Суперкомпьютер на плате расширения с интерфейсом PCI Express x16

Пока AMD и Intel рассуждают о целесообразности создания процессоров с четырьмя и более ядрами, компании IBM, Sony и Toshiba уже продвигают на рынок процессоры Cell, содержащие до восьми ядер на одном кристалле. Что характерно, эти ядра обладают в известной степени избыточностью - если производственный дефект поразит одно из ядер, процессор продолжит работать с оставшимися ядрами. Число ядер просто уменьшится до семи, например. Процессоры Cell должны использоваться в составе игровых консолей семейства PlayStation 3, однако некоторые производители комплектующих находят для них не совсем обычное применение.

Идея создания специализированных ускорителей лишь недавно стала достоянием широких кругов общественности благодаря рекламе платформы Torrenza от AMD, однако такие ускорители уже существуют вне рамок данной платформы. Примером можно считать рассмотренный нами ускоритель интернета.

Между тем, компания Mercury Computer Systems полна решимости продвигать на рынок специализированную плату с интерфейсом PCI Express x16, сердцем которой является работающий на частоте 2.8 ГГц процессор Cell.

Эта внушительных размеров "двухэтажная" плата представляет собой, по сути, небольшой суперкомпьютер. Помимо процессора Cell, на ней расположены 1 Гб памяти типа XDR в двухканальной конфигурации (2 х 512 Мб), две микросхемы флэш-памяти ёмкостью по 16 Мб, 4 Гб памяти типа DDR-2, гигабитный сетевой контроллер и собственный южный мост. Память типа XDR обеспечивает пропускную способность 22.4 Гб/с, а внутренняя шина процессора способна обеспечивать пропускную способность до 179 Гб/с.

Производитель утверждает, что данная плата по имени Cell Accelerator Board (CAB) способна демонстрировать быстродействие на уровне 180 GFLOPS - это в десятки раз больше, чем производительность самых современных центральных процессоров Intel или AMD. На базе CAB можно создавать кластеры, объединяя несколько плат с интерфейсом PCI Express x16 в одной системе, либо объединяя несколько систем через гигабитный сетевой интерфейс.

Прилагающееся к CAB программное обеспечение должно ускорить обработку больших объёмов данных, видео и графики. Поддерживаются платформы Windows XP и Linux. Потребляемая платой мощность достигает 210 Вт, поэтому она использует два дополнительных 6-штырьковых разъёма питания. Кроме того, габаритные размеры платы CAB (312 x 41 x 111 мм) не позволяют говорить о пригодности использования этого устройства внутри любого системного блока формата ATX. Производитель гарантирует, что рабочая станция HP xw9300 такой "авианосец" разместит без проблем.

Наконец, самая отрезвляющая часть новости - стоимость платы CAB равна $7000. Возможно, это дешевле суперкомпьютера начального уровня, но рядовым пользователям о перспективах покупки этого не самого нужного в домашних условиях продукта однозначно думать не следует.

Возможно, в рамках платформы AMD Torrenza мы увидим более доступные и приближённые к потребностям владельцев рабочих станций решения. Нужно лишь свыкнуться с мыслью, что центральный процессор может быть далеко не самой производительной частью системы.

Telegram-канал @overclockers_news - это удобный способ следить за новыми материалами на сайте. С картинками, расширенными описаниями и без рекламы.
Оценитe материал
рейтинг: 4.5 из 5
голосов: 43

Возможно вас заинтересует

Сейчас обсуждают