Обзор материнской платы Gigabyte GA-X48T-DQ6: а нужен ли нам этот Intel X48 Express?

Введение

Традиционно структура предложений компании Intel на рынке наборов системной логики была хорошо понятна и прозрачна для потребителей. В каждом поколении чипсетов компания предлагала базовый дискретный набор логики для систем среднего уровня, его улучшенный вариант для рынка высокопроизводительных систем, и ряд интегрированных модификаций для недорогих и бюджетных компьютеров. Например, на данный момент таким «базовым» продуктом является Intel P35, для систем верхнего уровня предлагается Intel X38, а в роли интегрированных решений для более дешёвых платформ выступает целая плеяда чипсетов, включающая Intel G35, G33 и G31. Однако, в самое ближайшее время эта стройная и привычная система грозит разрушится. И произойдёт это из-за того, что в магазинах начали появляться дорогостоящие материнские платы, в основе которых используется новинка – чипсет Intel X48. Особенность позиционирования этого продукта заключается в том, что он не заменяет собой предыдущее топовое решение, Intel X38, а ставится производителем в ещё более «высокое» положение. В результате, отныне модельный ряд наборов логики Intel будет включать не только чипсет для энтузиастов – Intel X38 и ещё один чипсет, Intel X48, ориентированный, очевидно, на самых «суровых» энтузиастов.

Впервые название нового набора системной логики Intel X48 Express мы услышали ещё осенью прошлого года. Однако понять за прошедшее время то, чем же этот чипсет будет лучше, чем обычный Intel X38, было достаточно тяжело. С одной стороны, формальная сторона вопроса совершенно прозрачна. Сайт Intel предлагает подробное описание новинки, из которого следует, что единственным отличием Intel X48 является поддержка 1600-мегагерцовой шины и, соответственно, DDR3-1600 SDRAM.

Но с другой стороны уже имеющиеся на рынке материнские платы на базе Intel X38 работают с процессорами, использующими шину с частотой 1600 МГц, которые представлены на данный момент единственной моделью – Core 2 Extreme QX9770, без каких бы то ни было видимых проблем. Поэтому, складывается впечатление, что в реальности Intel X48 – это чисто маркетинговый продукт, не несущий никаких реальных преимуществ в сравнении с Intel X38. Это ощущение дополнительно усиливаются и тем, что северные мосты Intel X38 и X48 совместимы по выводам. А это в свою очередь позволяет производителям материнских плат не заниматься разработкой дизайна для новых плат, а устанавливать новый набор системных микросхем на свои старые продукты.

Впрочем, бытует и обратное мнение. Некоторые оверклокеры придерживаются взглядов, что Intel X48 – это улучшенный продукт с усиленной стабильностью, проявляемой при работе в экстремальных режимах. Поэтому, нередко можно слышать о том, что для серьёзных опытов по разгону лучше использовать платы на новом наборе логике. Якобы, штатная поддержка частоты фронтальной шины 400 МГц и, соответственно, DDR3-1600 SDRAM должна гарантировать более высокие результаты при повышении частот шины FSB и памяти выше их штатных значений.

Собственно, этой статьёй мы попробуем разобраться, какая из изложенных точек зрения находится ближе к реальному положению вещей. Действительно ли материнские платы на базе Intel X48 представляют собой предел мечтаний оверклокеров, или же новый чипсет – это плод творчества маркетингового отдела Intel? Именно этот вопрос мы и поставим в данном материале во главу угла. А поможет ответить нам на него основанная на Intel X48 материнская плата компании Gigabyte, GA-X48T-DQ6, которую этот производитель любезно предложил нам для проведения тестирования.

Спецификации и комплект поставки

Знакомство с рассматриваемой в этой статье материнской платой Gigabyte GA-X48T-DQ6 начнём с фотографии.





Откровенно говоря, как абсолютно новый продукт плата не выглядит. Более того, Gigabyte GA-X48T-DQ6 по элементной базе и расположению компонентов сильно напоминает нашу старую знакомую, Gigabyte GA-X38T-DQ6, основанную на чипсете Intel X38 Express. Однако говорить о том, что инженеры Gigabyte не стали утруждать себя разработкой нового дизайна, было бы не совсем верно. Да, GA-X48T-DQ6 похожа на предшественницу, однако в ней переделаны схемы питания процессора, памяти и слотов PCI Express.

Впрочем, среди многочисленных плат, предлагаемых Gigabyte, всё-таки можно найти плату на X38, имеющую такой же дизайн, как и GA-X48T-DQ6. Это - GA-EX38T-DQ6. Но справедливости ради следует заметить, что она была анонсирована уже после того, как было спроектировано решение на базе Intel X48. Иными словами, правильно говорить о том, что в ассортименте Gigabyte присутствует продукт на базе Intel X38, использующий PCB от более дорогой платы, основанной на Intel X48, но не наоборот.

Учитывая столь близкое родство между новыми и старыми платами на разных чипсетах, список характеристик Gigabyte GA-X48T-DQ6 вряд ли способен вызвать хоть какие-то вопросы.

Gigabyte GA-X48T-DQ6
Процессоры LGA775 процессоры Celeron, Pentium 4, Pentium D, Pentium
4 XE, Pentium XE, Core 2 Duo, Core 2 Quad и Core 2 Extreme
Чипсет Intel X48 (X48 MCH + ICH9R)
Частоты FSB, МГц 100-700 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжений на процессоре,
памяти, FSB, PCI-E, северном и южном мосту
Память 4 слота DDR3 DIMM для двухканальной
DDR3-1333/1067 SDRAM
Слоты PCI Express x16 2 слота PCI Express 2.0 x16
Слоты PCI Express x1 3
Слоты расширения PCI 2
Порты USB 2.0 12 (8 – на задней панели)
Порты IEEE1394 3 (2 – на задней панели)
ATA-100/133 1 канал ATA-133 (через контроллер Gigabyte SATA2, с поддержкой RAID)
Serial ATA 6 каналов Serial ATA-300 (через чипсет, с поддержкой RAID)
2 канала Serial ATA-300 (через контроллер Gigabyte SATA2, с поддержкой RAID)
Поддержка ATA RAID RAID 0, 1, 0+1, 5 у чипсета
RAID 0, 1 у контроллера Gigabyte SATA2
Интегрированный звук Восьмиканальный HD кодек Realtek ALC889A
Интегрированная сеть 2 x Gigabit Ethernet (два контроллера Realtek RTL8111B)
Дополнительные возможности Нет
BIOS Award Modular BIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x244 мм

Несмотря на то, что спецификации платы вполне обыденны, её розничная цена ожидается на уровне $300. Виной тому – исключительная дороговизна набора логики X48, который Intel уступает производителям по цене $70 за штуку.

Поставляется плата в традиционном для топовых продуктов Gigabyte виде: в большой, переливающейся золотом коробке, внутри которой находится сама плата, зафиксированная в пластиковой упаковке, а также отдельная коробка поменьше, содержащая дополнительный набор аксессуаров.

В числе этих принадлежностей обнаруживается обычное руководство, дополнительный набор «макулатуры», компакт-диск с программным обеспечением, задняя панель для корпуса I/O Shield, четыре SATA кабеля, шлейфы для PATA и FDD устройств. Дополнительно к этому Gigabyte предлагает две заглушки-брекеты для задней панели корпуса, выводящие наружу в общей сложности четыре SATA порта и два стандартных Molex-разъёма для подключения питания. В придачу к этому имеется и две пары кабелей, при помощи которых к указанным разъёмам можно подсоединять обычные SATA диски. Также, кроме перечисленного, в качестве дополнительного бонуса, Gigabyte заботливо предлагает пару хоть и маленьких, но чрезвычайно важных винтика, при помощи которых система охлаждения GA-X48T-DQ6 может быть преобразована из бредового (crazy) в удобный для эксплуатации вид.

Особенности платы

Откровенно говоря, раздел статьи, посвящённой особенностям материнской платы Gigabyte GA-X48T-DQ6, стоило бы оставить пустым. И это было бы абсолютно честно по отношению и к плате, и к читателю. Поскольку GA-X48T-DQ6 практически полностью повторяет по своим характеристикам и возможностям продукты, выпущенные Gigabyte ранее, уникальных свойств у неё нет. Впрочем, неуникальные особенности, заслуживающие внимания, всё же найти можно, и мы сосредоточимся именно на них. Однако если вы хорошо знакомы с платами Gigabyte, основанными на наборе логики Intel X38, то этот раздел можете просто пропустить.





В первую очередь необходимо отметить, что Gigabyte GA-X48T-DQ6 спроектирована с прицелом на использование двухканальной DDR3 SDRAM, которая на сегодняшний день может обеспечить лучшую производительность, в особенности при разгоне. Это – штатный для Intel X48 тип памяти, но некоторые производители, в том числе и Gigabyte, предлагают и аналогичные платы с DDR2 слотами, используя то, что контроллер памяти у нового чипсета, также как и у предшественников, универсален. Стандартен и набор делителей для задания частоты памяти, предлагаемый GA-X48T-DQ6. Следовательно, эта плата, также как и другие продукты на чипсетах Intel «третьей серии», не может тактовать память на частоте, более чем вдвое превышающей частоту FSB. Поэтому то, что Gigabyte указывает для GA-X48T-DQ6 на коробке, да и на своём сайте, поддержку DDR3-1900 SDRAM – не более чем маркетинговый трюк. В реальности такая частота памяти достижима только при разгоне FSB до 475 МГц.

Позиционирование Gigabyte GA-X48T-DQ6 в качестве топового решения потребовало размещения на плате двух полноценных слотов PCI Express x16, совместимых с версией спецификации 2.0. Эти слоты позволяют установку пары видеокарт, соединённых в единую видеоподсистему при помощи технологии Crossfire. Хочется отметить очень удачное расположение графических слотов на PCB. Между ними имеется большой промежуток, достаточный для любой системы охлаждения. Оставшиеся слоты расширения PCI и PCI Express x1 полностью перекрываться при этом не должны ни в каком случае.

Система охлаждения чипсета, названная Silent Pipe, основана на тепловых трубках и имеет привычную по современным меркам схему. Небольшой радиатор на южном мосту трубкой соединяется с радиатором северного моста, от которого две трубки идут к радиатору, установленному на MOSFET конвертера питания процессора. При этом часть транзисторов, относящихся к стабилизатору напряжения CPU и расположенных над LGA775, под общую систему охлаждения всё-таки не попала. Они закрыты независимым миниатюрным радиатором. Однако в данном случае это не страшно, так как в процессе работы их нагрев остаётся весьма незначительным. Более того, основная роль радиатора на основной части MOSFET состоит не в охлаждении конвертера питания, а в рассеивании тепла, выделяемого северным мостом чипсета и передаваемого на него тепловыми трубками.

Несмотря на то, что описанная система охлаждения выглядит ординарно, её эффективность очень высока. Обуславливается это в первую очередь тем, что радиаторы и тепловые трубки выполнены целиком из меди. Также, немалое внимание уделено прижиму радиаторов к чипам: они крепятся подпружиненными винтами. И, наконец, инженеры Gigabyte уделили внимание и отводу тепла от оборотной стороны платы, которая в местах расположения греющихся элементов закрыта низким алюминиевым радиатором Crazy Cool.

Впрочем, как мы уже неоднократно указывали, этот радиатор может оказаться помехой для установки процессорного кулера, поэтому вполне возможно, что его придётся снять. Благо, GA-X48T-DQ6 допускает такую процедуру.

Для реализации части возможностей разработчики прибегли к использованию дополнительных контроллеров. Так, на плате есть IEEE1394 контроллер от Texas Instruments; два гигабитных сетевых контроллера Realtek RTL8111B, способных работать в режиме Teaming; и дополнительный Serial ATA RAID контроллер Gigabyte SATA2, обеспечивающий работу двух дополнительных SATA-300 и одного PATA-133 портов. В итоге, Gigabyte GA-X48T-DQ6 предлагает весьма широкие возможности по подключению дополнительных устройств. Однако, несмотря на значительное число разъёмов и микросхем на PCB, плата достаточно удобна при сборке системы.

Пожалуй, единственное серьёзное неудобство заключается в том, что контакты Clear CMOS находятся между слотами PCI Express x16, как раз рядом с батарейкой. В собранной системе с установленной парой видеокарт добраться до неё будет очень непросто. К счастью, современные BIOS редко требуют прибегать к этой перемычке, поэтому этот недостаток вряд ли способен сильно испортить впечатление от дизайна GA-X48T-DQ6. Тем более что все остальные разъёмы и pin-коннекторы расположены очень мудро: в большинстве своём вдоль нижнего края платы. Там можно найти два коннектора для подключения четырёх USB 2.0 портов, разъём для включения IEEE1394 порта и даже полузабытые COM и LPT порты. В углу платы размещается шесть разъёмов Serial ATA, четыре из которых относятся к южному мосту ICH9R, а два, выделенные цветом, к дополнительному RAID контроллеру Gigabyte SATA2. Этот же контроллер отвечает за работу расположенного по соседству PATA разъёма, который для удобства развёрнут параллельно плате. Ещё пара разъёмов SATA, подключенных через южный мост, находится чуть выше.





Не лишена GA-X48T-DQ6 и поддержки FDD, контактная колодка для которого имеется справа от слотов DIMM.

Вокруг процессорного гнезда есть достаточно много свободного места. Большинство супер-кулеров должно устанавливаться на рассматриваемую плату без проблем. Препятствия возможны лишь в двух случаях: если вы собираетесь использовать модули памяти нестандартной высоты, или если в вашем корпусе стенка блока питания находится слишком близко к верхнему краю платы. Дело в том, что разъём LGA775 на GA-X48T-DQ6 относительно близко придвинут к слотам DIMM и к верхнему краю платы, и это надо иметь в виду.

Gigabyte GA-X48T-DQ6 позволяет подключить до пяти вентиляторов, два из которых могут управляться посредством PWM.

Задняя панель рассматриваемой платы также производит очень хорошее впечатление. На ней собран очень большой набор различных разъёмов. Там присутствует восемь портов USB 2.0, два различных разъёма IEEE1394, два сетевых гигабитных порта, PS/2 порты для мыши и клавиатуры, оптический и коаксиальный SPDIF выходы и шесть аналоговых audio-jack гнёзд.

Кстати, интегрированное звуковое решение на GA-X48T-DQ6 построено с использованием восьмиканального кодека Realtek ALC889A с заявленным соотношением сигнал/шум 106 дБ. Следует отметить, что этот кодек поддерживает технологию DTS Connect, которая, при наличии совместимого с ней внешнего ресивера, позволяет вывести многоканальный цифровой поток через цифровые аудио-выходы материнской платы.

Конвертер питания процессора и технология DES

Мы неспроста вынесли описание конвертера питания процессора GA-X48T-DQ6 в отдельный раздел. Дело в том, что хотя на первый взгляд на этой плате использована традиционная для топовых плат Gigabyte шестиканальная система стабилизации питания CPU, на самом деле она принципиально отличается от своих предшественниц. Конвертер питания на рассматриваемой плате, как и на нескольких других новых продуктах этого производителя, поддерживает технологию DES (Dynamic Energy Saver), призванную дополнительно понизить энергопотребление процессора за счёт применения нескольких хитрых уловок.





Схематическое решение стабилизатора питания на GA-X48T-DQ6 вполне стандартно. В его основе лежит микросхема Intersil ISL6327, которую Gigabyte применяет в своих платах уже достаточно давно. Шестиканальная схема стабилизатора собрана на высокочастотных силовых MOSFET, что гарантирует не только его более высокий срок службы, но и повышенный КПД вместе с более низкой рабочей температурой. Вместе с этим в схеме конвертера питания, как, впрочем, и на всей плате, используются высококачественные японские конденсаторы с полимерным электролитом, которые также могут похвастать своей высокой надёжностью. Забавно, что маркетинговый отдел компании Gigabyte всё ещё пытается выдать схему конвертера питания за 12-канальную, ссылаясь на удвоенное количество катушек индуктивности. Однако покупаться на это не следует.

Оригинальность же стабилизатора питания рассматриваемой платы состоит главным образом в том, что он, благодаря свойствам микросхемы ISL6327, может переключать число активных каналов во время работы. Именно благодаря этому Gigabyte и собирается достигать повышенной экономичности своей платы. Дело в том, что использование большого числа каналов в схеме питания процессора оправдано только при высоком энергопотреблении, тогда шестиканальная схема может обеспечить лучшую эффективность и надёжность, а также более высокое качество сигнала. При низкой же нагрузке использование большого числа каналов неоправданно и создаёт излишние накладные расходы с точки зрения энергопотребления. Основываясь на этих предпосылках, инженеры Gigabyte и решили реализовать схему с изменяемым от 2 до 6 числом каналов.

Подобная идея реализуется и на платах ASUS, однако они осуществляют переключение только между 4 и 8 каналами. Gigabyte обещает лучшую эффективность благодаря тому, что число различных состояний их схемы увеличено до пяти. Однако это не единственное отличие между подходами ASUS и Gigabyte. В то время как решение ASUS полностью аппаратное и не требует использования специализированного программного обеспечения, схема Gigabyte работает только после запуска в операционной системе специальной управляющей утилиты, которая носит название Dynamic Energy Saver Utility. Базируясь на данных мониторинга энергопотребления процессора, эта утилита в реальном времени переключает число активных каналов в схеме питания процессора. Если же она не запущена, конвертер работает по привычной шестиканальной схеме.

Из информационного окна Dynamic Energy Saver Utility пользователь может получать информацию о текущем энергопотреблении процессора, числе работающих каналов и о том, сколько энергии уже удалось сэкономить. Нужно добавить, что информацию о числе работающих каналов стабилизатора питания CPU можно получить и из линейки разноцветных светодиодов на PCB, имеющейся справа от слотов DIMM.

В дополнение к переключению числа каналов схемы питания процессора, Dynamic Energy Saver Utility осуществляет и ещё пару не столь однозначных действий, направленных на достижение дополнительной экономии. Во-первых, эта утилита понижает напряжение питания процессора на 0.05-0.08 В. Уровень снижения напряжения задаётся переключателем CPU Voltage Level, но совсем отказаться от него, к сожалению, нельзя. Во-вторых, эта утилита способна по желанию пользователя включать процессорный троттлинг, при котором в состояниях с низкой загрузкой процессор пропускает каждый второй такт.

В результате можно заключить, что в первую очередь технология DES даёт экономию электроэнергии в состоянии простоя. При полной же процессорной нагрузке троттлинг отключается, а схема питания задействует все шесть каналов. Единственную причину сохранения энергии в таких условиях, принудительно опущенное ниже штатного значения напряжение питания CPU, можно отнеси скорее к категории уловок, чем к инженерным решениям.

Для подтверждения сказанного нами было измерено энергопотребление четырёхъядерного процессора Core 2 Extreme QX9770 при различных состояниях технологии DES. Технология Enhanced Intel SpeedStep была активирована.

Idle 50% Load 100% Load
DES Off 13.7 Вт 72.6 Вт 90.2 Вт
DES On, CPU Voltage = 1 10.2 Вт 63.1 Вт 81.8 Вт
DES On, CPU Voltage = 2 9.7 Вт 61.2 Вт 78.3 Вт
DES On, CPU Voltage = 3 8.7 Вт 57.5 Вт 73.7 Вт
DES On, CPU Voltage = 3, CPU Throttling = On 8.7 Вт 57.5 Вт 73.7 Вт

Как видим, технология DES действительно приводит к снижению энергопотребления процессора и уменьшению потерь в его конвертере питания. Полученные цифры достаточно убедительно говорят об этом. Но не следует забывать, что при этом плата самовольно снижает напряжение питания CPU ниже номинального значения, что потенциально может привести к нестабильности системы, да и вообще, вряд ли может называться технологически честным приёмом. Ведь то же самое можно сделать на любой плате, позволяющей выставлять напряжение процессора вручную. Что же касается эффекта от интерактивного уменьшения количества фаз в конвертере, то оценить его в чистом виде не представляется возможным, так как включение DES неотвратимо приводит к падению напряжения на процессоре.

Таким образом, существующая реализация DES интересна с теоретической точки зрения, но её практическое воплощение имеет ряд серьёзных вопросов. Во-первых, вопреки желанию пользователя снижается напряжение питания процессора ниже номинала. Во-вторых, работа DES требует установки и непрерывной работы специализированной утилиты. И, в-третьих, эта технология вообще не работает при разгоне процессора.

Иными словами, пока что DES вряд ли может заинтересовать энтузиастов. По крайней мере, в том виде, в котором её сегодня предлагают инженеры Gigabyte, она совершенно бесполезна.

Telegram-канал @overclockers_news - это удобный способ следить за новыми материалами на сайте. С картинками, расширенными описаниями и без рекламы.
Страницы материала
Страница 1 из 2
Оценитe материал
рейтинг: 4.6 из 5
голосов: 91

Комментарии 58 Правила



Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают