ATI Radeon Xpress 200P для оверклокеров: обзор материнской платы Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480

5 сентября 2005, понедельник 02:56
Как ни печально это осознавать, но выбор чипсетов для Socket 939 систем, несмотря на популярность и зрелость этой платформы, в настоящее время весьма ограничен. Энтузиасты, заинтересованные в построении современной Athlon 64 системы с шиной PCI Express, фактически лишены выбора. Более 95 % всех материнских плат для этой платформы основывается на разнообразных модификациях набора логики NVIDIA nForce4. Причина этого в том, что другие разработчики чипсетов так и не смогли предложить продвинутым пользователям производительные и функциональные решения для Athlon 64 с поддержкой PCI Express. В то время как NVIDIA всё более утверждается в роли производителя чипсетов для материнских плат верхнего и среднего ценового диапазона, традиционные конкуренты этой компании, такие как VIA и SiS, продолжают скатываться со своими продуктами в low-end сектор, существуя, пожалуй, лишь за счёт удачных контрактов с OEM-производителями.

В происходящей монополизации компанией NVIDIA рынка наборов логики для платформы Socket 939 есть множество минусов. Основным из них, безусловно, является ценовой фактор. Поэтому ожидание сторонних наборов системной логики, которые смогли бы составить конкуренцию семейству NVIDIA nForce4, вполне логично. К сожалению, политика тайваньских производителей чипсетов практически лишила нас такой надежды. Но, к счастью, среди разработчиков чипсетов есть и ещё одна компания, которая до недавнего времени оставалась в тени. Это – известный канадский поставщик графических процессоров, ATI. Надо сказать, что ATI выпускает наборы логики уже достаточно давно. Однако ранее решения этого производителя не то чтобы не пользовались популярностью среди энтузиастов – они фактически не были им известны. Причина этого весьма типична: компания ATI как производитель наборов логики делала упор на сотрудничество в первую очередь с OEM-поставщиками, полностью игнорируя DIY-сектор рынка. В результате производители материнских плат занимались разработкой и выпуском продуктов на базе чипсетов ATI лишь по заказам крупных сборщиков компьютеров. Те платы, которым всё же удавалось просочиться в розничный канал, не могли похвастать возможностями, характерными для решений, нацеленных на использование в высокопроизводительных компьютерах.

К счастью, времена меняются. ATI решила отказаться от практики продаж своих наборов логики и обратить внимание на индивидуальных пользователей. Произошло это не случайно. В то время как компания NVIDIA смогла завоевать немало поклонников благодаря разработке технологии SLI, позволяющей использовать две видеокарты "в тандеме", ATI была вынуждена предложить собственную альтернативу – технологию CrossFire. Однако помимо существования специальных видеокарт эти технологии предполагают и наличие платформ с двумя графическими интерфейсами. Поэтому анонс и выход на рынок технологий SLI и CrossFire сопровождался представлением чипсетов и материнских плат, способных работать с парой соответствующих видеокарт одновременно. Очевидно, что технологии SLI и CrossFire интересны в первую очередь экстремальным геймерам, которые являются типичными представителями класса энтузиастов-оверклокеров. Именно этот факт и заставил ATI несколько скорректировать свои приоритеты в разработке и продвижении чипсетов и обратить внимание на создание решений для требовательных пользователей.

Первый набор логики от ATI, который станет основой новой формации материнских плат, – это Radeon Xpress 200P. Данный набор логики, также известный по своему кодовому имени RX480, доступен уже довольно давно, однако первые платы для геймерских компьютеров на его основе начнут появляться только осенью. Таким образом, этой осенью ATI Radeon Xpress 200P переживёт второе рождение в качестве чипсета для высокопроизводительных систем. Сможет ли он очаровать нас своими возможностями и быстродействием – об этом данный материал. Итак, основной вопрос на повестке дня: ATI Radeon Xpress 200P как конкурент NVIDIA nForce4.

Подробности об ATI Radeon Xpress 200P для платформы AMD

Поскольку набор логики NVIDIA nForce4 стал своего рода "эталоном" платформы для процессоров AMD K8, при рассмотрении каждого нового чипсета обойтись без сравнения с ним невозможно. Вот и в этот раз ATI Radeon Xpress 200P воспринимается нами исключительно через призму nForce4. И, надо сказать, в части характеристик выглядит он достаточно бледно.

В первую очередь следует заметить, что ATI Radeon Xpress 200P – это набор логики с классической архитектурой, включающей северный и южный мост. В то время как NVIDIA на примере своего nForce4 доказала возможность и эффективность одночиповой архитектуры набора логики для Athlon 64, другие производители, включая ATI, продолжают использовать двухчиповый дизайн. В чём-то их можно понять: имея набор логики, в котором все контроллеры периферийных устройств вынесены в отдельную микросхему, производитель имеет большую гибкость при усовершенствовании чипсета. Заменяя лишь одну из микросхем чипсета, можно добиваться либо большей функциональности, либо поддержки новых или других процессоров.

Надо заметить, что именно для ATI такая возможность весьма актуальна. Компания испокон веков испытывает трудности с созданием качественных и богатых возможностями южных мостов. Из-за постоянных исправлений ошибок и небольших усовершенствований они у ATI меняются гораздо чаще, чем выходят новые северные мосты.

Кроме того, для связи мостов в ATI Radeon Xpress 200P используется хорошо известная шина PCI Express x2, имеющая пропускную способность 1 Гбайт/с. Применение распространённой в индустрии шины для связи микросхем чипсета позволяет ATI использовать в своих наборах микросхем южные мосты сторонних производителей. Например, не редкость, когда разработчики материнских плат к северному мосту от ATI ставят в комплект южные мосты от ULi, которые обладают большей функциональностью и имеют меньшее число проблем.





Северный мост набора логики ATI Radeon Xpress 200P, имеющий кодовое имя RX480 (или, в более современном варианте, RX482), располагает вполне обычным для современного Athlon 64 чипсета набором характеристик. Он поддерживает шину HyperTransport с частотой до 1 ГГц для соединения с процессором и шину PCI Express для подключения дополнительных устройств. Всего северный мост ATI Radeon Xpress 200P обладает 22 линиями PCI Express. Две линии жёстко отводятся на соединение с южным мостом, четыре линии – на слоты PCI Express x1. Таким образом, на графический интерфейс остаётся 16 линий, которые могут использоваться либо одной графической шиной PCI Express x16, либо двумя PCI Express x8, что может быть применено в конфигурациях с двумя видеокартами, построенных по технологии CrossFire.

В качестве южных мостов ATI предлагает несколько микросхем, наиболее современная из которых – ATI SB450. По всей видимости, именно она будет использоваться на оверклокерских платах, основанных на ATI Radeon Xpress 200P. Поэтому всё сказанное ниже относится прежде всего к этой микросхеме. Впрочем, нельзя исключать появление на платах верхней ценовой категории южного моста ULi M1575, однако если это случится, то станет темой отдельной статьи.

Для избалованных функциональностью NVIDIA nForce4 пользователей южный мост ATI SB450 представляется своего рода "гадким утёнком". Действительно, никакими особенными характеристиками эта микросхема похвалиться не может. Она лишь поддерживает интерфейс USB 2.0, имеет контроллер Serial ATA RAID, шину PCI и AC97 звук. При этом встроенный в SB450 Serial ATA RAID контроллер поддерживает 4 канала стандарта Serial ATA с пропускной способностью 1.5 Гбит/с (Serial ATA II не поддерживается) и не позволяет создавать RAID-массивы уровней 0+1 и 5. Единственной сильной стороной SB450 на фоне конкурента оказывается, как это ни странно, встроенное звуковое решение, которое обладает характеристиками уровня High Definition Audio, чем тот же NVIDIA nForce4 похвастать не может.

Более подробно на особенностях функционирования отдельных компонентов ATI Radeon Xpress 200P мы остановимся ниже, в ходе рассмотрения конкретной материнской платы, а в этом разделе приведем сравнительную таблицу характеристик ATI Radeon Xpress 200P и NVIDIA nForce4:

nForce4 SLI/Ultra ATI Radeon Xpress 200P
Архитектура Одночиповая Северный мост ATI RX480/RX482
южный мост ATI SB450
Шина для связи мостов Не требуется PCI Express x2 (1 Гбайт/с)
HyperTransport 16 бит, 1 ГГц 16 бит, 1 ГГц
Шины PCI Express 1 x PCI Express x16 1 x PCI Express x16
4 x PCI Express x1 4 x PCI Express x1
Поддержка SLI/CrossFire Есть (1 x PCI Express x16 = 2 x PCI Express x8) Есть (1 x PCI Express x16 = 2 x PCI Express x8)
Поддержка PCI 6 устройств 7 устройств
USB 2.0 10 портов 8 портов
Serial ATA 3 Гбит/сек 1.5 Гбит/сек
Поддержка NCQ Есть Нет
Число портов Serial ATA 4 4
Число каналов Parallel ATA 2 2
Поддержка RAID 0, 1, 0+1 0, 1 (только для Serial ATA)
Ethernet 1 Гбит/сек Нет
Secure Networking Engine Есть Нет
Звук 8-канальный AC97 High Definition Audio

К весьма бледным характеристикам ATI Radeon Xpress 200P, перечисленным в таблице, следует добавить и то, что ATI не предлагает для своего набора логики никаких фирменных утилит для работы с аппаратными возможностями чипсета, к чему нас приучила NVIDIA. Так что на первый взгляд ATI Radeon Xpress 200P смотрится не столь выигрышно, как его конкурент.

Впрочем, выводы делать пока рано. В конце концов, многое зависит от цены и от конкретных продуктов на базе набора логики. Именно поэтому мы, не теряя времени, переходим к изучению первой материнской платы на базе ATI Radeon Xpress 200P для продвинутых пользователей – Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480.

Спецификация и комплект поставки

Материнская плата Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 прибыла в нашу лабораторию в весьма своеобразной упаковке, состоящей из картонной оболочки с окошком и распахивающимся "крылом" и пластикового контейнера, в котором аккуратно была уложена сама плата и дополнительные принадлежности к ней.





Сразу обращает на себя внимание фотография платы на внутренней стороне "крыла" коробки. Дело в том, что на этой фотографии плата изображена с большим числом дополнительных контроллеров. В действительности же Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 лишена многих микросхем, присутствующих на маркетинговой фотографии. В соответствующих местах на оригинальной печатной плате белого цвета зияют пустые места.

Дабы сразу обозначить тот набор характеристик, которого следует ожидать от рассматриваемого продукта, приведем его официальную спецификацию:

Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480
Процессоры AMD Athlon 64 для Socket 939
Чипсет ATI Radeon Xpress 200P (RX482 + SB450)
Шина Hypertransport 1 GHz
Частоты тактового генератора, МГц 200–440 (с шагом 1 МГц)
Функции для разгона независимое тактование шины PCI Express
возможность изменения множителя процессора
возможность изменения напряжений на процессоре, чипсете, памяти и шинах HyperTransport и PCI Express
Память 4 слота DDR DIMM для двухканальной DDR400 SDRAM
Слоты PCI Express 1 x PCI Express x16
2 x PCI Express x1
Слоты расширения PCI 2
Порты USB 2.0 8 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 2 (1 – на задней панели, через контроллер VIA VT6307)
ATA-100/133 2 канала ATA-133 (через чипсет)
Serial ATA 4 канала Serial ATA-150 (с поддержкой RAID, через чипсет)
2 канала Serial ATA-300 (с поддержкой RAID, через контроллер Silicon Image Sil3132)
Поддержка ATA RAID RAID 0, 1 – чипсет
RAID 0, 1 – контроллер Silicon Image Sil3132
Интегрированный звук Восьмиканальный AC97 кодек Realtek ALC880
Интегрированная сеть Gigabit Ethernet (через контроллер Marvell 88E8052)
Дополнительные возможности Нет
BIOS Phoenix-Award BIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305 x 244 мм

Помимо перечисленных компонентов, на плате есть места для установки дополнительных контроллеров: для ещё одного контроллера Serial ATA II, а также для POST-контроллера. Таким образом, возможно, в будущем на рынке появятся более оснащённые аналоги рассматриваемой сегодня Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480.

Что же касается комплектности, в которой поставляется материнская плата, то она откровенно небогата. Помимо самой платы в коробке с ней можно обнаружить:

  • компакт-диск со стандартным набором драйверов и утилит;
  • один кабель Serial ATA;
  • один 80-жильный кабель Parallel ATA и кабель для подключения FDD;
  • заглушку-брекет для задней панели корпуса с одним Firewire портом;
  • заглушку-брекет для задней панели корпуса с коаксиальными SPDIF входом и выходом;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • руководство пользователя.

Надо сказать, что для платы, позиционируемой в качестве решения для энтузиастов, этот список явно маловат. Особенно расстраивает желание Sapphire сэкономить на кабелях. Один Serial ATA кабель и полное отсутствие дополнительных панелек с USB-портами не могут быть приемлемыми при сборке современной платформы уровня High-End. Впрочем, массовые поставки Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 ещё не начались, так что у производителя есть время одуматься.

Подробнее о возможностях

Создание материнской платы верхнего ценового диапазона на базе чипсета ATI Radeon Xpress 200P – задача не столь простая. По своим возможностям этот набор логики выглядит как бюджетное решение. Его характеристики, в основном благодаря анахроническому южному мосту SB450, под стать возможностям бюджетных наборов логики от VIA и SiS. Поэтому для придания материнской плате Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 вида high-end решения производителю пришлось интегрировать на неё некоторое количество современных дополнительных контроллеров.

Тем не менее, все основные функции платы всё-таки определяются чипсетом. Так, Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 поддерживает все процессоры Socket 939, включая Athlon 64, Athlon 64 FX и двухъядерные Athlon 64 X2. Соответственно, поддерживается DDR SDRAM, которая для достижения максимальной производительности должна использоваться в двухканальных конфигурациях. Для установки памяти на плате предусмотрено четыре 184-контактных слота DDR DIMM, которые, вопреки устоявшейся традиции, не имеют цветного кодирования. Следовательно, для инсталляции модулей в правильной конфигурации практически наверняка придётся прибегнуть к руководству пользователя.





Для установки графической карты плата располагает слотом PCI Express x16. Данная версия материнской платы CrossFire не поддерживает, однако в недалёком будущем в модельном ряду Sapphire PURE Innovation появятся продукты, позволяющие использовать видеокарты ATI в паре. Помимо PCI Express x16, на плате имеется ещё четыре слота расширения: два PCI Express x1 и два PCI. Нельзя сказать, что количество слотов расширения нас впечатлило, однако учитывая тот факт, что на плате имеется полный набор интегрированных контроллеров, слотов должно без проблем хватать в большинстве применений.

Если базовые характеристики Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 никаких вопросов не вызывают, то с набором функций, обеспечиваемым дополнительными контроллерами и южным мостом ATI SB450, не всё так гладко.

В первую очередь следует уделить внимание встроенным в южный мост Serial ATA RAID контроллерам. Согласно спецификации, чипсет ATI Radeon Xpress 200P поддерживает 4 канала Serial ATA и RAID-массивы уровней 0 и 1. На практике оказывается, что ATI отказалась от разработки собственного Serial ATA контроллера и прибегла к помощи компании Silicon Image. В результате в южный мост SB450 оказалось интегрировано два контроллера Sil3132, которые по какой-то причине не поддерживают Serial ATA II.

Чревато это сразу несколькими неудобствами. Во-первых, мы лишаемся поддержки RAID уровня 0+1. Во-вторых, RAID-массивы можно составлять только из дисков, подключенных к соседним каналам 1 и 2 или 3 и 4, принадлежащим одному контроллеру. В-третьих, ввиду того, что контроллер Sil3132 не является нативным, для его задействования в режиме RAID при установке Windows XP потребуется дискета с драйверами (и, соответственно, дисковод).

Для того чтобы сделать окончательный вывод о качествах контроллера Serial ATA южного моста SB450, мы изучили его производительность при помощи тестового пакета Futuremark PCMark05. Измерения проводились как при использовании одиночного диска Raptor WD360GD, так и при работе с массивом RAID 0, составленным из двух таких дисков. Для сравнения использовались показатели скорости работы аналогичных дисковых подсистем платформы, основанной на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra.

В первом случае, в режиме обычного контроллера Serial ATA, мы получили следующие результаты:

ATI Radeon Xpress 200P NVIDIA nForce4 Ultra
PCMark05, HDD 4992 5381
PCMark05, XP Startup, KB/s 9232 9434
PCMark05, Application Loading, KB/s 7263 8600
PCMark05, General Usage, KB/s 6123 7005
PCMark05, Virus Scan, KB/s 58476 60017
PCMark05, File Write, KB/s 53114 54413

В RAID 0 режиме результаты были следующими:

ATI Radeon Xpress 200P NVIDIA nForce4 Ultra
PCMark05, HDD 6898 7038
PCMark05, XP Startup, KB/s 11828 12763
PCMark05, Application Loading, KB/s 8634 9045
PCMark05, General Usage, KB/s 8154 8771
PCMark05, Virus Scan, KB/s 71954 61640
PCMark05, File Write, KB/s 107274 113820

В обоих случаях Serial ATA RAID контроллер NVIDIA nForce4 Ultra показал большую производительность, нежели контроллер чипсета ATI Radeon Xpress 200P. Таким образом, реализация Serial ATA в ATI SB450 не может похвастать и высокой скоростью. Впрочем, полученные цифры нас нисколько не удивили. Ранее, в процессе тестирования материнских плат на базе NVIDIA nForce4 Ultra, мы уже не раз убеждались в том, что RAID-контроллер этого чипсета очень эффективен на практике как благодаря своим аппаратным особенностям, так и из-за качественно реализованной буферизации в драйверах. Кроме того, не следует забывать и об удобных средствах управления RAID-массивами, предлагаемыми NVIDIA. К сожалению, ATI аналогичных инструментов не предлагает.





Поскольку сам ATI Radeon Xpress 200P не поддерживает стандарт Serial ATA II, в то время как первые такие диски уже доступны на рынке, Sapphire добавил на свою плату дополнительный контроллер с поддержкой этой шины. По иронии судьбы, этим контроллером оказался тот же Silicon Image Sil3132, подключенный к шине PCI Express x1. Данный контроллер обеспечивает функционирование двух дополнительных Serial ATA II портов, имеющихся на плате, и позволяет формировать RAID-массивы уровней 0 и 1.

Ещё одно слабое место Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 – это контроллер USB 2.0. К предыдущей версии южного моста чипсета Radeon Xpress 200P, ATI SB400, пользователи нередко предъявляли претензии именно в связи с USB-портами, скорость которых была явно ниже, чем на других системах. Но в рассматриваемой материнской плате использован другой, более новый южный мост – SB450, в котором ATI обещала исправить указанный недостаток. Проверим?

При помощи утилиты AIDA32 мы измерили на Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 пропускную способность шины USB и загрузку процессора при обмене данными с жёстким диском Maxtor OneTouch 250 GB по USB 2.0. Для сравнения аналогичные величины мы замерили и в системе, основанной на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra:

ATI Radeon Xpress 200P NVIDIA nForce4 Ultra
USB 2.0 Read Speed, MB/s 17.8 31
USB 2.0 Read CPU Utilization, % 13 7
USB 2.0 Write Speed, MB/s 15.5 31.1
USB 2.0 Write CPU Utilization, % 13 7

Как это ни прискорбно, USB 2.0 порты в чипсете ATI Radeon Xpress 200P работают примерно вдвое медленнее, чем в конкурирующих продуктах. Соответственно, этот недостаток присущ и материнской плате Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480.

Все восемь портов USB 2.0, поддерживаемых ATI Radeon Xpress 200P на Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480, использованы. Четыре порта выведены на заднюю панель, ещё четыре порта представлены pin-коннекторами на PCB. К сожалению, в комплекте с платой не поставляются брекеты для подключения к ней дополнительных USB-портов, поэтому два USB pin-коннектора после монтажа системы остаются незадействованными, они могут подключаться к портам корпуса.

Несмотря на то, что контроллеры USB 2.0 и Serial ATA RAID рассматриваемой платы не оправдали возложенных на них надежд, сказать то же про интегрированное звуковое решение мы не можем. Оно оказалось не только достаточно функциональным и отвечающим требованиям High Definition Audio, но и показало хорошие результаты при использовании.

Звуковой тракт материнской платы Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 реализован с применением кодека Realtek ALC880. Этот восьмиканальный кодек обладает качеством звучания 192 кГц, 24 бита и в теории обеспечивает очень хорошее соотношение сигнал-шум порядка 100 дБ. На заднюю панель платы выведено шесть аудио jack-разъёмов, а посредством прилагающейся к плате заглушке-брекета возможно подключение коаксиальных SPDIF входа и выхода. Для удобства использования данным аудиорешением поддерживается технология Universal Audio Jack.

При практическом тестировании звуковой тракт на материнской плате Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 получил следующие оценки:

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.26, –0.31 Good
Noise level, dB (A): –85.4 Good
Dynamic range, dB (A): 85.1 Good
THD, %: 0.0043 Very good
IMD, %: 0.016 Very good
Stereo crosstalk, dB: –83.2 Very good
IMD at 10 kHz, %: 0.016 Very good
General performance: Good

Высокое качество реализации встроенного звука на рассматриваемой плате подтверждается и на практике. Кроме того, встроенное звуковое решение на Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 может похвастать не только хорошим исполнением аналоговой части. Во время тестирования нами также была отмечена относительно низкая загрузка процессора при воспроизведении звука. Вот, например, такие результаты были нами получены при использовании звукового бенчмарка теста 3DMark03:

ATI Radeon Xpress 200P NVIDIA nForce4 Ultra
3DMark03, Sound Test, No Sounds 87.5 87.7
3DMark03, Sound Test, 24 Sounds 75.9 72.4
Performance Drop 13.30% 17.40%

Как видим, ATI SB450 в паре с Realtek ALC880 при своей работе загружают ресурсы CPU гораздо меньше, чем NVIDIA nForce4 Ultra с типовым для этого чипсета кодеком Realtek ALC850.

Рассмотрев особенности и производительность контроллеров, встроенных в южный мост, перейдём к тем внешним контроллерам, которые интегрированы на материнской плате Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480.

В первую очередь остановимся на сетевом контроллере. Обычно на современных материнских платах под процессоры Socket 939 логическая часть сетевого контроллера встроена в чипсет. Однако в случае с Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 это не так. ATI Radeon Xpress 200P не имеет поддержки сети ни в каком виде, поэтому на рассматриваемой плате для реализации сетевого интерфейса производитель прибегнул к отдельному полноценному контроллеру Marvel Yukon 88E8052. Это гигабитный контроллер, который подключается к шине PCI Express x1, благодаря чему данный чип способен выдавать скорости, близкие к 1 Гбит в секунду, не только в теории, но и на практике.

Давайте посмотрим, насколько быстро работает этот контроллер по сравнению со встроенным сетевым контроллером чипсета NVIDIA nForce4 Ultra. В качестве инструмента для измерений мы использовали утилиты NTttcp из Microsoft Windows NT DDK. Чтобы чипсеты находились в равных условиях, NVIDIA Firewall 2.0, который может дополнительно загружать процессор, при тестировании был отключен.

Marvell Yukon 88E8052 NVIDIA nForce4 Ultra/SLI
Размер пакета, байт 1500 9000 1500 (AA On) 1500 (AA Off) 9000 (AA On) 9000 (AA Off)
Пропускная способность, Мбит/сек 972.5 657 890 947.1 933.1 958.2
Загрузка CPU (Athlon 64 3800+), % 30.7 20.27 20.9 31.9 12 19
AA – Active Armor

При использовании фреймов стандартной длины Marvel Yukon 88E8052 показывает достаточно неплохие результаты, проигрывая NVIDIA nForce4 только в части загрузки процессора. Однако переход на использование Jumbo-фреймов (пакетов Ethernet увеличенного до 9 тыс. байт размера) приводит к тому, что рассматриваемый контроллер начинает существенно проигрывать NVIDIA nForce4, демонстрируя при этом пропускную способность, заметно уступающую теоретическому значению.

В заключение рассмотрения возможностей платы заметим, что благодаря контроллеру VIA VT6307 материнская плата Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 оборудована и двумя портами IEEE1394a с пропускной способностью 400 Мбит в секунду. Один из портов вынесен на заднюю панель платы, второй представлен pin-коннектором на PCB. Необходимый для использования этого коннектора брекет для задней панели корпуса входит в комплект поставки платы.

Дизайн и впечатления

Дизайн материнской платы Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 столь же неоднозначен, как и ее характеристики. В первую очередь мы, конечно же, должны сказать несколько слов восхищения в адрес внешнего вида этого продукта. Действительно, благодаря стараниям армии производителей материнских плат мы имели дело с платами совершенно различных расцветок. Но такого цвета, как у Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480, до сих пор нам не встречалось. Таким образом, Sapphire как минимум заслуживает похвалы за оригинальность и креативность. Их плата PURE Innovation PI-A9RX480 окрашена белым лаком.

Все надписи на плате выполнены красной краской, кроме того, красный цвет имеют все слоты и коннекторы. Таким образом, свою принадлежность к лагерю ATI плата подчеркивает уже своей расцветкой. Не менее "патриотична" и оборотная сторона печатной платы. Она также белая, и на ней красной краской нанесен огромный логотип компании-производителя.

Коль скоро речь зашла о внешнем виде, следует сказать и о том, что на плате имеется некоторое количество красных светодиодов, которые могут светиться во время работы. Так, плата имеет отдельные светодиоды, сигнализирующие о наличии питания и включении платы, а также целых пять светодиодов, индицирующих активность различных ATA-каналов. Кроме того, рядом с процессорным гнездом Socket 939 имеется ещё пять светодиодов, которые во время работы горят в соответствии с состоянием битов VID, задающих штатное напряжение питания. Помимо эстетической функции, благодаря этим светодиодам бывает очень удобно отслеживать переход процессора в состояние энергосбережения, активируемое в рамках технологии Cool'n'Quiet.

Таким образом, в работе Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 выглядит (в буквальном смысле) весьма недурственно:

Давайте теперь отбросим в сторону первое впечатление и подробно проанализируем дизайн платы. В первую очередь следует отметить, что Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 – это плод стараний инженеров компании ATI, которые занимались разработкой продукта. Sapphire отвечает только за производство и продажи этой платы. Таким образом, дизайн продукта, известного, кстати, под кодовым именем ATI Grouper, можно считать в какой-то мере референсным.

Так же, как и лучшие оверклокерские платы на базе чипсетов семейства NVIDIA nForce4, Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 использует 6-слойный дизайн. Это одна из причин, по которой PCB данного продукта достаточно сложна. На плате предусмотрено значительное число мест для интеграции различных контроллеров, кроме того, на ней применено сравнительно много мелких бескорпусных радиодеталей и мелкой логики. Однако всё это не стало серьёзным препятствием для создания достаточно удобной в использовании печатной платы.

Доступ к основным узлам на Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 при ее монтаже в корпусе не так уж и сложен. Из плюсов следует отметить свободное пространство рядом со слотом PCI Express x16, что позволяет использовать видеокарты с массивной системой охлаждения без блокировки слотов расширения, а также достаточно удачное размещение Serial и Parallel ATA коннекторов.

Однако есть в дизайне рассматриваемого продукта и существенный минус. Если левая половина платы спроектирована достаточно свободно, то правая ее часть, где находится процессорное гнездо, схема питания процессора и слоты DIMM, оказалась плотно напичкана различными деталями. Как результат, установленная в слот PCI Express x16 полноразмерная видеокарта заблокирует защёлки слотов DIMM. Впрочем, это можно считать мелочью по сравнению с тем, что процессорный разъём Socket 939 оказался "зажат" между краем платы, слотами DIMM и двумя радиаторами – чипсетным и радиатором блока MOSFET. Из-за этого огреха возможны различные проблемы: например, худший отвод тепла от процессорного кулера или проблемы с его монтажом из-за недостаточности места. Даже при установке стандартного боксового кулера его приходится располагать замком в сторону края платы, иначе мешает чипсетный радиатор. В корпусе такая ориентация кулера может быть не совсем удобной из-за того, что обычно над краем платы практически вплотную размещается блок питания. Поэтому, во избежание проблем, процессор на рассматриваемую плату лучше устанавливать до ее монтажа в корпус.

Все выделяющие тепло полупроводниковые элементы на плате охлаждаются пассивными радиаторами. Северный и южный мосты ATI RX482 и SB450, снабжённые алюминиевыми радиаторами, греются весьма незначительно, и активное охлаждение им не к чему. MOSFET, установленные на плате, оборудованы либо миниатюрными радиаторами, либо одним большим радиатором на несколько таких элементов, как это сделано в схеме питания процессора.

Таким образом, Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 – это плата без движущихся частей, которую весьма рационально будет использовать в тихих системах, поскольку, например, платы на NVIDIA nForce4 без вентилятора на чипсете обойтись не могут. Впрочем, при большом желании на радиаторы рассматриваемой платы можно приделать и вентиляторы: рядом с каждым из них предусмотрен специальный разъём питания.

Для удобства работы с платой на ней в левом нижнем углу впаяны две микрокнопки: Reset и Power On. Кнопки эти дублируют функции соответствующих клавиш на корпусе, подключаемых при сборке, и позволяют облегчить работу с платой при ее испытаниях вне стационарной системы.

Отдельного разговора заслуживает схема питания процессора, реализованная на Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480. В первую очередь следует отметить, что она не использует дополнительный 4-контактный 12-вольтовый разъём питания. Хотя этот разъём присутствует на плате рядом со стабилизатором питания CPU, кабель к нему можно не подключать: плата прекрасно работает от одного основного 24-контактного питающего ATX-кабеля.

Сам же стабилизатор питания собран по четырехканальной схеме. Все MOSFET, включённые в эту схему, расположены матрицей 4x4 и охлаждаются специально предназначенным для этой цели алюминиевым радиатором. Заметим, что плата обладает средствами мониторинга термального состояния конвертера питания, для чего в центре матрицы транзисторов имеется специальный термодиод.

Электролитические конденсаторы, примененные в данной схеме, произведены тремя компаниями: SANYO, Nichicon и TEAPO. Если первые две фирмы имеют прочную репутацию производителей качественных электронных деталей, то TEAPO в своё время успела прославиться выпуском низкосортных конденсаторов, часто выходящих из строя. Сейчас же TEAPO утверждает, что с современными конденсаторами таких проблем нет. Однако в ходе наших стресс-тестов Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 одна такая плата всё-таки вышла из строя именно из-за пробоя конденсатора при работе с разогнанным до 2.8 ГГц процессором на базе ядра Venice. Так что относительно надёжности конвертера питания процессора на рассматриваемой плате у нас есть некоторые сомнения.

В заключение раздела несколько слов следует адресовать задней панели платы. Дело в том, что она на Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 нестандартна и даже, можно так сказать, странновата. Дело в том, что практически половина ее площади никак не задействована, но при этом плата напрочь лишена последовательных и параллельных портов. На задней панели размещены только лишь порты PS/2 для мыши и клавиатуры, четыре порта High Speed USB, сетевой разъём RJ-45 с диагностическими светодиодами, шесть аудио jack-разъёмов, а также один порт IEEE1394. Этот набор можно расширить благодаря двум заглушкам-брекетам, поставляемым вместе с платой, на которых имеется коаксиальный SPDIF вход и выход и ещё один порт Firewire.

BIOS и разгон

Материнская плата Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 испытывалась с последним на момент написания статьи BIOS версии от 19 августа 2005 года.

BIOS материнской платы Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 основывается на стандартном микрокоде Phoenix-Award и на первый взгляд никакими особыми изысками не отличается. Однако только на первый взгляд. Инженеры не стали сильно видоизменять BIOS Setup и добавлять в него какие-то фирменные технологии сомнительного содержания. Вместо этого они позаботились о том, чтобы пользователь посредством BIOS Setup мог получить доступ ко всем возможностям имеющегося оборудования. На наш взгляд – это абсолютно правильный подход, именно этого хотят от BIOS оверклокеры.

При рассмотрении Setup на плате Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 в голову невольно приходят аналогии с любимыми оверклокерами материнскими платами под Socket 939 – например, с той же DFI LANParty UT NF4 Ultra-D. Дело в том, что плата от Sapphire имеет столь же обширный набор регулировок, если не больше. Особенно богаты настройками разделы, относящиеся к конфигурированию памяти и настройке работы процессора, то есть как раз наиболее интересующие оверклокеров.

Например, конфигурированию подсистемы памяти посвящена целая страница DRAM Configuration, позволяющая изменять все возможные параметры, а не только основные тайминги.

Со всей уверенностью можно говорить о том, что по своей функциональности BIOS Setup рассматриваемой платы нисколько не уступает популярной утилите A64 Tweaker.

Что же касается собственно средств для разгона процессора, то их также немало:

  • Возможность изменения частоты тактового генератора для формирования частоты процессора в пределах от 200 до 440 МГц с шагом в 1 МГц.
  • Возможность независимого изменения частоты шины PCI Express в пределах от 100 до 200 МГц с шагом в 1 МГц.
  • Настройки для ручного управления коэффициентом умножения процессора (в сторону понижения относительно штатного значения). Минимальное значение коэффициента – 4x.
  • Параметры, отвечающие за задание частоты и ширины шины HyperTransport. Частота этой шины задаётся множителем (относительно частоты тактового генератора), который может принимать значения 1x, 2x, 3x, 4x и 5x. Ширина шины может быть установлена в 8 или 16 бит в любом направлении.
  • Возможность управления битами VID процессора, что даёт возможность изменения напряжения питания CPU в пределах от 0.8 до 1.55 В с шагом в 0.025 В. Кроме того, предусмотрена дополнительная настройка для дополнительного увеличения напряжения питания на величину вплоть до 0.6 В (с шагом в 0.02 В). То есть, максимальное напряжение на процессоре, которое позволяет выставить плата, составляет 2.15 В.
  • Ручной выбор напряжения питания памяти. Допустима подача на слоты DIMM напряжений от 2.6 до 4.0 В с шагом в 0.05 В. Дополнительно к этому предусмотрена возможность корректировки напряжения на памяти (в любую сторону) на величину вплоть до 10.2 %.
  • Возможность поднятия напряжения на чипсете со штатных 1.22 В до 1.32, 1.4 или 1.5 В.
  • Возможность поднятия напряжения на шине HyperTransport со штатных 1.22 В до 1.29, 1.39 или 1.5 В.
  • Средства для управления напряжениями на шине PCI Express. Напряжение 1.2 В может быть повышено до 1.5 В, а напряжение 1.8 – до 1.9 В с шагом в 0.1 В.

Если это не идеальный набор параметров, то, по крайней мере, близкий к нему. Одновременное наличие таких настроек, при условии их работоспособности, может сделать плату настоящей "мечтой оверклокера". Действительно, много ли вы видели материнских плат под Socket 939, позволяющих поднять напряжение на процессоре до 2.15 В и при этом выставить на памяти 4 В?

Впрочем, приведенным списком опции для разгона не ограничиваются. Помимо них плата обладает и средствами для динамического оверклокинга процессора. Причем, в отличие от большинства других плат, Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 позволяет изменять параметры такого разгона: регулировать прирост тактовой частоты и устанавливать температуры процессора, при которых автоматический разгон допускается. Эта технология вместе с технологией Cool'n'Quiet, которая также поддерживается рассматриваемой платой, даёт возможность интеллектуально управлять частотой процессора в зависимости от теплового состояния CPU и его загрузки.

В общем, над BIOS создатели Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 поработали основательно. Однако одну важную мелочь они, к сожалению, всё-таки забыли. При переразгоне плата не умеет сбрасывать настройки процессора и памяти в значения по умолчанию. То есть, если в результате очередных оверклокерских опытов система не может загрузиться, единственный путь для решения этой проблемы – перемычка Clear CMOS. Хотя она расположена на плате в доступном месте, думается, мало кому понравится при разгоне то и дело лазить в корпус и заново выставлять все настройки...

Находясь под впечатлением от количества опций для разгона, предлагаемых BIOS Setup материнской платы Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480, мы решили их испробовать на практике. В первую очередь мы попытались включить динамический разгон. Однако, как оказалось, в текущей на момент тестирования версии BIOS он не работает. Впрочем, представители компании-производителя заверили нас в том, что в следующих версиях BIOS технология динамического разгона будет функционировать.

Неработоспособность автоматического разгона расстроила нас не сильно. Ведь настоящие оверклокеры редко прибегают к подобным средствам. Гораздо интереснее то, как поведёт себя плата при оверклокинге вручную. В результате наших опытов мы попытаемся установить ту предельную частоту тактового генератора, вплоть до которой испытуемый продукт сохраняет стабильность. В экспериментах по разгону мы использовали Athlon 64 3800+ на ядре Venice (штатная частота 2.4 ГГц), предварительно понизив его множитель до значения 6x. Чтобы разгон во время наших тестов не ограничивался возможностями памяти, частоту последней мы уменьшали до гарантированно поддерживаемых ею значений.

При множителе на шине HyperTransport 5x нам удалось беспрепятственно поднять частоту тактового генератора до 245 МГц. Данная частота вполне сравнима с теми результатами, которые показывают при разгоне платы на базе NVIDIA nForce4. Зная, что при понижении частоты HyperTransport разгонный потенциал плат обычно увеличивается, для продолжения экспериментов мы уменьшили соответствующий множитель.

При понижении множителя HyperTransport до 4x частоту тактового генератора нам удалось довести уже до 306 МГц. Это превосходный показатель, платы на базе nForce4 в таких условиях обычно сдаются раньше. Однако на этой частоте мы не остановились.

При установке множителя частоты HyperTransport в 3x плата ещё более увеличила свой потенциал и позволила нам нарастить частоту на тактовом генераторе до 340 МГц. На сегодняшний день это весьма неплохой результат, который говорит о том, что рассматриваемая плата может быть стабильной при достаточно сильном повышении частоты тактового генератора.

Надо заметить, в разгоне Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 проявила себя не хуже, чем большинство материнских плат на базе nForce4, протестированных в нашей лаборатории ранее.

Табличка с достигнутыми при разгоне частотами для Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 выглядит так:

Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480
Множитель для частоты HyperTransport 5x 4x 3x
Предельная частота тактового генератора 245 МГц 306 МГц 340 МГц
Частота HyperTransport 1225 МГц 1224 МГц 1020 МГц

Проведя опыты по наращиванию частоты тактового генератора, мы решили попробовать просто разогнать наш тестовый процессор. Для его охлаждения был применён обычный воздушный кулер AVC Z7U7414001, используемая память – пара модулей Corsair CMX512-3200XLPRO, основанных на чипах Samsung TCCD.

При разгоне мы использовали штатный множитель процессора, но увеличили напряжение питания последнего до 1.55 В. При таких настройках мы без проблем смогли довести частоту CPU до предела, получаемого нами с этим процессором и на других платах в аналогичных условиях. Достигнутый результат таков: частота тактового генератора была увеличена до 240 МГц, частота процессора возросла до 2.88 ГГц, а частота памяти при использовании делителя 9:10 составила 206 МГц.

Таким образом, мы уже были почти готовы говорить о том, что при разгоне на Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 не встретилось никаких "подводных камней". Однако то, что случилось потом, как минимум несколько озадачило. Во время тестирования стабильности системы при разгоне, которое мы выполняли при помощи утилиты Prime95, система неожиданно отключилась. Все дальнейшие попытки заставить её работать к результату не привели, в результате чего был сделан вывод о выходе из строя материнской платы.

К счастью, у нас в лаборатории была запасная Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480, что позволило нам продолжить тесты, однако выход из строя первой платы не обошёлся без последствий. Как было установлено со временем, выход из строя первого продукта произошел из-за пробоя конденсатора в схеме питания процессора. Проблемная плата была отправлена на экспертизу в Sapphire, однако возникшая поломка не прошла даром и для нашего процессора. После этого происшествия работать он перестал.

Замечательные оверклокерские возможности и достигнутые результаты были несколько омрачены. Плата Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 имеет явную оверклокерскую направленность и прекрасно разгоняет процессоры. Однако конвертер питания CPU на этой плате вызывает некоторые вопросы. Будем надеяться, что случившееся – результат случайного единичного брака, а не общая проблема плат этой модели.

В заключение о мониторинге. Плата отслеживает восемь напряжений, три температуры и скорость вращения одного вентилятора. Никаких технологий для управления скоростью вращения вентилятора процессорного кулера пользователю, к сожалению, не предоставляется, и это существенный недостаток Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480.

Однако к аппаратному мониторингу есть и другая серьезная претензия. В частности, по какой-то причине рассматриваемая плата не имеет средств для слежения за температурой процессора. Плата отслеживает температуру конвертера питания, северного моста и "общую" температуру. Процессорный термодиод используется только для защиты CPU от перегрева, посмотреть результаты его измерений в процессе работы невозможно, что наверняка расстроит многих пользователей-энтузиастов.

Программное обеспечение

Компания NVIDIA при выпуске своего набора логики nForce4 уделила большое внимание программной поддержке своего чипсета. Поэтому пользователи Socket 939 систем уже привыкли к тому, что в комплекте с платами они получают большое количество утилит, как-то: nTune, nvMixer, nvRAID и Network Access Manager. ATI – это не NVIDIA, и для Radeon Xpress 200P никаких программных средств разработчик чипсета не предлагает. Sapphire также не стал утруждать себя разработкой специализированных утилит. В итоге, в комплекте с Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 нет никаких программ, предназначенных для работы с оборудованием.

Производительность

В заключение исследования материнской платы Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 приведём тесты производительности. Быстродействие этой платы мы решили сравнить со скоростью одной из самых популярных материнских плат на базе набора логики NVIDIA nForce4 Ultra – DFI LANParty UT NF4 Ultra-D. Это сравнение позволит нам сделать вывод об относительной производительности набора логики ATI Radeon Xpress 200P и рассматриваемой в рамках этого обзора материнской плате.

Таким образом, в процессе тестирования мы задействовали следующий набор оборудования:

  • Процессор AMD Athlon 64 3800+ (Venice, 2.4 ГГц, 512 Кбайт L2).
  • Материнские платы:
    • DFI LANParty UT NF4 Ultra-D (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 (ATI Radeon Xpress 200P).
  • Память 1024 MB DDR400 SDRAM (Corsair CMX512-3200XLPRO, 2 x 512 MB, 2-2-2-10).
  • Графическая карта: PowerColor RADEON X850 XT.
  • Дисковая подсистема: Western Digital Raptor WD740GD (SATA150).

Тестирование проводилось в операционной системе Windows XP SP2.

Ничего исключительного Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 в плане производительности нам не продемонстрировала. Быстродействие этой платы, основанной на наборе логики ATI Radeon Xpress 200P, оказалось примерно таким же, как и у плат на базе NVIDIA nForce4 Ultra. Впрочем, такой результат вполне закономерен: испортить производительность Athlon 64 при помощи чипсета крайне проблематично, так как контроллер памяти находится непосредственно в самом процессоре.

Выводы

Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 оставила после себя весьма противоречивые впечатления. С одной стороны, эта плата – первая Socket 939 плата для энтузиастов, основанная на чипсете от ATI. Возникновение конкуренции на этом рынке, целиком подконтрольном NVIDIA, не может не радовать. И с этих позиций Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 вызывает нежные чувства.

С другой стороны, нам не удалось выявить ни одного явного преимущества этой платы перед имеющимися на рынке продуктами на базе NVIDIA nForce4 Ultra. Ни с точки зрения функциональности, ни с позиции производительности Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 не выигрывает у плат, основанных на NVIDIA nForce4 Ultra. Более того, по многим параметрам она уступает им. В частности, эта плата обладает более медленной шиной USB 2.0 и менее функциональными и удобными контроллерами Serial ATA RAID, а также не имеет столь же богатых сетевых средств.

В то же время Sapphire PURE Innovation PI-A9RX480 обладает весомым плюсом – богатыми возможностями для разгона процессоров и хорошим оверклокерским потенциалом. Но даже если не принимать во внимание возникшие у нас проблемы с конвертером питания процессора, признать эту плату потенциальным хитом мы не можем – всё дело в её цене.

Продажи этой материнской платы должны начаться в течение сентября, и её ориентировочная цена составляет 170 долларов США. Таким образом, при весьма заурядных характеристиках цена на плату будет установлена как на продукты верхней ценовой категории. Думается, желающих купить эту достаточно интересную плату по такой цене найдется немного.

Плюсы:

  • хорошие оверклокерские возможности и отличный разгонный потенциал;
  • богатые настройки контроллера памяти;
  • стильный внешний вид;
  • использование для охлаждения греющихся частей лишь пассивных радиаторов;
  • высококачественное звуковое решение класса High Definition Audio.

Минусы:

  • неоправданно высокая цена;
  • отсутствие поддержки RAID-массивов уровня 0+1;
  • отсутствие мониторинга температуры процессора;
  • отсутствие средств для управления скоростью вращения вентилятора процессорного кулера в зависимости от температуры CPU;
  • медленный USB 2.0;
  • скудный комплект поставки;
  • отдельные огрехи в дизайне.
Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Комментарии 34 Правила

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают