA заслуживает наши самые лестные отзывы.

Впрочем, говорить о застое на рынке чипсетов для Socket 939 процессоров всё-таки не следует. Во-первых, наборы логики линейки nForce4 удовлетворяют самым современным требованиям, несмотря на их относительную зрелость. Фактически, единственным недостатком этих чипсетов следует признать отсутствие High Definition Audio. Во-вторых, инженеры NVIDIA не сидят сложа руки: к настоящему времени в компании подготовлена более современная версия чипсета, nForce4 SLI x16. В этом продукте NVIDIA добавила возможность реализации на материнской плате двух графических слотов PCI Express x16, а также разнесла основные системные функции и контроллеры, отвечающие за возможности расширения, по разным чипам. Так производитель готовит почву для дальнейшей эволюции своих продуктов в свете появления новых процессорных разъёмов (Socket M2) и для расширения их характеристик.

Появление NVIDIA nForce4 SLI x16, который теперь займёт место наиболее продвинутого набора логики для Athlon 64 платформ, очевидно, повлияет и на весь рынок целиком. Этот чипсет вытеснит со своей рыночной позиции привычный nForce4 SLI. То есть, материнские платы старшей ценовой категории, со стоимостью более $150, будут использовать именно новую версию nForce4 SLI x16. Те же системные платы, которые продавались по таким ценам до сегодняшнего дня, неминуемо должны будут подешеветь.

Иными словами, продукты на базе nForce4 SLI должны опуститься в цене, чем, несомненно, привлекут к себе вторую волну внимания. Да, к сожалению, такие платы не позволят получить максимальную производительность при использовании пары видеокарт, однако конфигурация с двумя видеокартами продолжает оставаться нишевым решением, и большинство пользователей вряд ли захотят в ближайшей перспективе прибегать к применению столь мощных графических подсистем. Поэтому, изделия, в основе которых лежит набор логики nForce4 SLI, смогут удовлетворить достаточно широкие слои потребителей. С одной стороны их стоимость будет не столь велика, а с другой, они обладают всеми современными функциями и даже позволяют использовать пару видеокарт, правда не со стопроцентной эффективностью.

Налицо все предпосылки к росту популярности плат с чипсетом NVIDIA nForce4 SLI. А это значит, что и нам вновь стоит обратить на них более пристальное внимание. Так, сегодня мы рассмотрим "навороченную" материнскую плату на этом чипсете, выпущенную компанией Gigabyte.

Спецификация и комплект поставки

Компания Gigabyte всегда отличалась тем, что предлагала большое число разноплановых решений, основанных на одном и том же наборе логики. NVIDIA nForce4 SLI в этом плане для Gigabyte исключением не стал. На настоящий момент в линейке продуктов этой фирмы имеется четыре изделия, использующие этот чипсет. В нашу лабораторию попала самая интересная плата из этой четвёрки, Gigabyte GA-K8NXP-SLI.

Из-за обилия компонентов плата смотрится очень внушительно и только лишь по фотографии составить представление о её возможностях не так-то просто. Поэтому давайте ознакомимся со спецификацией.





Gigabyte GA-K8NXP-SLI
Процессоры AMD Athlon 64 FX / Athlon 64 X2 / Athlon 64 / Sempron для Socket 939
Чипсет NVIDIA nForce4 SLI
Шина Hypertransport 1 GHz
Частоты тактового генератора, МГц 200-456 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжений на процессоре, памяти, чипсете и шине HyperTransport
Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express
Память 4 слота DDR DIMM для двухканальной DDR400 SDRAM
Слоты PCI Express 2 x PCI Express x16
2 x PCI Express x1
Слоты расширения PCI 2
Порты USB 2.0 10 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 3 (0 – на задней панели, через контроллеры TI TSB81BA3 и TSB82AA2)
ATA-100/133 2 канала ATA-133
Serial ATA 4 канала Serial ATA-300 (с поддержкой RAID, через чипсет)
4 канала Serial ATA-150 (с поддержкой RAID, через контроллер Sil3114)
Поддержка IDE RAID RAID 0, 1, 0+1 у чипсета
RAID 0, 1, 0+1, 5 у контроллера Sil3114
Интегрированный звук Восьмиканальный AC97 кодек Realtek ALC850
Интегрированная сеть Gigabit Ethernet (через чипсет и Vitesse VSC8201RX PHY)
Gigabit Ethernet (через контроллер Marvell 8053)
Дополнительные возможности Технология DualBIOS
BIOS Award Modular BIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x244 мм

Следует заметить, что три другие материнские платы от Gigabyte, использующие набор логики NVIDIA nForce4 SLI, основываются на точно такой же печатной плате, но имеют несколько урезанные по сравнению с GA-K8NXP-SLI возможности и комплектацию. Поэтому, всё, что будет ниже говориться о GA-K8NXP-SLI, во многом распространяется и на подобные продукты. В них Gigabyte может подвергать сокращению Firewire контроллер, второй гигабитный сетевой контроллер и дополнительный Serial ATA RAID контроллер, но в целом платы этого производителя на nForce4 SLI сходны.

Что касается комплектности поставки рассматриваемой в этой статье платы GA-K8NXP-SLI, то она под стать возможностям платы. Все дополнительные принадлежности, которыми она снабжена, даже не поместились в коробку стандартного размера. В результате, эта материнская плата продаётся сразу в двух коробках, которые соединены между собой красочной картонной оболочкой.

Внутри этой двухэтажной коробки обнаруживается:

  • компакт диск со стандартным набором драйверов и утилит;
  • восемь Serial ATA кабелей красного и оранжевого цветов;
  • восемь кабелей питания для Serial ATA жёстких дисков;
  • один 80-жильный Parallel ATA кабель и один кабель для подключения FDD;
  • перемычка SLI Bridge для задействования режима SLI;
  • заглушка для задней панели корпуса с упором-стопором для дополнительного крепления SLI Bridge;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • заглушка для задней панели корпуса с двумя IEEE1394 портами и двумя портами High Speed USB;
  • две заглушки для задней панели корпуса с двумя High Speed USB;
  • дочерняя плата шестиканального конвертера питания CPU;
  • WiFi PCI-карта, 802.11g WLAN со встроенной антенной;
  • краткое и полное руководство пользователя.

Хотя комплектация действительно очень хороша, удивить ею кого-то вряд ли возможно. Ведь ещё совсем недавно материнская плата Gigabyte GA-K8NXP-SLI относилась к продуктам верхней ценовой категории, и её стоимость составляла порядка $200. Так что за две коробки дополнительных принадлежностей пользователям приходилось весьма щедро расплачиваться.

Подробнее о функциональных возможностях

Итак, Gigabyte GA-K8NXP-SLI представляет собой напичканный различными контроллерами продукт, который, к тому же, снабжён огромным количеством вспомогательных деталей. В результате, при сборке системы на базе этой материнской платы вам вряд ли потребуются какие-то дополнительные устройства расширения, помимо видеокарты. Более того, многие из функций, предлагаемые этой платой, могут оказаться не задействованными вообще.

Что же касается базовых возможностей, а именно поддержки процессоров и оперативной памяти, то тут инженерам Gigabyte выделиться не удалось. Плата, также как большинство Socket 939 продуктов, успешно работает со всеми одноядерными процессорами Athlon 64, Athlon 64 FX и двухъядерными Athlon 64 X2. Поддержка ядер K8 ревизии E в последних BIOS реализована в полной мере, что означает неофициальную поддержку двухканальной памяти вплоть до DDR500 SDRAM.

Для установки памяти на плате имеется четыре слота DDR DIMM, имеющие цветовое кодирование: для задействования двухканального режима пары модулей следует устанавливать в слоты одного цвета. Хочется отметить, что слоты DIMM, относящиеся к различным каналам на плате чередуются, то есть при установке двух модулей памяти они оказываются в соседних слотах, что теоретически не лучшим образом может отражаться на их охлаждении.





Для установки графических карт на Gigabyte GA-K8NXP-SLI предусмотрено два PCI Express x16 слота. В обычном режиме видеокарту следует устанавливать в тот из этих слотов, который находится ближе к процессорному разъёму. Второй слот PCI Express x16 при этом работает лишь в режиме PCI Express x2. При использовании режима SLI, в котором в систему устанавливается пара идентичных видеокарт семейства GeForce, оба слота PCI Express x16 превращаются в PCI Express x8. Инженеры Gigabyte не стали заморачиваться с дополнительной логикой, и выбор варианта работы слотов PCI Express производится традиционно: путём установки той или иной стороной специальной платы SLI Switch Card, для которой отведено гнездо между слотами PCI Express.

Помимо перечисленных слотов расширения на плате есть два слота PCI Express x1 и два слота PCI. На первый взгляд, это – не так уж и много, но в свете того, что Gigabyte GA-K8NXP-SLI очень богата возможностями сама по себе, эти разъёмы в готовых системах скорее всего останутся пустующими. Разве только один из PCI слотов будет оккупирован WLAN сетевой картой, идущей в комплекте с платой.

Кстати, эта плата основывается на чипсете Ralink 2560F, а значит поддерживает все распространённые стандарты беспроводной передачи данных IEEE 802.11a/b/g. Благодаря программному обеспечению, поставляемому с этой картой, возможна её эксплуатация как в режиме Ad Hoc, так и в режиме Infrastructure, причём карта может выступать в роли программной точки доступа, обеспечивая подключение до 31 клиента. Таким образом, пользователи WiFi сетей, основываясь на идущем в комплекте с Gigabyte GA-K8NXP-SLI программном и аппаратном обеспечении, могут легко развёртывать беспроводные сети или подсоединяться к уже имеющимся.

Среди уникальных возможностей рассматриваемой платы, отличающих её от других продуктов на базе NVIDIA nForce4 SLI, в первую очередь внимания заслуживает поддержка большого количества IDE устройств. Помимо стандартных, обслуживаемых чипсетом, двух Parallel ATA-133 и четырёх Serial ATA II портов на плате имеется ещё четыре Serial ATA порта, для реализации которых применяется контроллер Silicon Image 3114. Таким образом, в общей сложности, к Gigabyte GA-K8NXP-SLI можно подключить восемь SATA жёстких дисков, которые к тому же могут быть объединены в RAID массивы.

Чипсетный IDE контроллер поддерживает RAID уровней 0, 1 и 0+1, а дополнительный контроллер от Silicon Image позволяет формировать массивы уровней 0, 1, 0+1 и 5. Впрочем, говорить о превосходстве функциональности микросхемы Sil3114 над nFroce4 SLI с точки зрения возможностей SATA контроллера всё-таки нельзя. Sil3114 не поддерживает интерфейс SATA II в полном объёме: он не может похвастаться ни NCQ, ни предельной скоростью 3 Гбит/с. Кроме того, этот контроллер уже достаточно старый, из-за чего он имеет PCI интерфейс, способный в теории ограничивать его производительность. Да и поддержка RAID 5 в Sil3114 имеет программные, а не аппаратные корни. Другими словами, микросхема эта ничего особенного собой не представляет.

Как и все платы, основанные на NVIDIA nForce4 SLI, Gigabyte GA-K8NXP-SLI имеет десять портов USB 2.0. Четыре порта выведены на заднюю панель платы, остальные реализованы pin-коннекторами на PCB. Поскольку в комплект поставки платы входит три заглушки-брекета с портами, система, построенная на рассматриваемой плате, будет обладать полным набором USB разъёмов, даже если она и будет собрана в корпусе без таких портов.

Второй популярный интерфейс для подключения внешних устройств, Firewire, чипсетом от NVIDIA не поддерживается, поэтому для его реализации на GA-K8NXP-SLI инженерам пришлось прибегнуть к установке дополнительных контроллеров. На рассматриваемой плате за поддержку IEEE1394 отвечает пара микросхем (контроллеры физического и логического уровней TI TSB81BA3 и TI TSB82AA2).

Хотя такое двухчиповое решение и встречается достаточно редко, оно имеет ряд преимуществ, основное из которых – поддержка стандарта IEEE1394b. Благодаря этому три Firewire порта, присутствующие на плате в виде pin-коннекторов могут обеспечивать передачу данных со скоростью до 800 Мбит/с. Для подключения двух из этих портов в комплекте с платой имеется специализированная заглушка-брекет.





Звуковое решение на Gigabyte GA-K8NXP-SLI стандартно для плат на nForce4. На исследуемом изделии используются аудио-возможности набора логики и восьмиканальный AC97 кодек Realtek ALC850. Кодек этот применяется на системных платах достаточно давно, и нет нужды подробно описывать его характеристики. Что же касается качества звукового тракта на Gigabyte GA-K8NXP-SLI в целом, то ниже приводятся его практические оценки:

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB +0.19, -0.76 Good
Noise level, dB (A) -75 Average
Dynamic range, dB (A) 75.1 Average
THD, % 0.022 Good
IMD, % 0.058 Good
Stereo crosstalk, dB -75.1 Very good
IMD at 10 kHz, % 0.072 Good
General Performance Good

Сетевые возможности набора логики NVIDIA nForce4 SLI уже стали своего рода притчей во языцех. Встроенный в этот набор логики гигабитный контроллер, обладающий аппаратным средством фильтрации сетевых пакетов, используется и на Gigabyte GA-K8NXP-SLI. Кроме того, на этой плате имеется и второй гигабитный сетевой контроллер, реализованный посредством микросхемы Marvell 8053, подсоединённой к производительной шине PCI Express x1. Таким образом, система, построенная на базе Gigabyte GA-K8NXP-SLI, может выступать не только в роли высокопроизводительного PC для работы и развлечений, но и в роли домашнего сервера.

Особенности платы

Своими возможностями плата Gigabyte GA-K8NXP-SLI нас порадовала, но не удивила. Они вполне обычны для материнок верхней ценовой категории. Давайте же посмотрим, насколько сможет поразить нас рассматриваемая плата своим дизайном.

Главная особенность GA-K8NXP-SLI, как, впрочем, и многих других плат от Gigabyte верхней ценовой категории – это специфическая конструкция схемы питания процессора. Как мы уже упоминали, Gigabyte выпускает материнские платы с одной и той же печатной платой целыми семействами. В первую очередь отличия между моделями, входящими в одну серию, состоят в наличии или отсутствии тех или иных дополнительных контроллеров. Однако, по мнению маркетологов Gigabyte, этого недостаточно для стимулирования продаж дорогих моделей. Поэтому, инженеры компании разработали специальную модульную конструкцию стабилизатора питания процессора, позволяющую путём добавления особой дочерней платы увеличивать число каналов в конвертере питания.

Так, материнские платы Gigabyte, использующие набор логики NVIDIA nForce4 SLI, оборудуются трёхканальным конвертером питания. Однако, более дорогие модели плат Gigabyte комплектует дополнительной дочерней платой K8DPS, посредством которой можно увеличить число каналов конвертера до шести. После установки этой дочерней платы в специальный слот рядом с процессорным гнездом схема питания Gigabyte GA-K8NXP-SLI из трёхканальной превращается в шестиканальную.

Благодаря такому ходу рекламщики получают возможность донельзя расхвалить дорогие продукты типа GA-K8NXP-SLI, которые комплектуются такой схемой питания процессора.





Заслуживает внимания и сама дочерняя плата K8DPS. На этой плате действительно расположены три канала конвертера питания. При этом MOSFET закрыты активным кулером, который при своей работе подсвечивается голубым светодиодом. Следует отметить, что кулер этот совершенно лишний, и без проблем может быть удалён: нагрев силовых элементов на карте K8DPS незначителен. Например, MOSFET, расположенные на материнской плате и отвечающие за другие три канала схемы питания обходятся даже без радиатора.

Одним из главных аргументов в пользу увеличения числа каналов в схеме питания процессора является увеличение срока службы элементной базы. Действительно, без установки K8DPS MOSFET схемы питания процессора нагреваются до 60 градусов. Удвоение числа каналов и, соответственно, числа транзисторов снижает эту температуру до 50 градусов. Но это всё, честно говоря, пустые слова.

Конечно, шестиканальная схема питания процессора – это громкий аргумент, однако подавляющее большинство плат обходится трёхканальной схемой, а владельцы таких плат явно не чувствуют себя ущербными. Поэтому, надо понимать, что с практической точки зрения шестиканальный конвертер питания малополезен, тем более что тот же Gigabyte в схеме питания использует весьма качественные компоненты известных производителей: SANYO, Rubycon, Nichicon.

Практические исследования шестиканальной схемы (с дочерней платой) по сравнению с трёхканальной (без дочерней платы) показывают, что работа материнской платы в обоих случаях совершенно одинакова. Увеличение мощности схемы питания процессора даже не приводит к росту разгонного потенциала. Так что, помимо повода для гордости и грандиозного внешнего вида из-за появления дополнительного агрегата в системе, установка K8DPS ничего не даёт. Кроме того, следует иметь в виду, что установка дочерней платы K8DPS может потребовать отказа от использования в системе массивных систем охлаждения процессора.

Что касается дизайна платы в целом, то, хотя отторжения он не вызывает, положительные эпитеты говорить в его адрес не хочется. Безусловно, наличие немалого количества дополнительных контроллеров на плате повлекло за собой необходимость размещения на PCB несколько большего, чем обычно, числа разъёмов. Расположить эти коннекторы так, чтобы они не мешались при сборке системы, инженеры Gigabyte не смогли. В результате, при инсталляции карт расширения, особенно большого размера, надо быть готовым к тому, что с этой простой операцией могут возникнуть определённые проблемы.

Говоря о недостатках печатной платы Gigabyte GA-K8NXP-SLI, нельзя не упомянуть о том, что все слоты расширения на этой плате сдвинуты подальше от процессора. Именно поэтому на плате их так немного. Если, используя рассматриваемую плату, собрать систему с двумя графическими картами, то, учитывая массивный размер систем охлаждения современных видеокарт, в распоряжении пользователя останется лишь по одному слоту PCI и PCI Express x1. Впрочем, имея в виду то, что Gigabyte GA-K8NXP-SLI – плата с широкими возможностями, вполне можно обойтись и этим.

Уровень шума, производимого на свет рассматриваемой платой, оказывается несколько выше ожидаемого. Чипсетный кулер, который имеет оригинальный дизайн, при этом следует признать сравнительно тихим. Гораздо более шумным является кулер на дочерней плате конвертера питания K8DPS. Однако его можно без какого-либо ущерба снять с платы, о чём было сказано выше.

Чипсетный кулер и кулер на плате K8DPS, к сожалению, лишены каких бы то ни было средств мониторинга. Поэтому они всегда работают с максимальной скоростью, а, кроме того, материнская плата не даёт никакой возможности среагировать на их аварийную остановку.

Для снижения шума процессорного кулера материнская плата GA-K8NXP-SLI обладает специальными средствами. BIOS рассматриваемого продукта предлагает развёрнутые средства для управления оборотами вентилятора CPU, а именно технологию Smart Fan. Благодаря данной технологии BIOS Setup платы предоставляет возможность самостоятельно построить по пяти точкам функцию зависимости оборотов вентилятора кулера CPU от температуры процессора. А этого более чем достаточно не только для обычных пользователей, но и для счастливых обладателей высшего образования. Особенно, учитывая поддержку рассматриваемой платой технологии Cool’n’Quiet.

Впрочем, механизмы управления скоростью вращения кулера в зависимости от температуры реализованы только лишь для процессорного вентилятора. Более того, температура процессора – это вообще единственная температура, которую способна отслеживать материнская плата GA-K8NXP-SLI.

Задняя панель Gigabyte GA-K8NXP-SLI достаточно стандартна и содержит два PS/2 порта для подключения мыши и клавиатуры; по одному последовательному и параллельному порту; четыре порта High Speed USB; два RJ45 сетевых разъёма, снабженные светодиодной индикацией; шесть аудио jack разъёмов, а также коаксиальные SPDIF вход и выход.

BIOS и разгон

Материнская плата Gigabyte GA-K8NXP-SLI испытывалась с последней на момент написания статьи версией BIOS F10.

BIOS этой материнской платы основывается на микрокоде Award-Phoenix 6.00PG, однако инженеры Gigabyte добавили в стандартный код некоторые собственные наработки. К ним, прежде всего, следует отнести технологию DualBIOS, заключающуюся в наличии на плате второй микросхемы Flash-памяти с запасной копией кода BIOS. В случае повреждения содержимого основной Flash-памяти из-за ошибок при обновлении прошивок или вследствие действий вредоносного программного обеспечения владельцы Gigabyte GA-K8NXP-SLI могут восстановить BIOS в первозданном виде без обращения в сервис-центр.

Встроенная в BIOS утилита для взаимодействия с технологией DualBIOS весьма удобна и функциональна. Утилита позволяет не только управлять содержимым обеих микросхем Flash-памяти платы, но и даёт возможность обновления прошивки с дискеты.

Второй результат самодеятельности разработчиков BIOS – это удаление части опций для настройки системы в некий "скрытый" раздел, доступ к которому осуществляется дополнительным нажатием комбинации клавиш Ctrl-F1. Из важных настроек в скрытый раздел попала функция для управления параметром Command Rate. Казалось бы, ничего страшного в этом нет, но следует иметь в виду, что по умолчанию плата выставляет этот параметр в 2T, что приводит к некоторому снижению производительности. То есть, во время первичной настройки параметров системы нужно не забыть открыть доступ к скрытому разделу BIOS и верно сконфигурировать Command Rate.

Впрочем, как показало практическое тестирование платы, инженеры запрятали настройку Command Rate подальше не просто так. При установке этого параметра в 1T функционирование платы становится менее стабильным. В штатном режиме это заметно не столь сильно, зато при разгоне с Command Rate равным 1T плата ведёт себя гораздо хуже аналогов, не давая добиться максимальной производительности подсистемы памяти.

Третья особенность BIOS Setup рассматриваемой платы – наличие в основном меню опции Top Performance. Её установка в значение Enabled увеличивает частоту тактового генератора на 5 МГц выше номинала. То есть это – своего рода замаскированный разгон.

Перечисленные особенности присущи практически всем платам от Gigabyte. Вместе с ними инженеры этой компании любят реализовывать и различные дополнительные технологии, направленные на увлечение быстродействия. К ним относятся технология динамического разгона процессора C.I.A. 2 (CPU Intelligent Accelerator 2), технология увеличения скорости работы памяти M.I.B. 2 (Memory Intelligent Booster 2) и технология динамического разгона видеокарты Robust Graphics Booster (R.G.B). В последних версиях BIOS рассматриваемой платы от этого набора осталась только технология R.G.B., остальные инженеры Gigabyte убрали от греха подальше. И, надо сказать, совершенно правильно, ибо толку от этих технологий было немного, да и не нужны они энтузиастам, которые предпочитают настройку и разгон вручную. Так что BIOS Setup платы Gigabyte GA-K8NXP-SLI стал в первом приближении выглядеть более дружественным для оверклокеров.

Впрочем, направления для дальнейшего совершенствования Setup у GA-K8NXP-SLI видны невооружённым глазом. В первую очередь нуждается в переработке раздел PC Health Status, информативность которого хуже некуда. Хотя плата в состоянии контролировать большой набор параметров, здесь отображается лишь скорости вращения кулеров и температура процессора. Все напряжения же скрыты за ничего не значащим сочетанием букв "OK".

Зато отдельной похвалы заслуживают широкие возможности по конфигурированию таймингов памяти. Конечно, Gigabyte GA-K8NXP-SLI не догнала в этой области ведущие оверклокерские платы, но набор настроек контроллера памяти стал вполне приличным.

Что же касается опций собственно для разгона процессора, то они включают:

  • Возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в пределах от 200 до 456 МГц с шагом в 1 МГц;
  • Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express в пределах от 100 до 150 МГц с шагом в 1 МГц;
  • Настройки для ручного управления коэффициентом умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Минимальное значение коэффициента – 5x;
  • Возможность повышения напряжения питания процессора вплоть до 1.75 В с шагом в 0.05 В;
  • Ручной выбор напряжения питания памяти. Допустима подача на слоты DIMM напряжений от 2.6 до 2.8 В с шагом в 0.1 В;
  • Возможность поднятия напряжения на чипсете со штатных 1.5 В до 1.8 В с шагом в 0.1 В;
  • Опция для изменения напряжения на шине HyperTransport в диапазоне от 1.2 до 1.5 В с шагом в 0.1 В;
  • Параметры, отвечающие за задание частоты и ширины шины HyperTransport. Частота этой шины задаётся множителем (относительно частоты тактового генератора), который может принимать значения 1x, 2x, 3x, 4x и 5x. Ширина же может быть установлена в 8 или 16 бит в любом направлении.

В целом, набор средств для разгона, имеющийся у материнской платы Gigabyte GA-K8NXP-SLI, неплох. Но вот с диапазонами изменений отдельных параметров у Gigabyte вышел прокол. В данном случае имеются в виду напряжения. Если возможности увеличения Vcore до 1.75 В достаточно в большинстве случаев, то вот максимальное напряжение, которое можно подать на слоты DIMM, весьма скромно. 2.8 В сегодня – просто смешная величина максимального напряжения на памяти. Многие скоростные модули DDR SDRAM требуют более высокого напряжения даже согласно своей спецификации. О каком разгоне тогда может идти речь?

Так что, несмотря на то, что Gigabyte GA-K8NXP-SLI во многом стала похожа на плату для оверклокеров, рядом неприятных моментов она сильно портит общее впечатление о себе. Поэтому, нашей высокой оценки этот продукт не заслужит.

Впрочем, прежде чем выносить финальный вердикт, следует проверить эту плату в деле. Мы провели несколько экспериментов, в которых решили посмотреть, как поведёт себя эта плата при разгоне.

Для выполнения опытов нами была собрана система на основе рассматриваемой платы с процессором Athlon 64 3800+ на базе ядра Venice. В первую очередь мы решили посмотреть, при какой максимальной частоте тактового генератора эта плата сохранит свою стабильность. Для данной проверки множитель процессора был снижен до 6x, а также уменьшена и частота памяти, чтобы ничто кроме самой платы не препятствовало разгону.

При штатном значении множителя для шины HyperTransport, равном 5x проблемы возникли уже при частоте тактового генератора 240 МГц. Однако то, что платы на базе nForce4 SLI плохо относятся к росту частоты HyperTransport выше 1000 МГц, известно давно. Поэтому, при разгоне рекомендуется снижать соответствующий множитель. Что и было нами проделано: множитель HyperTransport был опущен до 3x. После этого Gigabyte GA-K8NXP-SLI смогла нас приятно удивить: максимум частоты тактового генератора, при котором система смогла стабильно работать, составил 350 МГц. То есть с увеличением частоты плата справляется на отлично.

Воспользовавшись полученными результатами, мы решили разогнать тестовый процессор, штатная частота которого равна 2.4 ГГц. Для этого мы увеличили множитель до 8х, а напряжение Vcore – до 1.5 В. При таких установках совершенно без проблем мы смогли заставить работать наш Athlon 64 3800+ на тактовой частоте 2.7 ГГц без потери стабильности: это вполне нормальный результат для нашего CPU. Частота тактового генератора в этом случае составила 337 МГц.

Впрочем, разгон процессора мы выполняли, уменьшив частоту на памяти. Поэтому, в заключение наших опытов мы решили взглянуть, как Gigabyte GA-K8NXP-SLI разгоняет оперативную память. Для этого мы взяли пару модулей Corsair CMX512-3200XL, основанных на чипах Samsung TCCD, и решили выяснить максимальную частоту, при которой они смогут работать на исследуемой плате с таймингами 3-4-4-10 и 1T Command Rate. Чтобы достичь лучшего результата, напряжение на слотах DIMM было поднято до максимума: до 2.8 В. В этом эксперименте предельная частота памяти, при которой система сохраняла стабильность, составила 245 МГц.

Это, к сожалению, далеко не самый лучший результат, которого можно было бы ожидать. Так что в то время как Gigabyte GA-K8NXP-SLI удаётся неплохо разгонять процессоры, её работа с оперативной памятью оставляет желать лучшего. И, очевидно, что данные проблемы вызваны не только недостаточно высоким напряжением, подаваемым на слоты DIMM. Другие материнские платы, основанные на чипсетах серии nForce4, в аналогичных условиях позволяют увеличивать частоту на памяти до 300 МГц и даже выше. Что же касается рассматриваемой платы от Gigabyte, то, видимо, сильно ограничивает частотный потенциал и, более того, ухудшает стабильность применённая разводка слотов памяти на печатной плате.

Именно поэтому, на фоне хороших показателей, полученных нами при разгоне тактового генератора, мы вынуждены назвать плату с точки зрения разгона лишь решением среднего уровня.

Кроме того, хочется добавить, что инженеры Gigabyte не смогли придать процессу разгона должный комфорт. К сожалению, плата не имеет никаких средств для сброса параметров процессора при переразгоне. Поэтому, оверклокерам придётся частенько пользоваться перемычкой Clear CMOS, которая расположена на печатной плате отнюдь не самым удобным образом.

Программное обеспечение

Компания Gigabyte достаточно давно стала уделять пристальное внимание тому набору программного обеспечения, который получают пользователи вместе с платами. Так, фирменная утилита EasyTune, являющаяся своего рода центром контроля и управления аппаратными ресурсами платы из среды Windows, развилась уже до пятой версии. Именно EasyTune5 и поставляется вместе с Gigabyte GA-K8NXP-SLI.

Эта утилита обладает возможностями для разгона процессора из операционной системы, средствами аппаратного мониторинга и функциями управления технологией Smart Fan. Поскольку Gigabyte GA-K8NXP-SLI не поддерживает фирменные технологии C.I.A. 2 и M.I.B. 2, соответствующая закладка в утилите EasyTune5 неактивна.

Естественно, помимо EasyTune5 вместе с платой можно использовать стандартные утилиты разработки NVIDIA: nTune, NVIDIA Firewall 2.0, nvRAID и nvMixer.

В заключение следует заметить, что, помимо перечисленных программ, комплект поставки рассматриваемой платы включает и другие специализированные программные средства. В частности, программы для обновления прошивок BIOS, создания собственных заставок, отображаемых платой во время прохождения POST, и средства мониторинга состояния оборудования по локальной сети.

Производительность

Для получения полного представления о потребительских свойствах рассматриваемого продукта мы решили протестировать и его производительность. Тем не менее, хочется заметить, что такие тесты практически лишены смысла. Контроллер памяти в Socket 939 системах находится в процессоре, а потому производителям плат достаточно сложно заметно повлиять на общий уровень быстродействия системы. Фактически, единственный ход, который под силу производителям материнок – это ухудшение скорости благодаря неправильной настройке задержек памяти в BIOS. Такого недостатка за Gigabyte GA-K8NXP-SLI замечено не было, поэтому очевидно, что по скорости эта плата будет мало отличаться от других продуктов, построенных на базе чипсетов серии NVIDIA nForce4.

Тем не менее, в нашем конкретном случае разница в производительности может возникнуть при разгоне. Дело в том, что как было отмечено выше, стабильность материнской платы Gigabyte GA-K8NXP-SLI не идеальна при установке параметра Command Rate в 1Т. Это выражается в том, что для достижения во время оверклокинга тех же тактовых частот, что и на других платах, на GA-K8NXP-SLI приходится устанавливать Command Rate в 2T. Этот факт и является причиной того, что в разгоне рассматриваемая плата показывает несколько более скромное быстродействие, чем конкурирующие продукты.

Для того чтобы проиллюстрировать данный факт, мы решили сравнить производительность Gigabyte GA-K8NXP-SLI со скоростью другой материнской платы, ставшей своего рода "эталоном" среди Socket 939 материнских плат. А именно, с DFI LanParty UT NF4 Ultra-D. Для целей тестирования были использованы следующие комплектующие:

  • Процессор: AMD Athlon 64 3800+ (Socket 939, 2.4 ГГц, 512 Кбайт L2, Venice);
  • Материнские платы:
    • DFI LanParty UT NF4 Ultra-D (Socket 939, NVIDIA nForce4 Ultra);
    • Gigabyte GA-K8NXP-SLI (Socket 939, NVIDIA nForce4 SLI);
  • Память: Corsair Twinx CMX1024-3200XL (2x512 Мбайт, 2-2-2-10);
  • Графическая карта: PowerColor RADEON X800 XT (PCI-E x16).
  • Дисковая подсистема: Maxtor MaXLine III 250GB (SATA150).
  • Операционная система: Microsoft Windows XP SP2.

При тестировании платформ в разогнанном состоянии частота процессора повышалась до 2.7 ГГц. Частота тактового генератора устанавливалась в 270 МГц, а множитель – в 10х. Напряжение питания процессора на обеих платах выставлялось в 1.5 В. Что касается частоты памяти, то поскольку для Athlon 64 систем более важным параметром является не высокая пропускная способность, а низкая латентность, то она во время наших экспериментов составляла 192 МГц. Зато все задержки при этом были выставлены в наиболее агрессивные значения. Впрочем, даже при таких настройках подсистемы памяти плата от Gigabyte использовать 1T Command Rate не дала.

Тестирование же рассматриваемой платы при всех штатных частотах с установкой Command Rate в 1T оказалось возможным, чем мы и воспользовались.

Итак, результаты.

Как показывают полученные данные, в номинальном режиме скорость работы Gigabyte GA-K8NXP-SLI вполне нормальна. Чего не скажешь о разгоне. Послабление в части Command Rate отрицательно сказывается на производительности.

Надо заметить, что мы отказались от проведения дополнительных экспериментов с целью выяснения сочетания частоты памяти и таймингов, при которых Gigabyte GA-K8NXP-SLI теряет возможность стабильно работать при 1T Command Rate. То, что эта плата хуже, чем остальные – ясно и так.

Выводы

Благодаря выпуску нового чипсета NVIDIA nForce4 SLI x16 материнские платы на базе обычного набора логики nForce4 SLI опускаются в цене. Результатом этого процесса становится то, что многие сравнительно дорогие материнские платы для платформы Socket 939 делаются более доступными и могут использоваться в системах среднего уровня. Сегодня нами была рассмотрена одна из таких плат, Gigabyte GA-K8NXP-SLI.

На первый взгляд этот продукт весьма привлекателен с точки зрения своих возможностей. Он поддерживает технологию SLI, обладает двумя сетевыми контроллерами и двумя RAID контроллерами, а также позволяет подключение большого количества внешних устройств по интерфейсам USB и Firewire. Более того, плата радует очень хорошим комплектом поставки, в которую входит даже WiFi контроллер. Однако подробное изучение Gigabyte GA-K8NXP-SLI приводит нас к выводу о том, что хотя она может (с некоторыми оговорками) подойти для неискушённых пользователей, оверклокеры и специалисты останутся ею недовольны. Причины этого недовольства вполне понятны. Помимо досадной непродуманности некоторых мелочей, например, плохого аппаратного мониторинга или ограниченности диапазонов напряжений питания отдельных узлов, функционирование платы при 1T Command Rate оставляет желать лучшего. А это значит, что Gigabyte GA-K8NXP-SLI ставит перед своим владельцем совершенно неоправданный выбор: либо высокая производительность, либо высокая стабильность и хороший разгон. Конкурирующие же решения подобных проблем лишены, а потому рассмотренную плату хвалить, вообще говоря, не хочется.

В итоге аргументы "за и против" рассмотренного продукта распределяются следующим образом:

Плюсы:

  • Отличная комплектация, включающая WiFi контроллер;
  • Наличие двух слотов PCI Express x8/x16 и поддержка технологии SLI;
  • Хорошие сетевые возможности: два гигабитных контроллера, поддержка Active Armor и NVIDIA Firewall 2.0;
  • Восемь каналов Serial ATA, реализованных через чипсетный и дополнительный SATA RAID контроллеры;
  • Поддержка IEEE1394;
  • Технология DPS (Dual Power System) и шестиканальный стабилизатор питания процессора;
  • Поддержка Cool’n’Quiet и технология Smart Fan, позволяющая интеллектуальное управление скоростью работы процессорного кулера в зависимости от температуры CPU.

Минусы:

  • Недостаточный диапазон изменения напряжения на слотах памяти;
  • Низкая стабильность при 1T Command Rate, особенно при разгоне;
  • Отдельные огрехи в дизайне;
  • Малое количество слотов расширения;
  • Системный мониторинг, отслеживающий только лишь температуру процессора;
  • Шумный вентилятор на дочерней плате K8DPS;
  • Отсутствие средств для управления и слежения за состоянием чипсетного вентилятора и вентилятора на дочерней плате K8DPS.
Telegram-канал @overclockers_news - это удобный способ следить за новыми материалами на сайте. С картинками, расширенными описаниями и без рекламы.
Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал
рейтинг: 4.2 из 5
голосов: 31

Комментарии 21 Правила



Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают