Материнская плата abit IN9 32X-MAX Wi-Fi и ступенчатая производительность чипсета NVIDIA nForce 680i SLI

2 мая 2007, среда 00:06
для раздела Лаборатория

Вступление

Не могу причислить себя к реакционерам, к категории людей, в штыки воспринимающих всё новое, хотя не раз замечал за собой определённые признаки консерватизма. Например, я твёрдо уверен, что на данный момент для процессоров AMD нет ничего лучше чипсетов NVIDIA, а для процессоров Intel – чипсетов производства одноимённой компании. Разумеется, возможны отдельные исключения, если, к примеру, вам во что бы то ни стало понадобится объединить две видеокарты в режиме CrossFire в сочетании с процессором AMD, то в этом случае вам никак не обойтись без материнской платы на чипсете ATI/AMD. Аналогично и две карты в SLI с процессором Intel в обязательном порядке потребуют чипсета NVIDIA. Но это частные случаи, которые можно даже не принимать во внимание.

Здоровый консерватизм в моём понимании подразумевает регулярные проверки правильности убеждений и их соответствия текущему моменту. Я не привык полностью полагаться на чужое мнение, по возможности стараюсь во всём убедиться самостоятельно, и опыт показывает, что сочетание процессор AMD – чипсет NVIDIA действительно работает наилучшим образом. В справедливости этого утверждения я в очередной раз убедился во время недавнего тестирования десяти материнских плат Socket AM2.

Что касается материнских плат на чипсетах NVIDIA для процессоров Intel, то к такому сочетанию я до недавних пор относился весьма скептически. В своё время мы протестировали целую серию материнских плат, базирующихся на чипсете NVIDIA nForce 4 SLI Intel Edition, плат от разных производителей: Asus P5ND2-SLI Deluxe, ABIT NI8 SLI, Gigabyte GA-8N-SLI Royal, Asus P5N32-SLI Deluxe. Платы интересные, обладающие неплохой комплектностью, отличающиеся рядом оригинальных инженерных и дизайнерских решений, но, к сожалению, совершенно заурядные по части оверклокинга. Убеждённый, что чипсеты NVIDIA для процессоров Intel ничего стоящего не представляют, я даже не видел плат на nForce 590 SLI и nForce 570 SLI, обратив внимание на факт их существования только при подготовке этого материала. Впрочем, раз ничего хорошего о них не слышал, значит, они действительно неинтересны.

Совершенно иная ситуация сложилась после анонса чипсетов NVIDIA серии nForce 600. К настоящему моменту мы уже успели ознакомиться с возможностями референсной платы на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI и изучили ASUS Striker Extreme на этом же чипсете. Кроме того, в нашей Лаборатории побывали платы ASUS P5N-E SLI и MSI P6N SLI Platinum на чипсете NVIDIA nForce 650i SLI. Нельзя сказать, что платы на новых чипсетах выглядят сногсшибательно, но и не так блёкло, как платы на чипсетах предыдущих поколений. По крайней мере, по отзывам тестеров и пользователей, процессоры разгонять они умеют.

Что ж, проверка материнской платы abit IN9 32X-MAX Wi-Fi на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI – это неплохой способ проверить правильность или ошибочность собственных (пред)убеждений.

Упаковка и комплектность

В последнее время каждый обзор материнской платы начинается с дифирамбов в сторону производителя за внимание к упаковке. Современные топовые материнские платы Asus и Gigabyte защищает от повреждений не антистатический пакетик, а пластиковый каркас, отлитый по форме платы, аксессуары же аккуратно лежат в отдельных коробочках. Похвальная тенденция, так воздадим же должное компании abit, которая стала родоначальницей этих традиций. Помнится, ещё в начале 2002 года мне встретилась плата Abit BD7 на чипсете Intel 845D, облачённая в прозрачный пластиковый защелкивающийся контейнер. Разумеется, новая abit IN9 32X-MAX Wi-Fi упакована не хуже.





Драконообразное существо и девиз на коробке обещают, что внутри сокрыта сущая бестия. Обратная сторона изобилует сведениями о характерных особенностях платы abit IN9 32X-MAX Wi-Fi, рассказывается о каждой детали в отдельности и повествование иллюстрируется соответствующими изображениями.

В две отдельных коробочки уложены комплектующие:

  • "круглые" IDE и FDD шлейфы;
  • 6 кабелей Serial ATA;
  • крепёжная планка для видеокарт в SLI;
  • 2 проволочные скобки для вентилятора;
  • планка с двумя разъёмами USB и двумя IEEE1394;
  • заглушка на заднюю панель (I/O Shield);
  • руководство к плате;
  • руководство μGuru;
  • руководство к AirPace Wi-Fi;
  • CD-диск с утилитами и драйверами;
  • клеящаяся схема коннекторов.

В комплект платы входит дочерняя карта abit AirPace Wi-Fi с интерфейсом PCI-E x1 и антенна к ней:

Дизайн и особенности

Материнская плата abit IN9 32X-MAX Wi-Fi привлекает внимание целым сонмом интересных особенностей. Рассмотрим их по-порядку, сверху вниз, а для удобства можно сверяться с детальным схематическим изображением платы.

Начнём с того, что при производстве платы использовались только твердотельные конденсаторы, она оснащена пятифазной цифровой схемой управления питанием процессора, а для отвода тепла применяются массивные крупногабаритные радиаторы.





Бесшумная система охлаждения Silent OTES предназначена для работы в пассивном режиме, но известно, что чипсеты NVIDIA отличаются высоким тепловыделением даже при работе в номинальном режиме, а при разгоне особенно. Возможно, вам понадобится установить дополнительные вентиляторы для охлаждения чипсета и приятно, что компания abit предусмотрела такую возможность.

При изучении комплектности платы я сразу не понял, для чего нужны две проволочные скобки. Ответ дало руководство к материнской плате – скобки предназначены для быстрого и удобного крепления вентилятора на радиаторе северного моста без применения каких-либо инструментов.

Плата abit IN9 32X-MAX Wi-Fi оснащена тремя разъёмами PCI-E x16. Два из них, чёрного цвета, работают на полной скорости и предназначены для объединения двух видеокарт в режиме SLI. Третий, синего цвета, обеспечивает скорость x8 и может использоваться для установки карты, занимающейся расчётами физики. Поскольку слоты PCI-E x16 разнесены друг от друга на большое расстояние, к плате прилагаются два соединительных мостика увеличенной длины:

Традиционно перенасыщена различными элементами область в районе южного моста. Здесь нашлось место и для дополнительного контроллера IEEE1394, и для кнопок включения и Reset, и для индикатора POST-кодов, и для маркированных цветом коннеторов передней панели.

Для удобства и экономии места плата оснащена "лежачими" разъёмами IDE и SATA.





На задней панели, традиционно для abit, отсутствуют разъёмы COM и LPT. Она выглядит довольно обычно: два разъёма PS/2, четыре USB (ещё два на дополнительной планке), два RJ45 (Marvell 88E1116), два порта eSATA (Silicon Image Sil3132), звуковые коннекторы, в том числе и оптические (Realtek ALC888).

Далеко не сразу замечаешь крохотный рычажок, затерявшийся между оптическим входом и разъёмами PS/2. Это EZ CCMOS Switch – возможность легко и просто обнулить CMOS, не залезая при этом внутрь системного блока и не разыскивая, как правило, неудобно расположенный джампер.

Следует отметить наличие ещё пары коннекторов, которые не отнесёшь к числу стандартных. Чуть выше кнопки Reset находится разъём для подключения Guru Panel, сама панель в комплект платы не входит. А в левом нижнем углу платы имеется группа контактов, обозначенная HDMI1. Она предназначена для подведения звука в цифровом виде к видеокартам, оснащённым разъёмом HDMI.

Возможно, вы сможете найти какие-то незамеченные мной недостатки, но, на мой взгляд, дизайн платы выполнен просто идеально, особенно учитывая сложность разводки платы верхнего ценового диапазона с большим количеством элементов и дополнительных контроллеров.

Спецификации

Со спецификациями и техническими характеристиками платы abit IN9 32X-MAX Wi-Fi можно ознакомиться на одном из многочисленных сайтов производителя, но удобнее воспользоваться таблицей из руководства к плате прямо сейчас.

Возможности BIOS

Главное окно BIOS в строгих чёрно-белых тонах с редкими цветными пятнами гармонирует с такой же цветовой гаммой самой платы abit IN9 32X-MAX Wi-Fi. При нажатии на клавишу F6 можно сохранить в памяти текущий спектр настроек, всего можно сохранить до пяти профилей, а по F7 загрузить нужный.





Для меня оказалось неприятным сюрпризом, что в руководстве к плате практически отсутствует специальный раздел, посвящённый настройкам и возможностям BIOS. Нам хорошо знакомы особенности BIOS материнских плат abit, а многие пункты снабжены комментариями, но их не всегда достаточно и следует помнить о тех, кто встречается с платами abit впервые. Это один из немногих явных недостатков платы abit IN9 32X-MAX Wi-Fi.

BIOS основан на модифицированном коде от Phoenix-Award, а самым заметным его отличием является раздел μGuru Utility, где сосредоточены почти все интересующие оверклокера опции и настройки.

Если SPD ваших модулей памяти содержит профили настроек, предложенные компанией NVIDIA, то включение пункта SLI-Ready Memory позволит получить более агрессивные тайминги памяти, устанавливаемые по умолчанию.

Частота FSB измеряется в учетверённых величинах и меняется от 400 до 3000 МГц. В более привычных значениях этот интервал выглядит как 100-750 МГц, но особых сложностей не возникает, так как информационная строка Estimated New CPU Clock в реальном времени показывает ожидаемую частоту процессора, которая получится после изменений. Кстати, применить сделанные настройки можно немедленно, прямо в BIOS, нажав клавишу F8 – OC On The Fly – разгон на лету.

Можно выбрать два режима изменения FSB: Linked – синхронно с памятью и Unlinked – асинхронно. От этого выбора зависит, какие пункты будут активны и доступны для настройки. В первом случае с помощью параметра FSB:Memory Ratio мы можем самостоятельно подобрать текущее соотношение частоты FSB и памяти из ограниченного набора коэффициентов, которые зависят от номинальной частоты шины установленного процессора. По идее набор делителей должен меняться при изменении параметра N/B Strap CPU As, который может принимать значения PSB533, PSB800, PSB1066, а с версии BIOS 1.1 и PSB1333, но он всегда оставался неизменным – 1:1, 5:4, 3:2 или синхронно с частотой шины процессора – Sync Mode.

Если же мы выбираем асинхронный режим, то параметры FSB:Memory Ratio и N/B Strap CPU As нам становятся недоступны. С помощью параметра MEM (DDR2) мы просто устанавливаем желаемую частоту памяти в интервале от 400 до 1400 МГц. Плата самостоятельно подберёт подходящий коэффициент, список которых чрезвычайно широк, чтобы финальная частота памяти оказалась максимально близко к заданному значению. Итоговую частоту памяти показывает информационная строка Estimated DDR2 Data Rate.

Описание выглядит сложным, но в реальности всё очень просто. Не менее легко поменять частоты шин PCI-E и напряжения, для которых выделен отдельный экран.

Плата обладает широкими возможностями по изменению напряжений на процессоре, памяти и чипсете, интервалы следующие:

  • CPU Core Voltage: от номинала до 1.925 В с шагом 0.01 В;
  • DDR2 Voltage: от 1.8 до 3.0 В с шагом 0.025 В;
  • DDR2 Ref Voltage: +2%, 0%, -2%, -4%;
  • NB DDR2 Ref Voltage: +2%, 0%, -2%, -4%;
  • CPU VTT Voltage: от 1.2 до 1.5 В с шагом 0.01 В;
  • NB Voltage: от 1.35 до 1.55 В с шагом 0.05 В;
  • SB Voltage: от 1.5 до 1.7 В с шагом 0.05 В;
  • HyperTransport Voltage: от 1.2 до 1.4 В с шагом 0.05 В.

Из окна μGuru Utility мы попадаем в меню ABIT EQ. Здесь мы можем запретить подачу звуковых сигналов, выбрать желаемую схему мигания синих светодиодов с обратной стороны платы, заставить их постоянно гореть или вообще отключить.

Платы abit всегда отличались исключительно богатыми возможностями по контролю за температурами, напряжениями и скоростью вращения вентиляторов в системе. IN9 32X-MAX Wi-Fi не исключение.

Обратите внимание, что в разделе Temperature Monitoring появилась возможность отслеживать среднюю и максимальную силу тока, потребляемую процессором. На мой взгляд, эта информация более уместна в разделе Voltage Monitoring.

Плата способна контролировать и управлять скоростью вращения всех шести вентиляторов, которые можно к ней подключить.

Кстати, как и на многих современных платах, четырёхконтактный коннектор CPU Fan позволяет регулировать частоту вращения вентилятора только при подключении четырёхконтактного разъёма вентилятора. Однако неслучайно вплотную рядом с ним находится трёхконтактный коннектор SYS Fan, который с успехом справляется с этой функцией, если управление его скоростью поставить в зависимость от температуры процессора.

Единственная группа параметров, которая непременно заинтересует оверклокеров, но не находится в разделе μGuru Utility – это тайминги памяти, каждый из которых можно изменять независимо от остальных, оставляя все малозначительные или неизвестные в значениях по-умолчанию.

Как и при описании дизайна платы, приходится признать, что возможности BIOS материнской платы abit IN9 32X-MAX Wi-Fi просто великолепны. В ряде случаев они превосходят возможности конкурирующих плат или даже являются абсолютно уникальными решениями.

Оверклокинг Intel Core 2 Duo E6300

Тесты проходили на открытом стенде следующего состава:

  • Материнская плата – abit IN9 32X-MAX Wi-Fi, v 1.00;
  • Процессор – Intel Core 2 Duo E6300 (1866 МГц, Allendale B2, 266 МГц FSB);
  • Память – 2x1024 MB Corsair Dominator TWIN2X2048-9136C5D;
  • Видеокарта – NVIDIA GeForce 8800 GTS 320 МБ;
  • Жёсткий диск – Maxtor DiamondMax 10 6L200M0, SATA 200 ГБ;
  • Система охлаждения – Zalman CNPS9700 LED;
  • Термопаста – КПТ-8;
  • Блок питания – OCZ GameXStream GXS700 (700 Вт);
  • Операционная система – Windows XP SP2.

Наш тестовый процессор способен к работе на частоте FSB 490 МГц (1960 МГц в учетверённых единицах измерения) при увеличении напряжения до 1.45 В. Попытка сразу установить желаемые параметры не удалась, и я стал последовательно изучать возможности платы к работе на повышенных частотах. Оказалось, что она способна загрузить операционную систему вплоть до частоты 1750 (437.5) МГц, далее следует провал, так называемая FSB Hole – частоты, при которых плата даже не стартует, после чего можно загрузиться при частоте 1850 (462.5) МГц. К сожалению, стабильной можно было признать работу лишь на частотах не выше 1600 (400) МГц, в таких условиях система способна работать вообще без увеличения напряжений на плате или процессоре.

Хочу акцентировать на этом факте внимание, поскольку безболезненно поднять напряжение можно было только на процессоре. Впрочем, относительно безболезненно, поскольку даже при минимально возможном повышении Vcore на 0.01 В плата начинала шипеть. Вероятно, шумела одна из катушек, несмотря на то, что все они "залитые". Звук возрастал с увеличением напряжения. Что касается повышения напряжения на чипсете, то я долго не мог понять, почему плата не работает при разгоне, пока не выяснил, что в этом случае теряется стабильность даже на ранее проверенной частоте 1600 (400) МГц.

Тесты проходили с самой первой версией BIOS 1.0, датированной 25.12.06 г. Я долго был уверен, что новых версий нет, поскольку искал информацию на американском зеркале сайта abit. Впоследствии оказалось, что существует версия 1.1 от 13.02.07 г. Наверно "несчастливое" число 13 тому виной, но новая прошивка исправила лишь часть багов, добавив новые. Например, напряжение на шине HyperTransport теперь всегда устанавливалось в максимально возможные 1.4 В. Зато теперь можно было поднимать напряжение CPU VTT Voltage и NB Voltage без опасений за утрату стабильности и исчезла FSB Hole в районе 1800 МГц. К сожалению, эти меры так и не помогли подняться выше 1600 (400) МГц FSB.

Материнская плата на новом, малоизученном чипсете – это отличная возможность провести сравнительные тесты, выяснить нюансы при работе в различных режимах. Тесты планировалось проводить при разгоне, поскольку работа в номинальном режиме исследовалась в предыдущих статьях и платы на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI оказались лидерами. К сожалению, плата abit IN9 32X-MAX Wi-Fi не предоставила мне такой возможности, но некоторые тесты всё же были проведены и результаты оказались ошеломляющими. По крайней мере, для меня.

Ступенчатая производительность чипсета NVIDIA nForce 680i SLI

Вероятно, многим нашим читателям уже знакомы новые понятия, которые вошли в обиход оверклокеров с появлением новых процессоров и чипсетов – это FSB wall, FSB hole и FSB strap. Со всеми этими факторами, влияющими на разгон, мы уже успели столкнуться.

FSB wall – максимальная частота шины, на которой способен работать данный экземпляр процессора. Эту частоту нельзя превысить, несмотря на уменьшение множителя процессора даже в том случае, если материнская плата способна работать на более высоких частотах. Пример – процессоры Intel Core 2 Duo E4300, побывавшие в нашей Лаборатории, не в состоянии были преодолеть планку в 400 МГц FSB ни при каких обстоятельствах.

FSB hole – интервал частот, в котором наблюдается полная или частичная неработоспособность материнской платы, вплоть до невозможности загрузки оперативной системы или даже отказ от старта. На частотах выше или ниже плата функционирует нормально. Примеры – неработоспособность платы ASUS P5N-E SLI при установке частот FSB из диапазона от 400 до 450 МГц или героини нашего сегодняшнего обзора при частоте 450 МГц с ранней версией BIOS.

FSB strap – в данном случае частота, на которой происходит переключение чипсета в другой режим работы. При этом наблюдается увеличение задержек и падение производительности, но зато такой режим позволяет добиться работоспособности на более высоких частотах FSB. Пример – недавнее сравнение скорости разогнанных до одинаковой частоты процессоров Core 2 Duo E4300 и E6300. Материнские платы Asus на чипсете Intel P965 Express переключают FSB strap где-то после частоты шины 400 МГц. Процессор E4300 благодаря относительно высокому множителю x9 не дошёл до этой границы, а процессору E6300, чтобы разогнаться до той же итоговой частоты, пришлось преодолеть FSB 400 МГц. В результате получилась парадоксальная ситуация – несмотря на то, что у E4300 частота шины и частота работы памяти были меньше, он оказался быстрее E6300, которому не хватило разгона, чтобы компенсировать возросшие задержки.

Описанная ситуация касалась чипсета Intel P965 Express, а на какой частоте переключается чипсет NVIDIA nForce 680i SLI и применимо ли вообще к нему понятие FSB strap? Во время тестирования материнской платы ASUS Striker Extreme было обнаружено падение производительности при переходе от частоты FSB 420 МГц к 425 МГц, и только в том случае, когда частота FSB поднималась свыше 440-450 МГц, удавалось преодолеть это негативное влияние. Но, возможно, такое падение производительности вовсе не свойственно чипсету nForce 680i SLI, а является особенностью материнской платы Striker Extreme? Нужно проверить.

С этой целью были проведены тесты на скорость чтения из памяти с помощью Everest Cache and Memory benchmark во всём диапазоне доступных на плате abit IN9 32X-MAX Wi-Fi частот FSB с шагом 25 МГц, до 450 МГц включительно. Именно этот тест наиболее сильно зависит от частоты памяти, активно реагирует на изменение задержек, и с его помощью мы сможем уловить момент смены FSB strap. На частотах свыше 400 МГц материнская плата работает нестабильно, но такой простой бенчмарк выдерживает. Память во время проверки работала синхронно с фиксированными таймингами 5-5-5-15-2T.

Хочу подчеркнуть, что полученные показатели скорости – это не реальная производительность чипсета. Никто в здравом уме не станет использовать столь высокие тайминги при невысоких частотах памяти, они были специально завышены, чтобы обеспечить работоспособность системы на всём интервале частот от номинальных 266 до 450 МГц. Зато такой подход позволит нам заметить падение производительности, если оно будет. В теории частота FSB увеличивается синхронно с памятью и зависимость должна быть близка к линейной. Если же где-то возникнет перегиб, излом графика, то это будет свидетельствовать об изменившемся режиме работы чипсета, о включении FSB strap.

Теория тем и хороша, что в ней всё понятно, ясно, логично и объяснимо. Результаты же практических испытаний повергли меня в шок и трепет – я никак не ожидал увидеть такое скачкообразное изменение производительности.

По результатам тестов получалось, что плата функционирует нормально лишь на частотах FSB, кратных 50 – 300, 350, 400, 450 МГц, а на частотах кратных 25 имеем необъяснимые провалы в производительности. Потребовалась дополнительная проверка – те же тесты были проведены с более частым шагом 20 МГц FSB и теперь можно сделать более обоснованные выводы.

Итак, в полном соответствии с нашими теоретическими ожиданиями плата ведёт себя в интервале от 266 до 320 МГц FSB – скорость растёт практически линейно. При частоте 325 МГц – необъяснимый провал производительности. Обратите внимание на второй график – Everest не очень хорошо измеряет латентность, при неоднократном повторении тестов результаты подчас отличаются очень сильно. Но в данном случае график изменения латентности полностью соответствует графику скорости – где на одном провал, там на другом подъём. Далее скорость опять растёт с увеличением частоты памяти и FSB вплоть до 350 МГц, но затем опять следует неожиданный провал, причём более обширный, он простирается от 360 до 380 FSB.

Наши тесты подтвердили результаты, полученные на материнской плате ASUS Striker Extreme – максимальная производительность обеспечивается при FSB 400 МГц, далее следует падение скорости, которое компенсируется лишь при частоте 460 МГц. Иными словами, такое поведение характерно не для какой-то конкретной платы, а для плат на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI в целом – разгон свыше 400 МГц FSB не имеет смысла, если только мы не доберёмся до 460 МГц. Как ведут себя платы при более высоких частотах я, к сожалению, проверить пока не могу из-за ограничений, накладываемых используемой в тестах материнской платой abit IN9 32X-MAX Wi-Fi. К сказанному можно только добавить, что следует избегать не только частот от 400 до 450 МГц, но и частоты 325 МГц, а также интервала 360-380 МГц. Как-то многовато ограничений для топового чипсета, вам не кажется?

При разгоне процессоров на материнских платах, основанных на чипсете Intel P965 Express, мы вынуждены использовать минимально возможный делитель для памяти 1:1, при этом память работает синхронно с FSB. Однако у чипсета NVIDIA nForce 680i SLI есть интересная особенность – возможность тактовать память практически независимо от FSB. Наверняка многие воспользуются такой возможностью, как в этом случае будет меняться производительность?

Для проверки я вновь провёл цикл тестов в Everest на тех же частотах FSB, но частота памяти при этом фиксировалась на 800 и 1000 МГц. Эти частоты были выбраны не случайно. До 800 МГц, как показывают наши тесты, способна разгоняться даже память PC2-4200, предназначенная для работы на частоте 533 МГц, не говоря уже о PC2-5300, работающей на частоте 667 МГц. Что касается модулей PC2-6400, то далеко не все добираются до 1000 МГц, но лучшие на это вполне способны.

Поскольку частота памяти фиксирована, а мы измеряем скорость её работы, то можно ожидать, что график будет ближе к прямой горизонтальной линии, ведь растёт только частота FSB. Если, конечно, очередных сюрпризов нам не преподнесёт чипсет NVIDIA nForce 680i SLI.

Сюрпризов почти не оказалось, разве что на частотах ниже 300 МГц FSB скорость при работе памяти на частоте 800 МГц выше, чем с памятью на 1000 МГц. Вероятно, в данном случае для 1000 МГц используются не самые удачные делители. Разница была бы ещё больше, если бы для памяти на частоте 800 МГц мы установили более агрессивные тайминги, на что она вполне способна.

Мы так же видим уже более слабый, сглаженный постоянной частотой памяти провал при FSB 325 МГц и падение производительности на частотах около 400 МГц. Для памяти на частоте 800 МГц этот провал намного заметнее, но объясняется он во многом тем, что материнская плата не всегда может установить заданную нами частоту памяти, иногда она меньше ожидаемой, что демонстрирует следующий график.

Нетрудно заметить, что падение скорости наблюдается именно при тех частотах FSB, когда частота памяти оказывается ниже заданной, а самая "неудачная" частота – 380 МГц, при этом частота памяти минимальна и вместо 800 составляет всего 760 МГц.

Ещё раз повторю, что полученные результаты не отражают реального уровня производительности системы из-за фиксированных таймингов, они интересны только с точки зрения выяснения поведения чипсета при различных частотах. Если же изучать поведение плат на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI в реальных условиях, то синхронное тактование памяти выглядит предпочтительнее. Во время тестов процессор был разогнан до максимума стабильной работы, который позволяет плата abit IN9 32X-MAX Wi-Fi, до 400 МГц FSB. Память работала синхронно на частоте 800 МГц с таймингами 4-4-4-12-1T. При увеличении частоты памяти результаты были хуже, например, на частоте 854 МГц с теми же таймингами. Асинхронность требует дополнительных согласований и увеличивает задержки. Сравняться удалось лишь при частоте памяти 1100 МГц, при этом она работала с таймингами 5-5-5-15-2T.

В итоге я бы посоветовал владельцам материнских плат на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI после определения максимального разгона процессора провести ещё ряд дополнительных тестов, меняя частоту памяти и FSB. Существует вероятность, что при ином сочетании вы получите более высокий уровень производительности, даже если формально частота шины или памяти будет уменьшена.

Оверклокинг Intel Core 2 Duo E4300

При описании возможностей BIOS я упоминал, что с помощью параметра N/B Strap CPU As можно менять FSB strap, но на практике изменения никак не сказывались на работоспособности, разве что при установке PSB1333 плата стартовала, но не могла загрузить операционную систему. Если мы не можем изменить FSB strap вручную, то сделаем это автоматически – достаточно заменить процессор Intel Core 2 Duo E6300 с номинальной частотой FSB 266 (1066) МГц на E4300 с частотой шины 200 (800) МГц.

Проверка показала, что при повышении напряжения до 1.445 В процессор способен к стабильной работе на частоте 375 МГц. Разгон почти на 90% – это неплохой результат, но нам он интересен с той точки зрения, что даёт возможность сравнить работоспособность платы abit IN9 32X-MAX Wi-Fi с процессорами, работающими на разных частотах FSB.

Поскольку система после изучения способностей процессора к разгону уже была настроена на FSB 375 МГц, то с этой частоты я и начал, постепенно снижая FSB и проводя тесты. Сначала всё было очень похоже на то, что мы уже видели, те же самые "качели" с провалами на частотах 375 и 325 МГц:

  • FSB 375 МГц – скорость чтения 7760 МБ/с;
  • FSB 350 МГц – скорость чтения 8543 МБ/с;
  • FSB 325 МГц – скорость чтения 6737 МБ/с;
  • FSB 300 МГц...

Но после прохождения тестов при FSB 325 МГц плата отказалась стартовать и повисла, да так, что пришлось воспользоваться рычажком, обнуляющим CMOS, а на частоте 300 МГц плату так и не удалось запустить. 350 МГц – грузится и работает, 300 МГц – только стартует, но даже не проходит POST, тут же зависает. Похоже, что это очередная "дыра" – FSB hole...

В общем, если вы до сих пор уверены, что abit IN9 32X-MAX Wi-Fi – это ваш выбор и ваша судьба, то подождите хотя бы новых обновлений BIOS, а то и новой ревизии платы.

Выводы

Наверно проще всего обвинить инженеров abit в том, что они создали некачественную плату, в том, что своевременно не обновляют BIOS, устраняя замеченные ошибки... Наверняка доля истины в этом есть, но не стоит быть столь чрезмерно категоричными. Полагаю, что немалая доля вины лежит на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI, на котором плата основана. В неофициальных беседах производители плат жалуются, что характеристики чипсетов очень сильно разнятся от одного экземпляра к другому. Характерный пример – наш обзор материнской платы ASUS Striker Extreme. Первый экземпляр платы был неспособен к разгону процессоров свыше 449 МГц по шине, второй оказался получше, но известны случаи, когда такие же платы преодолевают рубеж в 500 МГц.

Вероятно, многие помнят о проблемах с SATA-контроллером на платах nForce 680i SLI референсного дизайна. Допустим, что чипсет не причём, но ведь это не единственный случай. Обнаружились сложности при разгоне процессоров на ядре Kentsfield и компания EVGA, например, объявила о замене плат первых ревизий на новые. Это тоже случайность? Четырёхядерные процессоры для нас пока неактуальны? Хорошо, а почему на сайте NVIDIA вдруг появилось примечание, сообщающее о том, что разрекламированная технология NVIDIA LinkBoost удалена из технических характеристик чипсета NVIDIA nForce 680i SLI? Наверняка тоже из-за проблем, из-за неработоспособности или нестабильности. Обнаруженную сегодня "ступенчатую" производительность чипсета тоже трудно отнести к достоинствам.

Приходится признать, что чипсет NVIDIA nForce 680i SLI вовсе не выглядит как актуальная замена чипсетам Intel. Наоборот, сумма наших знаний о различных проблемах с платами на этом чипсете говорит о том, что это незрелый, ненадёжный, в спешке и небрежно выпущенный чипсет. Если вы считаете себя счастливчиком и уверены, что все возможные проблемы вас никак не коснутся, то – пожалуйста – можете смело тратить свои деньги на одну из плат на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI, хоть на ту же abit IN9 32X-MAX Wi-Fi, за неё просят всего лишь около $400. Остальным я бы посоветовал несколько раз подумать перед таким шагом.

Заключение

Говоря во вступлении о незыблемости сочетаний процессор AMD – чипсет NVIDIA и процессор Intel – чипсет Intel, я не случайно уточнил, что сказанное относится только к текущему моменту. В своё время, вскоре после объединения AMD и ATI, компания NVIDIA заявляла, что по сути ничего не изменится и, несмотря на открывающиеся перед ней перспективы, касающиеся чипсетов для процессоров Intel, она продолжит выпуск чипсетов для процессоров AMD. Компания слово своё держит, но давайте посмотрим внимательнее на ассортимент новых чипсетов NVIDIA.

Для процессоров Intel выпущена целая серия интересных чипсетов, относящихся к серии nForce 600: NVIDIA nForce 680i SLI, NVIDIA nForce 680i LT SLI, NVIDIA nForce 650i SLI, NVIDIA nForce 650i Ultra. Они позиционируются компанией в сегменты Extreme Enthusiast SLI, Extreme Performance SLI, Performance SLI и Performance соответственно. А что мы увидим, если посмотрим на новые чипсеты для процессоров AMD? Серию материнских плат с интегрированным графическим ядром NVIDIA nForce 61xx, сфера предназначения которых начинается в сегменте Value и заканчивается на Mainstream. А где же высокопроизводительные чипсеты? Есть такой, но только один – NVIDIA nForce 680a SLI. Он предназначен для платформы 4x4, поддерживает процессоры AMD Athlon 64 FX, то есть годится только для самых что ни на есть "махровых" энтузиастов, число которых – единицы.

То есть, по сути, NVIDIA прекратила выпуск новых массовых высокопроизводительных чипсетов для процессоров AMD, ограничившись чипсетами начального уровня и имиджевым nForce 680a SLI, а основные усилия сосредоточила на разработке чипсетов для процессоров Intel. Ничего удивительного в этом нет, абсолютно грамотное решение, на мой взгляд. Фанаты продолжают ждать K8L – им пока новые чипсеты не нужны. Для тех, кто сейчас покупает AMD Athlon 64 и Athlon 64 X2, существуют хорошо зарекомендовавшие себя чипсеты nForce 4 и nForce 5xx. А вот растущей армии покупателей, приобретающих процессоры Core, хочется чего-то большего, вот NVIDIA и пытается удовлетворить растущий спрос.

В таких условиях нельзя исключить, что место чипсетов NVIDIA для процессоров AMD со временем смогут занять чипсеты AMD/ATI или даже SiS, чем чёрт не шутит. И хотя в данный момент сочетание процессор Intel – чипсет NVIDIA выглядит не слишком оптимистично, у него есть только несколько привлекательных черт, у NVIDIA (также со временем) может получиться действительно интересный чипсет, ведь этому направлению компания уделяет повышенное внимание. Пока же этого не произошло, и я лишний раз убедился в правильности своей консервативной позиции, что для процессоров Intel нет ничего лучше чипсетов Intel.

P.S. После окончания этой работы я перечитал статьи о платах на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI, на которые неоднократно ссылался: о референсной плате и о ASUS Striker Extreme. С момента публикации последней прошло два месяца, первой – уже полгода, но если посмотреть на выводы к статьям, то такое ощущение, что они написаны только вчера, причём мною – ничего не изменилось.

Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Комментарии 52 Правила

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают