Хрупкая броня. Непервоапрельский обзор материнской платы ASUS Sabertooth Z77 (часть 1, теория)

1 апреля 2012, воскресенье 21:26
для раздела Блоги


Вступление
   Компания ASUS славится широчайшим ассортиментом выпускаемой продукции, высоким качеством ее изготовления, а также большим количеством уникальных разработок во всех сферах своей деятельности. Чего стоят одни только видеокарты MARS и ARES или, к примеру, ноутбуки Lamborgini. Не являются исключением и материнские платы. Уже довольно продолжительное время компанией предлагается элитная серия Republic of Gamers, со своими сложившимися традициями и своей аудиторией покупателей. Однако, в ASUS посчитали это недостаточным и, спустя некоторое время, образовали еще одну линейку материнских плат, менее элитную и дорогую, под названием The Ultimate Force. В ней, в отличие от ROG, упор делается не на максимальное количество возможностей и «наворотов», а на надежность, долговечность и устойчивую работу в неблагоприятных условиях. Несмотря на молодость серии, у нее тоже уже успели сложиться определенные традиции, а входящие в нее платы стали легко узнаваемы среди прочей «серой массы». О новейшем представителе The Ultimate Force, а именно об ASUS Sabertooth Z77 на чипсете Intel Z77, и пойдет речь в данном материале.


Упаковка и комплектация
   Плата поставляется в коробке стандартных размеров, по длине и ширине повторяющей габариты платы стандарта АТХ и немного увеличенной толщины.



  Оформление коробки типично для всей серии TUF – фон стилизован под фрезерованный металл. Первым делом обращает на себя внимание логотип серии TUF, расположенный сверху, и подпись “The Ultimate Force”. Посередине коробки желтым цветом крупно нанесено название модели, с правого края красуется часть тела какого-то футуристического робота. Не обошлось и без рекламных логотипов – вдоль нижней стороны коробки расположились наклейки с упоминанием о поддержке современных процессоров Intel Core, выполненных по 32 и 22 нм технологическим процессам, названием чипсета Intel Z77, а также поддержке Multi-GPU технологий NVIDIA и AMD. В правом верхнем углу отдельно подчеркивается готовность к работе с интерфейсом PCI-Express третьей версии.
  Лицевая часть коробки откидывается, открывая взору краткие описания всех фирменных «фишек» и особенностей платы. При этом она никак не фиксируется, традиционные липучки отсутствуют, что создает определенные неудобства. «Верх» так и норовит незаметно откинуться и за что-нибудь зацепиться или просто остаться болтаться в воздухе.



  На развороте коробки не на шутку разгулялись маркетологи компании. Здесь упоминаются как характерные только для серии TUF особенности, такие, как Thermal Armor и Thermal Radar, так и общие для многих плат ASUS, к примеру, цифровая подсистема питания и UEFI BIOS. Переворачиваем коробку.



С обратной стороны снова можно увидеть логотип серии TUF и название платы, а также небольшую ее фотографию. Приведены основные спецификации и выделены четыре основные технологии, отличающие платы серии The Ultimate Force от «обычных» материнок: тепловая защита текстолита в виде кожуха, «продвинутый» мониторинг температур, электротехнические компоненты «военного стандарта» и заявление о том, что каждый экземпляр проходит тестирование на работоспособность в экстремальных условиях. В последнее, честно сказать, верится с трудом.
Настало время заглянуть внутрь.



   «Виновница торжества» находится сверху, упакованная в еще одну картонную коробку и защищенная антистатическим пакетом. Размеры коробки тщательно подогнаны, плата надежно в ней зафиксирована, а стенки выполнены из толстого гофрированного картона. Со своей первоочередной задачей – сохранением целостности изделия при транспортировке – упаковка должна справиться без проблем



 
  Комплект поставки расположился внизу. Начнем с информационных носителей:
  - Руководство пользователя (язык только английский, однако очень простой и понятный, все описания достаточно подробные);
  - DVD диск с ПО и драйверами;
  - Сертификат о прохождении тестов на надежность (однако не относящийся к конкретному экземпляру платы, тогда зачем он вообще нужен?);
  - Руководство по быстрой установке (мультиязычное);
  - Наклейка “TUF Inside”;
  - Брошюра, повествующая о пятилетней гарантии на все платы данной серии (однако бесполезной в нашей стране, магазины дают стандартную годовую гарантию).
  Как водится в элитных сериях материнских плат, «макулатуры» много, толку от нее мало, полезным может оказаться разве что подробное руководство пользователя.
  Теперь рассмотрим аксессуары, поставляемые с платой:
  - Два шлейфа SATA 3 Гбит/сек и два SATA 6 Гбит/сек, все с угловыми разъемами с одной стороны;
  - Заглушка на заднюю панель, без острых лепестков с обратной стороны, обклеенная мягким материалом, который, в свою очередь, покрыт токопроводящим слоем для обеспечения электрического контакта с корпусом разъемов;
  - Два 35-мм вентилятора;
  - ASUS Q-Connector, существенно облегчающий подключение к плате корпусных разъемов;
  - Короткий SLI-мостик;
  - Заглушки для слотов расширения и оперативной памяти, предохраняющие неиспользуемые разъемы от пыли и механических повреждений в процессе эксплуатации;
  - Набор винтов для крепления комплектных вентиляторов.
  В целом, комплект можно назвать достаточным, но до элитного он, на мой взгляд, не дотягивает. Хотелось бы видеть в нем еще, как минимум, мостик Crossfire (тем более, что на лицевой стороне коробки обозначена поддержка этой технологии), планку с дополнительными разъемами USB 3.0 на переднюю или хотя бы заднюю панель и побольше шлейфов Serial ATA, коих оказалось ровно в два раза меньше, чем соответствующих портов на плате. Учитывая отнюдь не маленькую цену платы, подобная экономия на мелочах выглядит, мягко говоря, странно.
  Подводя итоги раздела, можно поставить пятерку с минусом за упаковку (минус за отсутствие липучек для фиксации верхней грани) и четыре с двумя минусами за комплектацию.


Дизайн и особенности, система питания
  Избавившись от последних элементов упаковки, взглянем на саму плату:



Размеры ASUS Sabertooth Z77 соответствуют  стандарту АТХ и составляют 305 х 244 мм. Цветовая гамма традиционна для серии TUF, все те же камуфляжные цвета, призванные еще раз подчеркнуть «военную» надежность примененной элементной базы. Но более всего привлекает внимание кожух, накрывающий плату практически по всей ее площади. Это и есть та самая Thermal Armor, что переводится буквально как «тепловая броня», не раз упомянутая на упаковке. Остановимся на ней поподробнее.
Кожух выполнен из пластика и установлен на специальные стойки высотой около 12 мм. Для слотов расширения и радиатора чипсета сделаны вырезы, а радиаторы подсистемы питания и стойки задней панели кожух накрывает полностью. Таким образом, между кожухом и текстолитом, а также между ним и радиаторами образуется довольно толстая воздушная прослойка. Получается, что кожух не только не улучшает отвод тепла от элементов, расположенных на материнской плате, напротив, он задерживает нагретый воздух у ее поверхности. А ведь изначально концепция серии TUF подразумевала оснащение «материнки» одним большим теплорассеивателем, контактирующим со всеми элементами по всей ее площади для отвода от них тепла! И по совместительству защищающим от механических повреждений, что в совокупности должно было обеспечивает непревзойденную надежность и долговечность продукта в целом.
Что же мы имеем на данный момент? Кусок пластмассы, который, конечно, защитит от повреждений. Но так ли это нужно, если плата варится в собственном соку? Для решения данной проблемы производитель предлагает установить два комплектных 35 мм вентилятора, на вдув и на выдув. «Вертушки» протягивают воздух под кожухом вдоль текстолита, не давая ему застаиваться. Вроде бы все хорошо, однако возникает резонный вопрос: зачем городить весь этот огород с кожухом и вентиляторами, если «голую» плату и так обдувают потоки воздуха, создаваемые корпусными вентиляторами и процессорным кулером? Зачем лишнее удорожание и без того недешевой платы и дополнительные источники шума в системном блоке? А при выходе из строя хотя бы одного из вентиляторов найти в продаже такой будет ой как непросто. Что ж, оставим эти вопросы на совести производителя и продолжим рассмотрение новинки.





   Плата оснащается стандартным на сегодняшний день набором разъемов питания АТХ – 24-pin и 8-pin. Расположение обоих так же стандартно для большинства современных материнских плат. Однако, и здесь не обошлось без просчета: при сборке системы в стандартном корпусе с верхним расположением блока питания подключение восьмиконтактного разъема вызывает определенные трудности. Верхний радиатор подсистемы питания расположен почти вплотную к верхнему краю платы и, вдобавок, его высота увеличена все тем же пресловутым кожухом «тепловой брони». Поэтому, собирая систему в таком корпусе, вам сперва придется позаботиться о подключении доппитания процессора, и лишь затем привинчивать саму плату к корпусу. При разборке все еще печальнее – чтобы нажать на защелку и освободить шлейф, придется или выкрутить материнскую плату из корпуса, или снимать блок питания. На мой взгляд, причисляя модель к элитной серии, производитель не имеет права допускать подобных «косяков».



   Процессорный разъем изготовлен компанией Foxconn. Судя по надписи «Foxconn LGA 115X» на защитной пластиковой крышке, можно заключить, что производитель унифицирует производство разъемов LGA 1156 и LGA 1155. С точки зрения рентабельности производства это, конечно, выгодно, однако все еще не забыта нашумевшая история с выгоранием 1156-тиконтактных процессорных разъемов данного производителя. Будем надеяться, что LGA 1155 данная проблема не коснется.
   Подсистема питания процессора организована по схеме 8+4. Прямо скажем, негусто. Однако, это тот случай, когда качество важнее количества. Действительно, лучше восемь «военных» фаз, чем 32 «кукурузных». Для разгона с применением воздушного охлаждения этого более, чем достаточно. А долгий срок службы элементной базы в неблагоприятных условиях, к коим относится и разгон, производитель нам клятвенно обещал J. К сожалению, не имею возможности привести маркировки используемых элементов, поскольку не хочется, снимая кожух, потерять гарантию, пусть даже не пятилетнюю.. Остается лишь добавить, что для питания оперативной памяти отведено две фазы.



   Конфигурация слотов расширения следующая: три слота PCI-Express x16, и три PCI-Express x1. Верхний и средний PCI-Express x16 при установке процессора Ivy Bridge будут работать в режиме PCI-Express 3.0. Остальные разъемы всегда работают в режиме PCI-Express 2.0.
   При использовании одиночной видеокарты ее рекомендуется устанавливать в верхний слот. Только он может работать в полноценном режиме с использованием шестнадцати линий. Как известно, контроллер PCI-Express, встроенный в процессоры Intel Sandy Bridge и Ivy Bridge, поддерживает всего 16 линий, поэтому при установке карты расширения в средний слот PCI-Express x16, он автоматически «отбирает» половину линий у верхнего, и режим работы приобретает вид х8 + х8. Отдельно внимания заслуживает нижний разъем PCI-Express x16. Он подключен к чипсету Intel Z77, который может обеспечить максимум четыре линии PCI-Express 2.0, и по умолчанию работает в режиме PCI-Express x1. При этом сохраняют работоспособность все три «коротких» слота PCI-Express x1. Однако, если в систему требуется установить третью карту расширения, требующую более одной линии PCI-Express, нижний разъем можно перевести в режим PCI-Express x4. При этом все «маленькие» разъемы отключаются. Для наглядности все вышесказанное сведено в таблицу:


























 


PCI-E x16_3



PCI-E x1_1



PCI-E x1_2



PCI-E x1_3



Auto



x1



x1



x1



x1



x4 mode



x4



не работает



не работает



не работает


   Слоты PCI-E x16_1 и PCI-E x16_2 (верхний и средний соответственно), как уже говорилось, подключены к процессорному контроллеру PCI-Express и конфигурируются независимо от остальных:



















 


PCI-E x16_1



PCI-E x16_1



Одна видеокарта



х16



не работает



Две видеокарты



х8



х8


   Необходимо отметить грамотное расположение слотов: первым идет PCI-E x1, полноразмерный PCI-E x16 занимает второе место, дабы избежать конфликта крупной процессорной системы охлаждения с установленной видеокартой. Следующее место для слота расширения пустует, здесь подразумевается, что у владельца подобной материнской платы будет как минимум двухслотовая видеокарта, что, в общем-то, вполне логично. Расстояние между двумя основными разъемами PCI-E x16 составляет два слота, что позволяет собрать видеоподсистему из двух видеокарт с трехслотовой системой охлаждения или оставить зазор для притока свежего воздуха в случае пары двухслотовых. Одним словом, лучше не придумаешь, здесь все продумано до мелочей.
  Обратите внимание на полное отсутствие устаревшего интерфейса PCI. Флагманские чипсеты Intel отказались от его поддержки еще в прошлом поколении, а мост PCI-Express –> PCI в ASUS решили не применять, видимо, посчитав, что люди, покупающие такую современную и продвинутую плату, без проблем смогут обзавестись и необходимыми им картами расширения под современный интерфейс.



 
  Для подключения накопителей инженеры ASUS предусмотрели восемь портов Serial ATA. Черные реализованы при помощи чипсета Intel Z77 и поддерживают скорость передачи до 3 Гбит/сек. Коричневые также чипсетные, однако, являются более современными SATA 6 Гбит/сек, а пара белых портов SATA 6 Гбит/сек реализованы при помощи стороннего контроллера AsMedia ASM 1061. Он же обеспечивает работу двух eSATA 6 Гбит/сек на задней панели. Имеется поддержка RAID 0, 1, 5 ,10, но только для чипсетных разъемов. Колодка рядом с SATA-разъемами  служит для подключения панели с двумя портами USB 3.0. Жаль только, что самой панельки в комплекте нет. Подытоживая, можно сказать, что портов SATA на плате будет достаточно любому, кто не планирует построить сервер J. Для этого существуют специальные серверные платы.
   Восьмиканальный звук представлен микросхемой Realtek ALC892. Тем, кто безразличен к качеству звука, этого более, чем достаточно, а истинные ценители хорошего звучания все равно используют дискретные аудиокарты.



  Обратная сторона платы ничем не примечательна. На ней расположена часть транзисторов подсистемы питания процессора и металлический backplate, характерный для Socket 1155.


Система охлаждения
  За охлаждение силовых элементов отвечают два отдельных алюминиевых радиатора прямоугольной формы с высокими ребрами, без каких-либо дизайнерских изысков. Красота им не особо и нужна, поскольку оба радиатора полностью скрыты под «броней»-кожухом. Главное, чтобы не сварились они там..



  Радиатор чипсета Intel Z77, к счастью, не закрытый кожухом, имеет довольно большую площадь и вполне приличное оребрение по бокам. Этого должно быть достаточно для охлаждения микросхемы, выполняющей функции одного южного моста. Можно вспомнить, какие маленькие «нашлепки» устанавливаются на микросхемы южного моста бюджетных плат, при этом со своими обязанностями они в большинстве случаев справляются.


Разъемы задней панели



На заднюю панель выведены:
   - Четыре порта USB 2.0;
   - Кнопка для обнуления настроек BIOS;
   - Два порта eSATA;
   - Четыре порта USB 3.0;
   - DisplayPort;
   - HDMI;
   - Оптический разъём S/PDIF Out;
   - Гигабитный сетевой разъем RJ-45:
   - Шесть разъемов minijack.
   Все необходимое имеется, однако впечатление портит зияющая «дыра» посередине. При таком количестве свободного пространства инженеры ASUS вполне могли бы вывести сюда DVI, D-SUB или хотя бы еще одну стойку с портами USB 2.0. От устаревших PS/2, по всей видимости, современные компьютеры отказались окончательно.


Технические характеристики
  






































































Поддерживаемые процессоры



Все модели Intel Sandy Bridge и Intel Ivy Bridge в конструктивном исполнении LGA 1155



Набор логики



Intel Z77



Оперативная память



4x DDR3-1066/1333/1600/1866/2133



Слоты расширени



1x PCI-E x16/x8 3.0/2.0


1x PCI-E x8 3.0/2.0


1x PCI-E x4/x1 2.0


3x PCI-E x1 2.0



Режимы работы видеоподсистемы



PCI-E 3.0/2.0 16x


PCI-E 3.0/2.0 8x+8x


PCI-E 3.0/2.0 8x+8x + PCI-E 2.0 4x



Разъемы для накопителей



4x SATA 3 Гбит/сек Intel Z77


2x SATA 6 Гбит/сек Intel Z77


2x SATA 6 Гбит/сек AsMedia ASM 1061


2x eSATA 6 Гбит/сек AsMedia ASM 1061



Аудиокодек



Realtek ALC892 8-ch



USB



2x USB 3.0 Intel Z77 (задняя панель)


2x USB 3.0 AsMedia ASM 1041 (задняя панель)


2x USB 3.0 Intel Z77 (внутренние разъемы платы)


4x USB 2.0 Intel Z77 (задняя панель)


6x USB 2.0 Intel Z77 (внутренние разъемы платы)



Разъемы задней панели



4x USB 2.0


4x USB 3.0


2x eSATA 6 Гбит/сек


5x MiniJack


1x HDMI


1x DisplayPort


1x S/PDIF (оптический)


1x RJ-45



Внутренние разъемы



4x SATA 6 Гбит/сек


4x SATA 3 Гбит/сек


6x USB 2.0


2x USB 3.0


1x Front panel audio



Разъемы для вентиляторов



6х 4-pin


2x 3-pin



Комплектация



Руководство пользователя


DVD-диск с драйверами и ПО


Сертификат о прохождении тестов


Руководство по быстрой установке


Наклейка TUF Inside


Брошюра с описанием пятилетней гарантии


2 шлейфа SATA 6 Гбит/сек


2 шлейфа SATA 3 Гбит/сек


Заглушка на заднюю панель


2 вентилятора 35мм


ASUS Q-Connector


Короткий мост SLI


Заглушки для слотов расширения


Заглушки для слотов оперативной памяти


Набор винтов для крепления комплектных вентиляторов



IEEЕ-1394



нет



Разъемы питания



ATX 24-pin


8-pin ATX 12V



Форм-фактор



ATX



Габариты



305x244 мм


 


Заключение
   По итогам осмотра ASUS Sabertooth Z77 оставляет смешанные впечатления. С одной стороны, качественная элементная база должна поспособствовать хорошему разгону и долгому сроку жизни изделия, грамотная расстановка слотов расширения позволяет собрать Multi-GPU конфигурацию из любых видеокарт, в т. ч. с трехслотовой системой охлаждения, кожух защитит текстолит от механических повреждений, а надежная упаковка спасет плату от доблестных работников «Почты России» :-).
   На другой чаше весов недостатки и они, к сожалению, перевесили. Начнем с неудобного подключения и еще более неудобного отключения восьмиконтактного разъема доппитания процессора, по вине кожуха. Отключить данный разъем в собранной системе сможет, наверное, только девушка с длинными и тонкими пальцами :-). Комплектация платы, хоть и представляет собой довольно длинный список, содержит много ненужной «макулатуры» и лишь минимальный набор действительно необходимых аксессуаров, что никак не вяжется с принадлежностью продукта к элитной линейке. И, наконец, кожух в виде куска пластмассы над текстолитом, а не в виде одного большого теплорассеивателя, выглядит чисто маркетинговой уловкой. «Голые» материнские платы вполне себе обдуваются потоками воздуха, так или иначе «блуждающими» в корпусе, и на их долговечности это никак не отражается. Это как навесить на армейский автомобиль пластмассовую броню - она будет только мешать и, ровным счетом, ничем не поможет. Возникает вопрос «А зачем? Без нее и проще, и лучше, и дешевле».
   Плюсы ASUS Sabertooth Z77:
   - общее качество изготовления и пайки;
   - надежная элементная база;
   - качественная упаковка;
   - грамотное расположение слотов расширения;
   - подробное руководство пользователя на простом и понятном английском;
   - поддержка стандарта PCI-E 3.0;
   - наличие кнопки Clear CMOS на задней панели;
   - поддержка интерфейса USB 3.0;
   - заглушка на заднюю панель с мягким покрытием, а не острыми лепестками.
 
   Минусы:
   - высокая цена;
   - кожух способствует не охлаждению, а перегреву и вынуждает к установке дополнительных вентиляторов;
   - неудобное подключение разъема 8-pin питания процессора;
   - пятилетняя гарантия неактуальна;
   - процессорный разъем производства Foxconn;
   - скудная для элитной серии комплектация, много ненужного;
   - много неиспользованного пространства на задней панели;
   - как итог, непонятно чем данная плата лучше «обычных» материнок и за что приходится переплачивать.

Оценитe материал

Возможно вас заинтересует

Популярные новости

Сейчас обсуждают