Biostar TForce P965: хорошая, недорогая, дешёвая, плохая (нужное подчеркнуть)

для раздела Лаборатория
Компания Biostar далеко не новичок в компьютерном мире, она была образована в 1986 году, однако до недавних пор её продукция не привлекала нашего интереса. Ничего удивительного, ведь производимые материнские платы обладали вполне заурядными характеристиками. Но постепенно ситуация стала меняться, в частности мне не раз доводилось слышать хвалебные отзывы о материнских платах Biostar на чипсете nForce 4. Одна неплохая плата – это может быть просто случайность, но вторая хорошая – это уже тенденция и когда благожелательные отклики появились на платы Biostar, основанные на чипсете Intel P965, мы уже не смогли более игнорировать эти сигналы и решили самостоятельно провести тесты, чтобы увидеть "новое лицо" продукции компании.

Оказалось, что компания Biostar основала новую серию материнских плат T-series, предназначенную для геймеров и энтузиастов. Такое название, возможно, серия получила из-за слова "три", поскольку включает комплекс технологий, основанных на различных новациях в BIOS, в "железе" и в программном обеспечении. Платы именно этой серии и вызвали повышенный интерес к продукции компании.

Упаковка, комплектность, дизайн и возможности

Сегодня мы рассмотрим материнскую плату Biostar TForce P965.

Коробка самая обыкновенная, "стандартных", если так можно выразиться, габаритов. А внутри нас поджидает небольшой сюрприз. Мы уже не раз отмечали, что многие производители материнских плат стали внимательнее относиться к упаковке аксессуаров, отказываясь от традиционного "наваливания" их кучей поверх платы. Компания Biostar тоже подключилась к этому процессу – все комплектующие уложены в мягкий пакет, застёгивающийся на "молнию".

Жаль лишь, что список компонентов скуден чрезвычайно. В комплект платы Biostar TForce P965 включены:

  • руководство пользователя – 1 шт;
  • компакт-диск с драйверами и утилитами – 1 шт;
  • шлейф для HDD – 1 шт;
  • шлейф для FDD – 1 шт;
  • SATA-кабель – 1 шт;
  • переходник для подключения питания к SATA HDD – 1 шт;
  • заглушка для задней панели (I/O Shield) – 1 шт.





Понятно, компания старается максимально снизить цену материнской платы, поэтому не будем заострять внимание на этом недостатке. Лучше посмотрим на саму плату Biostar TForce P965 и убедимся, что удешевление на ней не отразилось.

Первый же взгляд на плату выявляет один недостаток и одно достоинство. К минусам можно отнести не самое удобное расположение разъёмов питания – почти в центре платы. К плюсам – размещение слотов расширения. Разъём PCI-E x16 находится на некотором удалении от остальных, так что даже видеокарта с крупногабаритной системой охлаждения не должна лишить нас ни одной возможности установить дополнительную PCI или PCI Express карту. При этом, правда, видеокарта блокирует защёлки слотов памяти – это тоже минус.

Материнская плата Biostar TForce P965 имеет трёхфазную систему питания процессора, включающую обычные и твердотельные конденсаторы.

За охлаждение чипсета отвечают крупные алюминиевые радиаторы.

Подавляющее большинство разъёмов сосредоточено в районе южного моста. К плюсам можно отнести цветовую кодировку коннекторов передней панели, наличие кнопок включения и перезагрузки. К минусам: неудачное расположение разъёма FDD, наличие всего двух коннекторов для вентиляторов (не считая процессорного) и их не самое удобное размещение.





Поддержка Parallel ATA осуществляется с помощью контроллера VIA VT6410, сеть обеспечивает Realtek RTL8110SC, звук – ALC888. На плате разведён LPT-порт, но на заднюю панель он не выведен, а соответствующей планки в комплекте нет.

В целом плата выглядит вполне достойно, внешний осмотр не выявил фантастических достоинств, но и катастрофических недостатков тоже не заметно. Подытожим полученные знания с помощью списка технических характеристик из руководства к материнской плате Biostar TForce P965.

В линейке материнских плат Biostar, основанных на чипсете Intel P965 Express, есть очень похожая плата Biostar TForce 965PT. По фото и техническим характеристикам можно найти лишь одно отличие – на ней используется звуковой кодек Realtek ALC883. Кроме того, отсутствует упоминание о поддержке четырёхядерных процессоров, нет логотипа сертификации Windows Vista (хотя есть значок Vista Ready Hardware) и нет знака соответствия экологическим требованиям ROHS.

Интересно, что PCB рассматриваемой платы имеет необычно большую ревизию 5.0. Из руководства становится понятно, что существуют и платы ревизии 6.0. Они тоже отличаются типом установленного звукового контроллера, в них используется кодек ALC861VD.

Возможности BIOS Setup

Расширенные возможности BIOS – одна из трёх составляющих материнских плат Biostar, относящихся к T-series. Biostar TForce P965 использует BIOS, основанный на хорошо знакомом нам коде от Award, но с несколькими интересными особенностями. Пора с ними познакомиться.





Уже на первой странице привлекает внимание необычная функция Menu in BIOS, которая вызывается при нажатии клавиши F9. Идея оказалась интересной, хотя реализация, на мой взгляд, подкачала. Нам выводится страница с благодарностью за покупку, общими словами с устаревшей или, по крайней мере, неполной информацией о возможностях платы и распиновкой нескольких коннекторов.

Если мы читаем этот текст, то, безусловно, уже сумели запустить систему, как-то разобрались с подключением и эти данные для нас бесполезны. Разумнее было бы привести справочную информацию по конфигурированию BIOS, более подходящую к текущему моменту.

Названия разделов BIOS полностью соответствуют их содержанию, ничего необычного в них нет: Standard CMOS Features, Advanced, Integrated и впервые остановиться стоит лишь на разделе PC Health Status.

Теоретически плата позволяет управлять скоростью вращения процессорного вентилятора, однако во время практической проверки никаких изменений замечено не было. Возможно, для корректной работы требуется вентилятор с четырёхконтактным разъёмом. Это минус. К числу плюсов можно отнести возможность контроля основных параметров работы системы во время загрузки компьютера.

Традиционно такой возможностью обладают материнские платы EPoX – при сильном отклонении параметров от номинальных значений строка выделяется красным цветом и есть время, чтобы войти в BIOS и скорректировать установки. Минус реализации подобного решения компанией Biostar лишь в том, что мониторинг показывается уже после прохождения процедуры POST, после обновления экрана, непосредственно перед стартом операционной системы, поэтому показания служат только для информации, поскольку для практических действий, в отличие от EPoX, времени уже не остаётся.

Следующий раздел в BIOS, на который мы обязательно обратим внимание – OverClock Navigator Engine. В этом разделе сосредоточены все опции, необходимые для разгона, относящиеся и к процессору, и к памяти. Такой подход является несомненным плюсом – не нужно метаться по нескольким разделам, чтобы сделать необходимые изменения.





Попав в этот раздел, мы сразу видим ещё одно достоинство платы Biostar TForce P965 – нам в явном виде демонстрируются текущие, номинальные значения параметров: множителя, частот и напряжений.

По-умолчанию, естественно, все параметры стоят на своих номинальных значениях, однако мы можем воспользоваться функцией автоматического разгона – Auto OverClock System (A.O.S.).

Выбрав одно из трёх возможных значений, мы получим разгон системы на 5-10% для V6 Tech Engine, 15-25% для V8 Tech Engine и 25-30% для V12 Tech Engine. A.O.S. работает, проверено, хотя и не представляет особого интереса для оверклокеров. Например, при установке V12 Tech Engine процессор Intel Core 2 Duo E6300 с номинальной частотой шины 266 МГц был разогнан лишь до 285 МГц.

Установка всех параметров по собственному усмотрению – Manual OverClock System (M.O.S.) – даёт нам намного больше возможностей.

Их перечень по-порядку:

  • CPU Voltage: до +0.787 В с шагом 0.012 В;
  • FSB Termination Voltage: 1.2-1.5 В с шагом 0.1 В;
  • (G)MCH Voltage: 1.25-1.55 В с шагом 0.1 В;
  • Memory Voltage: 1.9-2.6 В с шагом 0.1 В;
  • System Memory Frequency: 533, 667, 800 МГц.

Подраздел DRAM Configuration позволяет управлять таймингами памяти:

Удобно, что нужные тайминги можно менять независимо от остальных, можно вручную изменить только несколько, а для всех других оставить значения по-умолчанию.

Последний пункт в разделе – Integrated Memory Test. При его включении после прохождения процедуры POST запускается тест памяти MemTest86+ v.1.65, что позволяет протестировать память ещё до старта операционной системы.

У меня нет никаких серьёзных замечаний к возможностям раздела OverClock Navigator Engine. Всё сделано грамотно и удобно. Следующий раздел – CMOS Reload Program – тоже представляет определённый интерес.

Раздел предлагает сохранить текущие настройки BIOS и при необходимости быстро загрузить их. Мы уже встречали подобные возможности на платах Abit, Asus, DFI, но Biostar разом переплюнула всех – сохранить можно 50 (!) различных записей!

Возможность сохранения и загрузки проверена и работает, хотя на 50 записей у меня не хватило ни терпения, ни фантазии. При обнулении CMOS записи не стираются, они исчезают лишь при обновлении BIOS.

Последний пункт в BIOS – Integrated Flashing Program. За встроенную возможность обновления прошивки плата Biostar TForce P965 могла бы получить дополнительные баллы, но не получит ни одного. Утилита работает только с дискетами и только обновляет BIOS, не умея сохранить предыдущую версию, так что применимость и полезность этой функции сильно ограничена.

Разгон процессоров

Для проверки практических возможностей платы Biostar TForce P965 по разгону процессоров была собрана система, включающая Intel Core 2 Duo E6300, охлаждаемый кулером Zalman CNPS9700 LED, и память Corsair TWIN2X2048-6400C4. Для дополнительного обдува чипсетных радиаторов и памяти был установлен низкооборотистый вентилятор 80 мм. Тесты проходили в операционной системе Windows Vista.

Несмотря на то, что в BIOS тайминги памяти были оставлены в значениях по-умолчанию, плата завышала их, устанавливая 5-5-5-15 вместо 4-4-4-12 по SPD. Впрочем, для разгона это именно то, что нужно, поэтому до поры до времени не будем обращать внимание на этот недостаток.

Напряжение процессора, зная его возможности, сразу было увеличено до 1.45 В. До 2.2 В было повышено напряжение на памяти, до 1.4 В FSB Termination Voltage и до 1.45 В напряжение на северном мосту чипсета. После чего, для начала, была выставлена частота FSB 450 МГц. Плата Biostar TForce P965 взяла её с лёгкостью. На втором этапе частота была увеличена до 490 МГц – это максимум, на который способен тестовый процессор, и опять не возникло никаких проблем – система загрузилась и исправно проходила тесты.

Поскольку утилита Intel Thermal Analysis Tool оказалась неработоспособна, возможно, из-за используемой операционной системы, проверка стабильности проводилась с помощью пары одновременно запущенных копий Prime95 и плата её с честью выдержала.

Я был покорён лёгкостью и простотой разгона процессора на плате Biostar TForce P965 и, если бы в этот момент тесты были окончены, плата получила бы очень высокую оценку – её достоинства неоспоримы, а недостатки незначительны. К сожалению (для Biostar), тесты были продолжены с процессором Intel Core 2 Duo E4300, и дальнейшая проверка выявила множество проблем.

Тестовый процессор Intel Core 2 Duo E4300 способен на разгон до 360 МГц по шине, что предварительно было выявлено с помощью материнской платы Asus Commando, основанной на том же чипсете Intel P965. У процессора более высокий множитель х9 по сравнению с E6300 и уменьшенная штатная частота FSB 200 МГц. Проверка началась с частоты 350 МГц, но материнская плата только стартовала и тут же зависала. Хвалёная технология Self Recovery System (S.R.S.), которая должна восстанавливать рабочие параметры при переразгоне, оказалась неработоспособна. Каким-то чудом всё же удалось войти в BIOS и уменьшить частоту до 340 МГц, но, несмотря на многочисленные попытки, больше такой фокус не прошел, и пришлось воспользоваться джампером Clear CMOS.

Начиная с FSB 330 МГц, как ни странно, плата вообще отказалась стартовать и в этом случае технология Self Recovery System работала исправно – через некоторое время после неудачного запуска материнская плата стартовала самостоятельно с настройками по-умолчанию. К сожалению, понижать частоту пришлось не долго, а очень долго, поскольку загрузить операционную систему удалось лишь на презрительно низкой частоте FSB 260 МГц. Тесты на стабильность не проводились – какая разница, выдержит плата проверку на этой частоте или её придётся уменьшить ещё больше, ведь в любом случае результат совершенно неудовлетворительный.

Со временем выявились новые проблемы, которые не имеют отношения к разгону, речь идёт о работоспособности платы Biostar TForce P965 в номинальном режиме. Уже упоминалось, что плата не считывает тайминги из SPD памяти. Попытка установить номинальные 4-4-4-12 окончилась неудачей, поскольку все утилиты показывали 3-4-4-12. Corsair TWIN2X2048-6400C4 – это хорошая память, но я сомневаюсь, что она способна работать на частоте 800 МГц при CAS Latency 3.0, так что, скорее всего, речь идёт о неправильном отображении.

Кроме того, значительные проблемы были обнаружены в работе материнской платы Biostar TForce P965 с USB-устройствами. Например, USB-клавиатура периодически отключалась, просто прекращала работу. На USB-flash можно было записать любой объём информации, но при попытке считать файл всё зависало – индикатор обращения продолжал моргать, но ничего не происходило. Можно было бы списать такое поведение на неотлаженность драйверов Windows Vista, но операционная система тут не при чём, поскольку ни разу не удалось загрузиться с USB-flash. Симптомы те же – плата видит загрузочное устройство, начинает стартовать и виснет, индикатор обращения постоянно мигает.

Были и ещё неприятные симптомы, например, после выключения системы или штатной перезагрузки Vista очень часто обнаруживала неполадки на HDD и запускала Scandisk, однако в данном случае я не уверен, что это вина материнской платы, поэтому не буду принимать этот момент во внимание при подведении итогов. В целом же работоспособность системы, построенной на основе материнской платы Biostar TForce P965, оставила тягостное впечатление.

Программное обеспечение

Из уникальных особенностей, характерных для материнских плат Biostar, относящихся к T-series, мы рассмотрели саму плату, т.е. "железо", возможности BIOS, а теперь осталось познакомиться с программным обеспечением. Если вставить в привод CD-диск с драйверами и утилитами, который прилагается к плате, то начинает работать автозапуск и появляется вот такое окошко:

Никаких всплывающих подсказок при наведении курсором нет, но нетрудно догадаться, что при клике на иконку в виде микросхемы в правом верхнем углу окна, начнётся установка драйверов, иконка в виде книжки с вопросом приведёт нас к руководству пользователя в электронном виде, а где же программы и утилиты? Изучение руководства показало, что между этими двумя иконками должна была бы находиться ещё одна, в виде шестерёнки...

Где же она? Опять виновата операционная система? Но плата Biostar TForce P965 заслужила знак сертификации Windows Vista за свои технические характеристики, почему бы теперь не привести в соответствие программное обеспечение?

Программы были установлены по одной с использованием обычного менеджера файлов, и наилучшее впечатление произвела утилита, предназначенная для обновления BIOS из среды Windows.

Она показывает модель платы, дату и текущую версию BIOS (P96BAC29 BS), позволяет сохранить, обновить прошивку, а при установке дополнительного модуля Live Update и скачать новую версию через Интернет.

Ничего особо плохого, как, впрочем, и хорошего, нельзя сказать о программе, предназначенной для мониторинга основных параметров работы системы.

Утилита, предназначенная для регулировки скорости вращения вентиляторов, при старте долго калибруется.

По окончании этого процесса программа покажет вам текущую скорость и температуру.

Плата Biostar TForce P965 не могла регулировать скорость вращения процессорного вентилятора средствами BIOS, не смогла она сделать это и с помощью специально обученной программы, и даже вручную замедлить вентилятор не удалось.

По скриншоту из руководства можно понять, что справа появляются слайдеры, с помощью которых теоретически можно установить желаемую скорость, но их перемещение никак не влияло на количество оборотов вентилятора.

Нам осталось рассмотреть лишь возможности утилиты, предназначенной для разгона из среды Windows.

Никаких поясняющих надписей, видимо, традиционно для Biostar, не выводится, а изображения на схематических иконках неочевидны и легко могут ввести в заблуждение. Я полагал, например, что иконка слева внизу с изображением гаечного ключа приведёт меня к окну с настройками. Оказалось, что эта кнопка предназначена для минимизации окна программы.

Всё богатство возможностей утилиты можно оценить, если кликнуть на иконку со стрелкой слева вверху.

Некоторые из появившихся окошек являются чисто информационными, например, частоту шины PCI менять нельзя. Остальные параметры можно увеличивать или уменьшать с помощью маленьких стрелочек. Частота FSB, к примеру, меняется с шагом 1 МГц и новые параметры применяются после каждого клика, так что это очень медленный процесс. Ввести нужное значение с клавиатуры нельзя, поэтому пользоваться утилитой очень неудобно. Если же запустить утилиту, когда процессор уже разогнан, то частота FSB немедленно сбрасывается до 400 МГц. Возможно потому, что верхний предел увеличения частоты с помощью программы составляет всего 450 МГц по данным руководства к плате, а процессор Intel Core 2 Duo E6300 был разогнан средствами BIOS до 490 МГц по шине. В общем, получилась разноцветная, но бесполезная утилита.

Вместе с тем, я не собираюсь записывать недостатки программного обеспечения в минусы платы Biostar TForce P965. Если честно, то я не знаю "фирменных" утилит от производителей материнских плат, даже от самых крупных, уважаемых и известных, которые по удобству работы и функциональности превосходили бы программы от сторонних разработчиков. В конце концов, мы же не требуем от авторов хороших программ, чтобы они вдобавок делали приличные материнские платы, так что не стоит от производителей материнских плат ожидать хороших программ. Хотелось бы, конечно, но...

Заключение

Как вы помните, с разгоном процессора Intel Core 2 Duo E6300 не возникло никаких проблем, вероятно, не возникнет сложностей и с разгоном более высокочастотных CPU. Но недорогие платы, а Biostar TForce P965 относится именно к этому классу, приобретают в основном для использования с младшими, такими же недорогими моделями процессоров, а не для Intel Core 2 Quad, поддержка которых декларируется производителем. В настоящий момент младшей моделью является не такой уж дешёвый Intel Core 2 Duo E4300 и плата не может его разогнать – невелика беда, пока можно использовать не сильно отличающийся по стоимости E6300. Но уже не за горами апрельское снижение цен, а этим летом появится целое семейство недорогих процессоров Pentium E2xxx и Celeron 4xx, работающих на шине 200 (800) МГц, которые плата Biostar TForce P965 тоже не в состоянии разогнать.

В итоге я не вижу причин, по которым мы должны предпочесть Biostar TForce P965 другим платам. Невысокая цена? Если нас интересует разгон, то есть отличная альтернатива в виде младших моделей материнских плат Asus и Gigabyte, основанных на чипсете Intel P965, которые прекрасно разгоняют процессоры семейства Core, в том числе и с номинальной шиной 200 (800) МГц. Разгон не интересует? В этом случае к нашим услугам бесчисленное множество материнских плат на чипсете i945, которые способны поддерживать новые процессоры. Они даже разогнать их смогут примерно так же, как и Biostar TForce P965, а цена на такие платы ниже.

Ситуация для платы Biostar TForce P965 складывается патовая, но есть одна лазейка, которую компания сможет использовать, если будет правильно позиционировать плату. Предлагаю начать рекламную кампанию, объявив Biostar TForce P965 платой для энтузиастов. Парадоксально? Ничуть.

Есть платы для оверклокеров – они позволяют разгонять процессоры. А есть платы для энтузиастов – они для того, чтобы заниматься разгоном. С этой точки зрения материнская плата Biostar TForce P965 просто идеальна, ничуть не хуже некоторых других плат аналогичного назначения. Материнская плата DFI LANParty UT ICFX3200-T2R/G на чипсете ATI RD600, к примеру, обладает таким количеством настроек, что можно не одну неделю потратить на их изучение и исследование влияния на разгон и друг на друга. Плата Biostar TForce P965 тоже позволит вам провести немало увлекательных часов в попытках побороть различные проблемы. В конференции мне встречались упоминания об использовании модифицированных версий BIOS, о замене содержимого SPD модулей памяти, чтобы добиться в итоге нужных таймингов, о BSEL-модификации процессоров E4300, чтобы получить нормальный разгон... Чем не плата для энтузиастов?

Итак, если вы не планируете разгонять процессоры семейства Core 2 Duo с шиной 200 (800) МГц, если вам безразличен шум от процессорного вентилятора, если неинтересны тайминги памяти, если вы клятвенно пообещаете никогда не пользоваться USB-устройствами и у ваших оптических приводов отключена возможность автозапуска дисков, то плата Biostar TForce P965, безусловно, сделана для вас. Во всех остальных случаях задумайтесь, правильно ли вы выбрали модель и производителя?

Telegram-канал @overclockers_news - это удобный способ следить за новыми материалами на сайте. С картинками, расширенными описаниями и без рекламы.
Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал
рейтинг: 4.1 из 5
голосов: 102

Комментарии 66 Правила



Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают