Обзор ECS KN1 Extreme (NVIDIA nForce4 Ultra): начинаем смеяться после слов "для энтузиастов"

25 февраля 2005, пятница 03:07
Компания ECS (Elitegroup Сomputer Systems) долгое время, хотя и являлась одним из крупнейших производителей материнских плат, была малопопулярна среди продвинутых пользователей. Дело в том, что большинство продуктов этого производителя ориентировались на нижний ценовой диапазон. Поэтому, продукты ECS, в большинстве своём, имели превосходное сочетание цены и производительности, однако удовлетворить требовательных пользователей были не в состоянии по той причине, что широкими возможностями они не отличались.

Впрочем, некоторые продукты ECS всё же находили признание и среди энтузиастов, например, материнские платы под Athlon 64 на чипсетах SiS. Однако происходило это главным образом потому, что иные производители чипсеты от SiS не использовали вовсе, и платы от ECS в этом случае завоёвывали признание поклонников на безальтернативной основе.

Такая ситуация не могла продолжаться вечно. Многие производители материнских плат стараются завоёвывать новые рынки сбыта своей продукции, и ECS – не исключение. В то время как одни именитые компании начинают выпускать бюджетные материнские платы, вторгаясь в традиционную вотчину ECS, эта фирма движется в обратном направлении. Не так давно ECS решила начать производство материнских плат средней и верхней ценовой категории для энтузиастов, которые смогли бы конкурировать с платами таких грандов, как ASUS, ABIT, MSI и проч. Так появилась новая серия материнских плат от ECS, названная Extreme. Под этой торговой маркой компания ECS предлагает материнские платы, предназначенные для требовательных потребителей. По задумке производителя, эти платы не должны отличаться низкой ценой, но и их возможности, по меньшей мере, не должны уступать возможностям плат аналогичной стоимости от других производителей.

Сегодня мы познакомимся с одной из наиболее многообещающих плат ECS серии Extreme, предназначенной для Socket 939 процессоров семейства Athlon 64. Эта плата – ECS KN1 Extreme, в своей основе использующая весьма перспективный и любимый энтузиастами набор логики NVIDIA nForce4 Ultra.

Спецификация и комплект поставки

Когда мы получили на тестирование материнскую плату ECS KN1 Extreme, она сразу поразила нас двумя вещами. Своим внушительным внешним видом и богатой комплектацией. Что касается комплектации, то о ней мы поговорим несколько ниже, а вот внешний вид можно оценить по приведённой фотографии:

И сразу можно отметить несколько особенностей. Оригинальный фиолетовый цвет, специальная система охлаждения схемы питания процессора, массивный радиатор на чипсете, использование разных цветов для различных слотов и коннекторов и стильная металлизированная табличка с логотипом серии Extreme на первый взгляд вызывают лишь положительные эмоции. При этом нас несколько расстроило обилие на PCB платы непонятных попсовых надписей типа "Dual Channel DDR 999 DIMM", однако это – дело вкуса. В общем, в прозрачном корпусе плата будет смотреться неплохо. Однако давайте абстрагируемся от эмоций и посмотрим на формальные спецификации рассматриваемого продукта.

ECS KN1 Extreme
Процессоры AMD Athlon 64 для Socket 939
Чипсет NVIDIA nForce4 Ultra
Шина Hypertransport 1 GHz
Частоты тактового генератора, МГц 200-250 (с шагом 0.5 МГц - до 210 МГц, с шагом 1 МГц - до 230 МГц и с шагом 2 МГц – до 250 МГц)
Функции для разгона Возможность изменения напряжений на процессоре и памяти
Память 4 слота DDR DIMM для двухканальной DDR400 SDRAM
Слоты PCI Express 1 x PCI Express x16
2 x PCI Express x1
Слоты расширения PCI 3
Порты USB 2.0 10 (4 – на задней панели)
Порты IEEE1394 2 (0 – на задней панели, через контроллер TI TSB43AB22A)
ATA-100/133 2 канала ATA-133 (через чипсет)
1 канал ATA-133 (через контроллер SiS180)
Serial ATA 4 канала Serial ATA-300 (с поддержкой RAID, через чипсет)
2 канала Serial ATA-150 (с поддержкой RAID, через контроллер SiS180)
Поддержка ATA RAID RAID 0, 1, 0+1 у чипсета
RAID 0, 1, 0+1 у контроллера SiS180
Интегрированный звук Шестиканальный AC97 кодек Realtek ALC655
Интегрированная сеть Gigabit Ethernet (через чипсет и PHY-контроллер Marvell 88E1111)
10/100 Мбит/с Ethernet (через контроллер Realtek 8100C)
Дополнительные возможности Нет
BIOS Phoenix-AwardBIOS v6.00PG
Форм-фактор ATX, 305x244 мм





Как видим, в ECS KN1 Extreme возможности чипсета NVIDIA nForce4 Ultra дополнены двумя дополнительными контроллерами – RAID от SiS и IEEE1394 от Texas Instruments. Спецификация платы не предполагает их опциональности, поэтому все платы ECS KN1 Extreme должны обладать именно такой функциональностью, как указано в таблице выше.

Комплект поставки, в котором мы получили плату ECS KN1 Extreme, приятно удивил. Мало кто из производителей плат может похвастать столь же богатой комплектацией своих продуктов. В коробке с платой мы нашли следующие предметы:

  • три компакт диска с набором программного обеспечения, драйверов и утилит;
  • шесть Serial ATA кабелей;
  • кабель питания для подключения двух Serial ATA жёстких дисков;
  • один 80-жильный Parallel ATA кабель и кабель для подключения FDD чёрного цвета;
  • заглушка-брекет для задней панели корпуса с параллельным портом;
  • заглушка-брекет для задней панели корпуса с двумя портами High Speed USB и двумя портами IEEE1394 портами, один из которых 6-контактный, а второй – 4-контактный;
  • заглушка для 3.5-дюймового отсека корпуса, позволяющая перенести два порта High-Speed USB и два порта IEEE1394 с брекета для задней панели корпуса на его переднюю панель;
  • панель для задней стенки корпуса (I/O shield);
  • двухметровый сетевой Ethernet кабель;
  • "удлинитель" для одного USB-порта;
  • контроллер "беспроводного" доступа, поддерживающий 802.11g WLAN, в USB-исполнении;
  • руководство пользователя.

Безусловно, таким комплектом поставки мог бы гордиться любой, сколь угодно именитый производитель материнских плат. Однако в данном случае потенциальным покупателям платы советуем не обольщаться. Как следует из руководства, многое из перечисленного выше поставляется с платой "опционально". А базовый же набор принадлежностей из перечисленного выше списка может не включать USB-удлинитель, WiFi контроллер, заглушку-брекет с параллельным портом и четыре из шести Serial ATA кабелей. Впрочем, зато такое уменьшение числа предметов, входящих в поставку платы, позволяет опустить её стоимость до более демократичных величин.

Подробнее о возможностях

В плане базовых характеристик рассматриваемая материнская плата ECS KN1 Extreme никаких сюрпризов не преподносит. Несмотря на обилие всевозможных многообещающих надписей на PCB и полуторастраничное перечисление всяческих инновационных технологий в инструкции от платы, в части поддерживаемых процессоров и работы с памятью ECS KN1 Extreme абсолютно аналогична любой другой Socket 939 материнской плате.

В частности, ECS KN1 Extreme может работать с любыми процессорами AMD Athlon 64 в Socket 939 исполнении, как основанными на ядре ClawHammer/NewCastle, так и на более новом ядре Winchester. Причём, последние анонсы, сделанные AMD, позволяют надеяться, что плата сможет нормально работать и с будущими двухъядерными процессорами Athlon 64, которые должны будут появиться во второй половине этого года.

Для поддержки памяти на плате предусмотрено четыре слота DDR DIMM. Благодаря им платой поддерживается одноканальная и двухканальная DDR400 SDRAM. Слоты памяти имеют цветовое кодирование: для работы памяти в двухканальном режиме модули DIMM следует устанавливать в разъёмы одинакового цвета. Следует отметить, что максимальный размер поддерживаемой платой памяти составляет 4 Гбайта, несмотря на то, что сам по себе процессор Athlon 64 способен адресовать гораздо большие объёмы памяти. При этом если все четыре слота DIMM на плате заняты двухсторонними модулями DDR SDRAM, она может работать c памятью только на частоте, не превышающей 333 МГц: таковы уж особенности интегрированного в процессор контроллера памяти.

Для установки графических карт на ECS KN1 Extreme предусмотрен единственный слот PCI Express x16. Плата основана на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra, а потому режим SLI не поддерживает. Соответственно, производитель отказался от размещения на плате дополнительных слотов PCI Express, позволяющих использовать добавочные видеокарты с этим интерфейсом. Зато, для установки иных карт расширения на ECS KN1 Extreme имеется два слота PCI Express x1 и три обычных слота PCI.

Следует отметить, что один из слотов PCI (средний) имеет нехарактерный оранжевый цвет. Этот слот снабжён дополнительной стабилизацией линий питания и рекомендован производителем для установки в него звуковых карт.

Интегрированный же звук на ECS KN1 Extreme реализован средствами чипсета и шестиканальным AC97 кодеком Realtek ALC655. Следует заметить, что обычно на платах, основанных на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra, устанавливается кодек Realtek ALC850, поскольку именно он позволяет максимально раскрыть звуковые возможности чипсета. ECS же почему-то отказалась от его использования, в результате этого число звуковых каналов сократилось с восьми до шести.





Соответственно, на задней панели платы имеется лишь три audio jack разъёма, однако при этом плата обладает оптическим и коаксиальным SPDIF выходом: соответствующие разъёмы также имеются на задней панели платы. Да и в части иных возможностей смена кодека повлияла не столь отрицательно. Приложение nvMixer работает на ECS KN1 Extreme без проблем. Технология Jack Sensing также поддерживается. Что же касается качества звучания, обеспечиваемого звуковым трактом рассматриваемой платы, то оно оценивается следующим образом:

Frequency response (from 40 Hz to 15 kHz), dB: +0.17, -1.56 Average
Noise level, dB (A): -76.5 Average
Dynamic range, dB (A): 76 Average
THD, %: 0.03 Good
IMD, %: 0.138 Average
Stereo crosstalk, dB: -75 Good
IMD at 10 kHz, %: 0.094 Good
General performance: Average

Несмотря на то, что компания ECS применила на своей плате необычный кодек, качество звука остаётся весьма посредственным. Впрочем, средненьким результатом нас уже не удивишь: это вполне обычное явление, наблюдаемое на всех платах, использующих звуковые возможности чипсетов серии NVIDIA nForce4.

Нестандартный подход применили инженеры ECS и при добавлении в свою плату сетевых функций. На ECS KN1 Extreme имеется два сетевых контроллера. Первый, интегрированный в nForce4 Ultra, нами уже достаточно хорошо изучен. Ключевой особенностью этого контроллера является встроенное аппаратное средство сетевой защиты ActiveArmor, благодаря которому Firewall от NVIDIA при фильтрации сетевых пакетов загружает процессор весьма незначительно. В то время как этот сетевой контроллер – гигабитный, второй имеющийся на плате от ECS сетевой контроллер – всего на всего Fast Ethernet, то есть поддерживающий скорости до 10/100 Мбит в секунду. Реализуется он внешним PCI чипом Realtek 8100C и вряд ли сегодня может кого-то сильно заинтересовать.

Зато наверняка заинтересовать сможет опционально поставляемый с ECS KN1 Extreme USB-брелок, реализующий WiFi. Несмотря на то, что на нём нанесена маркировка Elitegroup, на самом деле это устройство называется ZyDAS ZD1211 и подробную информацию о нём можно получить тут.

Этот брелок имеет интерфейс USB 2.0 и поддерживает беспроводной протокол передачи данных IEEE 802.11b/g, позволяя транслировать данные на скорости до 54 Мбит в секунду. Благодаря программному обеспечению, поставляемому с этим устройством, возможна его эксплуатация как в режиме Ad Hoc, так и в режиме Infrastructure, причём устройство может выступать в роли программной точки доступа, обеспечивая подключение до 31 клиента. Таким образом, обладатели WiFi, основываясь на идущем в комплекте с ECS KN1 Extreme программном и аппаратном обеспечении, теоретически могут легко развёртывать беспроводные сети или подсоединяться к уже имеющимся. Однако ещё раз напомним, что этот чудо-брелок поставляется с ECS KN1 Extreme опционально.

Достаточно интересными представляются и возможности ECS KN1 Extreme по поддержке жёстких дисков. ECS посчитала, что возможностей чипсета для этой цели недостаточно и для их усиления применила на плате дополнительный ATA RAID контроллер SiS180. В результате, посредством чипсета ECS KN1 Extreme поддерживает одновременно два канала Parallel ATA (с возможностью подключения до четырёх устройств) и четыре канала Serial ATA II (с пропускной способностью 3 Гбита в секунду). Для всех этих каналов поддерживается RAID уровней 0, 1 и 0+1.





Плюс к этому, на плате есть ещё один дополнительный канал Parallel ATA-133 и два дополнительных канала Serial ATA-150, реализованные через контроллер от SiS. Диски, подключенные к этому контроллеру, могут также объединяться в массивы уровней 0, 1 и 0+1. Однако, как и в случае со вторым сетевым контроллером, ECS решила немного сэкономить и выбрала уже устаревший ATA RAID чип SiS180, обладающий двумя недостатками: отсутствием поддержки Serial ATA II и использованием шины 32-бит 33 МГц PCI вместо PCI Express x1, что отрицательным образом может сказываться на скорости работы RAID массивов.

Впрочем, убедиться в этом не мешало бы и на практике. Поэтому мы провели тестирование производительности RAID массива уровня 0, составленного из жёстких дисков Western Digital Raptor WD360GD, подключенного как к чипсетному контроллеру, так и к SiS180. Измерения выполнялись посредством HDD Test Suite из тестового пакета FutureMark PCMark04:

  SiS180 NVIDIA nForce4 Ultra
Overall 5855 7105
XP Startup, KB/sec 11001 12672
Application Loading, KB/sec 8202 9158
File Copying, KB/sec 40713 55155
General HDD Usage, KB/sec 7240 9026

Как видим, SiS180 сильно проигрывает в скорости встроенному в NVIDIA nForce4 Ultra двухканальному RAID контроллеру. Особенно проигрыш проявляется при линейном копировании файлов: здесь ограниченная пропускная способность шины PCI является одним из факторов, не дающих показать внешнему RAID контроллеру SiS180 лучшие результаты.

Благодаря свойствам чипсета NVIDIA nForce4 Ultra материнская плата ECS KN1 Extreme поддерживает десять портов USB 2.0. Четыре порта присутствуют на задней панели платы, остальные шесть выполнены в виде pin-коннекторов на PCB. Также, на рассматриваемой плате реализованы и порты IEEE1394a. Они есть на ней благодаря контроллеру TI TSB43AB22A. Этот контроллер поддерживает два порта IEEE1394 с пропускной способностью 400 Мбит в секунду. Оба порта реализованы через pin-коннекторы.

В комплекте с платой идёт заглушка-брекет, которая позволяет вывести оба порта IEEE1394 и два порта USB 2.0 на заднюю панель корпуса. Порты IEEE1394 на этом брекете разные: один из них четырёхконтактный, а второй – шестиконтактный. Однако основной особенностью этой брекета является то, что благодаря идущей в комплекте поставки специальной пластмассовой заглушке, устанавливаемой в 3.5-дюймовый отсек корпуса, порты с брекета могут быть перенесены и на переднюю панель корпуса.

Дизайн и впечатления

Если бы нам предложили охарактеризовать дизайн материнской платы ECS KN1 Extreme одним словом, этим словом было бы "своеобразный". Есть у него и плюсы, и минусы, но кроме них есть у ECS KN1 Extreme несколько диковинных решений, вызывающих самые разные эмоции. Впрочем, обо всём по порядку.

В первую очередь необходимо отменить, что дизайн PCB ECS KN1 Extreme совсем не похож на референсный. И это к лучшему: как мы уже неоднократно отмечали, референс-плата на базе NVIDIA nForce4 Ultra разведена, мягко говоря, бездарно. Инженеры же ECS поработали над своим продуктом гораздо тщательнее. По крайней мере, расположение слотов и разъёмов на ECS KN1 Extreme на порядок удобнее.





Так, разъём для подключения ATX питания, выполненный в новом 24-контактном варианте (впрочем, совместимость с 20-контактными штепселями сохранена) размещён перед слотами DIMM, а дополнительный 12-вольтовый разъём находится на правом краю платы за процессором. Основные (чипсетные) коннекторы Parallel и Serial ATA также расположены удобно. Parallel ATA – перед слотами DIMM, а Serial ATA – перед чипсетом. Почти все остальные разъёмы по возможности отодвинуты на левый край платы, где они тоже проблем создавать не должны. Кстати, туда же отнесена и перемычка Clear CMOS, так что её использование при установке платы в корпус вряд ли вызовет какие-либо затруднения.

Однако без недостатков всё же не обошлось. Например, в числе отодвинутых на левый край платы коннекторов оказался разъём для подключения FDD, который находится аж на уровне слота PCI. При таком его расположении стоит всерьёз задуматься об отказе от использования дисковода, иначе соответствующий шлейф будет тянуться поперёк всего корпуса.

Расстраивает и тот факт, что микросхема Flash-памяти, в которой сохраняется BIOS, на ECS KN1 Extreme намертво напаяна на плату. Это может привести к весьма плачевным последствиям в случае нарушения целостности её содержимого. И хотя ECS обещает поддержку своей платой технологии Top-Hat Flash, позволяющей восстанавливать содержимое Flash памяти путем "одевания" сверху ещё одной аналогичной микросхемы, необходимого для выполнения этой операции оборудования в комплекте поставки нет.

Также, в неподходящих местах оказались и разъёмы, относящиеся к дополнительному RAID контроллеру SiS180. Его разъём Parallel ATA можно обнаружить на левом краю платы, а Serial ATA коннекторы разместились непосредственно перед слотом PCI Express x16, из-за чего их задействование может создать определённые проблемы с видеокартой. Впрочем, учитывая характеристики контроллера SiS180, использоваться владельцами ECS KN1 Extreme он будет лишь в последнюю очередь, что несколько сглаживает отрицательные впечатления от расположения его коннекторов.

Хочется отметить, что компания ECS установила на своей плате Serial ATA коннекторы нового образца: с ограничительным окаймлением. Такие слоты более удобны в использовании из-за того, что они препятствуют самопроизвольному отключению Serial ATA кабелей, которое иногда случается со старыми коннекторами. Удивительно, что пока лишь немногие производители перешли на применение таких разъёмов.

Что же касается количества слотов PCI, то ECS KN1 Extreme в этом мало отличается от других плат на NVIDIA nForce4 Ultra: их на плате три. Причём, расположены они слева от PCI Express x16, а это значит, что реально использовать, скорее всего, удастся лишь два таких слота.

Одной из особенностей ECS KN1 Extreme является то, что рядом с каждым слотом PCI и PCI Express x1 установлен синий светодиод. Назначение этих светодиодов состоит в наглядной демонстрации корректности работы слотов. Так, если слот не занят или работает неверно, соответствующий светодиод мигает. Если же в слоту установлена штатно работающая плата расширения, то светодиод светится постоянно. Очевидно, по задумке производителя мигающие и светящиеся на плате светодиоды должны быть и неким средством украшения. Возможно, что это и так, однако нам, честно говоря, постоянно мигающие на тестовом стенде пять светодиодов не понравились. Раздражают.

Коли уж речь пошла о светодиодах, следует упомянуть и ещё один: Anti-Burn LED. Этот светодиод красного цвета установлен рядом со слотами DIMM и предназначен для предупреждения пользователя о недопустимости установки новых модулей памяти при включенном питании.

Чипсет на материнской плате ECS KN1 Extreme охлаждается массивным алюминиевым кулером. Приятно, что к вопросу охлаждения чипсета NVIDIA nForce4 Ultra компания ECS подошла серьёзно: этот чипсет действительно сильно греется. Установленный же на плате кулер прекрасно справляется с его охлаждением. Однако, не поскупившись на большой радиатор, ECS, похоже, сильно сэкономила на вентиляторе. Он основан на подшипнике скольжения и сильно шумит. Тем более что его скорость вращения составляет 5800 оборотов в минуту и никаким образом не регулируется.

Конвертер питания процессора на ECS KN1 Extreme выполнен по трёхканальной схеме. MOSFET, участвующие в стабилизации питания процессора, отличаются достаточно сильным нагревом во время работы, однако ECS позаботилась и об их охлаждении. На задней панели платы расположен дополнительный 40-миллиметровый вентилятор, закрытый пластиковым кожухом-воздуховодом. Этот вентилятор создаёт поток воздуха, обтекающий MOSFET и выбрасывающий его наружу корпуса.

Хотя такое решение и позволяет эффективно бороться с перегревом силовой схемы процессора, а также частично отводит тепло и от самого CPU, оно не лишено недостатков. Особенно в конкретной реализации, применённой на ECS KN1 Extreme. Дело в том что, как и в случае с чипсетным кулером, используемый вентилятор также не отличается высоким качеством. В его основе используются подшипники скольжения, а скорость составляет 6500 оборотов в минуту и никак не регулируется. В итоге, оба вентилятора на ECS KN1 Extreme, выступая спевшимся дуэтом, создают достаточно неприятный гул, заглушающий шум от работы других кулеров и жёстких дисков.

Более того, наши нарекания вызывает и сама схема стабилизатора питания процессора. Проблема кроется в том, что в ней используются электролитические конденсаторы производства компании OST. А именно эти конденсаторы частенько выходят из строя из-за своей низкой надёжности. Порой они склонны к утрате электролита и вспуханию.

Следует отметить, что ECS расположила на своей плате гнездо Socket 939 таким образом, что вокруг него присутствует много свободного места. Это, безусловно, хорошо как для качественного охлаждения CPU, так и при установке массивных кулеров. Однако, несмотря на это, Zalman CNPS7700Cu на ECS KN1 Extreme помещается с трудом: мешает пресловутый пластиковый кожух системы охлаждения конвертера питания.

И, обратим внимание на заднюю панель платы. На ней расположено: два порта PS/2 для мыши и клавиатуры; один последовательный порт; выход системы охлаждения стабилизатора питания процессора; оптический и коаксиальный SPDIF выходы; четыре порта High Speed USB; два сетевых разъёма RJ45 с диагностическими светодиодами и три аудио jack разъёма.

К сожалению, на задней панели платы нет параллельного порта, однако он может быть подключен к имеющемуся на PCB pin-коннектору.

BIOS и разгон

Материнская плата ECS KN1 Extreme испытывалась с единственно доступным на момент написания этой статьи BIOS версии 1.0с.

BIOS материнской платы ECS KN1 Extreme базируется на микрокоде Award-Phoenix и выглядит абсолютно привычно. В нём присутствует вполне типичный набор параметров, однако, даже не смотря на это, инженеры ECS смогли нас достаточно серьёзно озадачить. И дело даже не в том, что по какой-то причине плата не позволяет отключить дополнительный RAID контроллер SiS180: хотя его инициализация и вызывает небольшую задержку при загрузке платы, это пережить можно. Гораздо большие проблемы с настройкой платы можно встретить, пойдя самым тривиальным путём.

Собственно, именно эти проблемы нам и удалось получить на свою голову при первом знакомстве с платой. Найти их было несложно: на самом первом экране BIOS Setup имеется опция Load Performance, подкупающая своим многообещающим названием. На самом же деле посредством этой опции происходит загрузка отнюдь не производительности, а целого комплекта различных проблем. Но мы-то при тестировании об этом не знали! В результате, из-за этого ECS KN1 Extreme чуть не заработала наш крайне отрицательный отзыв. Однако впоследствии с этой опцией удалось разобраться и плата была частично реабилитирована.

Формально, при выборе пункта Load Performance плата делает забавный трюк. Множитель процессора снижается относительно штатного значения на 0.5x, а частота тактового генератора увеличивается до значения, выводящего частоту процессора на номинальную. Например, наш тестовый процессор Athlon 64 3800+, штатный множитель которого составляет 12х, на ECS KN1 Extreme в режиме Performance устанавливался как 11.5 x 209.5 МГц:

Таким образом, плата немного разгоняет память и шину HyperTransport, благодаря чему, действительно, производительность повышается относительно номинального для CPU состояния. Однако, это – самый натуральный разгон, при котором и шина HyperTransport и память начинают работать в нештатном режиме, из-за чего возможны разнообразные загвоздки. В их числе: полная неработоспособность технологии Cool’n’Quiet и невозможность самостоятельного разгона процессора средствами BIOS. Столкнувшись с таким поведением платы, мы были очень озадачены, тем более что руководство к материнской плате не содержит вообще никаких разъяснений по этому поводу.

Однако, к счастью, методом проб и ошибок нам удалось установить первопричину такого поведения платы: как говорилось выше, ей оказалась опция Load Performance. Поэтому, для дальнейшего исследования ECS KN1 Extreme нам пришлось отказаться от её использования.

Давайте же, наконец, посмотрим, какие возможности предоставляет рассматриваемая материнская плата для оверклокинга. Как это не покажется удивительным, опции для разгона рассредоточены в BIOS Setup ECS KN1 Extreme по разнообразным местам. Например, средства для изменения множителя CPU находятся в разделе Power Management Setup. Однако мы представим сводный список всех функций для разгона, вне зависимости от их размещения в BIOS Setup. Итак, ECS KN1 Extreme может:

  • Изменять частоту тактового генератора для формирования частоты процессора в пределах от 200 до 250 МГц. Шаг составляет 0.5 МГц при частоте тактового генератора до 210 МГц, 1 МГц – при частоте тактового генератора до 230 МГц и 2 МГц – далее;
  • Изменять коэффициент умножения процессора в сторону понижения относительно штатного значения. Минимально доступный множитель – x4;
  • Задавать частоту и ширину шины HyperTransport. Частота этой шины меняется множителем (относительно частоты тактового генератора), который может принимать значения 1x, 2x, 3x, 4x и 5x. Ширина же может быть установлена в 8 или 16 бит в любом направлении;
  • Увеличивать напряжение питания процессора на величину до 0.375В с шагом 25 мВ;
  • Изменять напряжение на слотах DIMM. Оно может задаваться в пределах от 2.55В до 3.11В с шагом 0.08В.

К сожалению, это всё. Так, в BIOS Setup нет опций для управления частотой шины PCI Express, однако ECS KN1 Extreme её тактует асинхронно. Вне зависимости от частоты тактового генератора на PCI Express подаётся её штатная частота 100 МГц. Это же касается и частоты шины PCI.

Также, ECS KN1 Extreme не позволяет менять напряжение на чипсете. Однако, как мы видели на примере других плат, основанных на NVIDIA nForce4 Ultra, эта настройка, в принципе, ни к чему: на разгонный потенциал платы она никак не влияет.

Что же касается тех настроек для разгона, которые есть, то плюсом ECS KN1 Extreme является возможность изменения напряжений на памяти и процессоре в достаточно широких пределах, а минусом – невозможность увеличения частоты тактового генератора выше 250 МГц. Резюмируя, приходится констатировать, что пока, до выхода новых версий BIOS, оверклокерам материнская плата ECS KN1 Extreme вряд ли сильно понравится.

Не радуют разнообразием и предлагаемые BIOS Setup настройки контроллера памяти. Фактически, кроме частоты памяти и установок для таймингов Tcl, Trcd, Tras, Trp, других опций нет. Более того, Trcd плата устанавливает не всегда так, как указано в BIOS Setup, самопроизвольно увеличивая эту задержку. Однако самым неприятным моментом является отсутствие средств для управления важным параметром 1T/2T Memory Timings. Его плата всегда устанавливает в 1T Memory Timing.

Для того чтобы убедиться, как материнская плата ECS KN1 Extreme может справляться с практическим разгоном, мы провели серию экспериментов. Мы решили максимально разогнать процессор Athlon 64 3800+ (штатная частота 2.4 ГГц), предварительно понизив его множитель до значения 8x. Чтобы разгон во время наших тестов не ограничивался возможностями памяти, её частоту мы уменьшали до гарантированно поддерживаемых ею значений. Благодаря такому опыту мы сможем оценить, при каких максимальных частотах тактового генератора ECS KN1 Extreme способна работать на практике.

Первое, что было нами установлено практически сразу, это то, что ECS KN1 Extreme перестаёт стартовать при установке в BIOS Setup частоты тактового генератора, превышающей 222 МГц. Преодолеть этот порог не удаётся никакими силами: ни изменение множителя шины HyperTransport, ни смена параметров контроллера памяти, ни игра с напряжениями эффекта не даёт.

Впрочем, такое поведение платы нас удивило не сильно: подобную картину мы уже наблюдали, когда тестировали другую материнку, Chaintech VNF4 Ultra VE. Эту проблему инженеры Chaintech впоследствии исправили в новой версии BIOS. Будем надеяться, что и инженеры ECS поcтупят так же. Мы же продолжили исследовать разгонный потенциал ECS KN1 Extreme в операционной системе.

Вновь нам на помощь пришла утилита ClockGen, позволяющая манипулировать частотами тактового генератора любых плат на базе NVIDIA nForce4 Ultra. И надо сказать, воспользовались мы ею не зря. При помощи этой программы нам удалось выявить, что разгонный потенциал ECS KN1 Extreme гораздо выше, чем можно наблюдать, занимаясь оверклокингом при помощи BIOS Setup.

Так, используя утилиту ClockGen, при множителе x5 для шины HyperTransport нам удалось разогнать тактовый генератор до 260 МГц. А это - своеобразный рекорд: при таком множителе для частоты HyperTransport частоты свыше 250 МГц, нам не удавалось покорять ни на каких других платах с чипсетом nForce4.

Далее, при множителе на HyperTransport x4 нам покорилась частота тактового генератора в 295 МГц, а при понижении этого множителя до x3 была достигнута частота тактового генератора в 316 МГц.

Таким образом, табличка с достигнутыми при разгоне частотами (из операционной системы) для ECS KN1 Extreme выглядит так:

ECS KN1 Extreme
Множитель для частоты HyperTransport 5x 4x 3x
Предельная частота тактового генератора 260 МГц 295 МГц 316 МГц
Частота HyperTransport 1300 МГц 1180 МГц 948 МГц

Жаль только, что таких результатов нельзя добиться при помощи BIOS Setup, однако, будем надеяться, что эта проблема всё же решится с выходом новых версий BIOS. Что же касается реализованного на ECS KN1 Extreme аппаратного мониторинга, то плата может контролировать две температуры, вращение четырёх вентиляторов и восемь напряжений. Технология Cool’n’Quiet поддерживается. Однако при этом никакими средствами для управления скоростью вращения вентиляторов в зависимости от температуры плата не располагает.

Программное обеспечение

К сожалению, данный раздел в обзоре ECS KN1 Extreme будет очень краток. Дело в том, что ECS не поставляет со своей материнской платой никаких программ собственной разработки для настройки и мониторинга состояния оборудования. Таким образом, пакет программного обеспечения для работы с возможностями платы ограничивается утилитами от NVIDIA в составе nTune, nvMixer, nvRAID и NVIDIA Firewall 2.0, а также программой WinFlash от Award, позволяющей производить обновление прошивок BIOS из операционной системы Windows.

Производительность

В заключение исследования материнской платы ECS KN1 Extreme приведём тесты производительности. Быстродействие этой платы мы решили сравнить со скоростью протестированных нами ранее продуктов, базирующихся на чипсете NVIDIA nForce4 Ultra или SLI, и с производительностью платы MSI K8N Neo2 Platinum, основанной на предыдущем наборе логики от NVIDIA, nForce3 Ultra. Для корректности, в таком тестовом сравнении нам пришлось использовать две аналогичные видеокарты ATI RADEON X800 XT с интерфейсом AGP 8x и PCI Express x16. В остальном, все тестовые системы состояли из одинаковых комплектующих.

Таким образом, в процессе тестирования мы задействовали следующий набор оборудования:

  • Процессор AMD Athlon 64 3800+ (2.4 ГГц, 512 Кбайт L2);
  • Материнские платы:
    • Chaintech VNF4 Ultra VE (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • ECS KN1 Extreme (NVIDIA nForce4 Ultra);EPoX 9NPA+ Ultra (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • Foxconn WinFast NF4UK8AA-8EKRS (NVIDIA nForce4 Ultra);
    • MSI K8N Neo2 Platinum (NVIDIA nForce3 Ultra);
    • MSI K8N Diamond (NVIDIA nForce4 SLI).
  • Память 1024MB DDR400 SDRAM (Corsair CMX512-3200XLPRO, 2 x 512MB, 2-2-2-10).
  • Графические карты:
    • PowerColor RADEON X800 XT (AGP 8x, 500MHz/500MHz);
    • PowerColor RADEON X800 XT (PCI Express x16, 500MHz/500MHz).
  • Дисковая подсистема Western Digital Raptor WD740GD (SATA150).

Тестирование проводилось в операционной системе Windows XP SP2.

Заметим, что производительность ECS KN1 Extreme была нами измерена при её работе с процессором в штатном режиме (12 x 200 МГц). То есть, опция Load Performance была отключена. Впрочем, включение этой опции позволяет увеличить производительность весьма незначительно – не более десятых долей процента.

Как видим, если не брать во внимание странный провал в 3DMark05, материнская плата ECS KN1 Extreme демонстрирует примерно такой же уровень производительности, что и рассмотренные нами ранее платы на базе чипсетов семейства NVIDIA nForce4. То есть, она обеспечивает вполне нормальное для nForce4 Ultra быстродействие.

Выводы

Прежде чем вынести окончательный вердикт относительно рассмотренной в рамках этого обзора платы ECS KN1 Extreme, пару слов хочется сказать о материнках на базе NVIDIA nForce4 Ultra вообще. Причём, слова эти окажутся весьма неутешительными. В нашей лаборатории побывало уже пять материнских плат, использующих в своей основе новый чипсет от NVIDIA. И все эти платы имели те или иные недостатки, в большинстве своём обусловленные "сыростью" предлагаемых производителями продуктов. Таким образом, нам остаётся только констатировать тот факт, что материнские платы на базе чипсетов семейства nForce4 пока ещё, к сожалению, не пережили период детских болезней. Думается, потенциальные покупатели PCI Express систем на базе процессоров Athlon 64 должны иметь это в виду.

Однако вернёмся к ECS KN1 Extreme. Как и многие другие платы на чипсете nForce4 Ultra, этот продукт также не лишён проблем. Больше всего расстраивает BIOS, не имеющий достаточного числа опций для хорошего разгона и по непонятным причинам не позволяющий выставить частоты тактового генератора свыше 222 МГц. Впрочем, этот изъян, скорее всего, впоследствии может быть исправлен производителем. А вот что в ECS KN1 Extreme настораживает гораздо больше, так это тотальная экономия на элементной базе. На плате использованы дешёвые конденсаторы, дешёвые вентиляторы на подшипниках скольжения, устаревшие дополнительные контроллеры. С одной стороны благодаря этому ECS KN1 Extreme приобретает весьма привлекательную цену, но с другой – становится не столь надёжной платформой, как того хотелось бы. Оправдана ли такая экономия? Это каждый должен решить для себя.

В целом же, если закрыть глаза на указанные выше недостатки, ECS KN1 Extreme может оказаться неплохим приобретением. Она имеет приличный дизайн и теоретически способна работать при высоких частотах тактового генератора. Да и наверняка найдутся те, кто окажется очарован внешним видом этой платы. Несомненным плюсом будет являться и низкая цена этого продукта, несмотря на достаточно хорошую функциональность.

Что же получается в сухом остатке? ECS хотела сделать плату для энтузиастов, но получилось у неё как всегда – очередное бюджетное решение, пусть и с расширенными возможностями.

Плюсы:

  • Низкая стоимость платы при использовании набора логики NVIDIA nForce4 Ultra;
  • Хороший комплект поставки (опционально), включающий USB 2.0 WiFi контроллер;
  • Два сетевых контроллера: Gigabit Ethernet с поддержкой ActiveArmor и Fast Ethernet;
  • Дополнительный RAID контроллер, благодаря которому плата имеет шесть Serial ATA и три Parallel ATA канала;
  • Поддержка портов IEEE1394;
  • Качественное охлаждение чипсета и конвертера питания процессора.

Минусы:

  • Недоработанный BIOS;
  • Высокий уровень шума от используемых вентиляторов;
  • Проблемы с разгоном процессора через BIOS Setup;
  • Применение дешевых конденсаторов и устаревших контроллеров.


Ждём Ваших комментариев в специально созданной ветке конференции.

Страницы материала
Страница 1 из 0
Оценитe материал

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают