Основы колдовства (лекция вторая). Превью SpellForce 2: Shadow Wars

20 марта 2006, понедельник 00:14

Одной из ярких и наиболее очевидных тенденций в современной индустрии компьютерных развлечений является стремление разработчиков к смешению жанров, в котором они видят закономерный выход из кризиса отсутствия свежих идей и оригинальных решений. Казалось бы, всего-то: возьми две части FPS, добавь немного RPG, да RTS, TBS и Simulator не забудь положить по вкусу. Но все было бы слишком просто, если бы не было так сложно. Очень и очень немногие игры смогли внятно продемонстрировать грамотное сочетание хотя бы двух более или менее родственных жанров, например, тех же ролевых игр и стратегий в реальном времени. Из наиболее удачных экспериментов в первую очередь нужно отметить и без того обласканный критикой и игроками WarCraft III от Blizzard да прошлогодний эксперимент немецких разработчиков из студии Phenomic SpellForce: The Order Of Dawn. Ну, если с Blizzard и так всем было понятно, что ничего, кроме очередного хита компания не выпустит (просто девелоперская совесть им этого не позволит), то вот SpellForce мигом вывела команду своих создателей из новичков индустрии, только-только выпустивших свой дебютный проект, в касту заслуженных деятелей стратегического и ролевого искусства.

Естественно, в каждой игре есть свои специфические недостатки (даже в самых успешных и 100%-но протестированных проектах есть мелкие недочеты), которые были и у SpellForce. Кому-то тут же не понравилась сама концепция смешения жанров, кому-то явное преобладание ролевой игры над сугубо стратегическими нюансами геймплея, ну, а особо рьяные ценители ролевых и стратегических игр обвиняли в ту пору создателей SpellForce чуть ли не в откровенном плагиате. Дескать, герои те же, что и в WarCraft III, миссии и задания – вообще на одно лицо, а конфликт явно позаимствован у сценаристов Blizzard. При особом желании, конечно, можно нащупать и еще с десяток "проколов" только начинавших тогда немецких игростроителей, однако объективных плюсов у игры все же было больше досадных минусов. Не хватая звезд с неба, SpellForce преподнесла довольно занятный и динамичный геймплей, в котором не было места вынужденным простоям или непонятному муторному строительству базы с последующим шаблонным коллективным rush’ем на укрепления противника. Последним, например, страдает даже великолепная и как стратегия в реальном времени, и как "симулятор бога" Black & White. А всевозможные ответвления в и без того неслабом сюжете только разнообразили игру, что в свете последних тенденций в RTS-жанре есть огромный плюс.

А уж по своему тогдашнему графическому исполнению фэнтезийная игра SpellForce обогнала все вышедшие в последующие полгода-год релизы, что называется, на "полкорпуса". Да что там, даже сейчас у первой в истории молодой студии Phenomic игры есть от силы три-четыре конкурента, выглядящих лучше, либо стоящих на том же уровне визуальных красот. Естественно, имея столь удачные наработки, тех же специалистов и бурлящий от идей креативный отдел, в Phenomic Game Development Studio уже тогда решили – продолжению быть! Поэтому, пока большинство сотрудников пыталось (кстати, у них это успешно получилось) продлить срок, отмеренный вниманием игроков оригинальной игре, путем выпуска двух последующих дополнений, специально созданная группа разработчиков уже вовсю корпела над полновесным продолжением "стратегическо-ролевой" игры. SpellForce 2: Shadow Wars, по великому замыслу своих создателей, должна не только расширить, углубить и дополнить сказочный мирок, доставшийся в наследство от предыдущей игры, но и внести коррективы в саму механику сложного жанра RTS/RPG, а также вновь поразить нас с вами своим великолепным художественным исполнением.

Не спрашивай у женщины о возрасте!

Несмотря на то, что SpellForce 2, как и все порядочные фэнтези-игры, будет повествовать в конечном счете о борьбе добра со злом, само это махровое "зло" появится в здешнем маленьком и спокойном мирке при довольно нестандартных обстоятельствах. Но все по порядку. Жили-были в параллельном мире так называемые "тени" – странные и страшные создания, непонятно когда появившиеся и откуда пришедшие. И все бы ничего, да только мучались эти самые "тени" порядком уже поднадоевшей манией порабощения "нашего" мира с попутным уничтожением всего сущего, дабы испытать краткий миг своего величия и могущества. Если кто помнит, в первой части мы тоже встречались с полчищами этих тварей, которые рубили своими мечами так, что даже и не догадаешься с первого раза, что перед тобой всего лишь тень. Как и подобает настоящим сказочным злодеям, "тени" не были уничтожены раз и навсегда, а были только основательно потрепаны и заточены в параллельном мире на долгие и скучные сотни лет. Поэтому никто особо и не удивился, когда эта столь злобная раса вновь появилась на территории, вот уже сотни лет не знавшей никаких войн.

Удивление пришло позже, вместе с печальными новостями о том, что "тени" заключили коварную сделку с горгульями и темными эльфами, потому что те видели в развязанной "тенями" войне прекрасный повод поквитаться-таки с давними врагами и отвоевать для себя аннексированные во время прошлых войн земли. Не поверите, но пришельцам из другого мира удалось посеять не одну кучку зерен войны между некогда союзными расами. Причем враги с "другого света" зашли в этих своих начинаниях настолько далеко, что умудрились рассорить не только силы добра, но и кланы, ранее составлявшие им официальную фэнтезийную оппозицию. Дошло даже до того, что не все из клана темных эльфов решили поддержать словом и делом иноземную зловредную расу "теней", в результате чего довольно солидные кучки эльфов ушли из родных земель, а позже и вовсе затеяли настоящую гражданскую (в смысле "эльфийскую") войну против предателей и иноверцев. Видя, что в стане бывших союзников по "силам зла" явно что-то не так, орки и тролли тоже решили выйти из прежнего объединения и вступить в коалицию с варварами, для чего им пришлось покинуть насиженные места и уйти далеко в степи, где они и образовали многочисленные мобильные отряды и военные поселения, в которых готовились к битве с "тенями" и их приспешниками.





В это самое время деморализованный постоянными распрями между собой и подточенный тайной дипломатией "теней" союз людей, гномов и эльфов терпел одно поражение за другим, отступая в глубь своих территорий и уходя дальше на север. Армия "теней" стремилась как можно быстрее выжать "силы света" с их исконной территории, дабы завладеть тем, ради чего всё и затевалось. Дело в том, что во главе Альянса, в который вошли "тени", горгульи и темные эльфы, стояла злющая презлющая колдунья Сорийна, как и всякая женщина мечтающая быть красивой и желательно подольше. А когда до нее долетели слухи о неземной красоте местных женщин, что жили на этих землях, вопрос о начале войны за эти территории был лишь формальностью. Увядающая с годами Сорийна вознамерилась воспользоваться недюжинной магической силой армии "теней", дабы получить доступ к секретам красоты и вечной молодости, которые якобы хранятся на территории здешних земель. Именно для этого Сорийна провела отряды "теней" из параллельного мира в реальный, забила им их теневые головы бредом про справедливое отмщение и необходимый реванш силам "добра", победивших их в предыдущей схватке, а те ей и поверили. А попробуй, откажи красивой женщине, тем более колдунье, может и в лягушку превратить так, что не расколдуешь никакими целованиями!

А страшные "тени" за время своего вынужденного заточения успели поднатореть в разрушительной магии до такой степени, что союз людей, гномов и эльфов не мог им ничего противопоставить, ведь у них не было лидера, да к тому же раса "теней" умела превращаться в натуральных невидимок. Вот и воюй с ними после этого. Зато в маленькой деревеньке Шайкан, в которой жило одноименное человеческое племя, такой герой "всея людей" как раз был, только он об этом еще не знал. Дело в том, что это поселение предпочитало не вмешиваться в общую бучу, до тех пор, пока война не подкралась к их пенатам уж совсем близко. Вот тут-то и пришлось самому лучшему и сильному из шайканцев встать на защиту своей деревни и выиграть свой первый в жизни бой. Оказывается легенды, которые пересказывали старейшины этого племени из поколения в поколения, не врали: в жилах каждого настоящего шайканца действительно течет драконья кровь! Это только потом славный, но безымянный сын своего маленького народа (именно он и станет главным героем SpellForce 2: Shadow Wars) узнает, что таинственные легенды о чудодейственных свойствах его крови куда сильнее влияют на происходящие события, нежели стандартное противостояние добра со злом и все такое (считайте, я вам этого не говорил).

Один в поле не выловит и рыбку из пруда

Самые последние из могикан наверняка помнят, что ключевым моментом в оригинальной SpellForce были так называемые "рунные войны", а проще говоря, помощники и коллеги по мечу и файерболлу, которые могли после смерти возрождаться из пепла на специально отведенных "респаунах", роль которых и играли те самые рунные камни. Вот и на этот раз разработчики не решились оставить нашего с вами протеже в гордом одиночестве и предусмотрели аж пятерых помощников-соратников, которых при желании можно будет просто приобрести за колоссальную сумму денег, заслужить или потрясти интеллектом. Естественно, все наши подопечные будут, глядя на командира, набирать бесценный боевой опыт, матерея буквально на глазах и приобретая столь ценные и редкие навыки. Более того, в Phenomic Game Development Studio решили не экономить на сюжетных перипетиях и придумали каждому из персонажей нашей партии не только свою биографию и историю, но и свои же цели и мотивы в этой войне, побудившие его вступить в наши с вами тесные ряды.

Кому-то из них, например, очень захочется отомстить захватчикам за разграбление своей малой родины, кто-то ищет встречи с давно разыскиваемым фэнтезийным преступником, переметнувшимся на сторону Братства Тьмы, ну а кто-то просто хочет вернуть украденные пришельцами реликвии и ценные артефакты редкого по своей силе могущества. Как говорят сами разработчики, помощь в выполнении квестов нашим подопечным поможет игроку не только поднабраться необходимого и всегда не хватающего опыта, но и приведет к тому, что счастливый и сделавший свое дело "партиец" будет с удвоенной силой шинковать врагов в составе победоносного отряда игрока. В конце концов, не исключено, что те самые редкие предметы и артефакты ваш помощник в конечном счете вам же и отдаст, что тоже очень даже хорошо. Создатели SpellForce 2: Shadow Wars намекают на то, что в нашем отряде смогут побывать представители чуть ли ни всех принимающих участие в этой войне сторон. А некоторые из них будут даже "с другой стороны баррикад", как, например, темная эльфийка Найтсонг – лучница, красавица (жаль только, не комсомолка) и дочь вождя одного из племен темных эльфов, не пожелавших отступить от своих идеалов и перейти на сторону "теней".

Поэтому как всегда будет очень важно холить и лелеять своих подопечных, дабы те не простудились на жестокой фэнтезийной войне, иначе встанет вопрос об их скорейшем воскрешении. Да-да, отныне в SpellForce 2: Shadow Wars это целая проблема. Дело в том, что создатели игры упразднили рунные камни, где можно было халявно "респаунить" своих героев, а вместо этого приспособления внедрили в игру специальные храмы, в которых за n-ую сумму местные святоши могут вернуть к жизни бездыханного попутчика и соратника. Другое дело, что они, наверняка, за свои услуги потребуют выполнить какие-нибудь задания для них, а потом еще и такую цену за воскрешение заломят, что возвращать всех своих воинов возможно будет не иначе, как только мелким оптом. Да и храмы эти еще найти надо, а если коллега скопытится в бескрайней пустыне, что тогда делать? Вот вам и задачка на выходные.

В мире животных

Естественно, набором только из противоборствующих сторон и наших попутчиков дело не окончится, потому как в уважающих себя играх просто должны быть какие-нибудь нейтральные персонажи, с которыми можно и словечком перекинуться, и обменяться дружескими тумаками. Специально для таких целей разработчики припасли еще две расы, обделенные всеобщим конфликтом, но не ставшие от этого более приветливыми и покладистыми, это всеми любимая Нежить и так называемые Зверолюди (или Людозвери, кому как больше нравится). Их поселения часто будут встречаться на пути как у нашего с вами отряда, так и у войск Братства Тьмы, а это значит, такими нюансами можно и нужно будет пользоваться в своих корыстных целях. Например, можно попытаться стравить войска "теней" с той же нежитью, а самому в это время прокрасться к неприятелю с тыла, вот после такого высшего военного пилотажа супостату точно не уйти.





Кроме того, помимо более или менее "разумных" и "живых" существ, создатели SpellForce 2 припасли еще с десяток всякого рода диких животных, гигантских насекомых, ядовитых пресмыкающихся, а также целые стаи пернатых и прочих летающих тварей о двух крыльях, которые все будут периодически совершать опустошительные набеги, налёты и наползы на наши мирные поселения.

Сообщается также, что на некоторых из этих тварей можно будет выгодно поохотиться, в противном случае они поохотятся на нас. Наконец, не стоит забывать, что у нас тут настоящее фэнтези, а не какой-нибудь там научно-фантастический экшен, а это значит, нас ждут радостные встречи со всякого рода демонами, призраками и привидениями, а также прочими сугубо магическими существами, например, с духами, элементалями, и совсем уж бестелесными "голосами".

"Тени" исчезают в полдень

Что же касается собственно спасения мира (без него, сами понимаете, и игра не игра), то об этом стоит поговорить отдельно. Со времен первой SpellForce: The Order Of Dawn разработчики переделывали стратегический компонент своей игры, дабы усилить его общее влияние в игре и сбалансировать игровой процесс, в котором в их первой игре порой был совсем уж силный перекос именно в "ролевую" сторону. На этот раз все расы в игре будут иметь своих собственных оригинальных воинов, отличающихся от представителей другого племени, а с учетом того, что воюющие стороны образовали сразу три группировки, то и количество уникальных юнитов, имеющихся в распоряжении каждой из сторон-участниц конфликта, автоматически утраивается. Предполагается, что такой подход к разделению труда должен открыть самые разнообразные сугубо стратегические возможности для искушенных в военных баталиях игроков, которых так не хватало в первой части игры. Кроме этого, в Phenomic решили не мелочиться в вопросах комплектования местных вооруженных сил, для чего добавили к имеющейся пехоте и так называемым "титанам" еще и конные войска (ну, или на чем там у них скачут) и фэнтезийную "авиацию" (от птеродактилей до грифонов).

Увлекшись реформированием военной составляющей своей игры, создатели SpellForce 2 все же оставили неприкосновенным генеральный принцип местного геймплея, исходя из которого нам с вами, как и прежде, придется присоединяться к самым разным фракциям и племенам в надежде выиграть следующий бой. Поэтому вполне вероятно, что давешние противники запросто могут оказаться военными соратниками в общем деле борьбы с иноземцами, чтобы после победы вновь встать по разные стороны баррикад. Для нас же с вами это значит очередные тактические и стратегические комбинации, которые будут возможны в результате временного перехода под наше командование невиданных доселе войск и прочего экзотического зверья. Помимо этого, все войска отныне научаться ходить строем, формировать боевые порядки и фигуры, держать дистанцию, а также самостоятельно искать кратчайший путь до указанного вражеского отряда даже в случае неожиданно возникшей преграды (умели бы играть на духовых инструментах, вообще цены бы им не было!).

Понятное дело, что этими армиями еще нужно как-то управлять, поэтому для разработчиков, не пытающихся ставить эксперименты на выносливость по отношению к игрокам, придумать толковый и понятный даже новичку интерфейс вообще целая проблема. Однако в Phenomic Game Development Studio решили и дальше развивать свою занятную систему click’n’fight, базирующуюся на том, что теперь игроку не нужно сначала выбирать какой-то определенный отряд, затем указывать ему цель на карте, а потом еще думать, сможет десяток лучников одолеть во-о-он того паука на пол-экрана. Как и в SpellForce: The Order Of Dawn при наведении на любой (!) объект появится специальное радиальное меню, в котором мы и сможем выбрать доступное действие, или же поймем, что ничего сделать с этим монстром пока не можем. Согласитесь, просто и со вкусом.

Ты лучше!

Парадоксально, но с усилением стратегической половины своей игры немцы не забыли и о ролевой ее составляющей, в результате чего последняя довольно значительно поменялась, причем, как мне кажется, в лучшую сторону. Разработчики просто взяли и ликвидировали классы персонажей, так что теперь на самом старте игры перед нами в полном смысле этого слова окажется чистый лист, на котором мы и сможем оставить свои письмена (читай – вырастить из нашего протеже настоящего человека с большой буквы Ч). Это же значит, что у нас с вами появился доступ сразу ко всем многочисленным умениям, навыкам и прочим бесполезным "примочкам", которые ранее были свойственны различным классам героев. Мало того, что в сумме все доступные сразу усовершенствования отныне перевалили аж за сотню (!), так еще, со слов самих разработчиков, опытные игроки смогут научить своих героев к концу игры более чем двум десяткам полезных умений! Правда разбрасываться драгоценными очками опыта все равно не стоит, ибо идеальных людей не бывает даже в фэнтези, и вообще все уметь невозможно, хотя научиться можно многому.





Из приятных мелочей можно также отметить и то, что с прокачкой нового уровня автоматически поднимаются в ранге и все ранее изученные умения, что очень обрадует тех игроков, кому ближе красочная магия, нежели суровые мечи и доспехи. Отныне не придется лицезреть парадоксальную ситуацию, когда маг, например, седьмого уровня до сих пор швыряет в противников скромные "первоуровневые" файерболлы. Ну, а чтобы подойти к решающим битвам во всеоружии, а точнее во "всеумении", разработчики обещают припасти десятки несюжетных заданий и квестов, для которых будут нарисованы отдельные самостоятельные карты. Так что недостатка в необходимых всем и каждому тренировках у игроков точно не должно возникнуть. Да, чуть не забыл, помимо этих скромных нововведений особую ставку в новой игре немецкие игростроители делают на совершенно новую систему, названную Persistent World, вся соль которой заключается в том, что AI внимательно следит за всеми важнейшими действиями игрока, анализирует их и адекватно реагирует. Что конкретно кремниевые мозги будут предпринимать в пику игрокам, пока до конца не известно. Зато создатели SpellForce 2 говорят, что у главного героя, наконец-то, появится постоянная прописка и собственные земельные владения, которые, кстати говоря, вполне могут стать домом и для жителей других городов и ближайших деревень, если атмосфера будет подходящая. Даже не знаю, зачем это нужно именно в SpellForce 2, но идея лично мне нравится.

Наконец, к SpellForce 2: Shadow Wars разработчики обещают прикрутить нормальный мультиплейер и кооперативный режим игры. Основным режимом в мультиплейере станет PvP, в котором смогут схлестнуться сразу шестеро игроков. Основная идея этого режима будет заключаться в захвате и последующем контроле вечно дефицитных ресурсов. А вот для кооперативного режима разработчики решили даже придумать отдельную кампанию со специальными сбалансированными именно для этого режима картами, потому что одновременно смогут играть на одной стороне сразу три игрока. Если вспомнить, что в отряде каждого игрока может находиться одних героев только по пять штук, не говоря уже об армиях, то можно представить масштаб здешних сражений, ведь будут еще и неслабые компьютерные оппоненты!

Неземная красота

В свое время первые официальные ролики, распространявшиеся в интернете, посвященные SpellForce: The Order Of Dawn, произвели эффект разорвавшейся бомбы – казалось, настолько колоссально выглядеть стратегия в реальном времени, да еще и с примесью ролевых игр, просто не могла. Однако я сам с полчаса был в глубоком культурном шоке, медленно-медленно прокручивая карту мышкой, заглядывая под каждый куст и слушая журчание ближайшего ручейка. Все, что обещали амбициозные немцы из компании Phenomic, сбылось. На этот раз, естественно, от SpellForce 2: Shadow Wars все ждут как минимум повторения тогдашнего эффекта от красивейшей графики игры. Поэтому специально для этой цели создатели игры решили заново написать графический движок, снабдить его новейшими шейдерами, перерисовать все текстуры, добавить высокотехнологическую систему частиц, динамическое освещение, "мягкие" тени, а также потратить на каждого персонажа в кадре кучу полигонов, не забыв при этом про доспехи, оружие и спецэффекты для магических заклинаний. Естественно осталась и подверглась доработке система смены времени суток и погоды в реальном времени, а к стандартным локациям с лесами, пустынями, полями и горами прибавились высокогорья из кристаллов и магнитные камни. А уж местные города, так и вовсе увеличились в размерах раза в четыре, по сравнению со своими аналогами в первой части игры.

Загибаем пальчики

У немцев из Phenomic Game Development Studio есть все основания рассчитывать на закономерный успех своего детища, тем более что порядковый номер (в отличие от доброй половины всех сегодняшних сиквелов) изменен отнюдь не из-за косметического ремонта игры. Как раз наоборот, SpellForce 2: Shadow Wars не очередной адд-он с кучкой поправок, а настоящая самостоятельная игра с:

  • Закрученным сюжетом, в котором войну развязала стервозного вида злая колдунья, не пожелавшая мирно состариться, в результате чего герой из племени шайканцев может узнать всю правду о тайне своей крови;
  • Интересной ролевой системой без классов, с более чем сотней умений и навыков;
  • Разнообразием войск, кланов и военных союзов, с которыми придется воевать или сотрудничать;
  • Великолепной графикой с щадящими по нынешним временам системными требованиями.

    ...а также возможностью лично убедиться в справедливости древнегреческого изречения "не всё то фэнтези, что WarCraft"!

    Финист

  • Страницы материала
    Страница 1 из 0
    Оценитe материал

    Возможно вас заинтересует

    Популярные новости

    Сейчас обсуждают