Обзор материнской платы MSI P6N SLI Platinum на чипсете NVIDIA nForce 650i SLI

16 апреля 2007, понедельник 00:00
Чипсеты компании NVIDIA для процессоров Intel Core 2 Duo продолжают завоёвывать широкую популярность. В немалой степени этому способствует появление на рынке приемлемых по цене материнских плат, в основе которых лежит набор логики NVIDIA nForce 650i SLI, который, с точки зрения некоторых энтузиастов, имеет весомые преимущества над альтернативами, предлагаемыми Intel. К тому же, материнские платы на базе данного набора логики не так дороги, как продукты, построенные с применением более совершенного чипсета nForce 680i SLI, при том, что их единственный существенный недостаток – поддержка режима SLI лишь в конфигурации PCI Express x8 + x8. Учитывая, что технология SLI применяется нечасто даже в компьютерах продвинутых пользователей, популярность NVIDIA nForce 650i SLI вполне понятна, тем более что платы на базе чипсета nForce 650i Ultra (без поддержки SLI) пока ещё в продаже не появились. Мы же стараемся внимательно следить за предложениями производителей плат, способными заинтересовать продвинутых пользователей и оверклокеров, именно поэтому обойти вниманием появление на прилавках магазинов очередной платы на базе nForce 650i SLI от компании MSI мы не могли. В итоге, этот обзор будет посвящён аналогу рассмотренной некоторое время тому назад платы ASUS P5N-E SLI, материнской плате MSI P6N SLI Platinum.

Надо заметить, что обзоров продукции компании MSI на нашем сайте не появлялось достаточно давно. Обусловлено это было тем, что этот именитый производитель долгое время не предлагал интересных на наш взгляд продуктов, которые бы по своим возможностям, качеству исполнения и производительности могли бы соперничать с общепризнанно лучшими материнскими платами. Однако с появлением чипсетов линейки nForce 6XX компания MSI попала в число тех фирм, которым NVIDIA доверила разработку плат с собственным дизайном. А это значит, что инженерная команда MSI была допущена производителем чипсета в узкий круг доверенных разработчиков, обладающих достаточной квалификацией для самостоятельной подготовки высококачественных продуктов. Соответственно, от новинок MSI, построенных на наборах логики от NVIDIA , стоит ожидать хороших потребительских качеств. На фоне не самого блестящего выступления в наших испытаниях ASUS P5N-E SLI, рассматриваемая в этом обзоре материнская плата MSI P6N SLI Platinum вполне могла бы завоевать лавры лучшего предложения, построенного на NVIDIA nForce 650i SLI. Именно этим и обуславливался наш интерес к предмету обзора.

Спецификация и комплект поставки

Сразу же необходимо оговориться, что материнская плата MSI P6N SLI Platinum не так уж и дёшева, её стоимость переваливает за $170. Это ощутимо больше, чем стоит плата от ASUS на том же наборе логики, P5N-E SLI. Объясняется это тем, что MSI P6N SLI Platinum – плата высшего качества, отличающаяся повышенной надёжностью благодаря применению твердотельных конденсаторов с полимерным электролитом и оригинальной системы охлаждения чипов набора логики. Для менее притязательных пользователей MSI предлагает аналогичный продукт с более низкой ценой, P6N SLI, который практически не отличается от Platinum-версии по своим характеристикам. В настоящем же обзоре мы будем рассматривать именно MSI P6N SLI Platinum, как более интересную для нашей целевой аудитории материнскую плату. При этом следует иметь в виду, что большинство из сказанного ниже может быть отнесено и на счёт обычной MSI P6N SLI. Первый взгляд на рассматриваемую материнскую плату позволяет сразу же сделать вывод о том, что это – достаточно интересный продукт с богатыми характеристиками.

Этот вывод подкрепляется и официальной спецификацией материнской платы:

MSI P6N SLI Platinim
Процессоры LGA775 процессоры Celeron D, Pentium 4, Pentium D, Pentium 4 XE, Pentium XE, Core 2 Duo, Core 2 Quad и Core 2 Extreme
Чипсет NVIDIA nForce 650i SLI (C55 SPP + nForce 430 MCP)
Частоты FSB, МГц 133-750 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжения на процессоре, памяти и северном мосту
Независимое тактование шин PCI и PCI Express
Псевдоасинхронное тактование памяти
Память 4 слота DDR2 DIMM для двухканальной DDR2-1067/800/667/533 SDRAM
Слоты PCI Express x16 2 (с поддержкой NVIDIA SLI в режиме 8x + 8x)
Слоты PCI Express x1 1
Слоты расширения PCI 3
Порты USB 2.0 8 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 2 порта IEEE1394a (1 – на задней панели, через контроллер VIA VT6308P)
ATA-100/133 2 канала ATA-133 (через чипсет)
Serial ATA 4 канала Serial ATA-300 (через чипсет, с поддержкой RAID)
1 канал eSATA (на задней панели, через контроллер Silicon Image Sil3531)
Поддержка ATA RAID RAID 0, 1, 0+1, 5 у чипсета
Интегрированный звук Восьмиканальный HD кодек Realtek ALC888
Интегрированная сеть Gigabit Ethernet (через чипсет)
Дополнительные возможности Нет
BIOS AMIBIOS8
Форм-фактор ATX, 305x245 мм

Знакомство с характеристиками платы позволяет сделать вывод о том, что это – типичная плата среднего уровня, сопоставимая по возможностям как с рассмотренной ранее ASUS P5N-E SLI, так и с большинством плат, в основе которых лежит набор логики Intel P965. Иными словами, характеристики MSI P6N SLI Platinum нисколько не удивляют. Вполне ординарна и упаковка платы. Она поставляется в картонной коробке привычного размера, лишённой модных нынче прозрачных врезок и ручек для переноски. На лицевой стороне коробки на фоне футуристической композиции нанесены название платы и рекламные лозунги, на оборотной стороне дана фотография платы и перечислены её основные преимущества.

Внутри коробки обнаруживается вполне достойный набор принадлежностей. Помимо обязательных платы, руководства и компакт-диска с программным обеспечением и драйверами, в ней можно найти круглые красные аэродинамические IDE и FDD шлейфы; шесть Serial ATA кабелей; переходник питания для SATA жёсткого диска; полуметровый eSATA кабель; заглушку для задней панели корпуса I/O Shield; жёсткий соединительный SLI-мост с прижимной планкой, монтируемой в корпусе; заглушку-брекет с портом Firewire; заглушку-брекет с двумя портами USB и диагностическими светодиодами D-Led; а также дополнительный 40 мм вентилятор для охлаждения северного моста набора логики.





Как видим, комплект поставки очень богатый, характерный скорее для плат верхнего ценового диапазона. Это – несомненный плюс в копилку MSI P6N SLI Platinum.

Подробнее о возможностях

Благодаря тому, что в основе MSI P6N SLI Platinum лежит достаточно продвинутый по современным меркам набор логики NVIDIA nForce 650i SLI, большинство функций рассматриваемой платы реализуется посредством его свойств. Подробно этот чипсет был нами рассмотрен в статье «Обзор материнской платы ASUS P5N-E SLI: чипсет NVIDIA nForce 650i SLI и всего $130», вновь его особенностей мы касаться не будем. Здесь же приведём блок-схему MSI P6N SLI Platinum, из которой становятся понятно, что и как работает на этой плате.

Как следует из приведённой схемы, для расширения возможностей nForce 650i SLI инженерам MSI пришлось прибегнуть к помощи двух дополнительных контроллеров. Во-первых, это – чип VIA VT6308P, благодаря которому работают два реализованных на плате IEEE1394 порта. Во-вторых, микросхема Silicon Image Sil3531, обеспечивающая работу единственного на плате внешнего eSATA порта. Надо отметить, что в то время как VIA VT6308P подключен к обычной шине PCI, Sil3531 работает через PCI Express x1 интерфейс, который даёт возможность этому современному контроллеру работать с SATA II жёсткими дисками практически на полной теоретической пропускной способности интерфейса.

Звуковой тракт на MSI P6N SLI Platinum использует ещё один дополнительный чип, восьмиканальный кодек высокого разрешения Realtek ALC888, дополняющий «звуковые» возможности набора логики. Этот кодек поддерживает многие современные технологии и обладает неплохим ЦАП с соотношением сигнал-шум 97дБ. Однако это решение всё же уступает кодекам Analog Devices и внешним звуковым картам по стабильности, имея некоторые проблемы при использовании интерфейса EAX 2.0, которые, по словам очевидцев, проявляются в ряде игр.

При пристальном рассмотрении платы в глаза бросаются ещё две микросхемы. Первая из них – фирменный чип Dual CoreCell, заключённый в эффектный металлизированный корпус. Хотя по словам представителей MSI именно он отвечает за взаимодействие средств динамического разгона, мониторинг состояния системы и интеллектуальное управление работой вентиляторов, верно это лишь отчасти. Дело в том, что на самом деле все эти функции возложены на второй чип, Fintek F71882FG, который, кроме того, обеспечивает и работоспособность наследственных интерфейсов (PS/2, FDD, последовательных и параллельных портов). Микросхема же Dual CoreCell помимо исполнения декоративных функций, представляет собой простой чип Flash-памяти, в котором находится BIOS материнской платы.

Для управления возможностями, предоставляемыми аппаратным комплексом Dual CoreCell, из среды Windows компания MSI предлагает специализированную программную утилиту, Dual CoreCenter.





Эта утилита даёт возможность мониторинга и изменения основных параметров системы: частоты FSB, напряжений на процессоре и памяти, скоростей работы вентиляторов и т.п. Помимо этого, Dual CoreCenter способна управлять динамическим разгоном, а также поддерживает предопределённые профили, соответствующие различным моделям использования системы. Впрочем, необходимо иметь в виду, что Dual CoreCenter нельзя назвать стабильным программным обеспечением. К сожалению, порой эта утилита «завешивает» систему или вызывает разнообразные сбои. Поэтому продвинутые пользователи вполне обоснованно избегают подобного программного обеспечения, каким бы полезным оно не казалось.

В дополнение к перечисленным возможностям MSI P6N SLI Platinum следует добавить и поддержку платой интерфейсов USB 2.0 и Serial ATA-300, которая реализована целиком через южный мост чипсета NVIDIA nForce 650i, микросхему nForce 430 MCP. Благодаря этому чипу плата снабжена восемью портами USB 2.0 и четырьмя портами SATA, поддерживающими NCQ, RAID уровней 0, 1, 0+1 и 5, и скорость передачи данных 3 Гбайта в секунду. Также, посредством nForce 430 MCP на плате реализовано два Parallel ATA-133 порта и единственный сетевой интерфейс с пиковой пропускной способностью 1 Гбит в секунду.

Что же касается базовых свойств рассматриваемой платы, то они заслуживают несколько более пристального внимания, ввиду наличия некоторых тонкостей. В первую очередь хочется отметить тот факт, что, вопреки официальным спецификациям на NVIDIA nForce 650i SLI, компания MSI декларирует для своей платы P6N SLI Platinum поддержку всех LGA775 процессоров, включая перспективные модели, использующие 1333-мегагерцовую системную шину. Причём, эта заявка, очевидно, не голословна: на сайте производителя в числе процессоров, с которыми протестирована плата, указаны будущие модели Core 2 Duo E6750 и E6850.

Для установки двухканальной DDR2 SDRAM на MSI P6N SLI Platinum предусмотрено четыре DIMM слота, сгруппированных парами. Надо заметить, что применённое на рассматриваемой плате цветовое кодирование слотов несколько отличается от общепринятого. Для эксплуатации памяти в двухканальном режиме модули памяти следует устанавливать в разъёмы DIMM разного цвета.

Определённое беспокойство по поводу совместимости подсистемы памяти с различными DDR2 SDRAM модулями вызывает небольшая красная наклейка на упаковке платы, сообщающая о том, что производитель рекомендует при выборе памяти руководствоваться MSI approved memory module vendor list. Обычно подобные предупреждения можно расценивать как косвенный признак возможных проблем при использовании определённых моделей DDR2 SDRAM. Впрочем, забегая вперёд, отметим, что я с подобными трудностями не столкнулся, хотя в процессе тестов попробовал многие распространённые комплекты памяти от Corsair и OCZ.

Оправдывая суффикс SLI, фигурирующий в названии, MSI P6N SLI Platinum может работать как с одной, так и с двумя видеокартами, объединёнными по технологии SLI. Для этого на плате присутствует два физических слота PCI Express x16. Активизация второго слота выполняется вручную, изменением положения карты-переключателя, расположенной между слотами. В одиночном режиме второй слот PCI Express x16 неработоспособен, при активизации технологии SLI оба слота функционируют как PCI Express x8.

Подытоживая сказанное, можно говорить о том, что MSI P6N SLI Platinum по своим возможностям практически полностью аналогична рассмотренной ранее материнской плате ASUS P5N-E SLI, основанной на том же чипсете NVIDIA nForce 650i SLI. Разница состоит лишь в реализации звукового тракта, на плате от ASUS используется шестиканальный кодек Realtek ALC883.

Дизайн и впечатления





Несмотря на то, что рассматриваемая материнская плата MSI P6N SLI Platinum выполнена на чёрном текстолите, в целом смотрится она несколько аляповато. Обуславливается это тем, что всё разъёмы и pin-коннекторы, представленные на плате окрашены в собственные индивидуальные цвета. Трудно сказать, насколько это упрощает сборку системы, но с тем, что благодаря такому решению плата приобретает характерный внешний вид, спорить бессмысленно.

Внимание к себе привлекает и применённая на плате система охлаждения микросхем чипсета и конвертера питания процессора. Тепловые трубки прочно вошли в нашу жизнь, поэтому их появление на материнских платах уже давно не вызывает никакого удивления. Вслед за ASUS использовать объединённые тепловыми трубками радиаторы охлаждения всех греющихся элементов на плате решила и MSI.

Небольшой радиатор южного моста на MSI P6N SLI Platinum соединяется с относительно крупным радиатором северного моста одной трубкой. Далее, к радиатору, установленному на MOSFETs конвертера питания процессора, идёт уже две тепловые трубки. Таким образом, выделяемое всеми греющимися элементами тепло распределяется равномерно по этой системе из трёх радиаторов, что позволяет уменьшить количество необходимых для охлаждения компонентов платы вентиляторов. Заметим, что вопреки своему «медному» цвету, все радиаторы выполнены из алюминия.

Так, при эксплуатации P6N SLI Platinum в штатном режиме можно ограничиться даже пассивным отводом тепла от чипсета, при разгоне же на радиатор северного моста рекомендуется установить дополнительный 40 мм вентилятор, идущий в комплекте поставки. Справедливости ради надо заметить, что вентилятор этот не отличается тихим норовом. Это, впрочем, совершенно логично, учитывая, что штатная скорость его вращения составляет 8500 RPM.

Конвертер питания на MSI P6N SLI Platinum выполнен по четырёхфазной схеме с аналоговой обратной связью. В его составе используются высоконадёжные твердотельные конденсаторы с полимерным электролитом.

К слову, на рассматриваемой плате вообще нет традиционных электролитических конденсаторов. Все они заменены на более надёжные полимерные аналоги, имеющие примерно втрое больший срок службы и более широкий диапазон рабочих температур. Это – одно из особо подчёркиваемых производителем свойств P6N SLI Platinum, благодаря которому плата может похвастать лучшей надёжностью и стабильностью при разгоне.





Размещение компонентов на MSI P6N SLI Platinum особых нареканий не вызывает. Претензии можно высказать только лишь в адрес 8-контактного 12-вольтового разъёма ATX питания, который оказался не просто в центре платы, но и слишком близко к гнезду LGA775. Впрочем, большинство крупногабаритных процессорных кулеров встанет на плату без каких-либо существенных проблем.

Несколько своеобразно выполнен на плате привычный джампер Clear CMOS. Инженеры MSI приняли решение заменить его на микро-кнопку, что несколько упрощает процедуру обнуления настроек BIOS. Кажется, сделано это неспроста, инженеры предвидели, что сбрасывать настройки на их плате придётся часто. Кстати, весьма странно, что кнопка Clear CMOS оказалась на плате в одиночестве. К сожалению, разработчики не стали добавлять на своё детище весьма удобные для оверклокеров кнопки Power On и Reset.

Задняя панель платы имеет вполне традиционный внешний вид. Здесь присутствуют PS/2 порты для подключения мыши и клавиатуры, четыре порта USB, порт IEEE1394, сетевой разъём RJ45 с диагностическими светодиодами, порт eSATA, пять аналоговых аудио-разъёмов, коаксиальный и оптический SPDIF выходы и параллельный порт.

На PCB при этом имеется pin-коннекторы для подсоединения четырёх дополнительных портов USB, порта IEEE1394, последовательного COM порта и диагностической системы D-Led. Эта система позволяет подключение к плате четырёх светодиодов, по состоянию которых во время прохождения POST можно судить о выполнении тех или иных процедур инициализации системы.

BIOS

Компания MSI традиционно любит использовать в своих продуктах AMIBIOS, и это сильно отличает MSI P6N SLI Platinum от аналогов. BIOS Setup этой платы выглядит не совсем привычно, к тому же он имеет ряд особенностей. С первой из них мне пришлось столкнуться сразу же при установке платы на тестовом стенде. Версия BIOS номер 1.01, которая была прошита в плате изначально, оказалась неработоспособна с имеющимися в нашей лаборатории USB клавиатурами. Это, естественно, означало невозможность входа в Setup и настройки параметров процессора и прочего оборудования.

К счастью, доступная в настоящее время на сайте MSI версия BIOS номер 1.1 позволила решить эту проблему. С ней USB клавиатуры работают без проблем почти всегда. Однако и эта прошивка надолго на плате не задержалась. Встреченные в процессе тестов на разгон трудности заставили обратиться к поиску более актуальных версий BIOS. В результате, испытания платы проводились с ещё более современной прошивкой версии 1.21, которую рекомендуют инженеры MSI на собственном форуме. Таким образом, всё, изложенное ниже, относится именно к этой версии BIOS.

Все наиболее интересные опции BIOS Setup вынесены у рассматриваемой платы в отдельный раздел Cell Menu, который выступает неким центром управления параметрами процессора и памяти. Естественно, оверклокеров в первую очередь заинтересует именно он.

После констатации частот, на которых работает процессор и память в текущий момент, эта страница BIOS Setup сразу же предлагает воспользоваться технологией динамического разгона D.O.T. Эта технология позволяет автоматически разгонять процессор при увеличении его загрузки работой, обеспечивая прирост частоты относительно номинала на «сумасшедшие» величины от 1 до 10%. Понятно, что такие горизонты разгона вряд ли кого-то могут заинтересовать, поэтому D.O.T. скорее всего никогда использоваться не будет.

К счастью, MSI P6N SLI Platinum предлагает и достаточно полный набор функций для традиционного разгона. Так, частота фронтальной шины может быть изменена в пределах от 100 до 750 МГц. Как и на других платах, основанных на чипсетах NVIDIA, её выбор происходит в неудобном учетверённом формате.

Частота памяти выставляется либо синхронно с FSB , либо псевдоасинхронно в пределах от 400 до 1400 МГц. Напомним, NVIDIA nForce 650i SLI не имеет отдельного асинхронного генератора для формирования частоты шины памяти. После установки желаемого значения частоты памяти в BIOS Setup плата просто подберёт наиболее подходящий делитель (их в распоряжении чипсета – более чем достаточно).Поэтому, реальная частота памяти будет несколько отличаться от выбранной в BIOS Setup, но в большинстве случаев она будет несколько меньше желаемой, но не более чем на 10-20 МГц.

Частота шины PCI Express может быть выбрана в пределах от 100 до 200 МГц.

Достаточно богатые настройки MSI P6N SLI Platinum предлагает для управления напряжениями:

  • Плата позволяет установить величину надбавки к штатному напряжению процессора, которая может достигать максимального значения 0.3875 В. Шаг изменения этой величины равен 0.125 В.
  • Напряжение на памяти выбирается из диапазона от 1.8 до 2.8 В с шагом в 0.05 В.
  • Напряжение питания северного моста чипсета может быть повышено со штатных 1.25 В до 1.5 В с шагом в 0.05 В.
  • Присутствует возможность и для управления питанием южного моста чипсета. Подаваемое на него напряжение может изменяться от 1.5 до 1.7 В с шагом 0.05 В.
  • Имеется полезная при разгоне настройка для напряжения CPU VTT. Этот вольтаж может быть повышен на величину от 0 до 20% относительно номинала.

Как видим, BIOS Setup рассматриваемой платы предлагает достаточно хорошие средства для управления напряжениями, необходимые для разгона. По набору этих параметров MSI P6N SLI Platinum вполне может конкурировать с лучшими оверклокерскими продуктами, построенными даже на nForce 680i SLI.

На этой же странице можно управлять множителем процессора и включением технологии энергосбережения Enhanced Intel SpeedStep. К слову сказать, ещё ряд процессорных опций для управления технологией C1E и XD-битом отнесены в другой раздел, Advanced BIOS Features.

Средства для управления таймингами памяти находятся в подразделе Advance DRAM Configuration, вход в который производится через Cell Menu.

Здесь плата открывает доступ ко всем основным задержкам подсистемы памяти, в том числе позволяет управлять и параметром Command Rate. Все задержки памяти могут быть выставлены в значение Auto, что несколько упрощает настройку платы.

Интерес также представляет и раздел H/W Monitor, посвящённый мониторингу и управлению скоростью вращения вентиляторов.

Плата позволяет отслеживать скорости вращения трёх вентиляторов (а всего на ней есть четыре соответствующих разъёма), температуру процессора и системы. По идее, скорость работы процессорного кулера может управляться в зависимости от температуры CPU. Однако такое взаимодействие оказывается возможным только при использовании кулеров с четырёхконтактным разъёмом. Привычные системы охлаждения всегда работают на полной скорости, вне зависимости от установок опции CPU Smart Fan Target.

К сказанному остаётся лишь добавить, что помимо перечисленных возможностей, BIOS Setup материнской платы MSI P6N SLI Platinum ничем больше похвастать не может. Особенно обидно в связи с этим отсутствие функции для сохранения профилей настроек Setup, она могла бы быть очень полезной при разгоне.

Разгон

До сих пор речь шла о том, чем может порадовать материнская плата MSI P6N SLI Platinum чисто теоретически. С этой позиции её ресурсы представляются в весьма выгодном свете. Ведь качество исполнения и возможности настройки у этой платы под стать лучшим продуктам для оверклокеров. Однако делать скоропалительные выводы до практической проверки явно не следует.

Для испытаний разгонных возможностей MSI P6N SLI Platinum была собрана специальная тестовая система, в которой помимо собственно рассматриваемой платы использовалось 2 Гбайта DDR2 оперативной памяти Corsair TWIN2X2048-8500C5D, видеокарта PowerColor X1900 XTX 512MB и жёсткий диск Western Digital Raptor WD1500AHFD. Благодаря тому, что набор логики NVIDIA nForce 650i SLI позволяет псевдоасинхронное тактование памяти, во время испытаний DDR2 SDRAM всегда работала на частоте, равной или чуть меньшей 800 МГц с таймингами 4-4-4-12-1T. Для охлаждения процессоров использовался кулер Cooler Master Gemin II, а, кроме того, на радиатор северного моста устанавливался дополнительный 40 мм вентилятор, входящий в комплект поставки. Стабильность работы указанной системы при разгоне проверялась при помощи хорошо зарекомендовавшей себя утилиты SP2004/ORTHOS, основанной на коде Prime95.

Первым на описанный тестовый стенд отправился процессор Core 2 Extreme X6800. Благодаря этому процессору планировалось найти максимальную частоту FSB, при которой MSI P6N SLI Platinum способна стабильно функционировать. Соответственно, множитель CPU был понижен до 7x, после чего я стал последовательно прибавлять частоту FSB в поисках её предела. Не стану мучить читателя долгим рассказом о преодолении всё новых и новых рубежей частоты, это лишнее. Процедура последовательного разгона прошла достаточно быстро, примечательным в ней оказалось лишь то, что при прохождении частот FSB около 400 МГц для придания системе стабильности пришлось дополнительно прибавить напряжение на северном мосту чипсета до 1.4 В, а напряжение CPU VTT увеличить сначала на 4%, а потом и на 8% относительно штатного значения. С этими установками и дополнительным поднятием на 0.2 В вольтажа на процессоре мне удалось добраться до частоты FSB, равной 475 МГц, после достижения который дальнейший разгон окончательно и бесповоротно застопорился.

Но самое интересное выяснилось впоследствии. Несмотря на то, что при частоте шины 475 МГц плата функционировала совершенно нормально в среде Windows, проходя все тесты на стабильность, стартовать при таких установках она оказалась не в состоянии. Причём, именно стартовать: множественные перезагрузки также проблем не вызывали. Иными словами, стоило только выключить рассматриваемую плату, как все результаты разгона пошли насмарку. Повторная проверка показала: указанная проблема не случайна, она легко обнаруживается вновь и вновь. Разгон до 475 МГц по шине возможен, но только до отключения платы.

После него же система просто не запускается, а затем хладнокровно сбрасывает все настройки BIOS Setup. Да-да, совсем все, а не только те, которые могут иметь отношение к разгону. Как раз в этот момент я особенно остро и почувствовал отсутствие полезной возможности сохранения профилей настроек Setup. Наличие такой функции, безусловно, позволило бы сэкономить немало времени, тем более что впереди замаячила необходимость проведения серии экспериментов по выявлению той частоты FSB, с которой рассматриваемая плата всё-таки умеет запускаться.

Результаты этой серии экспериментов оказались достаточно печальными – MSI P6N SLI Platinum смогла стартовать из «холодного» состояния только лишь при частотах FSB, не превышающих 375 МГц.

Таким образом, именно эта, относительно невысокая цифра может быть признана реально применимой в оверклокерских системах. Или кто-то готов заново выставлять все настройки BIOS Setup при каждом старте компьютера из выключенного состояния?

Планируя написать разгромный отзыв о выявленных проблемах BIOS рассматриваемой платы, для полноты картины я решил попробовать, как справится MSI P6N SLI Platinum с разгоном весьма популярного среди оверклокеров процессора Core 2 Duo E4300. Ведь для вывода этого CPU на предельные частоты устанавливать высокие значения FSB не требуется, этот CPU имеет штатный множитель 9x. В результате последовательного повышения частоты шины, мне удалось достичь максимальной частоты FSB, равной 380 МГц. С увеличением напряжения питания на 0.2 В процессор с ней работал совершенно стабильно.

Таким образом, выбранный экземпляр Core 2 Duo E4300 разогнался на MSI P6N SLI Platinum до своего предела, подтверждённого практическими испытаниями на других платах. Поэтому полученный результат не вызывает ни малейшего изумления. Удивительным оказалось другое: при достигнутых установках частот плата стартовала из «холодного» состояния без каких бы то ни было проблем. Иными словами, оказывается, невозможность запуска при частотах FSB выше 375 МГц имеет отношение лишь к конкретной модели процессора, Core 2 Extreme X6800, с Core 2 Duo E4300 подобных затруднений не возникает.

Желая поискать на MSI P6N SLI Platinum предел частоты FSB для Core 2 Duo E4300, я собрался понизить его множитель до, например, 7x. Но, не тут-то было! Хотя опция для изменения коэффициента умножения в BIOS Setup наличествует, и соответствующее число может меняться, оказывается, на практике это ничего не даёт: процессор стартует со штатным множителем вне зависимости от этой установки. Получается, что MSI P6N SLI Platinum не умеет понижать множитель у процессоров, отличных от Core 2 Extreme X6800, особенностью которого является полностью разблокированный коэффициент умножения.

Приступая к тестам оверклокерского потенциала MSI P6N SLI Platinum, я и представить себе не мог, что они окажутся столь интригующими. После проверок на этой плате двух CPU останавливаться смысла уже не было. Поэтому, с большим интересом я водрузил в плату ещё один популярный среди оверклокеров процессор, Core 2 Duo E6300. Эта модель CPU имеет штатный множитель 7x, что должно дать возможность выявить максимально возможную частоту FSB для CPU с зафиксированным множителем.

К сожалению, полученных на Core 2 Extreme X6800 475 МГц по шине достичь не удалось. Даже после повышения напряжения процессора на 0.25 В, напряжения CPU VTT – на 12% и установки напряжения на северном мосту в 1.45 В разгон застопорился на отметке в 440 МГц. Однако при таких параметрах плата нормально выключалась, стартовала и проходила все тесты на стабильность, что в свете результатов предыдущих проб уже само по себе неплохо.

К сожалению, из-за особенностей MSI P6N SLI Platinum снизить множитель CPU не удалось и в этом случае, поэтому я не возьмусь судить о том, что явилось причиной невозможности дальнейшего разгона. То ли этот предел обусловлен материнской платой, то ли процессором, то ли это проявление эффекта «FSB Wall».

На основе вышесказанного сделать однозначный вывод о результатах оверклокерских экспериментов вряд ли возможно. Что считать пределом частоты FSB, достигнутым этой платой, определить вряд ли возможно. Единственное, что остаётся сказать в данном случае, это то, что MSI P6N SLI Platinum – чудная в разгоне плата. Она работает совершенно по-разному с разными процессорами, её поведение не подчиняется никакой логике и здравому смыслу. Кое-как процессоры она разгоняет, однако строить какие-то оверклокерские планы своим владельцам она не даёт.

Очевидно, что сама по себе рассматриваемая плата имеет хороший разгонный потенциал, это подтверждают и эксперименты. Однако для полного его раскрытия у MSI P6N SLI Platinum недостаёт стабильного и безошибочного BIOS. Даже последние версии прошивок имеют массу практических проблем, столкнуться с которыми оверклокер имеет все шансы.

Производительность

В предыдущих обзорах мы убедились, что сам по себе набор логики NVIDIA nForce 650i SLI обладает быстродействием, близким к производительности nForce 680i SLI. Поэтому, сравнивать скорость MSI P6N SLI Platinum со скоростью плат на других наборах логики нужды нет. В рамках этого тестирования я решил сопоставить её скорость с производительностью другой платы на том же чипсете, ASUS P5N-E SLI. Кроме того, в таблицу результатов я добавил показатели быстродействия материнской платы ASUS Striker Extreme, основанной на наборе логики NVIDIA nForce 680i SLI.

В составе тестовых систем нами был использован следующий набор оборудования:

  • Процессор: Intel Core 2 Extreme X6800 (LGA775, 2.93GHz, 4MB L2).
  • Материнские платы:
    • ASUS P5N-E SLI (NVIDIA nForce 650i SLI);
    • ASUS Striker Extreme (NVIDIA nForce 680i SLI);
    • MSI P6N SLI Platinum (NVIDIA nForce 650i SLI).
  • Память: 2 Гбайта DDR2-800 SDRAM (Corsair TWIN2X2048-8500C5D).
  • Графическая карта: PowerColor X1900 XTX 512MB (PCI-E x16).
  • Дисковая подсистема: Western Digital WD1500AHFD (SATA150).
  • Операционная система: Microsoft Windows XP SP2 с DirectX 9.0c.

Мы старались поставить тестируемые системы в примерно одинаковые условия, поэтому во всех платформах оперативная память работала на частоте 400 МГц с таймингами 4-4-4-12-1T.

ASUS P5N-E SLI ASUS Striker Extreme MSI P6N SLI Platimun
Sandra 2007, Memory Bandwidth, MB/s 5993 5959 5762
Sandra 2007, Memory Latency, ns 72 70 74
SuperPi 8M, sec 221.4 219.8 227.3
3DMark2001 SE 44906 45184 44782
3DMark06 6531 6532 6519
3DMark06, CPU 2632 2640 2611
PCMark05 8134 7771 8083
PCMark05, CPU 7540 7550 7515
PCMark05, Memory 6202 6206 6115
Far Cry, 1024x768 192.38 194.33 187.32
Half-Life 2, 1024x768 154.88 155.58 152.72
Quake 4, 1024x768 High Quality 136.66 136.72 135.01
CINEBENCH 9.5, Rendering 906 908 912
AutoGK 2.4/Xvid 1.2, fps 44.88 45.5 45.01
WinRAR 3.70 1461 1467 1326

Результаты тестирования производительности однозначно свидетельствуют о том, что MSI P6N SLI Platinum уступает по своему быстродействию как материнской плате на базе набора логики NVIDIA nForce 680i SLI, так и плате ASUS P5N-E SLI, основанной на чипсете nForce 650i SLI. Хотя величина этого отставания не так уж и велика, налицо ещё одна недоработка BIOS: его недостаточная оптимизация с точки зрения производительности. Возможно, в будущем этот недостаток будет исправлен, а пока же пользователям придётся мириться с тем, что MSI P6N SLI Platinum уступает в скорости аналогу от ASUS примерно 1-2%.

Выводы

К сожалению, MSI P6N SLI Platinum оставила после себя не самые лучшие впечатления. Хотя эта плата имеет хороший дизайн и использует высоконадёжные компоненты, являющиеся залогом стабильной работы на протяжении долгого времени, всё портят два неприятных недостатка.

Во-первых, это цена. Хотя в основе MSI P6N SLI Platinum и лежит сравнительно недорогой набор логики NVIDIA nForce 650i SLI, стоимость этого продукта превышает $170. Из-за этого рассмотренная плата намного дороже других предложений того же класса. Её цена приближается к стоимости плат, базирующихся на чипсете NVIDIA nForce 680i SLI, что вряд ли позволит MSI P6N SLI Platinum завоевать широкую популярность. Хотя, совершенно очевидно, что столь высокая стоимость платы оправдана, она объясняется повсеместным применением твердотельных конденсаторов, наличием продвинутой системы охлаждения из алюминия с тепловыми трубками, а также хорошей комплектацией.

Во-вторых, плату несколько уродует BIOS с неприятными недоработками, которые способны усложнить процедуру оверклокинга. Впрочем, справедливости ради надо заметить, что в большом числе случаев эти проблемы не носят фатальный характер, их наличие сказывается на результатах разгона не часто. Плюс, остаётся надежда на то, что все эти недостатки могут быть исправлены в будущих версиях прошивок, ведь, судя по результатам опытов, никаких аппаратных изъянов в этом плане у MSI P6N SLI Platinum нет.

В итоге, хотя MSI P6N SLI Platinum не может получить положительную характеристику, ставить на этом продукте крест пока что явно преждевременно.

Плюсы:

  • Богатый комплект поставки;
  • Гарантированная производителем поддержка 1333-мегагерцовой шины;
  • Использование высококачественных твердотельных конденсаторов;
  • Оригинальная пассивная система охлаждения чипсета и конвертера питания.
Минусы:

  • Высокая стоимость;
  • Полный сброс всех настроек BIOS Setup при переразгоне;
  • Невозможность снижения множителя у процессоров Core 2 Duo;
  • Странное поведение при разгоне Core 2 Extreme X6800.
Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Комментарии 43 Правила

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают